교육왕국 한국 교육계의 현 주소를 생생하게 전해 주리라 기대합니다.

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에펠탑만큼 커다란 구름을 삼킨 소녀
로맹 퓌에르톨라 지음, 양영란 옮김 / 밝은세상 / 2016년 6월
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 현실 속에선 도저히 상상할 수도 없고,실현 가능성도 전무에 가까운 일들이 이야기 속에선 버젓이 소개된다.이것을 일명 '판타지(환상)' 세계라고 부른다.비록 현실성은 없지만 잘 짜여진 이야기는 독자들의 마음을 단숨에 혹 하게 만들어 버린다.집중과 몰입 그리고 재미까지 선사하는 마력이 있어 무료한 마음을 달래주기에 족하다.게다가 감동과 사랑이 넘치는 얘기라면 잠시나마 삶에 위로와 활력소를 제공할 것이다.

 

 《에펠탑만큼 커다란 구름을 삼킨 소녀》가 바로 판타지적 요소가 짙게 깔린 이야기로 진하고 강렬한 꿈과 사랑이라는 메시지를 담고 있다.사람이 어떻게 날개를 달고 푸른 창공을 훨훨 날아갈 수 있단 말인가.표지에 그려진 그림처럼 한 소녀는 비키니 차림으로 유유히 운해(雲海)를 유영하고 있음에 기대와 설렘이 교차했다.이야기의 주인공은 바로 집배녀이면서 점액과다증으로 앓고 있는 입양아를 구하기 위해 필사적인 노력과 의지를 불태우는 눈물겨운 감동의 드라마임에 틀림없다.

 

 "프로비당스,사랑은 네 몸에 날개를 돋아나게 할 수도 있어.네가 온 정신을 집중해서 자헤라를 생각한다면 말이야." p88

 

 산후 직후 세상을 떠나고 혼자 남겨진 입양아는 모로코 소녀이다. 입양모는 주인공 프로비당스로 비행기를 타고 프랑스,스페인 영공을 넘어 모로코로 갈 작정이었지만 '가는 날이 장날'이라고 오를레 공항 상공은 화산재 구름으로 뒤덮여 비행기 이착륙이 금지되어 버렸다.이러한 상황에서 프로비당스는 오를리 공항 관제사인 레오를 찾아가 입양아를 만나러 갈 수 있도록 애걸복걸한다.하지만 현실적으론 인간이 날개가 없는 이상 어떻게 하늘을 난다는 말인가.프로비당스는 우여곡절(于余曲折) 끝에 하늘을 나는 법을 터득하게 된다.

 

 

 이윽고 꿈과 사랑에 한껏 부푼 프로비당스는 입양녀 자헤라를 만나러 가는 길이 아무리 험난해도 한순간의 일로 치부하고 꾹 참는다.창공에선 오바마,푸친,올랑드 등 국가원수를 만나는 잠깐의 행운을 누리지만 다시 혼자 몸이 되고 만다.그런데 그녀에겐 백마를 타고 온 왕자가 있었으니 그가 바로 공항 관제사인 레오였다.프로비당스는 레오를 보는 순간 그의 외모에서 풍기는 선량함과 비누 향기에 흠뻑 빠졌던 거라 '호박이 덩쿨째 굴어들어 온 격'이 아니겠는가.또한 점액과다증으로 고생하는 입양녀를 만나 그녀의 병을 치료하게 되었으니 더 이상 바랄 게 무엇이 있었겠는가.그녀가 마음 속에 연정을 품었던 레오가 평생의 반려자가 되었으니 이보다 더 멋진 사주팔자가 어디 있단 말인가.

 

 황당무계하고 공상 과학 소설에서나 나올 법한 이야기를 이 도서에서 만끽할 수 있었다.배달원 신분으로 삼십대 중반에 입양아를 둔 프로비당스는 두 번의 신체적 질병을 딛으며 꿈과 사랑에 넘치는 가정을 꾸려 갈 수 있었다.목불인견의 사건.사고가 끊이지 않는 현 세태에서 감동어린 로맨스로 가득찬 이야기를 접할 수가 있어 다소나마 마음의 위안이 되었다.꿈과 사랑이 식지 않는 한 희망은 결코 사라지지 않는다는 것을 마음으로 느낄 수 있었다.결국 인간은 누군가의 사랑과 보살핌에 의해 관계가 견고해지는 동시에 삶의 가치가 고양되어 가는 것이리라. 


