워킹맘을 위한 초등 1학년 준비법
이나연 지음 / 글담출판 / 2019년 12월
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아이가 초등학교 입학 전에는 어떻게든 기관에 의존하면서 버텨보겠는데, 아이가 초등학교 1학년이 되면 상황이 많이 달라진다. 학교라는 새로운 곳에 적응하기 위해 아이들 뿐 아니라 엄마들도 고군분투한다. 그만큼 호락호락하지 않은 시간이 초등학교 1학년 시기라고 한다.

실제, 이 책에서도 소개되지만, 2017년 한 해에만 초등학교에 입학하는 자녀를 둔 워킹맘들이 만 오천명이 퇴사했다고 한다. 초등학교 1학년이라는 마의 시기는 엄마들이 쉽사리 뛰어 넘을 수 없는 장벽인 것인가보다.

그 시기를 홀쩍 뛰어넘으며 직장을 포기하지 않으면서 아이들을 학교에 잘 적응시킨 쌍둥이 남매 맘인 저자가 자신만의 노하우들을 소개해준다.

저자는 아이들이 초등학교 입학하기 전에는 집과 유치원에서의 '생활 습관'과 독서와 숙제를 활용한 '공부 습관'을 중심으로 교육을 했다고 한다. '초등학교 6년 동안의 기초 학력 다지기'와 '스스로를 챙기는 자기 주도적 삶의 태도 만들기'를 교육의 최종 목표로 삼아, 꾸준히 지속할 수 있었다고 고백한다.

중요한 것은 저자가 '선행 학습'을 목표로 삼지 않았다는 것이다. 스스로 공부를 할 수 있는 습관을 아이들에게 잡아준 것이 아이들 교육이 성공한 비결이 아닐까 생각한다.

 


저자 아이들의 경우, 눈에 띄게 선행학습을 시키지는 않았지만, 저자가 꾸준히 매일 조금씩 과제를 수행할 수 있도록 습관을 길러주고, 또 작은 과제를 성취하게 함으로써 아이들이 스스로 자존감이 높아졌다고 고백한다.

"사회주의 학자 엥겔스는 '양질 전화' 법칙을 주장했는데, 사회는 수많은 작은 변화들이 모여 일정 순간에 도달하면 질적 변화를 이룬다는 뜻이다. 습관 교육을 통해 아이들에게 가르쳐 주고 싶었던 것은 매일 꾸준히 정해진 분량을 반복적으로 학습하다 보면 하루에 가능한 학습 분량이 늘어나고 못 풀던 문제도 혼자 풀게 되는 성장 지점에 도달할 수 있다는 것이었다. 양적인 반복으로 어느 순간 질적 수준을 늘릴 수 있다는 것이다."

"나는 아이들에게 100점이라는 결과 중심의 기준보다 사람을 성장시키는 '반복적인 노력'이 곧 공부라는 과정 중심의 기준을 제시해주고 싶었다."/ 50쪽

저자는 7세부터 잠자리 독서에 보태 조금 더 적극적으로 독서 교육을 시켰다고 한다. '매일 소리내어 1권 읽기'를 시켰고, 이 미션을 끝내야 TV를 볼 수 있다는 규칙을 정해두고 스스로 책 읽는 연습을 시작하도록 도왔다고 한다.

 

 

한글을 떼는 데 도움이 되었던 책들, 수학과 영어의 기초를 잡는 데 도움이 된 책들도 소개해주고 있어 실질적으로 아이들에게 도움이 될 만한 정보들도 실렸다.

이 책을 읽으면서 느낀 것은 뭐니뭐니해도 중요한 것이 '독서'라는 점이다. 어떠한 과목이건 교과서를 스스로의 힘으로 읽고 이해할 수 있는 독해능력이 길러져야 제대로 내용을 이해하고 소화할 수 있고, 그러한 이해의 근육이 바로 '읽기'를 통해 길러지기 때문이다.

어릴 때부터 아이에게 책 읽는 습관을 길러주는 것이 가장 중요하겠다는 결론에 도달하게 된다. 그리고 너무 조급해하지 않고 아이에게 스스로 공부할 수 있는 내적 동기를 찾아주는 것이 부모의 역할이라는 점을 배우게 되었다.

