검은 강
핑루 지음, 허유영 옮김 / 현대문학 / 2017년 8월
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핑루 작가의 책은 처음이라고 생각했다.

하지만, 작가 이름을 찾아보고, 과거에 내가 이 작가의 책을 읽었다는 것을 알았다.

작가자체는 기억하지는 못했지만, 그녀의 작품인<걸어서 하늘끝까지>의 주인공들을 기억해 냈다.

쑨원과 쑹칭링. 그들의 운명적인 사랑을 책으로 읽었던 것을 먼저 기억했고, 그 다음 책 제목을 기억해냈으며, 그리고 마지막으로 작가이름과 소설을 연결해낼수 있었다.

이번 작품도 대만에서 있었던 실제 사건인 "마마 마우스 커피점 살인사건"을 모티브로 했다는 것을 알고 뭔가 기대감이 솟아올랐다.

우선 결론적으로 <걸어서 하늘끝까지>와는 형식적으로 많이 달라서 기대감에는 못미치는 부분이 있었지만, 그래도 생각의 여지를 많이 던져주는 소설 방식이라 신선하였다.


이 사건이 앞서 실제 있었던 사건을 다루고 있다고 언급했고, 역시 앞서 언급한 살인사건을 모티브로 했다.

우선 살인사건의 전말을 결코 이야기를 하지 않는 것이 좋다고 본다.

나역시 실제 사건이었다는 것만 알고 이야기를 시작했는데, 그것이 좋은 선택이었다고 본다.

만약 내가 대만인이었고, 사건에 대해 잘 알고 있었다면 이 책에 대한 몰입감이 좀 떨어졌을 거라고 본다.

핑루는 이 소설을 정확하게 세가지 시점에서 진행시키고 있다.

하나는 자전이라는 이름을 가진 여성으로 결혼을 앞둔 젊은 여성과

홍타이라는 이름을 가진 여성으로 자존심이 쎈 57세 여교수

그리고, 자전과 홍타이를 둘러싼 제 3자들의 시선으로 소설을 진행한다.

개인적으로 제 3자의 시선은 사실 한두 페이지에 기술되어 있고, 한두문장으로 마치 인용의 형식을 띄고 있지만, 이 제 3자의 시선이 매우 자전과 홍타이라는 여성과 살인사건을 관통해 내는 날카로움이 있다.

그러나, 그것은 정확하지 않은 선입견이 들어간 제 3자의 시선뿐이라는 한계가 더욱 괴롭게 하는 여지는 독자에게 넘겨준다.

사건이 일어난 장소는 신베이시 단수이허 기슭으로 팡거라는 남자가 운영하는 커피점에서 멀지 않은 곳에 있다.

자전은 그곳에서 아르바이트에서 시작해 점장까지 오른 성실 여성이다.

홍타이는 남편 홍보가 팡거의 커피점에 들낙거리면서 자전과 연결되게 된다.


자전도 홍타이도 나의 시선에서는 참 아쉬운 존재들이었다.

그들의 선택과 행동에 어떤 지지도 보낼수도 없지만, 사실 가장 분노하게 한 것은 제 3자의 시선이었다.

사갈녀.

누군가가 쉽게 던진 그 한마디의 말에 자전은 돌아올수 없는 검은 강을 건너버렸고, 홍타이와 홍보는 검은 강속에 가라 앉았다.

그 검은 강을 좀더 객관적으로 바라보라고 말하고 싶은 핑루 작가는 이 <검은 강>이라는 소설을 쓴 것이다.

그 검은 강속에 흐르고 있을 진실에 다가갈수는 없지만, 그저 보이는 모습 그대로가 전부라고 생각하지 말라고 이야기하고 있었다.

검은 강 속에도 무언가는 존재한다는 것을.

개인적으로 르포르타주 같은 느낌의 소설이었다고 말하고 싶다.



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부유하는 혼
황희 지음 / 해냄 / 2017년 7월
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귀신, 외계인이라는 존재는 사실 믿기 어렵다.

그렇다고 귀신이 없다고 확신하기 또한 어렵다.