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종의 기원
정유정 지음 / 은행나무 / 2016년 5월
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 정유정 작가의 작품이 시중에 나올 무렵이면 출판사.온라인 서적 등이 기다렸다는 듯이 그녀의 작품 탄생을 반색하고 널리 알린다.한국 작가의 손에 의해 쓰여진 작품이 풍성하지 않은 탓도 있지만,뭔가 독서계에 생기를 불어 넣는 이슈와 감각이 담겨져 있다면 독자의 한사람으로 눈과 귀가 솔깃해지지 않을 수가 없는 법이다.상업성에 치우친 나머지 이 작품이 좋네,어쩌네 해도 내가 마음에 들어야 손에 들고 읽는 법인데,정유정 작가의 《종의 기원》은 우연찮게 전철 안에서 한 중년 남성이 진지하게 이 작품을 읽고 있는게 아니겠는가.긴가민가 하던 마음이 읽어야지 하는 마음으로 바뀌게 되었던 것이다.

 

 인간의 DNA는 당연 부모의 DNA의 영향을 크게 받는다.기질과 성격,생각과 행동방식 등이 바로 그렇다.개인의 노력에 의해 부모의 영향,외부적 요소를 극복하여 보다 더 전도유망하고 사회성 있는 인간으로 거듭날 수도 있지만 대개는 그렇다는 말이다.어떠한 요인에 의한 것인지는 확실치 않지만 개인이 주변과 사회에 드러내는 반사회적,반인륜적 행위가 근자 화두로 등장하고 있다.일명 사이코패스의 사례를 들려 주고 있다.다른 사람의 권리를 무시하고 침해하는 행위를 아무렇지도 않게 반복하는 범법행위를 가리킨다.우리 사회에 만연해 있는 패륜적인 행위,연쇄살인자 등의 사례에서 그들의 뇌는 어떻게 구성되어 있을까가 궁금하지 않을 수가 없다.

 

 《종의 기원》은 한유진이라는 주인공이 한 집안에서 어떠한 행동방식을 보여 주는가를 그려내고 있다.정유진 작가의 빠른 템포의 단문장과 숨막히는 전개력에 쉽게 몰입하고 말았다.유진의 불안정한 심리상태와 살인의 기억과 냄새가 떠날 줄 모르는 분위기가 사그라지질 않았다.그곳은 바로 군도신도시로 아직은 완성된 도시형태가 아니다.게다가 유진은 흉흉한 분위기 속에 휩싸이고 만다.마치 귀신에게 홀린 것 마냥 음산하고 을씨년스럽기만 하다.유진에게는 양자처럼 들여와 키우는 한 살 위의 형 해진이 있고,아버지와 친형 유민은 U자형 계곡에서 놀다 바다에 빠져 불여귀가 되고 말았다.유진은 어머니와 이모가 삶을 지배하다시피 하고 자신은 풀밭에 풀어놓은 뱀과 같다고 치부한다.유진의 마음 속에는 누구를 닮았는지,어떠한 환경의 영향을 받았는지 결국 가족들을 죽이는 살인자로 전락하고 만다.

 

 유진의 살인 근성은 예니골살부터 시작된다.낙서 같은 그림 속의 우산 꼭지에 여자 아이의 머리가 꽂혀 있는 것을 그림의 대상의 가방에 집어 넣어 공포심을 조장하는 것부터 비롯된다.그리고 아버지와 친형의 죽음과 자신을 암암리에 지배해 온 어머니와 이모를 죽음에 몰아 넣기까지의 일련의 과정,약물중독에 중독되고 끊기를 하던 유진에겐 발작 후유증과 환각 증세를 되풀이 한다.그는 극히 정상적인 사람으로 고지능,뇌 이상이 없는 사람이지만 흥분의 역치는 보통 사람보다 높게 나타나고 있다.결국 유진은 사이코패스 중에서도 최고 레벨인 프레데터에 속하는 자이다.유진의 모든 것을 잘 알 수 있었던 것은 그의 어머니의 일기장에 쓰여진 그에 관한 단상의 기록이었다.예니곱살 의 꼬맹이가 스물여섯살이라는 청년에 이르기까지 보여 주었던 유진에겐 포식자,사이코패스라는 증상으로 판명되었다.왜 그러한 증상이 생겼을까.부모에게 전인적인 사랑과 애정을받지 못한 탓일까.아니면 아버지와 어머니 가운데 나쁜 심성이 그에게 전해진 탓일까.다 읽고 나서도 개운치 않은 여운이 마음 속에 맴돌았다.

