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교황 프란치스코 - 호르헤 베르고글리오와의 대화
교황 프란치스코 외 지음, 이유숙 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2013년 12월
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대담자: 사제 생활을 하시는 동안 많은 실업자들을 만나보셨을 겁니다. 어떤 경험이 있으십니까?

교황: 네 많이 만나봤지요. 그들은 스스로를 인간이라고 생각하지 않아요. 아무리 가족들과 친구들이 도와준다고 하더라도 스스로 일하기를 원하고 자신이 땀 흘려 벌어먹고 살기를 원합니다. 궁극적으로 일이란 사람에게 존엄성을 갖게 해줍니다. 존엄성이란 남이 주는 것이 아니고, 세습되는 것도 아니며, 가정교육 또는 정규교육으로 얻을 수 있는 것도 아닙니다. 존엄성이란 일을 통해서만 확보됩니다. 내가 스스로 벌어먹고, 내가 번 돈으로 가족을 부양해야 하는 것입니다. 많이 벌고 적게 벌고는 문제가 안 됩니다. 물론 많이 벌면 더 좋죠. 막대한 부를 소유할 수도 있지만 일을 하지 않는다면 존엄성은 떨어지게 됩니다.- 53쪽

대담자: 그렇지만 가장 불쌍한 사람이 바로 일을 하고 싶어도 못하는 사람들 아닙니까?

교황: 실업자들은 혼자 있을 때 자신이 인생을 책임지지 못하고 있다는 사실에 스스로를 보잘것없는 존재로 느낍니다. 바로 그렇기 때문에 각국 정부는 관련 부처를 통해 기부의 문화가 아닌 노동의 문화를 장려하는 것이 중요합니다. 물론 2001년 아르헨티나가 겪은 것과 같은 위기의 순간에는 비상사태에서 벗어나기 위해 원조를 받아야 하는 경우도 있습니다. 그렇지만 그 후에는 일자리 창출을 장려해나가야 합니다. 그 이유는 제가 앞으로도 계속 말씀드리겠지만 노동이야말로 존엄성을 부여해주기 때문입니다. - 55-56쪽

대담자: 그런데 또 다른 한편으로는 과도한 노동이라는 문제도 있습니다. 이 경우 여가라는 의미를 회복해야 하는 것 아닙니까?

교황: 그 순수한 뜻을 회복해야겠지요. 여가라는 것은 두 가지 의미를 가지고 있습니다. 한 가지는 빈둥거리며 무위도식하는 것이고, 또 하나는 포상으로서의 위상이지요. 노동 문화와 함께 포상으로서의 여가 문화가 정착되어야 합니다. 다른 말로 하면 일하는 사람이 잠시 쉬고, 가족과 시간을 보내고, 즐기고, 독서하고, 음악을 듣고, 운동을 하기 위한 시간을 가져야 한다는 것입니다.
그렇지만 이런 개념이 일요 휴일제가 폐지되면서 퇴색하고 있습니다. 소비사회의 경쟁구도가 점점 더 심화된 결과 많은 사람들이 주일에도 일을 하게 되었지요. 이런 경우 우리는 또 다른 극단으로 치닫게 됩니다. 노동이 인간성을 말살시키는 상황 말입니다. 일이 휴식을 취하게 해주는 건강한 여가와 연결되지 않으면 사실상 인간은 일의 노예가 됩니다. 이 경우는 더 이상 스스로의 존엄성을 위해 일하는 것이 아니라 경쟁에 밀려 일하는 것이지요. 내가 왜 일을 하는지 그 목적이 왜곡되어버리는 겁니다. - 57-58쪽

대담자: 그렇지만 균형을 찾는다는 게 쉬운 일은 아니지요. 반면 '진로를 벗어나기'는 너무나 쉽습니다.

