여동생 집에서, 제부를 거실로 내몰고 동생 부부의 침대에서, 고른 숨을 내쉬며 깊이 잠든 여동생 옆에서 난다의 읽어본다 시리즈 세 번째 책을 읽고 있다. 장석주, 박연준 부부의 <내 아침 인사 대신 읽어 보오>. 실은 시리즈 다섯 권 중에 제일 마지막에 읽으려고(좋아하는 분들의 책을 젤 마지막 순서로 두면 그 책을 읽기까지 계속 설렐테니까) 했던 책인데 그 결심을 거스르고 말았다. 어제부터 읽고 있는데 온통 밑줄이다. 장석주 작가의 문장은 똑똑하고 사려깊은 문장이라면 박연준 시인의 문장은 언젠가 나도 써먹고 싶은 문장이랄까. 그녀의 에세이 <소란>을 얼마나 좋아하는지, 그 책의 문장들을 사랑한다. 부부가 함께 쓴 첫 책이 난다의 걸어본다 시리즈 <우리는 서로 조심하라고 말하며 걸었다>인데 그때와 비교하며 읽는 재미도 쏠쏠하다. 물론 칼로 물 베는 소소한 부부싸움이 이 책에도 등장한다. 동생이 건네준 북램프에 의지해 <내 아침 인사 대신 읽어보오>를 읽는데 너무 잘 읽혀서 이러다 밤 샐까봐 잠시 숨을 고르며 흐름을 애써 끊어본다. 오늘은 여기까지 읽고 내일 다시 이어가려고.

 


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고맙습니다 (일반판)
올리버 색스 지음, 김명남 옮김 / 알마 / 2016년 5월
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좋아하는 사람에게 진심을 담은 짧은 편지를 써서 손에 쥐어 주고픈 책이다. 얇지만 그 깊이의 무게는 결코 가볍지 않다. 노년과 죽음을 향한 따뜻한 시선과 보석같은 사색이 담겨있다.적극 추천한다.

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고맙습니다 (일반판)
올리버 색스 지음, 김명남 옮김 / 알마 / 2016년 5월
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내가 읽은 책 중에 가장 얇은 책이다하지만 깊이의 무게는 결코 가볍지 않다깊은 울림과 함께 진실된 고백으로 묶여진 네 편의 에세이는 올리버 색스의 노년과 죽음에 대한 생각의 아주 깊은 곳까지 동행하게 한다힘든 내면의고통의 골짜기를 건넌 자의 세상을 향한 따뜻한 시선과 보석같은 사색이 담겨있다그로 하여금 여든을 기대하게 하고죽음 앞에서도 초연하게 하며무엇보다 죽음 앞에서 가장 강하게 느낀 감정이 고마움일 수 있었던 이유가 거기에 있을 것이다

  
신경정신과 전문의인 올리버 색스는 꼬마 때부터 소중한 사람들의 죽음에 대처하기 위해 비인간적인 것들에 시선을 돌리는 법을 익히면서 원소들과 주기율표를 친구삼게 되었고정통 유대교 가정에서 자랐지만 점차 자신의 성 정체성이 남다르다는 것을 알게 되면서 그것을 용납할 수 없었던 부모로 인해 종교의 편협함과 잔인함을 깨닫고 종교를 떠나게 된다신대륙으로 이주한 그는 자살에 가까울 정도로 암페타민에 중독되며 내면의 깊은 고통의 시간을 겪는다그러한 그가 만성질환 병원의 환자들을 만나면서 점차 회복을 이루고 그들의 이야기를 세상에 알리는 것을 사명이라고 생각하게 된다우리가 익히 알고 있는 그의 베스트셀러<아내를 모자로 착각한 남자>도 그렇게 세상에 나온 책이다
  
깊은 결속력과 사랑을 갈구하는 자는 사랑을 쏟을 존재들을 만나면서 그들과의 관계를 통해 삶의 열정과 자신의 살아있음을 확인하게 되고전에없던 사랑이 샘솟기도 하면서 자신의 비전과 사명을 발견하게 되는 것이다자신의 사명을 확실하게 붙잡은 자의 인생은 아름답다는 것을 올리버 색스를 통해 다시 한번 더 확인하게 되었다
  