정확하게 증명하기 전에는 그 어떤 방향으로도 결론 내기 힘들다.

목겸담이나 경험담, 사진, 영상 등의 자료는 많이 있지만, 그 어떤 것도 명확하게 증명하기에는 부족하며, 현대 과학으로도 증명되지 못하고 있는 것이 현실이다.

그러나, 과학이 아닌 영화, 소설 속에서는 항상 존재하는 것이며, 오히려 공포와 호기심의 대상이 되기도 한다.

이번에 읽게 된 소설 <부유하는 혼>은 공포도 호기심도 아니었다.

실제 공포는 인간이었고, 귀신 즉 혼은 행선지를 정하지 아니하고 이리저리 떠도는 나비같은 존재일뿐이었다.

<부유하는 혼> 소설의 전체적인 느낌은 한, 억울함에 가까운 느낌이 들었다.


소설의 주인공이라기 보다는 소설 전체를 이끄는 핵심적 인물은 곽새기였다.

이 곽새기 때문에 부유하는 혼이 생겼고, 사람들이 죽었고, 사람들의 일상의 평화로운 삶에서 한이 생기고 일탈하게 된다.

하지만, 이야기는 곽새기를 중심으로 흘러가지 않는다.

치매에 걸린 여성작가 미야베 라이카인 엄마를 홀로 모시고 사는 일러스트 양희주.

자해를 일삼는 여동생 나영을 데리고 떠돌이 생활을 하는 여대생 강주미.

자신의 이익을 위해서 위기에 몰린 사랑하는 여자를 모른척 했던 약사 시현.

아버지 한선과 기사 식당을 운영하는 상원.

자신을 버리고 도망간 엄마를 원망하며 작가의 꿈을 꾸는 아이엄마 란코.

소설은 다양한 등장인물들의 이야기에 사건들이 더해지면서 전개된다.

그래서, 이야기들이 책 제목 <부유하는 혼>처럼 산만하게 부유하는 느낌이 있다.

마지막에 가서는 이야기가 하나로 몰리기는 하지만, 다시 흩어지는 느낌이 있다.

특히 란코의 이야기는 마지막까지 그 실마리를 풀어내기에 아쉬움이 있었고, 마지막 연결점이 너무 아쉬움이 있었다.


<부유하는 혼>을 읽고 한국적 정서가 가득한 호러 스실러 소설이라고 생각한다.

피가 흥건하고 사람이 죽어나가고 (물론 이 소설에도 살해되는 사람들이 등장하지만), 잔혹함이 깃들거나 기괴한 일이 발생하지는 않는다.

그저 일상생활에서 우리의 삶의 틈속에서 일어날 일들, 일어날수 있을 법한 이야기가 펼쳐진다.

그렇지만, 평범한 일삼의 생활은 아니다.

저 어두운 곳에서 누군가가 겪었을것 같았고, 뉴스등의 매체를 통해서 일부 토막기사로 봤을 법한 이야기라서 더 뒷골당겨지는 느낌이 든다.

그리고, 우리나라의 정서상 귀신은 원한이 많아 저승으로 가지 못하고 이승에서 떠도는 것이라는 한=귀신=원혼이라는 공식을 따르고 있다.

중심인물은 곽새기이며 피해자들이 모두 여성으로 귀결되는 것도 같은 구도이다.

단지 귀신=원혼이라는 점에서 여기 원혼들은 귀신의 무형으로 존재하는 것이 아니라 유형인 남의 몸을 빼앗아 그 사람인척 살아가는 존재인 것이다.

소재도 아이디어도 꽤 괜찮은 소설이었지만, 아쉬움은 이야기를 끌어가는 주제였던 것 같다.

마지막까지 이야기를 부유하게 두었다는 점에서 참 아쉬움이 남았다.



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고양이가 사는 집
정정화 지음 / 연암서가 / 2017년 7월
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<고양이가 사는 집> 은 10개의 단편 소설이 묶인 단편집이다.

10편의 단편이 묶여 있음에도 240여 페이지에 불과하다.