교황: 맞는 말입니다. 교회는 항상 사회를 해결하는 비결이 노동이라고 지적해왔습니다. 일하는 인간이 중심이 되어야 한다고요. 하지만 오늘날 많은 경우 그것이 지켜지지 않고 있습니다. 인간이 인간으로서 대접받지 못하고 물건 취급을 당하고 있습니다. 교회는 최근 몇 십 년간 노동의 비인간화를 고발해왔습니다. 우리는 자살의 주요 원인 중 하나가 심각한 경쟁관계에서 실패하는 것이라는 점을 잊어서는 안 됩니다. 모든 것의 중심이 이익을 내는 것이나 자본이 되어서는 안 됩니다. 사람이 일을 위해 존재하는 것이 아니라 사람을 위해 일이 존재하는 겁니다.- 59쪽


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정도전과 그의 시대 이덕일의 역사특강 1
이덕일 지음, 권태균 사진 / 옥당(북커스베르겐) / 2014년 1월
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정도전이 살았던 쉰여섯 해는 현재의 우리를 되돌아보게 하는 거울로 부족함이 없습니다. 역사는 항상 내적 문제와 외적 문제를 복합적으로 봐야 하는데, 내적으로는 극심한 빈부격차, 즉 사회양극화가 심각했습니다. 소수의 구가세족(舊家勢族)이 나라의 모든 재화를 독차지했습니다. 그래서 조준이 토지개혁 상소문에서 "불쌍한 백성들이 사방으로 흩어져 개천과 구덩이에 빠져 죽는다"라고 말한 것처럼 농민 대부분은 새벽부터 밤중까지 들판에 달라붙어 개미처럼 일해도 제 식구는커녕 제 한 입 건사하기도 힘들었습니다. 고려 지배층이 이 문제를 자체적으로 해결하지 못했기 때문에 왕조가 망하고 다른 왕조가 들어선 것입니다.-8-9쪽

현재 우리 사회는 어떻습니까? 신문보도를 보니 '재활용폐자원 매입세율 공제율'을 약 50퍼센트로 낮춘다는 세법 개정안이 발표되었더군요. 약 200만명으로 추정되는, 폐지나 고물을 주워서 먹고사는 사람들에게 더 많은 세금을 걷겠다는 뜻입니다. <고려사>'식화지(食貨志)'에는 "한 땅의 주인이 대여섯 명이 넘기도 하여 전호(소작인)들은 세금으로 소출의 8-9할을 내야 한다"라는 말이 있습니다. 소작인들에게 소출의 8-9할을 뜯어가던 고려 사회와 한달에 20-30만원 버는 폐지 줍는 빈민층에게 세금을 더 걷겠다는 한국사회는 과연 본질적으로 다른 것일까요? 고려는 이런 사람들의 고통을 외면했고, 그 결과 정도전 같은 인물이 나와서 판을 엎었던 것입니다. -9-10쪽

'By the people', 즉 의민(依民)정치가 제도적으로 불가능했던 왕조시대에는 'For the people', 즉 위민(爲民)의 관점에서 인물을 바라보고 평가해야 합니다. 누가 더 백성을 위하는 사상을 가졌고, 실천에 옮겼는지가 판단의 기준이 됩니다. 정도전은 토지 문제, 즉 당시의 경제체제 문제에 대해서만큼은 위민의 정치가였습니다. 그의 위민의 시선이 왜 노비제도의 모순에는 가 닿지 못했는지 아쉽습니다만, 혁명적인 토지제도 개혁만으로도 그는 한국사에서 위민정치가의 반열에 오를 수 있습니다. 이 책에서 단순히 정도전의 일생만 바라보지 않고 성리학과 토지 문제까지 천착한 것은 이유가 있습니다. 조선이 위화도 회군 세력의 무력에만 의지해서 개창된 것이 아니라 새로운 이념, 새로운 경제체제를 창출하는 과정에서 개국했다는점을 밝히기 위한 것이었습니다. -12쪽


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열려라 아가리 - 홍세화, 김민웅 시사정치쾌담집 울도 담도 없는 세상 2
홍세화.김민웅 지음 / 일상이상 / 2013년 12월
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김민웅: 우리 앞에 벌어지고 있는 현실 자체가 또한 대단히 심각합니다. 박근혜 정권이 시작된 지 일 년이 되어 가는데, 예상하지 못했던 것은 아닙니다만 결과적으로는 그 폐해가 충격적입니다. 더군다나 더 위험한 일들이 연속적으로 벌어지고 있는 상황인 것 같습니다. 민주주의의 작동을 멈추게 하려는 사태가 전방위적으로 일어나고 있습니다. 선생님은 어떻게 생각하십니까? - 21쪽

