저는 아직 서울이 괜찮습니다 - 삶이 기울 때 나를 일으키는 시작의 풍경들
이상빈.손수민 지음 / 웨일북 / 2018년 3월
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스물두 살 무렵 서울생활을 시작했을 때를 잊을 수 없다. 지하철 타는 것조차도 신기하고 그때만되면 진짜 서울에 온 것을 실감하곤 했으며, 말로만 들었던 서울 곳곳의 명소에 갔을 때는 흥분을 주체할 수 없었다. 그러나 시간이 지나면서 느꼈던건, 서울이라는 곳이 별게 아니구나 라는 생각들이다. 사실 이 책에서 담고 있는 서울에서 혼자 살며 느끼는 쓸쓸함과 외로움 그리고 각박함 같은 것들을 남들만큼 크게 느낀 적은 없었던 것 같다.

 

학교 통학버스 정류장에 가까이 집을 얻고자 해서 처음 살게 된 곳이 양재역 근처인데, 하루가 멀다하고 강남역 교보문고까지 걸어가서 늘 책구경을 했었다. 어찌나 책을 좋아했었는지.. 지금 생각해도 그때의 내가 애틋(?)하다. 강남역을 거의 매일 가다보니 내게 강남역은 전혀 낯선곳이 아니었고, 강남역과 교대역 사이의 아는 사람만 아는 곳을 아지트처럼 드나들기도 했었다. 이십 대 때의 서울은 내게 그저 신기하고도 흥분되는 곳이었다.

 

서울살이에 대해서 큰 고생은 하지 않았지만 그럼에도 이 책을 읽으니 그때의 내가 떠오르며 공감되는 부분이 많았다. 내가 이십대 때 조금씩 서울을 알아갔을 때보다, 삼십대가 된 후 직장생활을 하며 고달픈 서울살이가 어떤 것인지를 알게 되는 것 같다.

 

 

"이렇게 넓고 복잡한 도시에 살면서도

나는 한 평도 되지 않는 공간에서

하루의 대부분을 보낸다는 사실을 취직 후에 알았다."

 

앞으로도 내가 계속 서울에서 살게 될지는 그 누구도 모르지만, 먼 훗날 지금의 나를 떠올려보면 어떻게든 서울이라는 곳에서 사회 구성원으로서의 몫을 해내고자 살았던 젊은 날의 내가 이십 대때의 나와는 또 다른 느낌으로 애틋해지지 않을까.

 

서울에 살면서 여러 사람들을 만나면서 항상 하는 질문이 서울에서 태어나서 자랐냐는 것이다. 생각보다 지방에서 서울로 온 사람들이 많음을 깨닫게 되었고, 한국이라는 나라가 얼마나 서울 위주로 모든 인프라가 구성되어 있는지를 절감한다. 런던이나 뉴욕이 메트로폴리탄이라고 하는 만큼이나 서울은 한국 내에서의 온갖 지방 사람들이 모여든 메트로폴리탄이 아닐까.

 

여러 지방 사람들이 모여드는 곳이지만, 이렇게 냉정한 곳에서 따뜻함을 추구하기란 결코 쉽지 않다. 또 이런 곳에서 홀로서기를 한다는 것 또한 많은 노력이 필요한 것임을 십 년 정도 살아보니 알게 되었다.

 

이런 차가움과 냉혹함에 상처 받은 마음을 달랠 수 있는 곳이 바로 고향이 아닐까... 요즘 항상 느끼는건 내가 돌아갈 수 있고 내 어린시절을 추억할 수 있는 곳이 있다는게 얼마나 운이 좋은것인지 알게 되었다는 것이다. 결코 서울에서 태어나서 자란 이들은 공감할 수 없는 책 속의 내용을 공감할 수 있다는 것 또한 내가 얼마나 운이 좋은 사람인지... 새삼 감사함이 느껴진다.