워킹맘이더라도 얼마든지 초등학교 1학년을 잘 보낼 수 있다는 저자의 말이 위로가 되었고, 저자처럼 작지만 커다란 '습관의 힘'을 믿고 지금부터 아이들의 좋은 습관을 위해 부부가 함께 머리를 맞대야겠다고 다짐하게 된다.


 


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리더의 용기 - 대담하게 일하고, 냉정하게 대화하고, 매 순간 진심을 다하여
브레네 브라운 지음, 강주헌 옮김 / 갤리온 / 2019년 12월
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<마음가면>, <수치심 권하는 사회>, <나는 불완전한 나를 사랑한다>의 저자 브레네 브라운의 신작이다. '수치심'이라는 주제를 이렇게 깊이 그리고 폭넓게 다루는 책은 그동안 많이 못 만났던 것 같다. 브레네 브라운이 그녀의 책에서 다루는 대표적 화두가 바로 '수치심'이다.

 

'수치심'에 대해 그렇게 할 말이 많을까. 우리가 새로운 우리로 거듭나기 위해서, 진정한 우리의 모습을 발견하고 '진정한 나'로 살아가기 위해 꼭 맞닥뜨려야 하는 것이 우리의 '수치심'이라고 말한다.

 

진정한 '용기'란 무엇일까. 내가 내 모습을 감추고서 다른 사람으로 살지 않고 진짜 내 모습을 있는 그대로 드러낸다는 것이 '용기'가 아닐까 생각한다.

 

 

그녀의 전작들이 개인적 자기계발서의 성격을 띄었다면, 이 책은 '리더'와 '조직'에 관한 이야기다. 세계 1%의 리더들이 열광한다는 그녀의 강의와 이 책에서 그 해답을 '대담한 리더십'이라고 말한다.

 

바로 위기를 돌파하는 대담한 리더, 용기 있는 리더들은 '정답'을 가진 척하지 않는다. 불편한 상황을 회피하지 않고, 자신의 부족함을 솔직히 인정한다. 바로 두려움을 마주할 용기에 그 대담한 리더십의 비결이 숨어있는 것이다.

 

내가 어떤 조직이나 팀의 리더가 아닐지라도 이 책은 내 삶의 리더, 우리 가족의 리더인 나에게 꼭 한 번쯤 읽어볼만한 책이라고 생각한다. 나의 부족함, 나의 연약함과 민낯을 마주하지 않고 우리는 성숙할 수 없다. 성장하기 어렵다. 어떤 사람인 척, 괜찮은 척하는 것은 나의 성장을 오히려 방해하는 요소가 아닐까.

 

진정한 나 자신을 마주하는 법, 그리고 두려움을 뛰어 넘어 세상에 드러내는 방법이 궁금하다면 이 책을 강력 추천한다.


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영유아 몬테소리 육아대백과 - 아이 시간표대로 어메이징 몬테소리 교육의 힘
시모네 데이비스 지음, 조은경 옮김, 히요코 이마이 일러스트 / 키출판사 / 2019년 12월
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얼마 전 이지성 작가의 <에이트>를 읽은 적이 있다. 4차 산업혁명 시대를 대비하여 우리는 어떤 준비를 하여야 할까, 우리의 자녀들은 어떤 교육을 받아야 할까. 인공지능이 수 많은 직업을 대체할 수 밖에 없는 시대, 우리는 인공지능에 대체되지 않을 무언가를 갖추어야 한다. 그 '무언가'가 무엇일까.

바로 인공지능이 할 수 없는 '창의적'인 일들이다. 그 책에서는 창의력을 키우는데 도움이 되는, 효과적인 교육의 방식을 '몬테소리 교육'이라고 소개하고 있다.

몬테소리라는 말은 많이 들었지만 정작 몬테소리 교육이라는 것이 어떠한 것인지, 꼭 몬테소리 유치원에 보내야만 가능한 것인지, 가정에서, 일반 유치원에 보내야만 가능한 것일까. 궁금증이 많았다. 이 책을 읽으면서 많은 궁금증들이 해소되었다.