 

 

 


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채식주의자
한강 지음 / 창비 / 2007년 10월
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 2016년 인터내셔널 부분 맨 부커상(Man Booker Prize)을 수상한 한강 작가에게 우선 아낌없는 박수와 찬사를 보낸다.한국인 작가의 작품성이 인정을 받기에 이르렀다.물론 기성 작가들의 작품성이 떨어지는 것은 아니지만 세계적인 문학상을 수상하기에는 몇 퍼센트 부족한 듯한 구멍이 뚫려 있었던 것은 아니었을까. TV에서 방영된 한강 작가의 맨 부커상 수상 장면에서 작품의 우수성은 물론이고 이 작품을 영어로 번역한 작가의 튼실한 내공도 맨 부커상에 길이 빛날 것이다.

 

 육식을 즐겨 찾는 현대인의 식습관에 각성과 경종을 안기는 작품이 아닐까 하는 선입견에 사로잡힌 채 읽어 내려 갔다.그런데 그 선입견은 완전 빗나가고 말았다.영혜라는 주인공 여자의 불안한 심리상태에서 맞이하는 채식으로 일관하는 편집증, 포르노적인 요소가 가미되고 육감을 자아내는 성적 퍼포먼스 그리고 정신병동에 갇힌 신세로 등장하는 세 가지 이야기에서 어느 것 하나 밝고 유쾌하다는 이미지는 찾을 수가 없다.그녀를 둘러싼 가족들의 시선은 걱정거리가 되기도 하고 몽고반점에서 나오는 얘기처럼 은밀하고 고요하고 매혹적인 존재로 부각되기도 한다.그런데 영혜는 왜 채식주의자가 되었을까.

 

 특별한 매력이 있는 것도 아니고 특별한 단점도 없어 결혼했다는 영혜의 남편의 시점부터 시작된다.결혼한 지 5년이 되도록 아이가 없는 부부에게 힘들게 장만한 집 한 채가 생활의 반점이라고 하면 반전일 것인데,영혜는 기기묘묘한 악몽을 꾸면서 냉장고,냉동고에 있는 육륙,해산물 모두를 바닥에 내동댕이친다.그리고 친정 식구들 앞에서도 육식을 완강히 거부하다 친정 아버지에게 억지로 육류를 먹어야만 했던 고통 그리고 영혜는 자신을 손목을 자해한다.연일 이어지는 악몽과 꿈 내용이 심히 심상치 않았던 탓인지 영혜는 심약(心弱))해질대로 심약해지고 만다.

 

 두 번째 이야기는 영혜의 형부와 영혜 간의 고요하고 은밀하고 매혹적인 이야기가 전개된다.형부 친구의 작업실을 빌려 흰 시트를 깔고 바디페이팅을 하면서 포르노그래피를 연출하는 것이다.도덕적,윤리적 잣대를 떠나 처제와의 포르노그래피 연출은 일상의 남녀가 좀 더 신경을 써서 육욕을 그려가는,일종의 예술성이 가미된 선정적,감촉적인 느낌이 강하게 전해져 온다.이야기의 모티브는 영혜가 자취방에 웅크려 누워 있었던 기억을 십분 되살려 포르노그래피로 연출했던 것으로 보인다.

 

 세 번째 이야기는 정신병원에 갇혀 있는 영혜가 병원을 탈출하면서 시작한다.영혜의 정신상태를 체크하러 매주 수요일에 보러 가는 언니,영혜는 단순히 채식주의자를 떠나 내면 깊은 곳에 정신분열 상태가 이어지고 있는 듯 하다.뒤에서 누가 쫓아올까봐 '걸음아 나 살려라!'라는 심경으로 악몽 속을 헤맸던 영혜.시뻘건 고기덩어리,미끌미끌한 안구 덩어리 등등...영혜는 남편과 가족에게 애정을 확신하지 못하는 성격의 소유자였던 것으로 보인다.영혜는 왜 정신병동을 탈출했을까.나무가 되고 식물까지 거부하는 영혜는 순결한 존재로 남고 싶었던 모양이다.

