옹호자들 - 미네르바에서 용산참사까지 말 못 하는 이들의 목소리로 살고자 한 사람들, 그들이 지켜낸 이 오만한 시대의 정의로운 순간들
김영준.최강욱 외 지음 / 궁리 / 2014년 4월
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 최근에 이렇게 읽기 힘든 책을 만난 것도 참 드문 일이었던 것 같다. 가독성이 안 좋아서, 재미가 없어서 책장이 안 나간 게 아니다. 한 장 한 장 넘기는 일이 너무 괴로워서, 읽고 있는 것만으로도 너무 갑갑하고 속이 타서 몇 번이나 책을 덮고 호흡을 골라야 했다. 페이지마다 한숨이 나오고, 차라리 이런 사건들이 있었다는 걸 몰랐으면 좋겠다는 생각마저 들어 막판에는 거의 의무감과 오기로 읽어냈던 것 같다. 이것은 '다 옛날 일이지'라고 하기에는 아직도 생생한, 아물지 않은 상처에 대한 기록이다. 그리고 완결되지 않은 기록이며, 형태만 바꿔, 그러나 더욱 노골적으로 진행되고 있는 아픔들에 관한 기록이다.

 이 책은 이명박 정권 하에서 벌어진 굵직 굵직한 사건들에 대한 기록이다. 미네르바 사건, 정연주 KBS 사장 해임 사건, PD 수첩 광우병 보도 사건, 국방부 불온서적 반입 금지 사건, 민간인 불법 사찰, 전교조 명단 공개, 전교조 시국 선언, 그리고 용산 참사에 대한 기록들이 있다. 사실 비단 이것 뿐이었으랴. 어떤 정권 하에선들 불의한 사건이 없었으랴마는, 이건 해도해도 너무 했다는 생각이 읽는 내내 들었다. 어떻게 21세기 대한민국에서 이런 말도 안 되는 일들이 버젓이 일어나고 있는 것일까? 아니, 이렇게 생각하는 것 자체가 지금의 사회에서는 시대착오적일지도 모른다. 하다못해 직원 식당에서 뉴스를 보며 한탄을 해도 우스개소리겠지만, 대뜸 '말 조심해라. 그러다가 잡혀가면 어쩌려고'라는 말이 아무렇지도 않게 나오는 것이 지금의 시대니까 말이다. 아무리 농담조로 하는 말이라지만 저런 말이 아무렇지도 않게 나오는 것이 이상하지 않다는 것에 살짝 충격을 받았던 기억이 선하다.

 요즘에는 더욱 세상 살기 팍팍해졌다는 생각이 든다. 얼마 전에는 기가 찰 만큼 노골적으로 개악된 취업규칙에 동의한다고 서명하라는 압박이 병원장으로부터 계속 들어오고 있다. 서명을 하지 않으면, 더 이상 신규 인력 채용도 없고 서명을 할 때까지 월급도 동결하겠다는 협박도 이어지고 있다. 시급 삭감, 호봉제 폐지, 정기 휴가 삭제, 각종 청가 삭제 혹은 축소, 직원 혜택 폐지와 더불어 노조 활동을 방해하려는 조항까지 들어가 있다. 어느 순간부터는 계약직이 무기계약직이나 정규직으로 전환되는 사람이 0가 되었으며, 7월에 협정한 월급 인상은 12월이 되도록 지켜지지 않았다.(노조가 하도 난리를 치니, 얼마 전인 23일에서야 겨우 이행했다) 이런 노골적 협박과 말도 안 되는 취업규칙 개정안이 언론에 새 나가면 어떻게 하려고 이렇게 바꾸나 싶다가도, 곧이어 이런 일이 어디 여기 뿐이랴는 체념과 설사 보도가 되더라도 힘 있고 돈 있는 병원장이 꿈쩍이냐 할까 싶어(그리고 뒤이어 유출자 수색과 해고가 뒤따르는 뻔한 수순이 기다릴 거라는 생각도 들어) 쓴웃음만 나왔던 게 불과 엊그제의 일이다. 

