울트라러닝, 세계 0.1%가 지식을 얻는 비밀 - 짧은 시간에 가장 완벽한 지식을 얻는 9단계 초학습법
스콧 영 지음, 이한이 옮김 / 비즈니스북스 / 2020년 2월
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<울트라러닝>이라는 책 제목을 처음 듣고는 AI 관련 책인줄 알았다. 인공지능 시대에 관련된 책이라 무심히 지나치는데 '아마존 올해의 책', '월스트리트 저널 베스트셀러' 등 화려한 타이틀을 보고 다시 돌아보게 되었다. 읽어보니 인공지능에 관한 책이 아니었다. '배움'과 '학습', '독학'에 관한 책이었다. 이 책은 2월 들어 읽은 Best 중의 하나로 꼽을 정도로 재미있게 읽은 책이다.

이 책을 읽고나서 들었던 생각은 울트라러닝 방법이라면 무엇이든 할 수 있겠다는 생각이다. 스스로를 가르치고 훈련하여 한 분야를 독학하는 방법이 울트라러닝이다. 강도있고 전략적인 학습법이다.

저자는 고도로 집중하며, 전략적으로 독학하여 MIT 4년짜리 강의를 1년만에 마스터하게된 자신의 이야기를 한다. 요령을 터득한 후 모국어가 아닌 다른 언어, 그리고 그림 그리는 방법까지 독학으로 어느정도 궤도에 오르게 된다. 이렇게 자신의 자리에서 독학하여 어느 수준에까지 오르게 되면 자신을 업그레이드할 수 있게된다.

이 책에서 말하는 업그레이드 대상이 되는 스킬은 '하드 스킬'에 해당한다. 협상력, 커뮤니케이션스킬 등 '소프트 스킬'은 논외로 한다. 새로운 분야의 하드 스킬들을 여러가지 갖추게 되면 새로운 지평이 열릴 것임이 분명하다.

인생을 살면서 대부분 한 두가지 기술을 가지고 만족하고 살고 있지는 않은가. 저자가 말하는 바는 스스로 그런 생각을 버려야 한다는 것이다. 누구나 울트라러닝을 통해 새로운 지식과 기술을 단련할 수 있고, 새로운 전문가가 될 수 있다는 것이다. 꼭 어떤 학교를 졸업하거나 공식적인 절차를 밟지 않더라도, 스스로 전략적인 학습을 통해 새로운 기술을 가지고 전문가가 될 수 있다는 것, 그것이 저자가 말하는 바의 핵심이다.

시간이 부족하다는 점, 무엇을 공부해야할지 모르겠다는 점, 어떤 방식으로 학습해야할지 막막하다는 점 등 여러가지 장애물들을 직접 극복하고 헤쳐나간 저자로부터 여러 팁과 아이디어를 배울 수 있어 좋았다. 이 책을 덮는 순간 나도 무언가를 위해 거침없이 도전하고 싶다는 뜨거운 무엇인가가 올라와서 더 의미있는 책인 것 같다.


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더 멘토 공부의 기술 - 명훤 멘토가 전하는 7년간의 멘토링 수업
명훤 지음 / 아테네 / 2019년 12월
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학창시절 이 책을 만났더라면 얼마나 좋았을까. 내가 학교에 다닐 때만 해도 이런 공부 기술 관련 책이 많지 않았던 것 같다. 요즘에는 공부법, 비법들을 일목요연하게 정리한 책들이 많은 반면, 우리 때의 경쟁과는 차원이 다른 경쟁이 펼쳐지고 있다. 그래서 요즘의 아이들이 더 환경적으로는 풍요롭지만 어려운 상황이 아닌가하는 생각이 든다.

공부에도 기술이 있다는 말을 믿는다. 무조건 성실하게 지구력있게 공부한다고 공부를 잘 하는 것은 아니다. 업무에도 스킬이 필요하고 방법이 필요하듯, 공부에도 분명 요령이 필요하다.

공부의 달인임이 분명한 저자는 서울대 법대를 졸업하고 절간에 들어가 사법시험 공부를 하다가 갑자기 인생의 경로를 바꾸게 된 케이스이다. 무슨 계기가 있었을까. 정확히 알지는 못하나, 저자는 평생 공부 멘토로서 공부 전문가로 제자들을 지도하는 인생을 살고 있다.

