컨페션 - 두 개의 고백 하나의 진실
제시 버튼 지음, 이나경 옮김 / 비채 / 2021년 4월
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1980년대와 2017년의 런던을 오가며 홀연히 사라진 어머니의 흔적을 뒤쫓는 이야기 <컨페션>. 제시 버튼 작가의 전작 《미니어처리스트》, 《뮤즈》의 표지도 황홀한데 이번 책도 표지가 예술입니다. 스토리와 연관된 표지의 초록 토끼와 아름다운 속표지까지 제시 버튼의 소설은 디자인만으로도 소장각이에요. <컨페션>은 여성들에게 바치는 러브레터라고 말할 만큼 여성 서사가 압도적인 소설입니다.


1980년 스무 살 엘리스는 웨이트리스, 극장 일, 모델 일을 하며 아직 자신의 가치를 어떻게 발휘해야 할지 잘 모르는 풋풋한 사회 초년생입니다. 공원에서 마주친 코니를 만나면서 엘리스의 삶은 변합니다. 코니는 서른여섯 살 작가입니다. 우연히 마주친 엘리스에게 끌리며 자신의 삶에 엘리스의 자리를 내어줍니다.


엘리스와 코니의 관계를 다룬 1980년대 이야기는 한 여성이 다른 여성을 만나 서로의 삶에 영향을 주는 관계에 주목합니다. 코니는 어엿한 작가로 승승장구하지만 엘리스는 코니에게 거의 얹혀사는 입장입니다. 나이 차이도 꽤 나는 편이어서 엘리스의 행동은 아직 어려 보이기만 합니다. 엘리스 스스로도 잘 알고 있습니다. 무능하다는 것을요. 하지만 코니와 함께여서 행복합니다.


코니의 책이 미국에서 영화화되면서 함께 미국으로 가지만, 엘리스에게 그 일은 오히려 악영향만 끼칩니다. 엘리스는 그곳과 무관한 사람처럼 느끼지 않으려 부단히 애쓰지만 제자리가 아닌 느낌을 받습니다. 특별한 재능이 없었던 엘리스는 코니에게 필요하고 특별한 사람이고 싶어 하지만 실상 그렇지 못해 착잡합니다.


한편 2017년 런던의 이야기에서는 어머니의 부재가 삶에 큰 영향을 끼친 로즈에 주목합니다. "어머니를 죽였을 때 나는 열네 살이었다."로 시작하는 로즈의 이야기가 인상적입니다. 어머니에 대해 아는 것은 아버지에게 들은 게 전부이지만 그마저도 너무나도 부족합니다. 만 한 살이 되기 전에 떠나버린 엄마. 그 어디에도 어머니의 흔적은 없습니다. 사진 한 장조차 없습니다. 다정한 아빠에게서 잘 커왔고, 가진 적도 없었던 어머니를 지우고 싶어도 어머니에 대한 의문은 로즈의 삶을 지배합니다.


서른네 살의 로즈는 남자친구 조의 지지부진한 사업을 도와주며 동거 중입니다. 둘의 관계도 점점 지쳐가는 시점입니다. 그러던 어느 날 아빠가 건넨 책 두 권이 로즈의 삶을 변화시킵니다. 소설 《밀랍 심장》과 《초록 토끼》, 에세이 <메뚜기 재앙>의 저자 코니가 엄마의 소식을 알 수도 있다고 말이죠.


코니의 책을 읽으며 어머니를 찾는 로즈. 특히 혼자가 되길 원하지 않는 주인공이 등장하는 삶의 고독, 잘못된 사랑이 일으키는 파괴에 관한 《초록 토끼》는 의미심장합니다. 두 권의 소설로 성공의 정점에 섰던 코니가 절필하게 된 건 어머니와 관련 있는 건 아닐까 하는 의심도 해봅니다.


결국 신분을 숨겨 코니의 집에서 일을 하게 되는 로즈. 마지막 소설을 쓰고 있는 코니의 작업을 도와주면서 어머니의 흔적을 찾아 헤맵니다. 하지만 소설이 마무리될 때까지도 어머니에 대한 진실을 끝끝내 찾아내지 못했습니다.