종교를 떠난 이후 처음으로 애인 빌리와 정통 유대교 친척들을 만나게 되면서 그들의 따뜻한 환영에 비로소 종교와 화해하는 장면은 아직도 따뜻하게 마음을 적신다
  
그날 안식일의 평화세상이 멈춘 평화시간 밖의 시간이 주는 평화는 꼭 손에 잡힐 듯했다주변 모든 것에 평화가 스며 있었다안식일(p.55)
  
오직 감사함으로 삶을 마무리할 수 있었던 그에게는 사랑과 일이 있었다그 안에서 그는 인생의 의미를 발견하면서 이토록 아름다운 에세이들을 쓸 수 있었던 것이다노년의 아름다움과 쇠락함을 동시에 누리고 인정할 줄 알았던 그는 암으로 인한 죽음 앞에서도 자신이 할 일을 다 마쳤다고 느끼면서 떳떳한 마음으로 쉴 수 있는 그날을 고대하며 인생을 마감했다누구에게나 노년은 비켜갈 수 없고죽음 또한 피해갈 수 없다그 노년과 죽음 앞에서 나는 어떤 고백과 감정으로 서게 될지 궁금하다하지만나도 올리버 색스와 같이 고백하기를 기대한다


두렵지 않은 척하지는 않겠다. 하지만 내가 무엇보다 강하게 느끼는 감정은 고마움이다. 나는 사랑했고, 사랑받았다. 남들에게 많은 것을 받았고, 나도 조금쯤은 돌려주었다. 나는 읽고, 여행하고, 생각하고, 썼다. 세상과의 교제를 즐겼다... 무엇보다 나는 이 아름다운 행성에서 지각 있는 존재이자 생각하는 동물로 살았다. 그것은 그 자체만으로도 엄청난 특권이자 모험이었다. 「나의 생애」(p.29)




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회색 인간 김동식 소설집 1
김동식 지음 / 요다 / 2017년 12월
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작품마다의 반전은 가히 상상초월이었다. 김민섭 작가에게 발견되지 않았다면, 김동식 작가는 오유 사이트의 공포 게시판 스타로만 끝났을 것이다. 어쩌면 회원들이 자발적으로 책을 출간하자고
캠페인을 벌였을지도. 앞으로 계속 그의 책을 만나며 나의 상상력을 자극하고 싶다.

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회색 인간 김동식 소설집 1
김동식 지음 / 요다 / 2017년 12월
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예전의 출판 시장은 기성 작가와 공적인 루트를 통해서 등단하는 신진 작가 그리고 각 분야의 전문가들이 주를 이룬 시장이었다면 요즘은 갈수록 SNS에서 또는 각종 미디어에서 발견되어진, 사람들의 시장이라고 해도 과언이 아닐 것이다.  SNS에서 꾸준하게 그림을 그린다든지, 글을 올리는 사람들에게 점차 팬덤이 형성되고, 출판사에서는 그렇게 인기를 구축한 사람들을 놓치지 않고 출판으로 이어간다. 그런 변화로 볼 때 일반일들에게도 책을 출간하는 일이 그렇게 멀게만 느껴지지 않는 것이 사실이다. 그렇게 누군가에게 발견되어져, 세상 수면 위로 이름을 올린 인물이 있으니 그가 바로 『회색인간』의 김동식 작가다. 


