10월의 좋은 어린이 책 <평화의 소녀상>의 전문가 추천사입니다.

 

글 : 홍준희(작가)

 

올해는 광복 70주년을 맞는 뜻깊은 해입니다. 그러나 지난여름 발표된 아베 담화는 과거의 잘못을 명확히 인정하고 진정성 있는 사죄를 기대했던 많은 사람들에게 실망과 좌절, 분노를 안겼습니다. 20년이 넘게 비가 오나 눈이 오나 일본 대사관 앞에서 수요 집회를 이어 갔던 위안부 피해할머니들에게 아베 담화는 위안부 문제에 대한 책임 인정과 사죄는커녕, 전쟁 범죄를 미화하고 역사를 부정하는 태도로 깊은 실망감을 주었습니다.

 

1992년 첫 집회를 시작할 때는 200명이 넘었지만 그동안 노환과 질병으로 한 분 두 분 세상을 떠나고 이제 약 47명의 할머니들이 아직도 외롭게 집회를 이어 가고 있습니다. 저도 1000번째 집회 때 그 자리에 함께 있었습니다. 말이 1000번이지, 매주 한 번씩 천 번을 한 번도 거르지 않고 이어 간다는 것은 정말 대단한 일이라고 생각했습니다. 할머니들이 천 번을 외치는 동안 한 번도 반성과 사죄의 대답조차 없던 일본의 태도에 화가 났습니다. 그리고 이제야 할머니들의 고통에 함께하게 된 제 자신이 부끄럽게 느껴졌습니다. 그날은 일본대사관 앞에 첫 번째 평화의 소녀상이 세워지는 날이기도 했지요. 일본 대사관을 마주 보고주먹을 꼭 쥔 채 앉아 있는 평화의 소녀상은 전쟁이 부른 참혹한 피해와 반성 없는 역사의 비극을 일깨우고, 더 나아가 용서와 화해를 기원하는 상징으로서 존재 가치가 있습니다.


《평화의 소녀상》은 카메라로 줌 인 하듯 소녀상의 뒷모습부터 거칠게 잘려 나간 단발머리, 둥근 얼굴, 해맑은 눈동자, 꼭 움켜쥔 두 손, 발뒤꿈치가 들린 맨발, 어깨에 앉아 있는 작은 새, 소녀 옆에 놓인 빈 의자까지, 그 안에 숨은 의미를 간결한 문장과 함께 세밀한 그림으로 한 장 한 장 그려 나가며 잔잔한 감동을 주고 있습니다.

 

만약 위안부 피해 할머니들이 일본으로부터 제대로 사과를 받지 못하고 모두 세상을 떠나신다면 그 뒤에는 어떻게 될까요? 누가 할머니들의 억울한 마음을 대신하여 사과를 요구하고, 왜곡된 역사를 바로잡고, 치욕적인 역사가 반복되지 않도록 노력할까요?  저는 추운 겨울 날 소녀상의 머리에 따뜻한 털모자를 씌워 주는 여자아이의 그림을 보면서, 그런 아이들이야말로 이 땅의 미래를 이끌어 갈 주인공라고 생각했습니다. 바로 여기에 《평화의 소녀상》이라는 그림책이 탄생한 의의가 있습니다.

 

이 그림책의 마지막 페이지에는 일본군 위안부에 대한 정보가 실려 있습니다. 평화의 소녀상이 미국에 9개, 일본에 1개, 그리고 우리나라에 24개나 세워졌다는 사실은 저도 이 정보 페이지를 보고 처음 알았습니다. 또 소녀상이 세워진 곳이 표시된 지도를 보고, 이번 겨울 방학 때는 아이들과 함께 전국을 누비며 ‘평화의 소녀상’을 찾아다니는 평화 투어를 해 보면 어떨까 하는 생각을 해 보았습니다. 또 각 페이지마다 영문을 함께 실어 놓아서, 외국에서 한국 학교 선생님으로 일하는 친구에게 좋은 선물이 되겠다는 생각도 들었습니다.  철학자 조지 산타야나는 ‘과거를 잊어버리는 자는 그것을 또다시 반복하게 된다.’고 했습니다. 《평화의 소녀상》이 우리의 아픈 역사를 외면하지 않고 올바른 역사관을 만들어 가는 데 큰 도움이 되리라 믿습니다.


