멀쩡한 남자를 찾아드립니다 - 그웬과 아이리스의 런던 미스터리 결혼상담소
앨리슨 몽클레어 저자, 장성주 역자 / 시월이일 / 2022년 6월
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『 멀쩡한 남자를 찾아드립니다 

앨리슨 몽클레어 / 시월이일

 

 

 

 

 

사람과 사람들 사이에 맺어지는 관계... 우리는 이것을 인연이라 말한다. 우연의 일치로 누군가와 인연이 되어 평생을 반려자로 살아가기도 하지만 누군가는 엇갈린 인연으로 관계를 회복하지 못하는 경우도 다반사다. 그렇게 인간은 태어나면서 생을 마감할 때까지 수많은 인연 속에 나와 통하는 누군가와 어우러져 평생을 살아가고 있는 것이다. 하늘 아래 존재하는 사람 모두가 타인이지만 그 몇몇이 나와 인연이 되어 삶의 즐거움을 찾는 것이다. 더 나아가 수많은 사람중에 평생을 함께 하고자 선택한 반려자는 그야말로 내 삶에 있어서 가장 어려운 도박이라는 사실...

 

<멀쩡한 남자를 찾아드립니다>에서는 '바른 만남 결혼상담소'란 사연많은 여자들이 운영하는 인연의 시발점이다. 우스꽝스럽지만 멀쩡한 사람을 찾는 것 자체가 쉽지는 않다는거... 필연인지 우연인지는 몰라도 그녀들의 독특한 사고와 사업방식을 통해 유쾌하고 유머러스한 말투뿐만 아니라 약자의 정의를 실현하기위한 선택을 통해 미스터리하지만 적지않은 깨달음을 전해준다. 자~ 그녀들의 유쾌 상쾌 통쾌함을 함께 맛보고 싶으면 이 책을 만나보길 추천한다.

 

 

 

 

틸리 라살 살해 사건에 관해 한 말씀 해주시겠습니까?

디키 트로워가 어떤 인간인지 제대로 알아보지도 않고

그 여자 분을 죽음으로 내몬 이유가 뭡니까?

 

 

 

본드 스트리트 지하철... '런던 대공습' 때 폭탄세례를 받은 디킨스 앤드 존스 백화점 근처 어수룩한 건물에 '바른 만남 결혼상담소'란 간판이 걸려있다. 남편은 없지만 수많은 연인을 만들었던 미스 아이리스 스파크스와 2차 세계대전 중 전사한 남편을 잊지못하는 미시즈 그웬덜린 베인브리지... 이 두 여성이 상담소의 주인장이다. 전쟁이 끝난지 얼마지나지 않았지만 그 참상을 잊기위해 서둘러 정상적인 삶을 찾으려했던 사람들이 찾는 곳... 바로 바른 만남 결혼상담소였다.

 

그러던 어느날... 틸리 라살이란 여성이 그곳을 찾았고 뭔가 석연치않은 비밀을 가지고 있었는 듯 싶었지만 신중히 고객목록을 살펴 한 남자를 선택하게 된다. 그녀들의 고객목록엔 화상이나 장애 그리고 흉터가 심한 참전용사들이 있었지만 디키 트로워는 훤칠한 외모에 성실함까지 겸비하고 있었으니 미스 라살이 제안한 조건에 걸맞은 사람이었다. 하지만 만남이 이루어지기 전 미스 라살이 흉기에 가슴을 찔려 사망했고 사건의 용의자로 미스 트로워가 지목되고 만다.

 

이에 '바른 만남 결혼상담소'의 아이리스와 그웬은 믿을 수 없는 사건에 몸둘바 몰라하지만 정신을 가다듬고 미스 트로워의 억울함을 풀어주기위해 위험도 불사르는 어둠의 도시로 발걸음을 향하게 된다. 과연 그녀들은 목숨을 담보하는 이 상황을 어떻게 극복할 수 있을지...

 

뻔한 스토리지같지만 반전에 반전을 거듭한 난잡함에 정신을 차릴 수 없었다. 미궁 속에 빠진 사건 속에는 비밀리에 움직이는 경찰 조직과 배신을 감행하는 치졸한 세력... 게다가 속도감있게 사건을 파헤치면서 변신하는 그녀들의 매력과 위트있는 말솜씨에 눈을 동그랗게 뜰 것이다. 재치있는 코믹물이라 생각했다간 큰 코 다친다. 로맨스를 말하는가 싶으면 사건현장에 있고 우정을 논하는가 싶으면 배신이 난무하는 <멀쩡한 남자를 찾아드립니다>... 발칙한 그녀들을 만나보고 싶다면 '그웬과 아이리스의 결혼상담소'로 오시길...