그래서, 책은 꽤 빠르게 읽을수도 있었고, 가독력도 나쁘지 않은 소설들이었다.

정정화 작가의 책은 처음이었는데, 꽤 묵직하게 눌러쓰는 느낌의 소설가라는 생각이 들었다.

왜냐하면, 10편의 단편들은 모두 약자그룹에 속하는 사람들이 주인공이었다.

어느 누구도 잘나지도 못했고, 잘나가지도 못했고, 남들과 다른 멋진 삶도 없었다.

그저 하루하루 힘겹게 살아가는 사람들이라는 공통점을 가진 서로 다른 사회적 약자들의 이야기였다.

그런 이야기를 한편도 아니라 10편을 꾹꾹 눌러 써내려갔고, 그것을 이렇게 소설에 담아냈다는 점에서 작가의 뚝심같은 것이 느껴졌다.

솔직히 왜 이런 사람들에 대한 소설을 쓰냐고 묻고 싶을 정도였다.

그렇다고 작가가 어떤 대안이나 희망을 함부롤 보여주지도 않았다.

그저 마치 누군가의 일기인양 그저 소설의 처음부터 끝까지 그저 같은 인생을 살아갈 뿐이었다.

그래서, 10편의 짦은 단편임에도 책을 읽으면서 다음편으로 넘어가는 내내 맘이 무거웠고, 책을 읽는 나역시 무거운 맘을 눌러가야만 했다.

읽는 내내 이런 마음이었는데, 소설을 쓰면서는 어떠했을지 짐작이 간다.

그래서 왜 이런 이야기를 한편도 아닌 10편을 썼는지 궁금해진다.


10편의 단편중에서 가장 기억에 남는 단편소설은 <쿠마토>이다.

최약층중에 하나인 이주여성, 그 여성을 새엄마로 받아들이지 못하는 여자아이, 그리고, 아내를 잃은 트라우마에서 벗어나지 못하는 농촌의 한 남자.

쿠마토 온실의 후덥하고 답답함이 확 다가오는 이야기였고, 모든 책을 덮고나서도 터져가는 쿠마토에 물든은 것처럼 강하게 맘에 남는 작품이었다.

단편집 제목을 <쿠마토>로 하였으면 좀더 좋았을 것이라는 생각이 들었다.

<고양이가 사는 집>은 제목만으로 이 단편 소설집에 대한 분위기를 짐작하게 하는 제목이 아니었고, 제목만으로 느끼는 호기심이 이 단편 소설집의 분위기를 연결시키기 힘든 면이 있기 때문이다.

친구가 고양이를 키우는데 내가 읽는 책 제목 <고양이가 사는 집>만 보고 흥미를 가졌는데, 그 흥미가 전혀 이 소설집의 분위가 맞지 않았고, 나역시 맨 처음 제목만 보고 생각한 느낌도 같았기 때문이다.

<쿠마토>는 다른 단편 소설들의 제목과 비교해서 제일 좋은 선택지가 아니었을까 라는 생각이 들고, 개인적으로 단편 소설집을 읽고나서 가장 강하게 와닿는 소설의 제목이라서 <쿠마토>가 더 좋았을 것이라는 생각이 들었다.


이런 최약층의 삶에 대해 최근에 많은 이야기들이 나온다.

사회적 안정을 위해, 인류애를 위해서 등등 최약층에 대한 대책들을 쏟아낸다.

하지만 반대편에서는 경제원리와 사회적 손실 및 개인적 손실에 대해서도 목소리를 낸다.

하지만, 이 소설에서 작가가 무겁게 꾹꾹 눌러 그들의 이야기를 쓴 것은 그들에 대한 연민과 사랑이 아니었을까 싶다.

같은 차원에서 우리도 그들을 완전 구제까지는 어렵겠지만, 그들이 너무 지쳐 힘들어 쓰러질것 같을때 작은 물 한잔, 뜨거운 햇살을 피할수 있는 작은 쉼터 한곳 정도 마련해 주는 것이 필요하지 않을까 싶다.