이 책에는 엑기스가 담겨있다. 제목에 충실한 책이다. 공부의 기술. 공부를 잘하고 수험 생활 끝에 목표한 바인 시험 합격을 이루는 여러가지 기술들이 담겨있다. 마음가짐에 대한 추상적인, 누구나 할 수 있는 그런 이야기들이 아닌, 실제 좋은 성적을 나타내기 위해 필요로 하는 구체적인 방법들이 담겨있다.

 

이 글을 읽어보면 공부하는 목적에 있어 가장 중요한 것이 무엇인지를 알 수 있다. 우리가 인생을 살면서 공부를 하는 가장 중요한 목적은 바로 '내면의 동기'다. 공부를 해야 하는 이유를 가장 잘 아는 사람은 부모도 아닌, 나 자신이어야만 한다.

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진정한 의미의 공부는 교재를 읽고, 다시 보기 좋게 정리하고, 그것을 암기하고 인출하는 과정이 이루어져야 비로소 시작된다. ... 무엇이 중요한 내용인지 파악하는 연습이 필요하다. 필기구를 적절히 사용해서 그 내용들에 밑줄을 긋거나 정리하는 법도 알아야 한다.

중요한 것을 구분하는 능력이 중요한데 이 연습에는 많은 시간을 투자해야 하고, 이 과정을 하나의 경건한 의식으로 만들어 틈틈이 연습해야 한다. 이런 반복적 기본기 훈련과정을 루틴이라고 부르기도 한다. 이 연습은 독해 실력과 교재를 압축하고 정리하는 능력을 향상시키면서 공부의 긴 여정에서 길을 잃지 않게 해준다.

난독증이란 지능, 시각, 청각이 모두 정상인의 범주에 있지만 글을 이해하는 데 어려움을 겪는 증세를 말한다. 이를 극복하는 것도 중요하다.

반복의 기술은 단권화와 오답 노트의 작성으로 이뤄진다. 시험 직전에는 오로지 기본서와 오답노트만 들고 절박한 심정으로 전장에 뛰어 들어야 한다.

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학습의 매커니즘

- 노력을 많이 들여 배운 지식일수록 오래간다. 쉽고 빠르게 배운 지식은 금방 사라진다.

- 인출 output 연습을 할 때는 다양한 변형을 주어야 한다.

- 생소한 내용을 자신만의 언어로 표현하여 연결하는 과정(정교화)이 필요하다

- 즉각적인 피드백보다는 약간 시간 간격을 둔 지연된 피드백이 더 효과적이다.

- 교재에 익숙한 것을 아는 것으로 착각해서는 안 된다

기본기는 철저한 반복을 전제로 한다.

무라카미 하루키 "컨디션이 좋든 안 좋든 매일 200자 원고지 20매를 쓰는 것을 규칙으로 삼고 있다"

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내가 공부를 하면서 했던 착각이 강의를 열심히 들으면 공부가 끝난다고 생각한 것이라는 점이다. 성실하게 매일 수업을 듣고 필기를 한 것에 가장 큰 비중을 두었던 시절, 시험 결과는 좋지 못했다. 나는 열심히 하는 학생인데 왜 시험 성적이 좋지 못할까. 늘 의아했다. 대학원을 졸업하고 자격증 시험을 준비할때, 이미 서른에 가까운 나이였지만 나는 기본부터 쌓아야했다. 공부의 기본을 알지 못했다.

그때 EBS에서 방영한 [공부의 왕도]라는 프로그램 전편을 다운로드 해서 역주행했다. 공부의 요령을 고등학교 수험생들로부터 배우기 위해서였다. 거기에서 소개된 학생들은 이 책에서 소개해주는 공부 비법을 그대로 실천하고 있던 학생들이었다. 그때 처음으로 공부에서는 성실한 태도보다도 더 중요한 것이 '기술'과 '요령'이라는 것을 깨달았다.

그렇다고 기술과 요령이 전부라는 것은 아니다. 저자도 손흥민과 김연아의 예를 들었듯, 기본기는 필수이다. 매일 피나는 노력과 훈련으로 기본기를 쌓는 것, 기본 지식을 쌓는 것은 당연한 전제이다. 이 공부한 것들을 어떻게 엮어내느냐, 어떻게 결전의 날까지 갈고 닦고 가져가느냐, 정리하는 것, 관리하는 것이 너무나도 중요하다는 것이다.

책에서 저자도 강조했듯, 단권화와 오답노트가 전부인 것 같다. 나에게는 그랬다. 시험을 앞두고 했던 것이 오답노트 정리와 단권화였다. 단권화가 그렇게 중요한 것인줄 몰랐다. 그리고 시험을 합격하고 나서 내가 고등학교 수험생들을 따라했던 것이 틀리지 않았다는 것을 알게 되었다.

