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안녕하세요, 자영업자입니다
이인애 지음 / 문학동네 / 2022년 6월
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죄송합니다, 정말 몰랐습니다. 사죄부터 드립니다. [안녕하세요, 자영업자입니다]를 읽기 전까지 정말 몰랐습니다. ‘오늘을 버티는 사람들, 코로나 시대 한국 자영업자의 매일매일을 그려낸 하이퍼리얼리즘 소설!‘이라는 문장을 표지에서 봤으나 외면했습니다. 29년째 같은 직장에서 유리지갑 월급쟁이 회사원으로 살았기에 자영업 하시는 분들의 상황을 몰랐고 솔직히 알고 싶다는 생각이 안들었습니다. 사업을 할 만큼의 용기도 없었고, 자금도 없었기에 ‘나‘와는 상관없다고 생각했고 소비자 입장에선 그래도 ‘사장님‘ 아닌가 싶은 마음에 그림의 떡을 바라보는 심정이었을 수도 있습니다.

‘하이퍼리얼리즘 소설‘, 아주 작고 작은 부분을 제외하면 사실과 동일한 진짜 리얼한 소설이라는 단어에 이끌러 [안녕하세요, 자영업자입니다]를 펼쳤을 땐 놀랐습니다. 실제로 코로나 팬데믹 상황이 발생하기 직전에 같이 일하던 직원이 서핑을 배우고 싶다며 해외로 가겠다며 퇴사를 했습니다. 그런데 소설의 첫장에 똑같은 이유로 신입직원이 퇴사를 했고 주인공 ‘대한‘이 퇴사를 결심하게 된 결정적인 이유이기도 하니 순간 작가님이 혹시라도 실제로 우리 회사에서 퇴사한 그 직원과 아는 사이인가 싶어 식겁을 했습니다. 대한은 퇴직금 5000만 원가량과 함께 일을 했던 팀장이 힘써준 덕분에 실업급여까지 받으며 태어나서 처음으로 만져본 큰돈에 책에 표현된 문장처럼 ‘미친놈도 아니고 ‘없으면 만들까?‘ 하는 생각‘(17쪽)이 불현듯 머릿속을 스치고 지나가 동네에 스터디 카페를 개업하고 ‘자영업자‘가 되었습니다.

스터디 카페를 위한 시장조사와 부동산을 알아보는 시점부터 불안불안 했는데 다행히 완전한 호구는 아니어서 한시름 놓을까 싶을 때 여지없이 등장하는 무지의 목소리는 정말 대단했습니다. 너무 쉽게 시작했고 너무도 몰랐던 자영업자가 되는 길을 산전수전, 공중전까지 겪으며 시작은 했고 소설을 읽는 독자인 저 역시 쉽게만 봤던 ‘자영업‘이라는 세계가 사실은 무시무시한 칼날 위에 선 것 같은 위치임을 배웠습니다. 독서실과 스터디 카페가 사업자 등록 방법부터 전혀 다른 비자유업종과 자유업종이라는 것도 처음 알았고, 인테리어 공사 기간 중에는 대부분의 건물주는 임차료를 받지 않는다는 사실도 알게 되었습니다. 퇴직금 이외에 대출까지 받아 시작한 스터디 카페가 경쟁자 없이 승승장구 할 땐 대박이었으나 한달 미뤄진 수능도 끝나고 수도권 거리두기의 영향과 방학으로 수익이 반토막 나면서 대한은 급기야 마음의 병을 얻었습니다.

[안녕하세요, 자영업자입니다]는 코로나19로 3년 동안 이전에는 겪어보지 못한 힘든 시간을 보낸 자영업자분들의 애환을 전혀 모르는 이들 조차 이해할 수 있게 도움을 주는 역할과 함께 섣부른 퇴사와 창업이 어떤 결과를 만들어내는지 본보기를 나타내는 소설입니다. 2020년 봄에만 해도 더운 여름엔 이 사태가 모두 끝날 것이라는 희망이 있었습니다. 그러나 가을, 겨울, 그리고 2021년에도, 2022년 현재에도 여전히 코로나19는 끝나지 않았습니다. 더 무서운 것이 밀려 온다는 말들은 계속 들려오고 소비자 물가는 치솟고 이제 참을 만큼 참았다는 소리들도 들려옵니다. 그래서 더욱 서로 모르기에 이해 할 수 없었던 소비자와 자영업자 간의 장벽이 이 책을 통해 하나의 소통의 통로가 놓였기를 바래봅니다. 이인애 작가님이 힘든 상황 속에서도 최선을 다하고 계신 자영업자분들, 그리고 오늘 하루를 열심히 살아낸 모든 분들을 응원하셨듯 저 역시 응원과 추천의 글을 남깁니다. 지금이라도 ‘자영업‘을 쉽게 생각하고 계신 분들은 꼭 이 책 [안녕하세요, 자영업자입니다]를 읽어보시길 권합니다.