지금쯤은 짐작하신 대로 1980년대의 엘리스가 바로 로즈의 엄마입니다. 그 시절 어떤 일이 벌어졌길래 딸 로즈를 남겨두고 홀연히 떠난 걸까요. 살아있기는 한 걸까요. 어디에서 무얼 하고 있을까요. 엘리스와 로즈 모녀가 시간대를 달리하며 코니라는 인물과 얽히며 느끼고 깨닫는 감정은 닮은 듯 다릅니다. 자신의 가치를 발견하고 펼치는 방식 또한 다르지만 그 근원에 자리 잡은 당당한 삶에 대한 욕망은 닮았습니다.


그저 누군가에 기대에 휘둘리는 삶이 아닌 스스로가 되고 싶은 여자가 된다는 것. 늘 기다리며 원하는 것이 자연스러운 존재 혹은 갈망하기만 했던 존재에서 벗어나 원하는 것을 실현하는 배짱을 보이기까지 무엇으로부터 영향을 받고, 어떤 변화를 일으키는지 보여주는 <컨페션>.


'나는 뭘 하고 있지?'라는 감정을 품고 사는 수많은 여성들이 자신을 탐색하고 목소리를 찾도록 도와주는 소설입니다. 자신의 목소리를 찾아가는 여정을 이토록 슬프고 아름답게 펼쳐 보일 수 있다니. 작가가 말하는 여성에게 바치는 러브레터라는 말이 마지막 책장을 덮을 때쯤엔 자연스럽게 이해되었습니다.


엘레나 페란테 작가의 나폴리 4부작에서 세심하게 그려낸 여성의 자존감이 떠오르게 하는 소설이기도 합니다. "마음속에서 낯익은 감정이 느껴졌다. 타인의 회복력을 보면 마음을 닫고 싶은 욕구."(p484)를 느낀 엘리스의 감정을 보며 나폴리 4부작의 주인공 릴라와 레누와의 관계가 떠오릅니다. 엘레나 페란테 작가의 소설을 좋아하는 독자라면 제시 버튼 작가의 소설도 궁합이 잘 맞을 거예요.



출판사로부터 도서를 제공받았습니다 


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뉴 노멀 시대, 원격 꼰대가 되지 않는 법 - 리더를 위한 재택근무 운영 가이드
이복연.강재상.박동진 지음 / 북센스 / 2021년 4월
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코로나로 강제적이긴 했지만 2020년 3월, 국내 기업의 50%가량이 재택근무를 했을 정도로 많은 직장인이 재택근무를 맛봤습니다. 재택근무 경험과 관련한 통계가 재밌는데요. 젊은 직장인들은 긍정적인 반면 생산성 걱정이 많은 경영진은 싫어했습니다.


그런데 싫어하는 쪽에 중간관리자급도 포함되어 있습니다. 관리 책임이 많은 중간관리자는 일은 일대로 하고, 감정은 감정대로 상하고, 평가는 평가대로 나빠지는 삼중고를 겪는 경우가 많았습니다. <뉴 노멀 시대, 원격 꼰대가 되지 않는 법>은 재택근무가 불편한 리더가 꼭 봐야 할 책입니다.


현재 기업은 재택근무로부터 최대의 생산성을 뽑아내기 위해 고민 중입니다. 코로나로 강제 재택근무를 했지만, 앞으로의 추세는 결국 기존과는 다르니까요. 그동안 대면 근무를 기반으로 리더십을 배워온 경영진 입장에서는 리더십 발휘가 어려운 체제인 재택근무. 비대면 근무가 잘 돌아가게 하려면 과제가 많습니다.


재택근무는 단순히 사무실이 아닌 곳에서 직원이 일한다는 문제가 아니라고 합니다. 국내 상황은 재택근무를 위한 인프라가 부족하고 직원이 눈에 보이지 않으면 불안해하는 문화가 팽배한 상태이기에 그동안 선뜻 유연한 방식의 변화를 꾀하기가 힘들었습니다. 하지만 변화가 불가피한 현실에서 관리자들이 조직 리더 본연의 업무에 좀 더 집중할 수 있는 방법을 이제는 고려해야 할 시점입니다.


<뉴 노멀 시대, 원격 꼰대가 되지 않는 법>에서는 국내 재택근무 사례를 기업별로 정리해 소개하고 있습니다. 어떤 곳은 적극적으로 활용해 앞으로도 재택근무를 유지할 수 있는 방향으로 가고 있고, 어떤 곳은 그저 코로나 이슈에 대응하느라 임시로만 운영 중인 곳도 있습니다.