공부하는 방법이 수 없이 많고, 다양하고 사람의 기질별로 다를 수 있지만, 결론은 깔대기처럼 하나에 이른다는 것을 깨닫는다. 인풋과 아웃풋이 원활하게 되도록 훈련하는 것, 그리고 아는 것을 서로 연결하는 것. 그것이 공부의 핵심이 아닐까.

공부를 잘하고, 시험을 잘보는 것이 인생의 전부는 아니다. 그보다 훨씬 중요한 것이 인생에서 많기 때문이다. 하지만 공부의 기술을 알고 목표하던 바를 이루어내는 것이 인생의 중요한 것들을 성취하고 발전시켜나가는 데 중요한 밑거름이 될 가능성이 크다. 맹목적으로 앞서가기 위해, 남들보다 높은 지위에 오르기 위하는 공부가 아닌, 공부하는 목적이 분명하다면, 공부하는 기술은 우리 인생에 있어 필수적인 요소임에는 틀림없다.


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내 머릿속 도마뱀 길들이기 - 그림 한 장에 담긴 자기 치유 심리학
단 카츠 지음, 허형은 옮김 / 책세상 / 2020년 2월
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인지행동치료를 전문으로 하는 스웨덴의 심리학자 이자 심리치료사가 쓴 책이다. 독특하게도 그림이 함께하는 심리학 서적이다. 살면서 한 번은 부딪히는 문제들을 묘사한 은유적 그림 32점이 실려있다.

내 머릿속 도마뱀이란 우리 두뇌 가장 안쪽에, 편도체가 내장된 '도마뱀의 뇌'라 불리는 원초적 기관을 상징하는 말이다. 편도체는 가장 원초적인 기관이며 공포 감지기라고 한다. 웬만하면 우리가 눈치채지 못하고 지나가는 현상들, 살짝 가빠진 호흡이라든가 어떠한 불편한 상황에 자동으로 강도 높게 반응하도록 학습되어 있단다. (33쪽 참고)

그 편도체, 즉 도마뱀의 뇌는 지능이 딱 도마뱀 수준이다. 그래서 우리가 겁에 질리는 순간은 이 멍청한 도마뱀 녀석이 우리 뇌를 장악한 것이다. 그 녀석은 겁을 잔뜩 먹어서 상황이 어떻게 돌아가는지 전혀 이해를 못한다. 아무리 영리한 사람도 다 똑같다. 누구든 일단 겁에 질렸다 하면 아이큐가 한 자리인 도마뱀의 통제를 받기 때문이다. (35쪽 참고)

그리고 저자가 심리치료를 하는데 그림을 사용하는 이유는 기억으로 저장하거나 이해하는 데 그림만큼 효과적인 도구가 없기 때문이란다. 한 번 인상적인 느낌을 받았던 그림은 어떠한 문자나 설명보다도 더 잘 와닿고 기억에 남는다. 저자는 그러한 기법으로 그림이 상징하는 바, 은유를 통해 환자들에게 심리적 상황을 이해시켜왔다고 설명한다.

즉 어떠한 심리 상태를 표현하는 그림을 보고 내 심리 상태를 '인지'하도록 돕는 것이 저자의 치료 기법인 인지행동치료다.

원시 수준의 짐승(머릿속 도마뱀)에게 지금 상황이 위험하지 않다는 것을 어떻게 이해시킬까? 두려움을 애써 떨쳐버리라고 자신을 타이르는 대신 그 상황을 고스란히 경험함으로써 애초에 생각했던 만큼 큰 위험이 아니었음을 확인하는 것.





"만약 두려움 때문에 하고 싶은 일을 못하고 있다면, 그냥 무작정 해보라. 무서워죽겠어도 그냥 해보라. 멍청한 도마뱀 녀석은 무시하면 그만이다." / 63쪽



누구나 불안을 느끼고 산다. 하지만 문제는 불안 자체가 아닌, 불안에 대처하는 방식에 있다.