 이렇게 내 삶이 팍팍해지는 건, 근본적으로 사회가 팍팍하기 때문이다. 정치에서부터 그런 분위기를 만들어 놓은 것이다. 위에서부터 원칙이 지켜지지 않고, 법이 있는 사람들 편에서 봉사하는 하녀가 되었는데, 누가 법을 무서워하겠으며, 법원의 판결에 어떤 권위가 서겠느냔 말이다. 공식적 절차보다는 비선라인이 더 강한 권력을 지닌 정부의 모습은, 인맥이면 다인 사회의 모습과 얼마나 판박이인지. 사람 알기룰 우습게 여기는 풍조가 각종 갑질 사건을 만들고, 비정규직이 판치는 노동 환경을 만든 게 아니고 또 뭐란 말인가. 

 책을 덮으며 우울함과 희망이 교차했다. 그나마 알려진 게 이 정도라면, 알려지지 않는 곳에서는 또 얼마나 부당한 일들이 벌어지고 있는 것일까. 그 점에서 우울했고, 그래도 이렇게 목소리를 높이는 사람들이 아직 남아있다는 점은 희망적이었다. 아직은 믿고 싶다. 사회는 더 나은 방향으로 나아가고, 결국 역사는 좋은 쪽으로 움직인다는 것을. 그러나 가끔씩 정말 그런 건지 회의가 들곤 한다.



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천일야화 2 열린책들 세계문학 137
앙투안 갈랑 엮음, 임호경 옮김 / 열린책들 / 2010년 1월
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최근 이 책 때문에 빨리 퇴근하고 싶을 지경. 하루 일과를 마치고 이야기를 듣다가 잠드는 게 참 좋다

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달의 그림자 그림자의 바다 십이국기 1
오노 후유미 지음, 추지나 옮김 / 엘릭시르 / 2014년 11월
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말이 필요없는 십이국기!

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봄에 나는 없었다 애거사 크리스티 스페셜 컬렉션 1
애거사 크리스티 지음, 공경희 옮김 / 포레 / 2014년 1월
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어느 순간부터 어떤 책을 읽어도 더 이상 '새롭지'않다는 느낌이 들었다. 이 책의 주제는 새롭지 않다. 그런데도 새로웠다. 너무 뻔하지만, 동시에 신선했다.

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극해
임성순 지음 / 은행나무 / 2014년 7월
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 읽는 내내 머리가 지끈거렸고, 읽고 나서도 마음이 무거웠다. 아니, 소설이 어려운 것은 아니다. 오히려 너무 알기 쉬워서 문제였지.

 소설의 배경은 일제 치하 말기, 전쟁에 동원된 포경선 유키마루라는 배 안이다. 이 안에는 수없는 사람들이 있다. 일본군들도 있고, 동원된 조선인들도 있고, 역시 강제로 동원된 필리핀인이나 대만인들도 있다. 그리고 같은 조선인이라도 일본군에게 아첨하는 자도 있고, 원했든 아니든 일본군에게 반기를 들게 되는 자도 있고, 일본군이라 하더라도 나름 공평하게 대하고자 하는 사람이 있는가 하면, 폭력으로 일단 군기부터 잡고자 하는 사람도 있다.

 폐쇄적인 사회가 극한의 상황에 맞닥뜨리게 되면 어떤 일이 일어나는가에 대해서는 이미 많은 작품이 나와있다. 그래서 우리는 그 상황에 대해 너무나 잘 안다. 너무 잘 알아서 그 안에서 이젠 어떤 가혹행위가 일어나더라도 우리는 혀를 쯧쯧거리며 '그런 상황이라 그랬을 거야'라고 한두마디 정도 보탤 수도 있을 것이다. 하지만 이 작품이 그리고 있는 것은 그런 주제와는 조금 다르다. 생존게임이라는 점에서는 역시 바다에서 표류하는 배 안의 일을 그린 샬럿 로건의 '라이프보트'와 비슷해 보일 수도 있으나, 막상 읽어보면 완전히 다른 이야기를 하고 있다는 것을 쉬이 알 수 있을 것이다.