 

 

 

 

 


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붉은 무늬 상자 특서 청소년문학 27
김선영 지음 / 특별한서재 / 2022년 6월
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『 붉은 무늬 상자 』

김선영 / 특별한 서재

 

 

 

 

 

나이가 한살 한살 먹어갈수록 입을 다물고 불안에 맞서 용기를 내어야겠다고 다짐을 하게 됩니다. 엄마인 나로서는 아이가 성장하면서 겪는 불안들이 문득 저로부터 나온다는 생각이 들었거든요. 그저 그 시기에 맞춰 좋아하는 것에 빠지고 나름의 인생길을 다지는 중인데 어른이라며 아이들의 생각을 제지하고 있는 건 아닌지 몹시 미안한 마음이 들었습니다.

 

<붉은 무늬 상자>는 아토피를 앓고 있던 주인공 벼리가 공기좋은 시골 학교를 다니면서 순수할 것만 같은 외진 곳의 어두운 면모를 마주하게 됩니다. 보이지않는 폭력에 눈을 돌려버리지만 어떠한 사건을 계기로 무언의 방관자로서의 내가 불의에 맞서기까지의 용기를 그려낸 이야기... 바로 '붉은 무늬 상자'였어요. '시간을 파는 상점'의 저자가 또 한번 들려주는 청소년 성장소설의 주제는 '용기'입니다. 이를 통해 아이뿐만 아니라 어른도 누군가에게 닿을 수 있는 용기가 전염되길 간절히 바라봅니다.

 

 

 

죽어야 할 것 같았다.

죽어야 끝날 것이다.

지워지지 않는 낙서가 영원히 나를 따라다닐 것이다.

 

 

 

아토피때문에 공기좋은 산골 마을 이다학교로 전학을 간 벼리... 그곳을 향하던 중 무엇에 이끌렸는지 수풀에 우거져 다 쓰러져 가는 폐가가 엄마 눈에 띄었습니다. 과거 외조부모님과의 추억을 회상하며 눈물짓던 엄마는 그곳에 정착하겠다며 덜컥 그 집을 구매하고 말았지요. 오랜 시간이 걸리더라도 아토피를 앓고 있는 딸을 위해 손수 집을 꾸며나가겠다고... 그렇게 엄마의 손이 닿는 곳마다 그늘진 집에 빛이 들기 시작했습니다.

어느덧 집의 형체가 보였을 때... 마루위에 덩그러니 놓인 구두와 붉은 무늬 상자가 눈에 띄었어요.

"  이 집에 살던 열일곱 살 난 딸이 죽었단다.  "

붉은 무늬 상자 안에는 예전에 살던 고등학생 여울의 다이어리와 인형이 들어있었답니다. 생각없어 건넨 한 마디로 자신을 비약하는 목소리가 점점 커지고, 벌어지지도 않은 사건을 만들어 벼랑 끝에 내몰리게 했던 소문들... 그로인해 파탄한 가정은 온데간데 자취를 감추고 말았지요. 피해자는 존재하지만 잘못을 뉘우치거나 책임지는 사람은 아무도 없었습니다. 또한 벼리가 다니고 있는 이다학교 또한 불안하긴 마찬가지... 과연 친구들은 목소리를 내어 불합리함에 맞설 수 있을까요?

 

무언의 방관자로 그리고 자신에 대한 편견에 용기를 내는 것이 결코 쉬운 일은 아닙니다. 학교생활에 대해 아이와 얘기하다보면 터무니없는 말들이 많이 오고가거든요. 거침없이 내뱉는 말은 기본이고 사귀는 친구들의 일거수일투족을 다 드러내놓는 것을 보고 무엇이 옳고 그름을 따지기보다 입을 다무는 게 낫다고 생각하더라구요. 잘못된 것을 말하면 지적질을 한다며 공격의 대상이 되면서 화살받이가 되기도 한다면서요...

 

<붉은 무늬 상자>는 '진정한 용기'에 대한 청소년 성장소설로 또 한걸음 내딛는 마음을 다잡아주고 '실천에 대한 용기'를 이끌어 줬던 이야기였어요. 모두가 맞다고 할 때 아니라고 말 할 수 있는 용기... 이 말을 모르는 사람은 없을테니까요.

 

 

[출판사로부터 도서를 지원받아 작성하였습니다]

 

 

 

 


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행성 1 고양이 시리즈
베르나르 베르베르 지음, 전미연 옮김 / 열린책들 / 2022년 5월
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BERNARD WERBER

『 행성 1

베르나르 베르베르 / 열린책들

 

 

 

 

오랜기간의 경제침체로 문명의 이기는 이제 시작에 불과하다. 코로나가 창궐한지 3년이 되어가는 현재의 상황을 보면 전염병에 의한 인간의 도덕적 의식이 조금씩 무너져가기 시작했고 이동의 제한으로 서서히 무너지는 경제의 흐름은 결국 인간의 이기적인 면모를 드러내는 시발점이 되었다. 문제는 이것을 핑계삼아 세계의 패권을 장악하려는 자들이 생겼고 전쟁의 참상을 불러일으키며 피폐한 현실과 마주하게 되었으니 인간은 나아지기보다 견뎌내고 있는 것조차 버거워 하고 있는 듯... 불명확한 미래의 불안으로 하루하루를 보내고 있는 우리에게, 저자 베르나르 베르베르는 결코 작지않은 경고의 메세지를 전달하고 있었다.