 

 이 글을 읽으면서 불현듯 다가오는 점은 현대인의 삶에 곂곂이 쌓여 있는 존재의 피로감과 재기불가능한 상태의 좌절감과 같은 인간의 정서를 대변하고 있는 것은 아닌가 한다.영혜라는 여자 주인공의 외모와 내면의 상태를 세밀하게 그리고 있는 점이 두드러진다.다소 현실적 감각과는 거리가 있는 몽환적이고 소멸적인 요소가 군데군데 덮씌워져 있다는 것을 발견했다.


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수플레
애슬리 페커 지음, 박산호 옮김 / 박하 / 2016년 5월
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 결혼 생활 30여 년을 보내고 자식들은 장성하여 출가해 딸랑 부부만 남은 집에는 어떠한 그림들이 그려질까.지난 온 삶의 여정 속에서 부부라는 원칙을 잊지 않고 살아 왔다고 해도 삶의 종착역이 멀지 않은 노년에겐 또 다른 무늬의 풍파가 대기하고 있을지도 모른다.그만큼 인생의 갈래갈래는 아무도 모르는 일이다.그래서 순간 순간 서로에게 어깃장 놓지 않고,모나지 않게 삶의 모습을 보여 주어야 하지 않을까 한다.기나 긴 인생 가운데 부부라는 이름으로 살아갈 날들은 핑크빛보다는 짙은 회색과 암청색이 드리운 대기(大氣)가 더 많을지도 모를 일이니 말이다.나도 어느덧 중년을 훌쩍 넘어 장년으로 가는 언덕에 서 있다.언덕 위에서 바라 본 지난 온 삶의 이력은 좋았던 일보다는 후회와 미련,죄책감,미욱함을 더 느끼곤 한다.인생이란 사고팔고(四苦八苦)의 과정이라 생각하면서 스스로를 위로하기도 한다.

 

 동.서양의 문화가 교차하는 나라,터키의 문학을 오랜만에 접하게 되었다.특히 글감이 삶의 고단함을 치유하는 것이어서 더욱 마음이 끌리고 말았다.내 삶의 여정이 그리 곱지만은 않다.울퉁불퉁하고 비 온 뒤 진흙탕길과 같은 모습이다.결혼 생활 20여 년이 좀 넘은 이 시기에 건강하고 경제적 수입이 안정되어야 함에도 불구하고 역주행하고 있는 것과 같아 아내의 심산도 그리 밝지만은 않다.결혼 전에는 서로의 세세한 기질과 성격이 알게 되고,궂이 말을 하지 않더라고 가족과 부부라는 명제를 잊지 않으려 힘을 쓰지만 대개는 외부적인 환경의 요인에 의해 생각과 감정에 변화가 생기곤 한다.나는 말을 많이 하지 않는 편이지만 아내는 세세한 부분까지 알고 싶어한다.생각과 감정의 표현도 마찬가지다.그래서인지 어느 순간 서로가 갖고 있는 다름을 인정하지 못해 분란이 나는 경우가 왕왕 있었다.째째하다고 할지 모르지만 명절 무렵 금전 지출 면에서 본가와 처가로 나가는 돈의 규모에 대해 아내는 매우 민감하게 느낀다.형편이 좋을 때엔 하자는 대로 따라가지만 그렇지 못할 때엔 할 도리만 하는 게 내 신조인데 아내는 내 입장과 형편을 고려하지 않고 동등하게 해 주어야 한다면서 순간 얼굴을 붉히고 큰소리를 칠 때가 있다.내 자신이 자정(自淨)하여 돈 문제,부부 간의 화기(和氣)에 금이 가지 않으려 애를 쓰고 있다.