이런 마음으로 소설을 읽어보길 바란다.



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우리의 남극 탐험기
김근우 지음 / 나무옆의자 / 2017년 7월
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김근우 작가님의 책은 <고양이를 잡아먹은 오리>이후 이번 책 <우리의 남극 탐험기>가 두번째 작품이다.

<고양이를 잡아먹은 오리>는 제목에 꽂혀서 책을 읽기 시작했고, <우리의 남극 탐험기>는 김근우 작가의 두번째 작품이 어떻게 변했을지 궁금해서 읽기 시작했다.

책을 읽고난 후의 생각은 <고양이를 잡아먹은 오리>와 <우리의 남극 탐험기>는 거의 유사했다.

등장인물도 다르고, 이야기의 소재도 전혀 달랐지만, 읽고난 느낌은 거의 같았다.

이것이 김근우 작가의 스타일인가 라는 생각도 들었지만, 조금 아쉬운 마음이 드는 것도 사실이다.

번뜩이는 재치와 위트, 맘을 끄는 이야기의 소재가 책을 읽는 처음 마음을 사로잡는다.

하지만 뒤로 갈수록 가득찬 풍선에서 점점 바람이 빠져나가듯 커지지 못한 풍선이 쪼그라져 가는 느낌이 든다.

잔뜩 풍선이 훨훨 하늘을 날수 있으면 좋을텐데, 바람은 자꾸만 빠져가고 땅위를 구르는 느낌이다.

그래서 이런 분위기가 김근우 작가님의 스타일이라고 할수 있겠지만, 책을 읽는 독자로써는 조금 아쉬움이 남는 부분이 있다.


전직 야구선수, 경제학과출신, 무명작가가 직업인 "나"가 영국의 저명한 경제학자이자 시각장애인인 어니스트 헨리 섀클턴 박사를 만나서 남극을 탐험하고 온 이야기이다.

나는 어니스트 헨리 섀클턴이라는 이름을 모르는데, 그가 유명한 탐험가였고, 이 이름때문에 이들의 남극탐험이 성사되었다.

이 소설의 처음은 두 남자, 나와 새클턴박사의 성장기가 줄줄이 나열되어있다.

이 부분이 너무나 위트넘치고 재미있어 기대감이 점점 고조되었다.

하지만, 책을 읽고난 뒤는 조금 아쉬움이 남았다.

그들은 고난의 남극탐험을 마쳤고, 그들의 말 "남극탐험이 실패할 것이라 도전한다는" 처럼 이길수 없는 싸움에 싸움을 건것이다.

우리의 유명한 손자병법은 이런 말을 들을면 뒤로 쓰러질 것이다.

그러나, 말의 유희라는 것이 참 뭔가 위트가 넘치고, 처음 들으면 바보같은 소리라는 생각이 들다가도 말을 곱씹어 생각해 보면 뭔가 용기를 주거나 맘을 움직이는 것이 있다.

우리 주변에는 삼포세대라는 말들의 대상자로 살아가는 사람들이 많다.

나 역시 어떤 말의 대상자로 살아가고 있고, 사실 그 틀에 갇혀버리는 경우가 많다.

그러나 그 말을 잠시 뒤집어보거나 다르게 생각해 본다면,  그틀은 가뿐히 차버릴수 있다.

나에게도 가장 와닿는 말이 "성공할수 없다면 도전해야 한다"라는 말이었다.

성공할 확률에서 차지하는 노력과 운의 비율을 이야기해보면, 운의 비율을 적게는 20%에서 많게는 50%이상으로 보는 사람들이 많다.

그런데, 노력해도 안될거 같다고 포기하는 경우가 많다.

이런 점을 살펴보아도 "성공할수 없다면  도전해야 한다"고 불수 있는 것이다.

이 글이, 그리고, 나와 어니스트 헨리 섀클턴 박사의 무모한 남극 도전기가 조금은 용기가 되었다.

회사내에서의 위치, 주변인들과의 관계로 힘들어하는 나에게 작게나마 용기를 줄수 있었다는 점에서 그래도 만족스럽기는 했다.