 

젊은 날, 내 인생을 서울에서 살아가며 부딪쳐 볼 수 있는 이 경험들은 돈으로 살 수 없을 정도로 소중하다. 좋은 경험이든 나쁜 경험이든 결국 지나고보면 아름다울 수 있는 것이기에... 


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퇴근길 인문학 수업 : 멈춤 - 바쁜 걸음을 멈추고 나를 둘러싼 세계와 마주하기 퇴근길 인문학 수업
백상경제연구원 지음 / 한빛비즈 / 2018년 9월
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인문학을 전공했지만 아직도 인문학에 대해 더 공부해보고 싶은 갈증을 항상 가지고 있다. 직장생활을 하면서 그런 욕심은 더욱 강해지고 있다. 그런 직장인들이 많아서일까. 책 제목이 <퇴근길 인문학 수업>이다. 커리큘럼1 '멈춤' 편에서는 생존과 공존, 대중과 문화, 경제와 세계, 철학과 지혜로 구성되었다. 이 네 가지 주제 중에서는 경제와 세계와 철학과 지혜가 가장 흥미로웠다.

 

늘 경제에 대해서 좀 더 공부해보고 싶은 생각이 강했기 때문에 대략적인 내용만으로도 흥미로웠다. 더군다나 역사와 경제를 접목시킨 내용으로 좀 더 경제를 재미있게 배울 수 있었다. 한편으로는 함축적이고 중요한 내용만을 다루었기에 좀 더 공부해보고 싶은 욕심이 생겼다.

 

마지막 챕터인 <고전의 잔혹한 지혜> 편을 보고는 그리스 신화에 대한 관심이 생겼다. 짧은 소개와 같은 글들이지만 무척 흥미로워서 더욱 관심이 생겼다.

 

인문학이 무엇인지에 대한 소개와도 같은 책이기에 유익한만큼이나 좀 더 심도있게 배워보고 싶은 욕심이 생겨났다. 다음 커리큘럼인 전환에 대한 기대가 더욱 커진다.

 

항상 느끼지만 인문학은 인간으로서 앞으로 살아가면서 가장 공부해야 할 학문분야임을 다시 한 번 깨닫는다.


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어디서 살 것인가 - 우리가 살고 싶은 곳의 기준을 바꾸다
유현준 지음 / 을유문화사 / 2018년 5월
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살면서 건축에 대해 관심을 가져본 적은 거의 없는 것 같다. 한국사회 특성 상, 어느 지역에 어느 아파트에 사는가로서 집값을 대충 예상한거 외에는 인간과 건축의 의미, 그리고 건축의 아름다움에 대해서는 잘 모른다.

 

책의 첫 챕터가 나를 충격에 빠뜨려준 하나의 팩트를 알려주었는데, 바로 '학교'와 '교도소'의 건물 형태가 굉장히 비슷하고 이는 아주 오랫동안 한국에서 보여지는 건축적인 특징이라는 점이다. 생각해보면 늘 언제나 유러피안 마인드를 가지고 있던 내가 학교 다닐 때 우울증 직전까지 갈 수 밖에 없었던 이유가 여기서 보여진다. 건물만이라도 학생을 배려하는 차원으로 지어졌다면 그나마 학교생활에 숨통이 트였을 텐데... 참 뭐같은 나라가 아닐 수 없다. 문제는 바로 그런 건물에서 10년 가까이 공부하다가 나무와 호수가 있는 대학 캠퍼스를 거닐며 잠시나마 인간적인 대접을 받고 난 후, 또 다시 직장이라는 곳에서 개미처럼 일을 하게 되면서부터 시작된다. 내가 일하는 곳은 강남의 한 빌딩 7층인데, 일요일 밤에 극심히 우울해지는 것은 다음날부터 일을 해야 한다라는 것만큼이나 어두컴컴하며 경직되어있고, 밖을 볼 수 없는 삭막한 빌딩의 한 층, 한 자리에서 8시간을 버텨야 한다는 점 때문인 것 같다. 더 우울한 것은 그 한 자리에서 노트북을 계속 쳐다보며 일을 해야 한다는 것. 이것만큼 미개하면서도 비인간적인 행위가 따로 있을까?