홍세화: 저는 다른 글에도 썼지만 현 정권에는 기대할 게 없다고 봅니다. 가령 경제민주화와 관련된 공약을 내세웠지만 거짓 공약으로 드러나고 있습니다. 이러한 상황은 이미 에견되었던 일입니다.(...) 이를테면, 정부가 주장한 기초노령연금을 실행하려면 결국 가진 자에게서 가져와야 하는데, 과연 박근혜 정부가 그럴 수 있을까, 저는 처음부터 의문스러웠다기보다 믿지 않는 편이었습니다. 이명박 정권의 감세정책은 주로 재벌과 부자들을 위한 것이었는데, 박근혜 정권의 정체성으로 볼 때 그것을 되돌릴 것을 기대할 수 없기 때문이지요. 지난 공약들이 모두 허언일 수밖에 없는 것이지요. 덧붙여 민주화에 대한 우리의 인식부터 올바르게 해야 하지 않을까 싶습니다. 민주화는, 그것이 정치적 민주화든 경제적 민주화든 민중의 요구가 지배 세력에게 그렇게 하지 않으면 지배할 수 없을 때에 이뤄지는 것이지, 지배 세력이 시혜적으로 하는 게 아니라는 점입니다. 그런 건 민주화라고 부를 수 있는 것도 아니지요. - 21-22쪽


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우리 아이들은 안녕하십니까? - 흔들리는 부모들을 위한 교육학
현병호 지음 / 양철북 / 2013년 12월
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인문학적 통찰력을 기르는 데는 무엇보다 책읽기와 글쓰기가 주효하다. 책읽기 능력은 모든 학습의 기초라고 할 수 있다. 책을 제대로 읽을 줄 알면 웬만한 공부는 혼자서 할 수 있다. 박사학위란 것도 따지고 보면 혼자 공부할 수 있음을 인정받는 것일 따름이다. 굳이 대학에서 박사과정을 밟지 않더라도 얼마든지 자기 주도적 학습 능력을 갖출 수 있다. 책을 읽어 가다보면 꼬리에 꼬리를 물고 책을 만나게 되면서 관심의 넓이와 깊이가 더해진다. 아름다운 글, 통찰력이 번득이는 글을 읽다보면 글의 힘에 매료되어 글을 쓰고 싶은 마음도 생겨난다. 글을 쓰다보면 생각이 정리되면서 사고력이 자란다. 다른 사람이 쓴 글을 이해하는 독해력도 커진다. 문장력과 독해력, 사고력은 서로 맞물려 있다.-138쪽

지금 이 땅의 청소년들 대부분이 중고등학교 시절 6년을 오로지 시험공부에 쏟고 있는데, 사실 입시 공부에 그렇게 많은 시간을 쏟는 것은 국가적으로도 에너지 낭비이지만 개인적으로도 그렇다. 자기 주도적 학습 능력을 갖춘 아이라면 대학 입시를 위해서는 2년 정도만 투자하면 충분하다. 진짜 책을 보는 데 익숙한 아이들이라면 교과서는 너무 시시해서 보고 싶지도 않겠지만, 그래도 시험을 위해 필요하다면 시간을 투자할 수 있을 것이다. 토인비의 <역사의 연구>, 아니면 슈펭글러의 <서구의 몰락>이라도 읽어 본 아이라면, 세계사 교과서가 얼마나 빈약하고 시시한 책인지 알게 된다. 그런 가짜 책을 '진도'라는 이름으로 일 년씩이나 질질 끌면서 보는 일은 고역일 따름이다. 진짜 책을 보면서 진짜 공부를 한 아이들에게 입시 공부는 그다지 어려운 공부가 아니다. 물론 십여 년 동안 입시 준비만 한 아이보다 시험 점수가 좀 낮을 수는 있겠지만, 그래도 웬만한 대학은 충분히 갈 수 있다고 본다. 이후에는 입시 공부만 해온 아이들이 도저히 따라갈 수 없는 성취를 이룰 수 있을 것이다. -139쪽


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