요즘은 대면소통이 어색한 디지털 세대가 기업에 유입되었고, 이 세대 중 일부는 이미 팀장, 중간관리자까지 간 상황이기도 합니다. N잡러 시대에 메인 직업과 서브 직업을 갖고 살려면 재택근무가 가능한 쪽으로 선택하기도 합니다. 거스를 수 없는 파도와 같은 상황이 된 재택근무. 기업의 숙제가 무척 많지만, 오히려 강력한 경쟁력으로 삼을 수 있는 기회이기도 합니다.


이 책은 경영자와 중간관리자들의 현실적인 고충을 면밀히 분석해 재택근무 운영에 있어 꼭 필요한 체계를 구축하는데 도움을 줍니다. 재택근무 성공 사례와 실패 사례를 들여다보면 좋은 인사이트를 얻을 수 있기도 합니다. 현재는 사무실 근무와 재택근무를 절충한 하이브리드 방식의 도입을 실험하고 있는 대기업이 많다고 합니다. 결국 재택근무가 피할 수 없는 변화라는 건 확실합니다.


<뉴 노멀 시대, 원격 꼰대가 되지 않는 법>은 경영진에게 가장 큰 걸림돌 치우기부터 시작합니다. 눈으로 보지 않아도 직원을 믿어야 하는 신뢰 문화가 바탕이 되어야 한다는 걸 강조합니다. 참신한 아이디어를 내라고 다그치기만 하는 게 아니라 경영 마인드를 재정립하는 것부터 필요합니다. 중간관리자의 고충을 해결하기 위한 적절한 훈련 기회도 제공해야 합니다.


"재택근무의 기반이 되는 조직 문화는 직원과 중간관리자 그리고 경영진의 상호 신뢰다." - 책 속에서


직원 평가 방향도 변화되어야 하고 그 과정에서 직원들의 동기부여도 유지해야 하는 중간관리자. 재택근무 시 직원들의 불만 중 대표적인 것이 온라인 소통 문제입니다. 머릿속에 정리가 안된 상태에선 혼란만 가중시키고 시간 낭비만 합니다. 앞뒤 맥락을 파악하는 데 한계가 있기에 경영진 및 중간관리자가 재택근무 실행과 관련해 갖춰야 할 역량이 상세히 소개되어 있습니다.


대니얼 골먼의 리더 유형 6가지가 소개되어 있는데요. 조직 상황과 직원 태도, 팔로어십에 따라 적절하게 구사할 줄 알아야 한다고 합니다. 자신의 리더 스타일에 따라 재택근무 환경에서 주의해야 할 것들도 꼼꼼히 짚어주고 있습니다. 무엇보다 중간관리자는 일의 우선순위를 정해 배분하고 다시 모으는 과정이 원활하게 구조적 접근할 수 있는 능력을 키워야 합니다.


중간관리자들의 고충을 덜어줄 수 있는 재택근무 관리 팁을 들여다보니 결국 경영진이 왜 재택근무에 부정적인지 파악이 되어야 해결법이 나오더라고요. 게다가 상사의 밀착 감시 없이 혼자서 일을 해나갈 수 있는 직원 역량의 중요성도 생각해 보게 됩니다. 결국 직원, 중간관리자, 경영진 모두의 변화가 필요합니다. 회사와 리더 그리고 직원 모두에게 필요한 이야기를 들려주는 책입니다. 재택근무 때 원격 꼰대 상황을 겪은 직원이라면 무한 공감할 겁니다.




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해시태그 하노이 & 하롱베이, 사파 - 2021-2022 최신판 #해시태그 트래블
조대현.김경진 지음 / 해시태그(Hashtag) / 2021년 3월
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베트남 북부 대표 지역 하노이를 중심으로 근교 하롱베이와 사파까지, 베트남 감성 충만 여행지를 소개한 여행 가이드북 <해시태그 하노이 & 하롱베이, 사파>. 현대적인 도시와 유서 깊은 유적지, 아름다운 풍경을 함께 볼 수 있는 베트남. 그중 베트남의 역사를 잘 나타내고 있는 문화 중심지 하노이는 베트남의 감성이 듬뿍 담긴 여행지입니다.


프랑스 식민지였던 곳이라 리틀 파리라고 부를 만큼 하노이에는 프랑스풍 건물을 많이 볼 수 있습니다. 베트남 특유의 건물과 프랑스풍 건물의 매력적인 조화가 독특하죠. 하노이 시민들이 사랑하는 호안끼엠 호수, 좁은 골목길과 오래된 집들, 감성 충만 카페와 아기자기한 갤러리, 36거리에서 즐기는 맥주 등 다양한 즐길거리가 가득한 도시여행지 하노이. 감성 스팟도 소개되어 있으니 인스타그래머블의 핫스폿도 놓칠 수 없습니다.