몬테소리 교육이라 함은 이탈리아의 여성 의사 몬테소리 여사의 교육 방식을 전수 받은 것이다. 모든 아이는 자기만의 발달 시간표를 가지고 있고, 우리는 아이가 그만의 특별한 길을 가며 자기만의 시간표에 맞춰 발전하고 있다는 사실을 믿으면 된다는 것이 이 교육이 표방하는 바이다.


몬테소리 교육에서 가장 중요하게 생각하는 것이 '스스로 해내는 힘'이라고 한다. 아이 스스로 원하는 것을 선택하고, 그것을 끝까지 끝내는 힘을 길러주는 것이 학습 뿐만 아니라 삶을 대하는 태도에도 많은 영향을 미치리라 생각한다.

 

몬테소리 유치원에 꼭 보내지 않도라도 삶에서 가정에서 부모가 어떠한 환경을 조성해주어야 할지, 어떠한 부분을 염두에 두고 아이를 교육해야 할지에 대한 아이디어를 많이 얻을 수 있어 좋은 책이었다.


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우리 아이 첫 영어 지금 시작합니다 - 영어 울렁증 엄마도 한 권으로 끝내는
정인아 지음 / 위즈덤하우스 / 2019년 12월
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요즈음 엄마표 영어에 대한 관심이 매우 뜨겁다. 유아 교육전에만 가도 영어 교육 부스에 가면 인기 있는 곳은 대기 시간이 몇 십분씩 되기도 한다. 이런 현상은 현재 어린 아이들을 둔 우리 또래의 부모들의 영어에 대한 부담, 두려움과 걱정을 반영하는 것 같다.

영어가 컴플렉스라는 사람을 많이 만나보았다. 대한민국 학부모들 대부분 영어를 10년 이상 공부한 사람들일 터인데, 왜 우리는 이 영어 컴플렉스에서 벗어나지를 못할까. 우리 아이들에게 만큼은 영어에 대한 자신감을 심어주고 싶은 것은 모두가 같은 마음일 것이다.

우리가 영어가 어려운 이유는 바로 우리 세대의 학습 방법에 그 원인이 있는 것 같다. 주입식, 암기식 교육의 피해자들이 바로 우리 세대가 아닐까.

그래서 우리 또래 엄마들의 영어 교육에 대한 열정은 엄청난 것 같다. 우리 자식들에게 만큼은 영어 제대로 가르치고 싶어서. 이를 너무도 잘 아는 사교육 시장은 부모의 심리를 활용하여 사교육을 부추기는 것만 같다.

그래서 많은 돈 들이고 효과를 보지 못할 바에, 내가 직접 가르치자는 엄마표 영어가 유행처럼 번지기 시작했다.

엄마표 영어를 시작하기에 적합한 시기는 바로 아이가 우리 말로 자기의 의사를 표현하기 시작할 때라고 한다. 모국어인 우리 말이 아직 시작되기도 전에 영어 교육을 시작하면 큰 효과가 없다고 한다.

이 책의 좋은 점은 엄마표 영어로 첫째 아이의 영어 자립에 성공한 저자가 아이들에게 직접 시도해보고 저자만의 안목으로 선별한 나이와 시기에 적절한 수준의 책을 단계별로 소개하고 있다는 점이다.

요즘은 온라인 서점이나 해외 직구로도 영어 원서를 구하는 것이 워낙 보편화 되었다. 이 바다와도 같은 영어 원서 시장에서 우리 아이의 수준에 맞는 책을 고르는 일도 영 쉬운 일이 아니다.

그럴 때 이 책에서 저자가 큐레이션을 해준 책들 중 관심 있는 책의 QR 코드를 따라 책을 미리 살펴보면 많은 시간과 비용 그리고 에너지를 아낄 수 있을 것이다.

 

 

엄마표 영어에 관심 많은 엄마들, 이미 엄마표 영어를 시작하고 열심히 진행하는 엄마들에게 도움이 될만한 정보가 가득하다.

