세상이 탐한 보석의 역사
에이자 레이든 지음, 이가영 옮김 / 다른 / 2021년 6월
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그저 보석 그 자체의 역사를 쓴 책이 아닙니다. 대영제국의 시작, 프랑스혁명의 빌미, 소련의 자금력, 일본의 근대화 등 굵직한 세계사의 중심에는 보석이 있었고, 보석이 어떻게 영향을 끼쳤는지 보여주는 책 <세상이 탐한 보석의 역사>.


유명 경매소 하우스 오브 칸에서 경매 담당 부서장으로 일했고 고급 보석 회사 수석 디자이너로 활동하는 에이자 레이든 저자는 세계사를 바꾼 8가지 보석을 소개합니다.


반짝반짝 빛나는 아름다운 보석은 아름다움을 욕망하고 '갖고 싶다'는 원초적인 감정을 불러일으킵니다. 욕망, 소유, 갈망, 탐욕은 개인에서 시작하지만 파급 효과는 상상을 초월합니다. 욕망은 우리의 가치를 정하고 만들어내고 상상하게 합니다. 보석의 가격이 정해지는 방식이 바로 그렇습니다.


아름다움, 크기, 품질로 보석의 가격이 정해지는 게 아니라 철저히 희소성에 따릅니다. 역사상 제일 큰 사기 행각이라고 부르는 1626년 네덜란드인의 맨해튼 섬 구입 사건. 원주인에게 단돈 24달러어치 유리구슬과 단추를 주고 지금은 엄청나게 탐내는 그 땅을 샀습니다.


지금의 가치관에서 생각하면 말이 안 되지만 당시엔 공정한 거래였다는 게 핵심입니다. 당시 구슬은 화폐처럼 취급되었고 서유럽을 제외한 다른 곳에선 보기 힘들어 더 가치가 높았다고 합니다. 구슬이 싸다는 통념은 산업화 이후 생긴 것일 뿐이라는 걸 짚어줍니다. 인간이 가치를 어떻게 정하는지, 가치는 상대적임을 보여주는 사례입니다.


다이아몬드 역시 거대한 사기극의 역사로 점철되어 있습니다. 다이아몬드는 영원히라는 말로 약혼반지의 대명사가 된 다이아몬드. 보석의 가치는 희소성에 있다고 했는데, 사실 다이아몬드는 희소하지 않다는 반전이 있습니다. 아프리카에 다이아몬드 광산이 우후죽순 발견되면서 톤 단위로 채굴하기 시작하자 독점기업 드비어스는 희대의 마케팅에 돌입합니다. 다른 사람들이 모두 가지고 싶어 하므로 희귀하다는 착각을 만든 겁니다. 그리고 꼭 필요하다는 환상을 심어줍니다.


에스파냐 제국의 흥망성쇠가 에메랄드에 있다는 것을 아시나요. 어마어마한 부를 성전을 치르는 데 쓴 에스파냐는 한순간에 가치 하락된 에메랄드 때문에 빚더미에 안게 됩니다. 초록빛의 에메랄드에 권력자들이 집착하게 된 계기가 클레오파트라에서 시작된 역사도 흥미진진했고, 우리가 현재 쓰는 현대 경제의 기초가 탄생하게 된 계기가 된 역사를 배울 수 있습니다.


'갖고 싶다'는 욕망이 가져오는 파멸에 대한 역사가 이어집니다. 욕망 때문에 생긴 집착이 우리의 행동을 어떻게 조종할까요. 프랑스혁명의 빌미가 된 다이아몬드 목걸이에 얽힌 이야기는 욕망과 질투가 어떻게 마리 앙투아네트를 희대의 악녀로 만들어갔는지 적나라하게 보여줍니다. 결코 가지고 싶어 하지 않았던 목걸이 때문에 이용당한 마리 앙투아네트의 진짜 이야기를 만날 수 있어서 놀라웠습니다.


자매 사이에 벌어진 진주 한 알에 얽힌 탐욕 역시 어마어마한 영향력을 낳았습니다. 메리의 진주보다 더 좋은 진주를 찾기 위해 해적 전투를 용인하며 진주를 모은 엘리자베스. 이 일은 결국 영국 황금기의 발판이 되어줍니다. 엘리자베스의 진주 사랑은 평생 이어졌다고 합니다.


이 두 사례는 보석이 상징으로 변하는 과정을 보여줍니다. 마리 앙투아네트는 다이아몬드로 프랑스 왕정시대 방탕과 타락을 대표하는 인물로 상징화되었고, 엘리자베스는 진주로 처녀성과 성스러움을 표현했습니다.