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10월의 좋은 어린이 책 <한국사 편지 생각책 1~5 세트 - 전5권>의 전문가 추천사입니다.

 

글 : 서원극(소년한국일보 편집인/이사)

 

초등학교 5학년 교육 과정에 한국사 교육이 도입되면서 많은 어린이와 학부모가 이전보다  ‘역사’에 대해 관심을 갖게 됐다. 필자의 아들도 시리즈나 세트로 나온 역사책을 열심히 읽고 있는 중이다. 그런데 책장을 덮고 나서 한결같이 하는 말이 있다.
“아빠, 우리 역사가 너무 어렵고 딱딱해요.”
이유야 여러 가지겠지만, 한국사의 흐름을 교과서처럼 지나치게 짧게 요약해 놓고, 무턱대고 지식을 주입하는 게 원인이 아닌가 생각했다. 그런 즈음에 최근 <한국사 편지>와 그의 워크북 <한국사 편지 생각책>을 아들 손에 들려줬다. 며칠 후 <한국사 편지 생각책>을 펼쳐 들고는 “아빠, 역사가 이렇게 재미있는 거예요?”라며 활짝 웃는 것이었다.


<한국사 편지 생각책>에는 <한국사 편지>의 장점이 잘 녹아 있었다. 독자가 역사를 다각도로 생각하게 하는 문항이 짜임새 있게 구성되어 있었다. 어린이 독자들이 단계에 맞춰 문제를 풀면서 우리 역사를 단순히 아는 것에서 멈추지 않고, 더 깊이 이해하고 생각하는 마음을 갖게 한다. 주제를 달리하며 글을 쓰고, 그림을 그리고, 지도를 색칠하고, 스티커를 붙이고, 만들고, 놀이를 하면서 어린이들이 역사를 쉽고 재미있게 느낄 수 있다.


또한 책 속에는 지침서가 포함돼 있어, 학부모가 자녀들의 좋은 학습 파트너가 될 수 있다. <한국사 편지 생각책>과 <한국사 편지>로 역사를 공부한다면, 이제 막 역사 속으로 발을 내딛는 어린이들이 한국사에 자신감을 갖고 우리 역사를 사랑할 수 있게 된다고 믿는다.

 

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10월의 좋은 어린이 책 <2030년에는 투명 망토가 나올까?>의 전문가 추천사입니다.

 

글 : 이정모(서대문자연사박물관장)

 

어린이를 위한 미래학 교과서
자연사를 배우는 이유도 마찬가지야. 수억 년 전에 살았던 괴상하게 생긴 생물들이 궁금해서가 아니야. 삼엽충, 암모나이트, 공룡, 네안데르탈인이 결국 왜 멸종하게 되었는지를 배우려는 거야. 그들의 멸종에서 우리 인류가 조금이라도 더 지속할 방법을 찾으려는 것이지. 그러니까 역사와 자연사를 배우는 이유는 바로 우리의 미래를 대비하기 위한 것이라고 할 수 있어.

 

지난 역사에 오늘을 비춰 보고 오늘을 통해 미래를 예측하는 학문을 ‘미래학’이라고 해. 역사와 미래학은 동전의 양면이라고 할 수 있지. 이 책은 어린이를 위한 미래학 교과서야. 나도 제법 많은 미래학 책을 읽고 공부했지만 이런 책은 처음 봤어. 우선 어린이를 위한 미래학 책도 처음이고, 미래를 허황되게 부풀리거나 암울하게만 그리지 않고 매우 현실적으로 그렸다는 점에서 놀랐어.

 

이 책의 가장 큰 장점은 우리에게 생각할 시간을 준다는 거야. 다른 미래학 책들은 “미래는 이러이러하니 그런 줄 아시오!” 하고 큰소리를 치는데, 이 책은 그렇지 않아. 먼저 미래에서 온 편지를 보여 줘. 저자가 생각하는 미래의 모습을 아주 살짝 보여 주는 거야. 그다음에는 지금 지구에 살고 있는 우리 인류의 현실을 솔직하게 보여 줘. 나는 이게 가장 마음에 들어. 미래는 하늘에서 뚝 떨어지는 게 아니라 현재에서 비롯되는 것이거든. 저자는 현재에서 미래로 가는 과정을 아주 충실하게 설명하고 있어.