나역시 워킹맘으로 아이에게 영어를 가르치고 싶은 생각은 많지만 실제 해줄 수 있는 것이 많지 않다. 엄마표 영어랍시고 아이와 밤마다 이 책, 저 책을 보고는 있지만 아이가 잘 소화하고 있는 것인지, 내가 지금 제대로 하고 있는 것인지 의문스러운 순간이 많다.

이 때 길잡이, 가이드와도 같은 엄마표 영어 안내서가 있으면 참 좋겠다는 생각을 해보았고, 둘러보면 이 책과 같이 자신의 시행착오, 그리고 소중한 정보를 아낌없이 공유해주는 책들이 꽤 많은 것 같다.

엄마표 영어에 대한 의지와 나름의 철학, 그리고 아이와의 습관이 자리잡힐 때까지 이런 가이드 도서의 도움은 필수인 것 같다. 이 책의 저자처럼 나도 우리 아이가 성공적인 영어 자립을 할 수 있을 때까지 아이와 함께 고민하고 성장하는 그런 엄마가 되고 싶다.

 

 


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미러 - 나를 위로하고 사랑하게 만드는 마법의 시간
루이스 L. 헤이 지음, 김태훈 옮김 / 센시오 / 2019년 12월
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자성예언. 나를 사랑한다고 외치기. 확신을 가지고 꿈을 말하기. 이런 책들을 많이 보았다. 좀 흔하지 않은가? 이런 생각이 들 수도 있다. 그런데 그래도 좋다. 읽고 있으면 이상하게도 계속 읽고싶게된다.

미러. 거울을 보고 말하는 것이다. 거울을 보고 이야기를 한다니, 얼마나 손과 발이 오그라드는 일인가. 그런데 저자는 말한다. 거울 속의 나 자신의 눈을 바라보고 말하는 것에 힘이 있다고.

가장 중요한 것은 '나를 사랑하는 것'이다. 내가 어떠한 실수를 했건, 어떠한 삶을 살았고, 어떠한 아픔을 가졌건 있는 그대로의 나를 사랑하는 것, 지금의 내 모습을 인정하고 사랑하는 것이다.

거울을 보며 나 자신에게 말을 거는 그 시간을 '미러 워크'라고 부른다. 이 책에는 거울 속의 나에게 거는 말과 내가 삶을 돌아보며 생각해볼만한 과제들이 담겨있다.

그동안 나도 모르게 내가 내뱉었던 말들이 나에게 각인이 되어 나의 자아를 깎아내리고 있지는 않았던가 생각하게 되었다.

내가 했던 실수들, 내가 겪었던 아픔들, 사람들로 인해 의도치 않게 받았던 상처들이 '나'라는 사람을 정의내리고 있지는 않았던가. 그러한 과거의 나 혹은 사람들이 비판하는 나를 '진짜 나'라고 착각하고 나를 충분히 사랑하지 못했던 것은 아닌가를 돌아보게 된다.

아기는 누구나 우주의 중심이다. 아무런 편견 없이 나 자신을 대하고 스스로를 사랑하다가 어른들의 말, 부모의 말, 자라면서 겪는 부정적인 경험으로 인해 위축되고 스스로를 억누르기도 한다. 진짜 내 모습으로 살아가지 못하는 것이다.

이 책은 그렇게 억눌려있는 나 자신을 사랑하고 진짜 내 모습을 찾도록 도와준다. 나 자신을 사랑하는 법을 가르쳐준다. 내가 나를 사랑하지 않으면 누가 나를 사랑하겠는가? 나를 사랑하면 세상도 나를 사랑하게 된다.

나를 사랑하는 것은 쉬운 것 같으면서도 가장 어려운 일인 것 같다. 이 책을 읽고 많은 이들이 삶의 변화를 경험했다고 고백한다. 나도 그런 경험을 해보고 싶다. 책을 읽는 것만으로도 마음이 따뜻해지며 나를 조금 더 사랑할 수 있게 된 것 같아 마음이 벅차고 설레인다.


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