욕망의 긍정적인 측면도 물론 있습니다. 폭력과 혼란이 아닌 뜻밖의 성과를 내기도 합니다. 진주 양식의 성공은 생명공학 사업의 시작과 기술혁명의 시발탄이 되어 일본 근대화에 큰 영향을 끼쳤고, 여성용 장신구에 불과했던 손목시계는 양손을 자유롭게 써야 했던 군인들에게 유용해 제1차 세계대전과 그 이후 군대를 이끄는 데 핵심적인 역할을 했습니다.


에메랄드는 아주 멀리 떨어진 대륙판 두 개가 무척 세게 부딪혀야 생기고, 진주는 세균이나 기생충을 내보낼 수 없을 때 생체 물질로 둘러싸버린 결과물입니다. 정체를 알고 나니 진주에 대한 환상은 살짝 깨지지만요. 색깔 있는 돌에 불과한 보석에 의미와 가치를 부여할 때 어떤 일이 펼쳐지는지 보여준 <세상이 탐한 보석의 역사>. 보석이 어떻게 탄생하고 욕망의 대상이 되는지, 기대 이상의 즐거움을 만끽한 세계사에 얽힌 보석 이야기입니다.




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나의 왼쪽 너의 오른쪽 수상한 서재 4
하승민 지음 / 황금가지 / 2021년 6월
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한국형 스릴러의 한 획을 당당히 긋고 있는 하승민 작가의 <나의 왼쪽 너의 오른쪽>. 데뷔작 <콘크리트>를 읽고 나서 앞으로의 행보가 주목되는 작가라고 리뷰를 썼었는데, 역시 이번 신작 기대 이상입니다. 정유정 작가의 <종의 기원>을 읽었을 때 느꼈던 두근거림을 이 책을 읽으면서도 만끽했습니다.


한 삽 한 삽 흙을 파고 있다가 정신을 차린 지아. 낯선 산에서 눈앞에 보이는 건 구덩이 속에 반쯤 파묻힌 젊은 여자의 시체입니다. 혼란스러운 이 상황 속에서 지아는 혜수의 이름을 떠올립니다. 이런 짓을 할 사람은 혜수뿐이니까요.


지아는 이중인격자입니다. 제목 <나의 왼쪽 너의 오른쪽>은 거울로 보는 나의 모습입니다. 분명 거울에 비친 사람도 나인데도 악수할 수 없는 두 개의 자아를 의미합니다. 지아에게 다른 인격이 나타난 건 어린 시절 트라우마에서 비롯합니다.


하승민 작가의 데뷔작 <콘크리트>에서는 한국 사회의 편견, 혐오, 소외된 자들의 이야기를 담았다면, <나의 왼쪽 너의 오른쪽>은 5·18민주화운동의 역사를 안았습니다. 공수부대의 총탄을 피해 도망 온 사람을 숨겨주려다 잔인하게 학살된 엄마의 죽음을 눈앞에서 목격한 지아. 그 지옥 같은 순간은 꼬리표처럼 삶을 따라다녔습니다. 그러다 분노를 퍼붓는 다른 인격이 나타난 거죠. 구별하기 위해 다른 인격에게는 혜수라는 이름을 붙여줍니다.


"버릇없는 세입자인 혜수는 뒤처리를 하는 법이 없었다." - 책 속에서


스트레스가 한계를 넘어서면 등장하던 혜수. 혜수가 나타난 시간 동안의 일은 폭력적이거나 뒷감당 수습이 꽤나 복잡할 때가 많았습니다. 그리고 이번 일은 최악입니다. 살인이라니요. 일단 상황을 수습하고(하던 일을 계속해 마저 묻어버립니다) 집으로 향합니다.


그런데 이상합니다. 세상이 많이 달라졌습니다. 홀로 있던 아빠는 늙었고 새 가정을 꾸린 상태입니다. 지아가 정신을 잃은 시간은 무려 19년이었습니다. 스물여섯 때 실종되어 마흔다섯의 나이가 되어 집으로 돌아온 겁니다. 하루아침에 사십대가 된 지아는 19년의 공백을 알아내기 위해 새 동생과 함께 혜수가 있었던 것으로 예상하는 묵진으로 향합니다. 혜수의 과거를 알아내고 죽은 여자의 정체를 알아내고자 합니다.


혜수가 저지른 일 때문에 화려한 이력을 가진 지아의 사건을 맡았다가 실종된 바람에 흐지부지해진 사건을 기억하는, 전직 형사이자 현재 프리랜서 기자로 일하는 규식도 냄새를 맡습니다. 뭔가 사건이 될 만한 냄새를요. 그 역시 지아를 미행하며 묵진으로 갑니다.


묵진에서 마주한 혜수의 과거는 처참합니다. 혜수의 이름으로 살던 집은 피범벅이 된 살인 현장이었습니다. 아마도 산에 묻은 피해자가 그곳에서 죽은 모양입니다. 시체를 다시 처리하기 위해 산으로 갔지만, 그사이 시체는 사라져있습니다. 혜수를 도와주는 사람이 있는 걸까요.


