세상에서 가장 쉬운 세계사
천레이 지음, 김정자 옮김 / 정민미디어 / 2020년 2월
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유럽의 역사는 늘 호기심의 대상이었다. 학창시절 세계사를 배우지 않았기 때문에 제대로 공부를 할 기회도 없었거니와, 20, 30대에는 세계사에 관심을 둘 만큼 여유롭지도 않고 관심도 없었다. 이제와서 세계사, 역사에 관심을 두게된 이유가 뭘까.

자녀들이 있는 부모라면 대부분 아차 싶은 마음에 늦었지만 세계사, 역사 책들을 뒤적이지 않을까. 이 책은 그런 내 마음을 대변하듯, 궁금했던 내용들을 너무도 쉽게 풀어 설명해주고 있다.

유럽의 역사들을 주로 설명하는데 그리스와 로마, 중세시대, 그리고 유명한 영화 <300>의 모티브가 되었던 실제 스파르타 시대의 역사에 대해 설명해준다.

로마제국이 최고의 번성기를 한 때 가졌었다는 것만 알았지, 그것이 언제부터 언제까지, 어떤 배경으로 끝났는지 잘 알지 못했는데 이 책을 통해 배우게 되었다. 전성기 시절 로마제국은 유럽 땅 대부분을 차지했지만 서로마와 동로마 둘로 갈라지게 된다. 서로마는 외부의 침략으로 멸망하지만, 동로마는 큰 위기 없이 1000년 넘게 명맥을 유지한다. 1000년 후 유럽인의 문맹을 퇴치해준 것이 르네상스 시대다. 중세시대란 서로마가 멸망하고 난 후 르네상스가 시작되기까지의 약 1000년 동안을 말한단다.

그 이후에 계속되는 국가의 변화들, 서로마제국의 자리를 꿰찬 게르만족, 그 게르만 족의 일부였던 프랑크족이 세운 국가인 프랑크 왕국, 그 때 등장한 카롤루스 대제는 유럽 역사에서 가장 위대한 군주로 손꼽힌다고 한다. 카룰루스 대제가 죽고 프랑크 왕국은 셋으로 분리되었는데 서프랑크는 프랑스, 중프랑크는 이탈리아, 동프랑크는 독일이 되었다고 한다. 그리고 카룰루스 대제의 세 아들들이 유럽 역사를 바꿔놓은 가장 중요한 인물들이라고 한다.

그 이후의 십자군 전쟁, 르네상스 시대, 흑사병, 콜롬버스의 신대륙 발견, 그 이후 각 국가들의 혁명의 역사, 나폴레옹, 그리고 독일의 역습까지 끊기지 않고 자연스러운 한 스토리처럼 이해할 수 있게 소개된다. 세계사가 이렇게 쉽게 쓰일 수 있나? 하는 생각이 들 정도로 술술 페이지가 넘어간다.

또 이 책의 장점은 역사적 인물들을 심각하게 다루지 않고 마치 요즘의 정치 풍자 만화를 본듯, 코믹스럽고 개성 넘치는 캐릭터로 그려냈다는 점이다. 그래서 역사에 대한 거부감이나 어려움 없이 가볍게 역사를 대할 수 있게 된다는 점이다.

위트있고 재미있는 웹툰을 본 듯 너무도 쉽게 쓰여진 역사책이라 역사 문외한이 보더라도 한 눈에 이해할 수 있게 쓰여진 것 같다. 역사에 자신이 없는 사람이건, 역사를 좋아하던 사람이건 흥미롭게 읽을 수 있는 책이라 생각한다.


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어른을 위한 친절한 지식 교과서 2 - 세계사, 한국사, 미술, 음악 어른을 위한 친절한 지식 교과서 2
김정화.김혜경 지음, 서원초등학교 교사연구회 감수, 박현주 기획 / 소울하우스 / 2020년 3월
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교양과 상식의 기본이 되는 지식들이 모여있는 책이다. 세계사, 미술, 한국사와 음악의 기본 골자가 쉽게 요약되어 있는 책.