 

이 책이 내 뇌를 강하게 강타(?)해준 것은 무심코 여겼던 여러 건축적인 사실들을 깊은 의미로 바라보게끔 해주었기 때문이다. 나는 20대의 대부분을 강남역 근처에서 살았었는데, 지금도 그 동네를 가면 익숙함 한편으로는 자본의 집약체를 보는 것 같아서 가끔 너무 차갑게 여겨진다. 책에서 강남의 테헤란로를 언급하며 4차선 이상의 경우 사람의 보행이 단절되다는 점을 언급했는데, 항상 느꼈던 부분이다. 더군다나 취준생 입장에서 그 거리를 걷노라면 집어 삼킬듯한 빌딩에 괜히 주눅들곤 했었다. 아이러니한 건 결국 그 또한 인간이 만든 건축물이라는 점이다. 한 번도 생각해본 적이 없는 부분을 유현준 교수는 또 알려준다. 높은 빌딩이지만 끝으로 올라갈수록 뾰족한 형택보다 비대칭적으로 아슬아슬해 보이는 모양의 건축이 더욱 권력을 내세운다는 점이다.

 

책 한 권으로 세상을 바라보는 눈이 하나 더 생긴 것 같은 경험이다. 무심했던 부분들에 의미를 파악해서 들여다 본다는 건 좋을 수도 있지만, 때로는 아는게 병이기에 피곤해질 수도 있다. 그러나 이런 지식들이 언젠가는 통찰력이라는 무기가 될 수 있다. 책을 덮고 또 다시 느낀건 한국의 유구한 세월동안 변하지 않는 학교 건물은 결국 입시지옥을 더욱 공고화하는데 한 몫 한다는 점. 나는 오늘도 이민을 꿈꾼다.


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언니들의 여행법 2 - 타이난, 타이중, 르웨탄, 타이베이, 이란 언니들의 여행법 2
최예선 외 지음 / 모요사 / 2018년 10월
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2월28일부터 3월3일까지 3박 4일로 대만여행을 다녀왔다. 타이페이는 세 번째, 그리고 가오슝은 작년에 한 번 갔던 것 까지 합해서 무려 네 번이나 대만을 여행했다. 2016년 첫 여행의 계기는 생각보다 항공권 가격이 저렴하고 비행시간이 얼마 안 걸려서 급으로 한글날 연휴를 이용해서 갔었는데, 깜짝 놀랐던 부분이 너무 많아서 대만에 빠져버렸다.

 

뭐가 놀랐냐라고 묻는다면, 생각보다 깨끗한 도시와 친절한 사람들에게 감동받았다는 점이다. 어떤 호텔을 가던 보통 이상은 했다. 습하고 더운 기후 때문에 어쩔 수 없이 바퀴벌레와 쥐가 많은 곳이긴 하지만 내가 느낀 대만 사람들은 어쩌면 한국사람들보다 더 시민의식이 높을 정도로 깔끔했다. 여러 부분에서 일본과 비슷한 느낌을 많이 받았다. 그리고 내가 두 번 이상 여행하는 국가들의 공통점인 저렴한 물가! 비록 아주 저렴하지는 않지만 부담없이 놀기에는 나쁘지 않은 정도이다. 그리고 또 하나는 안전함! 내가 혼자 여행을 가도 대만은 위험함을 그닥 느끼지는 않을 정도로 안전한 곳이다.

 

도시의 특성이 거의 비슷해서 타이페이를 여행하면 사실 이제는 더 볼 건 없다. 그리고 한국과 아주 다른 점이 별로 없어서 이색적인 느낌도 별로 없긴 하다. 그럼에도 내가 대만을 사랑하는 건 앞에서 장점으로 내세웠던 점들과 여행만의 자유로움 때문이다.