 

 이 글은 세 부부의 얘기가 나온다.사는 곳,하는 일,처해 있는 입장과 형편 등이 각양각색이다.공통점은 등장인물이 초로의 부부이면서 알콩달콩 사는 모습이 아닌 길을 걷가 한 쪽 다리를 접지른 느낌과 혈액순환이 원활하지 않은 상태라고 하면 지나친 표현일지 모르겠지만 부부라는 관계가 원활하게 돌아가야 하지만  이 글에선 내내 혈관이 좁아지고 막혀 버린 상황과 흡사할 정도로 마음의 통증이 느껴진다.세 부부는 바로 릴리아,마크,페르다 부부를 가리킨다.필리핀 태생으로 미국 생활 37년 된 릴리아와 아니 부부는 결혼 생활의 지겨움 또는 갱년기를 맞이한 탓일까.서로에게 최소한의 애정만을 표하면서 각방을 쓰는 부부다.그런데 남편 아니에게 뇌 혈전증이 찾아오면서 릴리아는 하숙생들을 두면서 마음의 변화를 보이는 듯 하지만 그녀가 원하는 것은 필리핀으로 돌아가는 것이다.또한 그들에겐 베트남 출생의 두 아이를 입양해서 양육하지만 그들이 성장하여 '기른 정'을 잊은 듯 배은망덕하는 모습을 보이기도 한다.두 번째 부부는 만화 화랑을 운영하는 마크라는 남자는 아내 클라라의 우울증으로 인한 갑작스러운 죽음으로 인해 방황하는 마음을 다독이고 치유하고자 요리 공부에 전념한다.

 

 끝으로 세 번째는 페르다 부부다.페르다 부부 얘기는 '부부'의 얘기를 늘어 놓기보다는 페르다의 친정 엄마 네시베 부인 및 딸 오이쿠의 얘기를 주로 노출하고 있다.치매에 걸린 친정 엄마 네시베 부인의 예측불허의 언동으로 가족들이 힘들어 하는 모습이 역력하기만 한데,페르다는 이것을 내색하지 않고 이겨 나간다.네시베 부인은 먼저 떠난 페르다의 언니 이름을 자주 들먹이면서 과거에 집착한다.자주 기절하고 항우울제를 장기 복용하면서 알콜 도수가 높은 양주도 빠지지 않은 그녀의 친구였으니 뇌에 무리가 가는 것은 당연한 귀결이 아닐런지.이렇게 세 부부가 처해 있는 입장과 형편이 음울하다 보니 뭔가 마음의 치유제 역할을 해야 하는 것이 등장해야 하지 않을까.애슬리 패커 작가는 수플레(달걀 흰자 위에 우유를 섞어 구운 요리)를 소개하면서 릴리아,마크,페르다가 겪는 음울하고 고단한 삶에 치유의 힘을 불어 넣고 활력을 되찾아 가고 있다.특히 아내 클라라를 먼저 앞세운 마크는 요리의 전도사로 자처할 만큼 수플레 요리에 적극적이다.《엄마의 부엌》을 앞에 두고 열심히 요리 공부하는 마크는 요리를 무척이나 좋아했던 클라라를 그리워한다.

 

 부엌은 엄마의 가슴이고,사랑하는 사람의 손길이며,우주의 중심이다. -p145

 

 각종 도구를 이용하여 계란 흰자,우유,밀가루,설탕 등을 잘 배합하여 원하는 모양과 빛깔을 만들어 낸 후 엄마의 넓은 가슴,사랑의 의미,인간의 삶이 무엇인가 등을 체현해 갈 것이다.수플레 종류도 다양하기만 하다.새우.치즈.랍스터.치즈와 베이컨.캐러멜.아이스크림.호박.복숭아.모카.시금치.커피.무화과 수플레 등인데 나는 아직 이것을 입에 대보지를 못했다.과연 어떤 맛이 나고,고단한 마음을 치유하는 힘이 있을까를 머리 속에 그려 본다.수플레를 만들면서 이에 집중하고 완성된 수플레 작품을 보면서 마음 든든함과 상처난 영혼을 아물게 한다면 이보다 더 큰 인생의 선물이 어디에 있을까.하나의 음식을 만들어 가면서 느끼는 기쁨과 환희,치유의 힘을 얻어 간다면 또 다른 세상을 얻은 것과 별반 다를게 없을 것이다.또한 잠시나마 좋지 않은 일,생각하기 싫은 것들을 잊어 본다면 세상은 그래도 살아 갈 가치가 있지 않을까.


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