인문학의 유행과 함께 최근 한창 인기를 끌었던 '지.대.넓.얕(지적 대화를 위한 넓고 얕은 지식)'을 필두로 이러한 교양 서적들이 각광을 받고 있는 것 같다. 책의 부제처럼 누군가 물어볼까 봐 불안한 지식에 대한 명쾌한 해답을 제시해주고 있는 책이다.

고등학교 때 세계사를 배우지 않았다. 세계사를 접할 기회는 사실 책 이외에는 없다. 그것도 드문드문 알고 있는 지식들이 잘 연결되지 않아 누가 언제 어디서 물어볼까봐 두렵기도 하다. 특히 자녀들이 자라면서 엄마에게 모르는 것을 질문해올 때 잘 답해줄 자신이 없는 것도 사실이다.

또 고등학교 때 배웠더라도, 사실 입시를 위해 암기과목으로 여겼을 뿐이지 우리나라 역사에 대해, 음악과 미술에 대해 굳이 깊이 이해하려고 노력하지도 않았던 것 같다. 그로 인한 무지가 이제 와서 나의 관심이 대상이요, 공부의 대상이 된 것이 신기하기도 하다.

현대 교양인이라면 몰라서는 안 될 필수적인 기본 지식들이 담겨있다. 그 방대한 세계사, 한국사, 미술과 음악의 역사가 한 권의 책에 담겨있다. 굵직 굵직한 사건들과 골자들 위주로 짧고 이해하기 쉬운 문체로 설명되어 있다. 그리고 어디서든 뽐낼 수 있을 법한 상식이 가득하다.

헨델은 남자인데 왜 음악의 어머니라고 할까? 궁금하지만 그 이유를 알려고 하지 않았다. 책에서는 일본에서 만들어낸 별칭으로 큰 의미를 부여할 필요가 없다라고 설명한다.

베토벤은 소리가 안 들렸을 때 어떻게 작곡했을까? 막대를 피아노의 공명판에 대고, 그 막대를 입으로 물어서 진동을 느꼈다고 한다.

낭만주의를 대표하는 음악가는? 슈베르트, 슈만, 베를리오즈, 쇼팽 등이다.

몰라도 되지만 알고나면 뿌듯한 상식과 지식들, 자녀와 함께 읽으며 공부해도 좋을 법하고, 사회생활을 하는 사람으로, 지식과 교양을 갖춘 지성인으로 한 발자국 발돋움하는 데 분명 도움이 될 것이다.


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나의 유럽식 휴가
오빛나 지음 / 중앙books(중앙북스) / 2020년 1월
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새로운 미지의 세계를 떠나는 것과 같은 유럽 여행 에세이다.

아직 한 번도 가보지 못한 곳들이라 나에게는 미지의 세계이다. 스페인, 네덜란드, 크로아티아, 벨기에, 슬로베니아와 몰타가 소개된 책이다.

 

 

우리나라 사람들의 휴가는 대부분 사진 찍기 위한 여행, '어디 어디 갔다왔다'라고 자랑하기 위한 여행인 것 같다. 그런 식의 여행을 하다보면 여행을 다녀온 것인지, 기억도 잘 나질 않고 그냥 점만 찍고 온 것인지 헷갈릴 때가 많다.

유럽 사람들의 휴가는 느리다. 짧게는 2주, 길게는 한 달 이상 되기도 한단다. 우리나라처럼 빡빡한 여행 일정을 소화하느라 바쁘지도 않고, 느리고 여유롭고 한가로운 것이 특징이라고 한다. 하루 종일 하고 싶은 일이 하나 혹은 둘, 또는 중간중간 아무것도 하지 않는 휴가 속의 휴가까지 존재한다고 한다.

유럽 사람들처럼 한가로운 곳에 가서 정말 휴가다운 휴가를 보내고 싶다는 소망이 생긴다. 사진 찍고 자랑하기 바쁜 여행을 벗어나, 정말 '쉼'이 있는 그런 휴가를 보내고 싶다.