10년 동안 공장에서 액세서리를 만들었다는 그는 지금껏 읽은 책이 손에 꼽을 정도라고 한다. 게다가 소설 쓰는 방법은 포털 사이트에서 검색한 것으로 배웠다고 하니 그의 이력부터 심상찮다. 그는 <오늘의 유머>의 공포 게시판에 처음으로 짧은 소설을 올렸고 반응이 좋으면 계속 써야겠다고 생각을 했는데 다음 글이 궁금하다는 댓글이 하나둘 달리면서 본격적으로 소설을 한 편씩 올리게 되었다고 한다. 1년 6개월 동안 그가 올린 소설이 300편이 넘는다는 글을 읽고 어디에서 그런 창작력이 샘솟는지 궁금하지 않을 수 없었다. 비문이 많고 맞춤법도 더러 틀리는 경우가 많아 글을 읽은 회원들이 댓글에서 지적을 하거나 고쳐주는 일들이 왕왕 있었다는데 그때마다 김동식 작가는 겸손하게 자신의 부족함을 인정하며 그 댓글들의 피드백으로 퇴고작업을 했다고 한다. 그리고 댓글에 올라온 지적으로 인한 맞춤법은 이후로 한번도 틀린 적이 없다고 하니 그의 사람됨도 참 맑다는 생각이 들었다. 그래서인지 오유의 회원들은, "김동식 작가는 우리가 키웠다."는 자부심이 대단하다고 한다. 

김동식 작가하면 빼놓을 수 없는 사람이 있는데 그를 발견한 김민섭 작가다. 어둠이 무서워 잘 때도 불을 켜놓고 잔다는 그는 밤마다 오유에 들러 공포 게시판에서 글을 읽었다는데 3일이 멀다하고 소설을 올리는 김동식 작가가 궁금해서 인터뷰를 하게 되고 그를 만나고 나서 더욱 출판에 대한 의지를 불태우게 되었다는데 김민섭 작가에게서 스무 편의 작품을 받고 읽은 후에 한번에 세 권을 내기로 결정한 한기호 대표는 김민섭 작가에게 그 책의 편집자를 맡게 한다. 나는 그것이 신의 한 수라고 본다. 자신을 발견해 준 김민섭 작가, 그리고 작품만을 믿고 출판을 결정한 한기호 대표. 김동식 작가에게 정말 기적같은 일이 일어난 것이다. 그들이 없었다면 김동식 작가는 그저 오유의 공포 게시판에 글을 올리는 이로만 남았을 것이다. 

작품은 말할 것도 없이 놀랍지만 나는 김동식 작가가 탄생한 비하인드에 더 관심이 가고, 생각할수록 눈물겹다. 십 년이 넘는 세월동안 공장에서 아연을 녹이며 액세서리를 만들었던 그가 이제는 세상을 놀라게 한 작가로 이름을 알리고 있다. 그는 여전히 어리둥절할 것이다. 그럼에도 그는 여전히 오유의 공포 게시판에 소설을 올리고 있다고 한다. 그러한 사실이 왜 김동식일 수밖에 없는지를 말해 주는 것 같다. 



그의 작품 속의 세상은 비현실적인 세상이지만 우리네 현실과 삶을 그대로 담고 있다. 인간성을 포기해야 하는 상황에서 우리의 모습은 어떻게 변하는지, 그럼에도 불구하고 변하지 않는 진리가 있다는 것 또한 작품들 속에서 발견하게 된다. 작품을 읽을 때마다 속으로 얼마나 감탄했는지, 나도 모르게 육성으로, 우와!! 어떻게 이런 생각을... 정말 천재 아냐. 라고 말할 정도였고 작품마다의 반전은 상상초월이다. 

직장 동료들의 생일 때마다 김동식 작가의 소설집을 선물해야겠다는 생각이 들었다. 책읽기를 그리 좋아하지 않는 우리 동료들이 읽기에는 제격인 분량의 소설들이고, 무엇보다도 충분히 좋아할거라는 자신이 있기 때문이다. 앞으로 제2의 김동식 작가가 많이 발견되면 좋겠다. 그렇게 되려면 또한 제2의 김민섭 작가, 제2의 한기호 대표같은 분들이 있어야겠지만 힘든 일은 아니라고 본다. 분명히 이번 "사건"을 통해 많은 출판사들의 시각이 변하고 있으리라 믿기 때문이다. 

김동식 작가의 작품을 계속 읽으며 그와 함께 걸어주고 싶다. 물론 든든한 김민섭 작가와 오유 사이트 회원들이 있겠지만 여기에 이렇게 응원하는 사람이 있다고, 많은 이들에게 등불같은 사람이 되어줘서 고맙게 생각하는 사람이 있다고, 그의 작품을 읽으며 계속 힘을 실어 주고 싶다.    


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