"불안감의 정체는 무언가 자신을 위협하고 있음을 포착했다고 뇌가 신호를 보내는 것에 불과하다. 인간은 자신을 불안하고 초조하게 만드는 대상은 일단 피하고 싶어 하므로 뇌는 제 할 일을 하고 있을 뿐인데말이다." / 65쪽

불안이라는 것의 정체가 바로 그거다. 나를 집어 삼킬 듯이 옥죄는 불안은 우리의 생존 본능에 대한 뇌의 당연한 생물학적 반응이다. 불안을 느끼는 것 자체로 불안해해서는 안 될 일이다. 뭔가 정체가 탄로난 불안은 이제부터 힘을 잃을 거라 생각한다.

불안한 마음이 들 때, 가령 발표를 앞두고, 중요한 보고를 앞두고 불안할 때, 정말 무시무시한 일이 일어날 가능성에 의한 불편함보다, 불안하다고 느끼는 그 감정이 불편해서 불안이 불안을 낳는 것 같다. 하지만 이것이 그냥 신체 반응의 일부라 받아들인다면 조금 더 덤덤해질 수 있지 않을까.

불안은 '그저 지나친 상상에서 나온 과민반응'에 불과하다는 저자의 설명이 참 명쾌하다.

"불안감과 싸우기를 멈추면 문제는 훨씬 줄어든다. 쓸데없는 줄다리기를 멈춰라. 지금 잡고 있는 그 줄을 놓기만 하면 된다." / 67쪽

내 머릿속 불편한 생각과 감정들을 다루는 방법을 배울 수 있어 참 획기적이다. 저자는 천재가 아닐까 생각한다. 저자가 책에 실어놓은 그림들을 보니 나를 불편하게 만드는 그런 생각과 감정들의 실체가 우스꽝스럽고, 빈약하고 초라하기 그지없는 존재였다는 것이 드러난다. 그런 실체들이 한 번에 이해가 확 되는 그림으로 표현되어 좋았다.


불안이라는 불편한 생각, 심리적 상태의 실체를 그림으로 만날 수 있어 신기하고 재밌었다. 실제 그 책을 읽고 불안의 실체를 알아버린 것 같아 치유 효과가 적지 않은 것도 사실이다.

도저히 어찌할 수 없는 내 심리상태, 통제가 안 되는 그런 맘으로 불편한 적이 있는 사람이 있다면, 이 도마뱀 책도 강추.


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데일 카네기 인간관계론 & 자기관리론 - 워런 버핏이 가장 애독한 20세기 최고의 처세술 책
데일 카네기 지음, 이문필 옮김 / 베이직북스 / 2020년 2월
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데일 카네기의 책을 대학 졸업하자마자 펼쳐본 적이 있다. 그때는 인간관계론의 필요성과 그 의미를 잘 알지 못했다. 사회생활을 하기 전이라 그런지 이해하기 어렵고 공감하기 어려웠다.

20년 가까이 지난 지금, 사회생활을 하고, 여러 사람들을 만나보니 팍팍 이해가 되고 공감이 되는 내용들로 가득한 책이라는 것을 깨닫게 된다. 왜 이 책이 자기계발서의 고전이자 스테디셀러인지 이해가 된다.

인간관계론에서는 인간의 본성에 대해, 호감을 얻는 6가지 원칙에 대해, 설득에서 성공하는 방법, 상대방의 변화를 유도하는 방법에 대해 이야기하고, 자기관리론에서는 근심을 떨쳐내는 방법, 근심을 없애는 습관, 행복해지는 방법, 다른 사람의 시선에 의연해지는 법, 즐겁고 활력 넘치게 생활하는 법, 결혼과 가정을 유지하는 법에 대해 이야기한다.

인간관계론의 원제가 'How to win friends and influence people'이라는 점도 처음 알게 되었다.

인상깊은 부분이 인간의 본성에 대해 이야기하는 부분이다. 비판은 아무런 효과가 없다는 점은 극악무도한 살인마도 자신이 절대로 나쁘다고 생각하지 않는다는 면을 예를 들어 설명한다. 그리고 링컨 역시 정치생활 초반, 신문에 어떠한 인물을 공개적으로 비난하고 조롱하면서 죽을 위기까지 처하게 되었던 점을 계기로 절대 다른 사람을 비난하거나 조롱해서는 안된다는 사실을 깨닫게 된었다고 설명한다.

비판, 비난은 절대 해서는 안될 일이다. 사회생활을 하면서 더욱 느낀다. 건설적인 비판은 할 수 있다. 일 자체에 대한 문제점이나 개선이 필요한 부분에 대해서는 의견을 낼 수 있다. 하지만 인격적인 부분에 대한 비판, 한 인간의 인간성에 대한 비판은 대놓고 해서는 안되는 부분이라는 것을 사회생활을 하면서 절실히 느낀다.