스페인이 과거 이슬람 세력이 머물렀던 흔적이 있는 나라라는 것을 처음 알았다. 저자가 소개해주는 여러 역사적 정치적 배경과 함께 여행의 스팟들을 돌아보면 의미가 깊을 것 같다.

또 가장 하고싶은 일은 각 여행지의 색다른 음식을 맛보는 것이다. 듣도 보도 못한 그런 음식들을 찾아 미각을 깨우고 새로운 경험을 해보는 것도 커다란 추억이 될 것 같다.

 

 

몰타라는 곳은 들어만 보았지, 실제 가봐야겠다는 생각을 한 번도 해본 적이 없다. 하지만 이 책을 보고 나니 꼭 가보고 싶은 곳이 되었다. 몰타는 이탈리아 밑에 있는 조그마한 섬나라로 아프리카와 중동, 유럽의 문화가 고루 섞인 나라라고 한다.

이 책의 좋은 점은 끝부분에 여행의 길잡이가 될 책들, 음악, 미술작품과 영화나 드라마가 함께 소개되고 있다는 점이다. 그 나라의 문화적 배경, 역사적 배경, 그리고 예술적 특색들을 미리 알고 간다면 단순한 관광을 위한 여행이 아닌, 새로운 체험이자 역사 속으로의 탐험이 될 것 같다는 생각이 든다. 아이들이 조금 더 크면 이 책에 소개된 것처럼 나만의 유럽식 휴가를 꼭 떠나보고 싶다.


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학력은 가정에서 자란다 - ‘자녀를 명문대에 보낸 가정의 공통점은?’
심정섭 지음 / 진서원 / 2020년 3월
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자식을 명문대에 보낸 집 부모들을 보면 대단해 보이는 것은 사실이다. 일단 자식 농사에 성공한 사람들처럼 보이기 때문이다. 엄친아, 엄친딸들이란 소위 공부 잘하는 아이들이다. 엄친아 엄친딸을 둔 부모들은 대체 어떻게 아이들을 키우는 것일까. 어떻게 가르쳤길래 공부를 잘하는 아이들로 키웠을지, 부러운 마음과 궁금한 마음으로 책을 펼쳤다.

나 역시 책의 제목처럼 학력은 학원도 아닌, 학교도 아닌 가정에서 자란다는 것에 동의하는 일인이다. 아무리 값비싼 사교육을 받고, 공부하는 시간이 많다고 하더라도, 가정이 화목하지 않으면 아이들은 제대로 공부를 할 수가 없다. 학력의 기본은 아이들의 안정된 마음 상태이기 때문이다.

아이들을 보면 부모가 어떤 사람들인지를 짐작할 수 있다. 아무리 공부를 잘 한다고 한들 인성이 제대로 자라지 못한 아이들은 그 원인이 십중팔구 부모의 교육 탓이다. 인성은 곧 학력, 그리고 제대로된 인성은 가정에서부터 비롯되는 것이다.

20년 대치동에서 입시지도를 해온 저자가 밝히는 자녀 명문대에 보내는 비결은 바로 '자녀와의 소통'이라고 말한다. 부모가 극성이건, 자유 방임이건, 맞벌이건 간에 가장 중요한 것이 자녀와의 커뮤니케이션이다.

                            

 

이미 알고 있었지만, 아이들에게 강압적으로 공부를 강요하고, 억지로 시키는 것은 아이의 학습에 오히려 독이 된다는 사실을 다시 한 번 절감한다. 아이를 하나의 인격체로 대하고, 아이가 원하는 것이 무엇인지, 아이의 마음 상태가 어떠한지 세밀하게 아이를 관찰하고 필요를 채워주는 부모가 지혜로운 부모라는 점을 배운다.

부모가 못 이룬 꿈을 아이를 통해 이루기 위해 아이에게 스트레스를 주는 것처럼 어리석은 것도 없는 것 같다. 자녀는 내 소유도 아니고, 내 삶을 대신 살아주는 아바타나 꼭두각시가 아니다. 자녀도 자신의 인생을 스스로 살아내기 위해 어릴 때부터 하나의 인격체로 대해 주어야 한다는 사실을 깨닫게 된다.