베트남 전문가들의 노하우가 쏙쏙 담겨 있으니 로컬을 즐길 수 있는 팁도 가득합니다. 런닝맨 하노이 편, 짠내투어에 나온 장소들도 소개되어 있어요. 베트남의 다른 도시와 다르게 유럽의 도시여행처럼 버스와 시티투어버스를 타고 이동하며 여행하기에도 편합니다. 오페라하우스와 수상인형 극장을 방문해 색다른 문화 여행을 만끽할 수도 있습니다. 버락 오바마 전 미국 대통령이 다녀갔던 분짜 가게도 있는 곳입니다. 비즈니스 고객이 이용하기 편리한 곳, 가족 여행에 좋은 숙소 등 숙소마다 위치적 장점과 특징을 잘 다루고 있어 도움 됩니다.


코로나 이전에 베트남은 나트랑 중심으로 정말 핫했죠. 해변 휴양지를 이미 다녀온 베트남 여행족이라면 새롭게 눈길을 돌려볼 만한 곳이 하노이 또는 베트남 북부입니다. 뉴노멀 시대 여행은 장기여행으로 갈 수밖에 없을 듯한데 그만큼 소도시 및 근교 여행을 적극적으로 포함할 수 있으니 오히려 장기여행의 장점을 잘 활용하면 좋겠습니다.


하노이 근교 여행으로 3시간여 거리의 하롱베이는 정크라고 불리는 전통 목조 배를 타고 둘러보는 재미가 있습니다. 수천 개의 석회암 섬을 배경으로 일몰을 감상하는 것도 빼놓을 수 없습니다. 천국 동굴 탐험, 카약, 대나무 보트 등 액티비티를 즐길 수 있습니다. 유명한 제임스 본드 동굴이 이곳에 있습니다.


사파는 제가 원하던 동남아 분위기를 고스란히 담고 있어 눈길을 사로잡았습니다. 고산 지대 휴양지로 프랑스 식민 시절 개발된 사파는 달랏과 함께 프랑스인들에게 사랑받는 곳이라고 해요. 산악지대이면서 이국적인 자연을 만끽할 수 있는 사파, 어느 마을을 가도 걸을 수 있는 트래킹 코스가 있습니다. 소수민족이 사는 마을들이어서 여행 에티켓만 잘 지키면 즐거운 시간이 될 거라고 합니다. 보통 하노이에서 투어 예약으로 방문하지만, 자유여행을 해도 어렵지 않다고 조언합니다.


혼자서도 쉽게 여행할 수 있는 루트를 소개하는 <해시태그 하노이 & 하롱베이, 사파>. 베트남 중남부와는 다른 분위기를 가진 곳인데 제가 생각한 베트남다운 베트남의 모습을 맘껏 볼 수 있어 매력 돋는 곳입니다.




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해시태그 하노이 & 하롱베이, 사파 - 2021-2022 최신판 #해시태그 트래블
조대현.김경진 지음 / 해시태그(Hashtag) / 2021년 3월
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색다른 매력을 가진 근교 여행지 소개도 만족스럽고, 베트남의 천년고도 하노이 장기여행 계획에도 도움됩니다.

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레지스탕스 사형수들의 마지막 편지 - 2차 세계대전 당시, 인간성과 용기를 최후까지 지켜 낸 201인의 이야기
피에로 말베치.조반니 피렐리 엮음, 임희연 옮김 / 올드벤 / 2021년 4월
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17살 배선공, 25살 주부, 38살 변호사, 42살 전기기계공, 54살 신문 가판대 주인, 61살 재단사 등 다양한 연령대와 사회계층에 속한 남성과 여성들 201명의 편지. 이 편지의 주인공들은 모두 사형당했습니다. 


직업을 막론하고 201명의 레지스탕스들의 생애 마지막 편지를 모은 <레지스탕스 사형수들의 마지막 편지>. 이 편지가 전해져 오고 있기에 이탈리아의 역사는 망각되지 않고 있습니다.