퍼즐 조각을 맞춰나가는 지아와 규식 중 누가 먼저 진실에 접근할지 지켜보는 흥미진진함이 있습니다. 하승민 작가의 매력은 소설 속 인물이 지킬과 하이드처럼 선과 악으로 분명하게 나누어지지 않은 채 복잡한 인물들을 보여준다는 데 있습니다. 정도의 차이일 뿐 연민이 들다가도 경악스러움을 동시에 불러일으키는 인물들입니다.


<나의 왼쪽 너의 오른쪽>은 5·18민주화운동 당시 영향을 받은 사람들과 개발 붐의 피해지가 되어 저물어가는 어촌에 사는 사람들의 목소리가 뒤섞이며 묵직한 기운 속에서 이야기를 끌어나가고 있습니다.


하승민 작가의 또 다른 매력은 오감을 자극하는 묘사입니다. "묵진의 거리를 걷고 있으면 오래된 옷장 같은 냄새가 났다."처럼 소금기 머금은 묵진의 분위기가 절로 떠오릅니다. 지아가 혜수로부터 주도권을 빼앗겼을 때의 두려움을 보여주는 장면도 인상 깊습니다. 19년의 세월이 사라진다면 그다음엔 얼마큼 사라질지 모릅니다. 이중인격에 대한 소재는 살짝 뻔하다 생각하며 읽기 시작했다가 예상을 뒤엎는 후반부 덕분에 아드레날린이 솟구치는 찐 스릴감을 맛볼 수 있었던 소설입니다.




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선거로 읽는 한국 정치사 - 우리의 운명을 바꾼 결정적 순간들
김현성 지음 / 웅진지식하우스 / 2021년 7월
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지금 한국의 모습을 만든 역사의 현장을 만나는 시간. 생생한 사진과 흥미로운 뒷이야기까지!

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변화는 어떻게 일어나는가 - 새로운 행동, 믿음, 아이디어가 퍼져나가는 연결의 법칙
데이먼 센톨라 지음, 이충호 옮김 / 웅진지식하우스 / 2021년 6월
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변화시키고 싶은 게 너무나도 많지만 그 출발점이 막막할 때, 필요한 책

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스티커 컬러링 : 포켓몬스터 2 스티커 컬러링
일과놀이콘텐츠랩 지음 / 북센스 / 2021년 6월
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소싯적 포켓몬스터 덕질한 사람이라면 눈여겨봤을 스티커 컬러링북. 1권 하면서 2권 언제 나오나 기다렸고, 어떤 캐릭터로 나올지도 무척 궁금해했답니다. 


포켓몬스터는 다양한 매력을 가진 캐릭터 집합체잖아요. <스티커 컬러링 포켓몬스터 1>에서는포켓몬스터를 모르는 사람도 한 번쯤은 봤던 캐릭터들이 있었다면, <스티커 컬러링 포켓몬스터 2>에서는 포몬 찐팬들의 눈길을 사로잡을 캐릭터들이 모였습니다. 


고라파덕, 이상해폴, 갸라도스, 망나뇽, 뮤츠. 다섯 캐릭터를 멋지게 완성해보세요. 진정한 팬이라면 이제부터가 진짜 시작이죠! 3권 벌써 기다려지는 건 기본입니다. 


수백여 개의 번호가 있는 바탕지에 스티커 조각을 하나씩 붙여나가면 어느새 완성되는 스티커 컬러링. 완성되었을 때 얼마나 포켓몬 이미지를 입체적으로 잘 보여주는지 퀄리티도 중요하죠. 색과 양감에 따라 면으로 나누는 이런 방식을 폴리곤 아트 기법이라고 한대요. 조각이 자잘하게 나뉠수록 입체감 표현은 좋아지지만, 조각이 너무 작다 보면 붙이기 힘든 만큼 북센스의 스티커 컬러링북은 어린이부터 성인까지 모두가 부담 없이 할 수 있는 난이도입니다. 


모든 페이지에 절취선이 있어 간단하기 드르륵 뜯어낼 수 있어 붙일 때도 편하고, 완성작을 액자에 넣을 때도 편해요. 


고라파덕 완성하는데 시원한 아아 마셔가며 자리 한 번 안 뜨고 했더니 한 시간도 채 안 걸렸어요. 몰입하면서 집중하는 모습을 만나게 되는 스티커 컬러링입니다. 조각을 정확한 자리에 놓으려면 세심한 손동작이 필요한데 몇 번 하다 보면 익숙해지더라고요. 무더위에 지치는 요즘, 시원한 에어컨 바람 쐬며 스티커 컬러링 완성하는 맛, 꽤 좋습니다. 




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