이 책에서 소개된 부모들처럼 부모란 아이가 스스로 자기가 원하는 인생을 찾아내고 그 인생을 살도록 도와주는 조력자라는 사실을 기억해야겠다. 남들 다 하는 사교육에 목메고 조급해하지 않고, 아이의 속도, 아이의 눈 높이에 맞춰야겠다고 다시 한 번 다짐한다.


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하버드 인생학 특강 - 세계 최고 지성들을 울린 마지막 강의ㆍ마지막 질문
클레이튼 M. 크리스텐슨.제임스 올워스.캐런 딜론 지음, 이진원 옮김, 이호욱 감수 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 2월
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하버드대 교수이자, 주목받는 학자이자, 세계가 인정하는 경영사상가인 저자이지만 한 가정의 가장이기도 한 그가 암 투병 중에 집필한 인생에 관한 책이다. 옥스퍼드대, 하버드 MBA, 컨설턴트 등 최고의 스펙을 자랑하는 최고의 석학인 그가 죽음을 앞두고 후학들에게 들려주고 싶었던 이야기는 무엇일까.

저자는 이 책을 통해 인생에서 정말 중요한 것을 선택한다는 것. 최대한 후회가 없는 삶을 살기 위해 우리는 어떤 선택을 해야 하는지에 대한 자신만의 이야기들을 들려준다.

그가 가르치고 길러낸 수 많은 초 엘리트의 제자들, 그리고 오랫동안 지켜본 동료들은 최고의 엘리트들이다. 세상 누구나 부러워할 성공을 이루고 자신의 외모보다 훨씬 뛰어난 외모의 배우자와 결혼하기도 한다. 그럼에도 불구하고 5년 후, 10년 후 그들의 모습을 보았을 때, 진정으로 행복해보이는 사람은 없었노라고 말한다. 저자는 '그들은 인생에서 엄청난 '성취'를 이뤄냈을지언정, 제대로된, 성공한 인생을 살았다고 말할 수 있을까.'라는 질문으로 운을 뗀다.

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2장 의도적 전략과 우연한 기회를 잘 활용하는가

전략은 거의 항상 의도적 기회와 예상하지 못했던 기회가 혼재하는 상황에서 만들어진다. 중요한 건 자신의 재능, 관심, 우선순위가 진가를 발휘하기 시작하는 곳이 어디인지 알 때까지 계속 뭔가를 시도하는 것이다. 자신에게 정말 잘 맞는 것을 찾았다면 이제는 창발적 전략에서 의도적 전략으로 힘차게 움직일 시간이다 / 69쪽

3장 나의 자원을 어디에 집중할 것인가

(최고의 엘리트들로서 승승장구하는 이들 대부분) 그들은 훌륭한 자녀 양육법이나 수십 년이 지나야 결과를 볼 수 있으며 오랫동안 노력이 요구되는 일들보다는 승진이나 임금 인상이나 성과급처럼 즉시 결과를 볼 수 있는 일들에 우선순위를 두었다. 그리고 그런 즉각적인 성과가 나왔을 때 자신과 가족의 수준 높은 생활을 유지하는 데 필요한 고급 자동차와 좋은 집과 화려한 휴가에 쓸 돈을 마련하는 데 자기 자원을 집중했다. / 99쪽

피와 땀과 눈물을 투자할 장소에 대해 내래는 결정이 스스로 되고자 갈망하는 사람과 일치하지 않는다면, 당신은 결코 그런 사람이 되지 못할 것이다. / 101쪽

=> 내가 스스로 되고자 갈망하는 사람이 되기 위해 나는 오늘의 피, 땀, 눈물을 어디에 쏟고 있는지 돌아보게 되는 대목이다. 나에게 가장 중요한 자원이란 시간, 그리고 젊음과 에너지이다. 그리고 내가 되고자 갈망하는 사람은 사회적으로도 인정 받고, 가정에서도 좋은 부모가 되는 것이다. 어찌 보면 두 마리의 토끼를 동시에 잡고 있다.