한번 자존심이 다치고 상처를 받으면 그일을 잊을 수가 없다. 왠만해서는 잊기 어려운 것이 누군가로부터 비난이나 비판을 받았을 때이다. 한 사람의 인격을 깎아내리면 그 상대방은 거의 회복이 어렵다. 이처럼 누군가를 비난하고 비판하는 것은 사회생활 뿐 아니라 가족 간에도 해서는 안 되는 것이라 생각한다.

결혼생활과 관련해서도 링컨의 일화가 소개된다. 링컨의 비극적인 암살보다 더 비극이었던 것이 바로 결혼생활이라는 것은 처음 알게 되었다. 링컨이 그토록 비극적인 결혼생활을 했던 원인은 바로 부인의 잔소리와 비난 때문이었다고 한다. 링컨의 부인은 링컨을 자신의 마음에 드는 사람을 바꾸기 위해 끊임없이 잔소리하고 비난했다고 한다.

그러면서 데일 카네기는 결혼생활의 무덤을 파는 것이 '잔소리'라고 말한다. 잔소리는 결혼 생활을 악화시킬 뿐 결코 아무 도움이 되지 않는다고 강조한다.

여러가지 일화와 함께 소개되는 데일카네기의 조언에서 탈무드나 성경과는 또 다른 지혜를 배울 수 있다. 백년이 지난 지금까지도 사랑받는 자기계발서의 고전, 현대인들에게도 적용하는데 아무 무리가 없는 지혜와 센스를 맛볼 수 있는 책이었다.


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부의 심리학 - 돈, 관계, 인생을 컨트롤하는 힘
바리 테슬러 지음, 이영래 옮김 / 유노북스 / 2020년 1월
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저자는 머니 테라피스트라는 직업을 가진 사람이다. 머니 테라피스트라는 직업이 존재하는 것만 보아도 돈과 관련하여 '치료'가 필요한 사람들이 많다는 의미일 것이다.

실제 돈과 관련한 이야기는 우리에게 여러가지 감정을 불러일으킨다. 아무리 돈이 많아도 돈에서 자유로운 사람은 많지 않다. 돈에 관련하여서는 우리 모두가 공개적으로 이야기하기가 두렵다. 한국 사람이나, 미국 사람이나 똑같은가보다. 돈에 관해 허심탄회하게 이야기하는 것이.

저자는 말한다. 대부분의 사람들이 돈에 관한 수치심을 가지고 있다고. 돈과 관련하여 사람들이 가장 흔하게 가지고 있는 감정이 수치심이라고.

돈에 대한 수치심

돈과 관련된 수치심이라는 다양한 재료를 큰 냄비에 넣고 완전히 졸이면 아마 이런 엑기스가 나올 것이다.

"내게 뭔가 문제가 있어. 나는 나쁘고 부족해. 삶의 이 부분에서 나는 뭔가 잘못하고 있어."

p. 53

"수치심이 우리 삶에서 기하급수적으로 성장하는 데에는 3가지가 필요하다. 비밀, 침묵, 판단이다.

수치심은 드러낸 이후에는 살아남지 못한다. 수치심은 공감을 견디지 못한다." - 브레네 브라운 -

그 수치심을 드러내고 오픈하는 것이 치유의 시작이라고 말한다.

1부에서는 지금까지 쌓아온 돈과 관련한 부정적인 감정을 없애는 방법, 2부에서는 숫자를 두려워하지 않고 돈과 관련한 언어에 익숙해지는 방법, 그래서 두려움을 없애는 방법, 3부에서는 돈 지도를 그리고 인생의 주인이 되는 방법을 소개한다.

돈이 인생의 전부는 아닌 것은 분명하다. 돈이 많다고 행복이 보장된 것도 아니다. 하지만 돈 때문에 인생이 불행해진 사람들이 많다. 돈의 많고 적음의 문제가 아니다. 돈에 대한 통제력을 갖는 것이 관건이다.

돈에 대한 두려움, 수치심, 여러가지 부정적인 감정들을 없애고 돈의 주인이 되고 궁극적으로 우리 인생의 주인이 되는 것. 그것이 저자가 말하는 머니 테라피의 핵심이다.

내 스스로 돈과 관련하여 부정적인 감정이 존재했었다는 것을 인정하게 된 것도 신기했고, 돈을 현명하게 관리하기 위해 어떤 마음가짐을 가져야하는지 알게 되어 매우 고마운 책이다.


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