2차 세계대전 당시 이탈리아에서는 조국의 영광과 민주주의를 위해 목숨 바친 역사가 있습니다. 1922년 국가 파시스트당의 무솔리니는 검은 셔츠단을 앞세운 쿠테타에 성공합니다. 파시스트당 독재 체제가 구축되었고, 2차 세계대전 때 독일, 일본과 손잡고 연합군에 맞섭니다.


이후 연합군에 의해 해방된 남부와 파시스트들이 장악한 북부 사이에 내전이 벌어집니다. 익숙한 패턴이지요. 한반도가 남북으로 나뉘어 싸우던 모습과 닮았습니다. 동족상잔의 비극이 이탈리아에서도 일어났던 겁니다. 이탈리아 레지스탕스는 외세에 대항한 싸움이 아니라, 내부의 적인 파시즘과의 투쟁이었습니다.


토리노를 중심으로 레지스탕스 투쟁이 전개되었고, 수많은 레지스탕스들이 나치와 파시스트들에게 체포돼 총살당합니다. <레지스탕스 사형수들의 마지막 편지>는 죽음을 앞둔 그들이 남긴 마지막 목소리입니다. 회사원, 대학생, 막노동자, 사서, 농민, 주부, 요리사, 문학가, 의사 심지어 중학생까지. 수많은 시민들이 게릴라전을 펼치며 레지스탕스 활동에 참여했습니다. 저항을 택했던 그들은 평범한 민중들이었습니다.


죽음을 앞두고 소중한 이에게 보낸 편지들. 그 누구도 자신의 행동을 후회하진 않았습니다. 대신 자신의 선택으로 인해 남은 이들이 고통받게 될 것에 대해 위로하고 용서를 구했습니다.


<레지스탕스 사형수들의 마지막 편지>에 실린 편지들은 기록을 토대로 인적사항을 실었을 뿐, 그들의 행동을 판단하거나 별도의 주석을 덧붙인 건 전혀 없습니다. 더 꿈을 펼치지 못하게 된 그들이 남긴 편지에 우리는 그저 함께 울어 주면 됩니다. 한글번역판에서는 이탈리아 역사에 낯선 한국 독자를 위해 용어 주석은 있습니다.


당시 수천, 수만 명이 사형을 당했다고 합니다. 하지만 전통적인 방식의 처형이 아니었습니다. 군대가 즉결심판소를 운영했고, 재판 없이 처형된 경우가 부지기수였습니다.


1943년 9월 8일~1945년 4월 25일까지 몇 시간 후 맞이하게 될 죽음을 기다리는 동안 쓴 편지. 구타와 고문으로 건강이 악화된 상태에서 들것에 누운 채 재판받아 사형 선고를 받고, 9일 후 들것에 누운 채로 총살을 당한 19살 직공의 사연처럼 처절한 심정으로 읽게 되는 사연도 있고, 사연 하나하나가 가슴을 저릿저릿하게 만듭니다.


신원불명인 남자의 편지에서는 체포되어 사형되기까지 있었던 일을 꽤 상세히 알 수 있었습니다. 무고한 이들이 파시스트에 맞서 싸우다 흘린 피의 대가를 그들에게 어떻게 되돌려 줄 수 있을지 당신이 고민해 주었으면 한다는 말과 함께 애국자로서의 자존심을 품고 살라고 당부합니다. 


누군가는 정치적 신념을 분명히 밝히고 있고, 누군가는 자기 방에 있는 그림 뒤에 돈이 조금 있으니 그 돈으로 추모 미사를 하라고도 합니다. 그리고 대부분의 편지에서 발견할 수 있는 말은 바로 "용기를 잃지 마세요."입니다. 사형 소식을 듣고 깊은 슬픔에 빠질 이들을 오히려 위로합니다. 사랑하는 이들을 생각하면 애틋한 마음뿐입니다.


파르티잔이라는 이유만으로 처형당한 민족 간의 살육전. 이탈리아 레지스탕스들의 마지막 편지를 읽다 보면 우리나라 독립운동가와 민주투사의 글이 남아있지 않다는 것이 진한 아쉬움으로 다가옵니다. 자신의 모든 것을 걸고 헌신했던 조국을 위해 목숨 바친 레지스탕스 사형수들. 


마지막 순간까지 신념을 잃지 않은 그들이 있었기에 지금의 이탈리아가 있을 수 있었습니다. <레지스탕스 사형수들의 마지막 편지>는 그 시대를 살았던 대다수가 고인이 된 현재, 새로운 세대를 위해 재조명하고 역사를 상기시키는 역할을 톡톡히 해내고 있습니다.





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