 내가 보기에 이 소설은 극한 상황에서 어떻게 살아남을 것인가에 대한 내용이기보다는 오히려 폭력이 어떤 식으로 정당화되고, 또 대물림되는가를 보여준다고 생각한다. 그리고 이렇게 한 사회 내에 내재된 폭력이 '폐쇄 집단'이 될 때, 그것이 어떻게 폭발하는 가 역시 잘 보여준다. 초반에 부당하게 징용되어, 아무렇지도 않은 이유만으로 무참히 폭행당하는 조선인들의 이야기를 읽을 때 분노하고 속상해했던 독자들이라면, 그 조선인들이 자신이 당한 폭력을 그대로 필리핀인들이나 대만인들에게 행할 때 적잖이 당황스러운 기분을 느낄 것이다. 

 

필리핀인들이 동요했다. 마누엘을 이렇게 만든 만덕을 가리키며 그들은 소리를 질렀다. 만덕은 당황했다. 그는 일본인에게 배운 대로 행동했을 뿐이었다. 만덕은 갑판장의 좋은 학생이었고, 그가 대만인이나, 필리핀인에게 했던 짓들은 갑판장의 행동과 크게 다를 바 없었다. (중략) 경험해본 적 없는 상황에 처한 만덕은 대치한 조선인들에게 우리가 저 새끼들에게 말리면 안 된다고, 고장난 축음기판처럼 같은 소리를 반복할 뿐이었다. -p.293

 

 참으로 안타까운 일인데, 부당하고 폭력적인 일을 당한 사람이 권력을 가진 위치에 서게 되었을 때, 사람은 왜 자신이 당한 일을 타인이 당하지 않게 하기 위한 일을 할 확률보다, 자신이 당했던 부당한 폭력을 '나도 당했어'라는 이유로 타인에게 가하는 경우가 많은 걸까? 작품을 다 읽고 작가의 말에 나와 있는, 이 소설의 동기가 되는 해양 사고에 관한 이야기를 읽다보면 마음이 더 무거워진다.(심지어 이 실제 사고는 어떤 극한 상황도 아니고, 이런 일제 치하 전쟁기 때도 아닌, 불과 3~5년 전에 일어난, 한국인 선원이 동남아시아 선원이나 조선족 선원을 어떻게 대했는지에 대한 내용이다.) 이런 이야기를 읽고 '인간은 원래 짐승이야. 인간은 원래 다 이기적이고, 폭력적이지.'라고 넘겨버리는 것은 오히려 간단하다. 내가 섬뜩하게 느껴지는 건, 우리나라가 이 책의 배경이 되는 유키마루와 다르면 얼마나 다르냐는 생각이 들었기 때문이다. 최근 화제가 되고 있는 윤일병 사건을 위시한 군대 내의 각종 폭력사고도 그렇고, 회사 내 폭력과 왕따, 학교내 폭력이 이 배에서 일어난 사건과 본질은 닿아 있다는 생각이 자꾸만 들었다. 이런 폭력의 특징이 부당한 폭행을 당한 사람이 피해자의 위치에서 벗어나면 도리어 가해자가 되어 새로운 피해자를 만들어낸다는 것 아니겠는가. 환경이 점점 혹독해지고, 먹을 것이 점점 부족해질수록 선원들의 행동이 잔인해지는 걸 보면, 최근 먹고 살기 각박해지며 사회 내에서 각종 문제가 터지는 것이 생각난다. 에필로그에 해당하는 챕터 '먼 빛'을 제외하면, 이 소설의 거의 결말부라고 할 수 있는 챕터의 제목은 '무간지옥'이다. 이것이 우리 사회의 미래가 되지 않으리라는 보장이 어디 있을까.


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