 

그것이 바로 <행성>이다. 전편 '문명'에서 세상에 존재하는 생명체가 서로 소통할 수 있게 하겠다는 원대한 계획은 물거품처럼 사라져 위기의 시대를 맞이하게 됐음을 보여줬다. 실험실의 도구였던 쥐 '티무르'의 제3의 눈과 로망 웰즈의 제3의 눈을 소지한 고양이 '바스테트'... 우열을 가리기 어려운 상황에 한걸음 더 나아갔던 바스테트는 공존을 위한 연합을 형성했지만 배신당하고 말았던 그들... '행성'에서는 대형범선 '마지막 희망호'에 몸을 실은 그들의 마지막 결전을 보여주는 이야기다.

 

 

 

예언가의 일은 과거에 의미를 부여하고

그것으로부터 미래의 방향을 추론해 내는 거야.

예언가가 된다는 것은

스스로 미래에 대한 독창적인 비전을 갖는다는 의미지.

나는 네가 충분히 능력이 있다고 믿어, 바스테트.

 

 

 

여왕이 되고 싶었던 바스테트에게 글을 배워 예언가가 되라는 나탈리의 조언에 '상대적이며 절대적인 지식의 백과사전'을 습득하고 있는 바스테트...

 

 

대형 범선 '마지막 희망호'를 타고 35일간의 항해 끝에 대서양을 건넌 그들... 범선엔 고양이와 인간, 개, 돼지 그리고 앵무새... 이렇게 총 274명이 거대도시 뉴욕을 바라보고 있다. 미국에서 쥐들을 파멸로 몰아갈 신약을 개발했다고 해서 그 힘든 여정을 거쳐 아메리카 드림을 꿈 꾸며 도착했지만 그들이 마주한건 처참하게 무너진 거대 도시... 그리고 프랑스 파리보다도 더 많고 거대한 쥐들 뿐이었다.

 

다시 파리로 돌아갈지 고민했던 그들은 뉴욕의 정착지를 찾기로 결정했고 결심이 서기 무섭게 쥐떼들의 공격을 받게 되었다. 끊임없이 헤엄쳐 오는 적군의 공격에 피 터지는 사투를 벌여 승리를 이뤄냈지만 그들 또한 적지않은 피해를 입어 일곱명만 생존하게 되었다는거... 제 3의 눈을 가진 바스테트, 바스테트가 사랑한 피타고라스, 아들 안젤로, 검은 털의 암고양이 에스메랄다, 인간 집사 나탈리와 인간 수컷 로망 웰즈 교수, 그리고 만능 통역사 샹폴리옹 뿐...

그러던

중... 뉴욕의 고층빌딩의 불빛이 보였다. 모스부호를 통해 SOS메세지를 보낸 그들은 상대가 띄어준 드론에 의해 구출되었고 와중에 소중한 동료를 또 잃었다는 사실... 자~ 이제 그곳에서 마주한 이들과 대대적으로 벌어질 생의 마지막 결전은 과연...

 

정찰 드론을 통해 맨해튼의 우두머리 쥐 '알 카포네'의 정체를 알아냈고 911테러가 벌어졌던 세계무역 센터의 쌍둥이 건물에 집결한 인간과 동물 집단... 그곳의 의장이라 나선 힐러리 클린턴과 의결권을 가지고 싶었던 바스테트의 본격적 행보가 시작된다. 마지막에 지구의 패권을 거머쥐는 자는 과연 누가 될 것인가? 인간... 고양이... 그리고 쥐...

<행성> 두 번째 이야기에서 그 해답을 찾을 수 있을 듯...

 

 

 

 

 


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청부 살인자의 성모 민음사 세계문학전집 405
페르난도 바예호 지음, 송병선 옮김 / 민음사 / 2022년 5월
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라틴 아메리카의 민낯을 드러내며 거침없는 비방을 보여준다는 이 책... 통렬한 분노와 애도라는 문구에 무엇을 그려내려했는지 무척이나 만나보고 싶다.

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달려라 메로스 민음사 세계문학전집 403
다자이 오사무 지음, 유숙자 옮김 / 민음사 / 2022년 6월
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비범한 이야기꾼 다자이 오사무!! 질풍노도 시기의 공감을 불러일으킨다는 소개에 얼마나 뜻깊은 작품들이 수록되어 있는지 기대된다.

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