셋째를 임신하면서 내가 상상하고 계획했던 커리어 곡선이 모두 꼬이게 되면서 많은 좌절감을 느꼈던 것은 사실이다. 감정적 정신적 혼란과 함께 활발하고 당차던 자기계발 활동도 모두 내려놓게 되었다. 아무 소용이 없다는 생각이 들었다.

하지만 저자의 논리에 따라 나도 '훌륭한 부모'가 되기 위해 지금의 피, 땀, 눈물을 투자하고 있는 것이라는 관점을 갖게 되었다. 지금 나에게 주어진 일, 그리고 환경에서 내가 할 수 있는 최선을 다 하는 것이 내가 할 수 있는 전부임을 받아들이고, 마음에 들지 않더라도 묵묵히 내 일을 해내는 것. 그것이 어쩌면 내가 갈망하는 사람이 되는 첫걸음일지도 모르겠다는 생각이 든다.

7장 경험의 학교에 입학시켰는가

우주비행사들은 특출한 기술을 갖고 태어난 건 아니었다. 그보다 그는 강력한 부담이 가해지는 상황 속에서 단점이나 극도의 스트레스를 극복하는 방법을 배움으로써 그런 기술을 연마했던 것이다. / 186쪽

경영진의 능력은 인생에서 겪는 경험을 통해 개발되고 만들어진다. 도전적인 일, 프로젝트 운용 실패, 회사 내 새로운 분야에서 맡은 임무 등이 모두 경험의 학교 내 '학습 과정'이 된다. / 187쪽

경험의 학교에서 적절한 과정을 밟는 사람은 어떤 상황에서건 성공할 확률이 높아진다. / 192쪽

"나는 절대 임금이나 체면 때문에 결정하는 법이 없었습니다. 대신 항상 내가 이겨내기 위해 씨름할만한 경험을 주는지의 여부를 따졌습니다" / 193쪽

=> 살아보고, 일해보니 '스펙' 자체가 중요한 것은 아닌 것 같다. 저자도 그렇게 말한다. 스펙이 전부는 아니라고. 정말 중요한 것은 '경험'이라고. 그 일에 맞는 경험을 얼마나 해냈고, 그 경험을 통해 얼마나 문제 해결능력을 갖추었는지가 그 자리에 대한 적임자를 판단하는 여부가 되어야 한다고.

대부분 업무에서나 삶에서 부딪히는 난관을 헤쳐나가기 위해서는 얼마나 더 많은 것을 머리에 욱여 넣고, 남들보다 많이 공부해서 똑똑해지느냐가 관건이 아니라는 것을 깨닫는다.

그래서 자녀를 키울 때도 얼마나 높은 점수를 받고 남들보다 더 앞서가는지에 중점을 두지 않도록 노력해야겠다. 중요한 것은 스스로 하는 경험이기 때문이다. 스스로 문제를 해결하고, 경험해본 것이 세상을 스스로 헤쳐나갈 힘을 주기 때문이다.

경영학의 대가이자, 경영과 비즈니스에 대한 인사이트를 가진 지식인의 관점보다는, 한 가정의 가장, 한 아내의 남편으로서, 그리고 아이들의 아버지로서 자신의 인생을 돌아보며 독자들에게 들려주고 싶은 마음 속 이야기를 하고 있는 책.

죽음을 목전에 두고 있는 사람은 어떠한 생각을 하고 있을까. 저자는 자신이 살아온 인생을 되돌아보며 '삶에서 진정 중요한 것이 무엇인지' 누구보다도 절실하게 깨닫고 있는 사람이 아닐까. 누구보다도 성공해보고, 똑똑해본 사람이 말하는 '인생에서 진정 중요한 것'이 무엇인지 궁금하다면, 이 책이 그 답을 줄 것이라 생각한다.


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