하지만, 조금은 아쉬운 결말이 조금 더 의미있게 기억에 남게 결말이 조정되었으면 하는 바램은 여전히 남았다.



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슬픈 열대
해원 지음 / CABINET(캐비넷) / 2017년 7월
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이 책을 읽고 나서 드는 생각은 한국에 이런 작가가 있었구나 였다.

읽는 영화를 표방하는 출판사라는 타이틀이 무색하지 않도록 영화 이상의 감동과 스케일에 조금 놀라웠다.

영화로 치면 르와르, 하드보일과 같은 작품이었다고 본다.

콜롬비아 용병, 마약 동물 농장, 그리고, 콜롬비아 정부, 그 뒤의 미국, 그리고 북한까지.

엄청난 스케일에 많은 사람들이 묘하게 얽혀가면서 살육이 끊이지 않는 작품이었다.

사건들이 두더지 게임처럼 잠시도 쉬지 않고 튀어나오기 때문에 책을 읽는 속도는 빨랐으며, 이 소설이 진짜 눈앞에서 펼쳐진다면 숨막힐거 같았다.


권순이, 북한 35호실 소속.

현재 콜롬비아 마약 공급원인 디에고 모레노의 동물 농장에 고용된 용병이다.

그녀는 카를로스에게 주로 의뢰를 받아 움직이게 되고, 어느날 동물 농장 소속의 한농장에 침입한 알수 없는 집단을 추격하게 되면서, "늑대"라는 이름과 부모를 잃고 성적 학대를 받은 리타를 얻게 된다.

리타를 보면서 권순이는 과거의 북 수송선에서 잃은 하얀 손들을 떠올리고 그녀에게 동정심과 안타까움을 보게되면서 사건은 복잡해져만 간다.

그녀가 콜롬비아 용병이 된 것은 콜롬비아뿐만 아니라, 미국, 한국 그리고 북한까지 알고 있는 사실이다.

그런 그녀에게 한명씩 각각의 다른 방식으로 접근을 해오게 되고, 결국 권순이는 원하지 않는 큰 회외리 속에 휘말리게 된다.


한국과 북한, 미국과 콜롬비아의 이해관계속에서 권순이는 너무나 중심에 위치해 있었고, 그 어느 나라도 그녀를 잊어줄 생각이 없었다.

장덕진으로 대변되는 한국은 북수송선에서 살아남은 권순이가 무엇을 보았는지, 그 수송선에서 어떤 일이 있었는지가 제일 궁금한 사항이었고, 그것을 알려줄 사람은 권순이밖에 없었다.

땅강아지와 허작가로 대표되는 북한은 장산범이 한국정부와 접촉하는 것이 매우 껄끄러운 사실이며, 북한 역시 북수송선에서 있었던 일을 수송선이 가라앉은 심해의 바다속에 수장하고 싶어한다.

도널드로 대표되는 미국은 미국에 마약을 공급하는 골치거리 파블로 에스코바르 일당을 숙청하고 싶어하고, 그의 용병으로 있는 마운틴 타이거를 골치아파 한다.

콜롬비아 정부는 권력위의 권력 파블로 에스코바르를 해결하여 국가 장악 및 질서를 유지하고 싶어하고, 그것을 위해 무질서와 초법적인 행태를 감행한다.


이 소설이 영화로 만들어진다면, 그 규모가 엄청날 것 같다.

피와 살육이 가득한 콜롬비아 정글, 심해의 바다, 엄청난 수의 용병과 희생자들.

개인적으로 르와르 영화는 잘 보지 않는 편이다.

왜냐면 살육과 피빛에 압도되어 영화의 스토리등이 제대로 보이지 않기 때문이다.

그러나, 이 소설은 그런 부분이 많이 등장해도 압도되기에는 캐릭터의 힘이 너무 크고, 캐릭터를 중심으로 이야기가 흘러가기에 매우 적당한 소재로 보였다.

왠지 영화에서 다시 만나볼수 있지 않을까 기대해 보게 된다.



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