 

이번 여행에는 책의 도움을 얻어보고자 검색해서 알아낸 이 책을 모두 탐독하고 여행을 갔다. 결론적으로 말하자면 이 책에서는 타이난을 시작으로 타이중과 타이페이의 여정으로서의 여행을 보여주고 있으며, 비중이 타이난과 타이중이 더 높기 때문에 그닥 도움은 되지 않았다. 그러나 책을 덮고 한 가지 결심한 바가 있으니, 타이난은 꼭 한 번 가보고 싶은 곳으로 리스트에 올렸다는 것. 옛 수도의 아기자기하고 조용한 분위기의 도시라니... 아직 대만에는 가야 할 곳이 너무 많은데 그 중 타이난은 가장 먼저 가봐야 할 곳이 되어 버린 것 같다.

 

책은 요약하자면 여자 네 명이 함께 여행한 기록을 담은 에세이로서, 제목에서 조금은 기대되는 유쾌함이 전무하여 조금 아쉽긴 하였지만, 내가 대만을 여행하며 느꼈던 부분들을 많이 공감할 수 있어서 좋았다. 이번 여행 역시 시간은 화살처럼 가버렸고, 나는 이미 내 집에 와 있고 여행의 후유증을 간직한 채 내일부터은 또 다시 일상에 복귀하게 될 것이다. 한 가지 또 다른 희망을 맘 속에 간직한 채 말이다. 바로 다가오는 5월의 여행!


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낯선 여행, 떠날 자유 - 볼 수 없는 남편과 걸을 수 없는 아내의 위태롭고 짜릿한 유럽여행기!
제삼열.윤현희 지음 / 꿈의지도 / 2018년 4월
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살면서 한 번도 장애인과 가까이 지냈던 적이 없다. 학교 다닐 때 휠체어 타는 학우를 몇 번 보긴 했지만, 사실 크게 관심 두지 않았다. 그저 매일 통학 시켜주는 그 학우의 부모님이 힘들겠다라는 생각을 해 본 것 외에는...

 

장애인에 대해서 그닥 관심이 없으니 장애인이 해외여행을 가는것이 어떤건지에 대해서도 크게 생각해본적이 없다. 이 책을 읽기 전까지는 말이다.

 

시각 장애인인 남편과 휠체어를 타는 부인. 이 둘이 서로를 의지한 채 영국과 프랑스를 여행한다. 서로의 손과 발이 되어주고 눈이 되어주며 의지한 채 살아가도 힘이 들텐데 여행이라니... 아니나다를까 공항에 들어서면서부터 난관이 시작된다. 전동 휠체어가 수하물로 부쳐야 되는지에 대해서 직원조차도 잘 모른다. 영국에 도착한 후에도 내가 생애 처음 밟았던 국제공항인 히드로에서 느꼈던 긴장감을 이들을 통해 다시 상기해볼 수 있었다.

 

놀라웠던 건 역시나 선진국에서의 장애인에 대한 대우이다. 편의시설은 물론이며 장애인에 대한 배려 또한 한국과는 너무나도 달랐다. 내가 영국에 살 때는 사실 별로 느낄만한 계기가 없었지만, 이 장애인 부부의 여행기를 통해서 알게 되었다. 기본적으로 내가 느꼈던 영국인들은 많이 친절하지는 않지만 적어도 한국에서처럼 상대방에게 무례한 행동을 쉽게 하지 않으며, 누군가 곤란한 처지에 있을 때는 도와주곤 한다. 비장애인에게도 이럴진대 장애인에게는 더욱 그럴 것이다.

 

불가능할 것만 같던 여행은 생각보다 순조로웠다. 역시 불가능이란 없는 걸까. 늘 해보지도 않고 불가능할 거라고 미리 속단해버리는 내게 이 책 한 권이 경종을 울려준 듯 한다. 또한 약자에 대한 선진적인 마인드가 무엇인지에 대해서도 또 한 번 여실히 느꼈다. 선진국은 역시 그냥 선진국이 아닌 것이다.


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