 

난 책을 보면서 또 한 번 깜짝 놀랐어. 여기에 나오는 이야기들은 지금 미래학자들이 연구하고 토론하는 첨단 주제에 관한 것이거든. 아마 엄마, 아빠, 선생님도 잘 모르는 내용일 거야. 저자가 이 책에서 말하는 미래는 2030년이야. 그런데 2030년은 까마득한 미래일까? 그렇지 않아. 2015년에 초등학교 6학년인 친구라면 아직 공부를 하고 있거나 일을 갓 시작할 때야. 그러니까 2030년은 이 책을 읽는 친구들이 곧 경험하게 될 아주 가까운 미래인 셈이지. 누구에게나 미래는 두려워. 하지만 캄캄한 상태로 맞는 미래와 예측하고 맞는 미래는 다를 거야. 책을 읽은 다음에는 친구들과 꼭 토론해 보길 바라. 바로 네 미래에 관한 이야기니까 말이야.


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10월의 좋은 어린이 책 <사랑나무>의 전문가 추천사입니다.

 

글 : 신준환(동양대학교 교수, 전 국립수목원장)

 

투쟁에서 공생으로,

문학을 통해 아름다운 공존을 꿈꾸게 하는 책
《사랑나무》를 보자. 《사랑나무》는 세월과 아픔을 이기고 소나무와 등나무가 한 그루의 사랑나무가 되는 이야기다. 지금 이 시대의 보편적인 지식을 견주어 보면, 소나무와 등나무는 한 몸이 될 수 없다. 그러니 이 책은 현재의 과학 지식에 비춰 보면 문제가 될 부분도 있다.


그러나 우리 아이들을 여기에 묶어 두진 말자. 아이들은 어른들보다 더 큰 미래를 품고 있고, 현재의 과학 지식보다 훨씬 더 큰 과학 세계를 열어 낼 것이기 때문이다. 작은 생물뿐 아니라 큰 나무도 혼자서는 살아갈 수 없다. 또 지금 우리가 보는 아름다운 공생은 사랑나무가 그랬듯 수많은 세월과 수많은 희생을 거쳐서 이루어진다.

 

이 책은 바로 그 점을 문학적으로 풀어 사람의 마음을 어루만진다. 사랑나무의 마음을 배운 아이들은 투쟁에서 공생으로 발전하는 생명 진화의 파노라마를 더 잘 이해하고 더 아름다운 사회를 만들 수 있을 것이며, 아직까지 어른들이 이해하지 못하는 우주의 생명 진화 세계도 밝혀 낼 수 있을 것이다.

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10월의 좋은 어린이 책 <똘배가 보고 온 달나라>의 전문가 추천사입니다.

 

글 : 엄혜숙(그림책 평론가)

 

돌이가 한 입 베어 먹다가 던져 버린 똘배. 똘배는 시궁창에 떨어져 죽을 날만 기다립니다. 이때 똘배에게 아기 별이 나타나 말하지요. “이런 시궁창도 가장 귀한 영혼이 스며 있는 세상의 한 귀퉁이란다.”라고요. 똘배는 아기 별을 따라 달나라에 가는데요, 거기서 토끼들이 오순도순 정답게 살아가는 토끼 마을을 봅니다. 그런데 똘배가 한 눈을 가리고 보니 토끼 마을이 사라지고 쓸쓸한 사막이 나타나지 뭐예요. 권정생 선생님은 똘배와 아기 별을 통해 마음의 눈, 상상의 눈으로 보는 세계를 우리에게 알려 줍니다. 똘배가 달나라에 가면서 보았던 견우직녀 모습은 ‘얘기’가 어떻게 생겨나는지도 알려 주고요. 김용철 선생님은 이 이야기를 아름답고도 감동적인 그림책으로 다시 탄생시켰습니다. 이 그림책을 보면, 달나라 토끼 마을에 가서 살고 싶어지니까요.

 
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