그나저나 서핑 배우러 해외로 가겠다며 퇴사한 그 직원은 어떻게 되었나 궁금합니다. 관광객이 없어 오롯하게 서핑을 즐기고 있을지, 다시 우리나라로 돌아와 자영업자가 되었을지 정말 궁금합니다.

*출판사 제공 도서

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#책추천 #책스타그램


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꽃비 내리는 날 다시 만나 - 시골 수의사가 마주한 숨들에 대한 기록
허은주 지음 / 수오서재 / 2022년 7월
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더 이상 사람과 말을 하고 싶지 않다는 마음으로 수의사가 되었지만 결국 사람의 말을 더 많이 들으며 살게 된 시골 수의사 선생님의 [꽃비 내리는 날 다시 만나]를 만났습니다.

꽃비 내리는 날은 언제일까 싶었는데 ‘꽃비‘는 작은 강아지 이름이었습니다. 꽃비의 엄마는 화가였고 꽃비는 심한 각막 건조증 때문에 서너 시간마다 눈에 안약을 넣어야 해서 꽃비 엄마는 공방에서 그림을 그릴 때나 야외에서 벽화를 그릴 때에도 항상 함께하며 지냈습니다. 꽃비 엄마가 쓰러졌다며 꽃비를 잠시 병원에서 맡아 줄 수 있느냐는 전화가 왔을 땐 이 둘의 이별이 그렇게 길 줄 몰랐습니다. 한 달이라는 시간이 지나고 꽃비 엄마의 부고가 들려왔습니다. 망설이다 꽃비가 엄마와 마지막 인사를 하게 해주기 위해 문상을 갔다오고 장례식장에서 꽃비를 알아본 문상객들 중 꽃비 엄마의 지인이 꽃비를 입양해 데려가 새로운 가족이 되어 주었습니다.

시내를 조금만 벗어나면 논과 밭이 있는 소도시에서 작은 동물병원을 운영하는 수의사 허은주 선생님은 꽃비처럼 만난 반려견과 반려조와 함께 살며 병원에서 만나는 다양한 동물들의 사연들을 책 [꽃비 내리는 날 다시 만나]에 풀어놓습니다. 족제비에게 물린 닭 ‘구구‘를 담요로 감싸 안고 병원을 찾아온 스님부터 동네 몇 집이 같이 챙겨주는 고양이가 3일간 안 보이다가 오늘 돌아왔는데 잘 걷지 못한다며 장갑 낀 손으로 상자에 들고 들어와 ‘치료한다 해도 키우지 못하는 상황‘이라며 괴사 된 다리를 붕대로 감아달라고만 하는 보호자와 몇 달 전 ‘아무도 입양 안 하는 장애묘가 있으면 제가 데려와서 키우고 싶다‘고 말한 J를 기억해 내고 둘을 연결 시켜줘 ‘이렇게 예쁜 아이 보내주셔서 감사합니다‘라는 인사까지 받았던 이야기도 실려 있지만 펫숍 투명창을 통해 사고 파는 물건 취급을 당하는 동물들과 언제든 반품할 수 있는 제품으로 동물들을 소유했다가 유기하거나 유행하는 귀 모양을 위해, 고객의 취향에 맞춰 유전병을 유발하는 교배를 하는 사람들에 고통 받는 동물들의 이야기도 실려 있습니다.

도로의 소음을 막고자 설치 된 투명 가림막으로 인해 매년 죽는 수 많은 새들에 대한 이야기는 그래도 알고 있었지만 어린시절 학교 앞 에서 팔던 병아리들의 정체가 수평아리였다는 것은 몰랐습니다. 그렇게라도 팔리는 녀석들을 제외하고 나머지 수평아리들은 산채로 분쇄되어 다른 동물들의 먹이가 되거나 폐기처분 된다는 것 또한 말입니다.

책을 읽으며 사람과 똑같이 병원을 찾는 환자로 동물들을 대하는 선생님의 모습에 감동 받았습니다. 다친 동물들은 치료를 우선으로 하고 때론 반려 동물과의 이별로 아픈 보호자들을 기억해주는 수의사 선생님의 마음이 책 여기저기에 묻어났습니다. 우수갯소리로 우리집엔 육해공이 함께 산다며 우리가족 세 명과 반려묘 ‘카뮈‘와 반려조 앵무새 ‘써니‘와 ‘쎄리‘, 이름 없는 열대어 서너 마리가 뽁짝거리며 살아가고 있다고 말하곤 하는데 가족이라 부르는 반려 동물들에 대해 너무 무심했다는 반성도 하게 되었습니다. 더블어 사는 삶, 가족이 아니더라도 우린 늘 동물들과 함께 살아가고 있는데 너무 잊고 사는 건 아닌지 되돌아보게 되었습니다. 동물을 사랑하는 모든 분들과 함께 읽고 싶은 책입니다. 추천합니다.

*출판사 제공 도서

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