다시 신경제를 말한다
로저 앨컬리 지음, 홍대운.이창근 옮김 / 시공사 / 2004년 11월
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1990년대 전례없는 장기 호황을 누렸던 현상을 저자는 신경제라고 이야기하고 있으며 신경제의 배경과 발전방향 및 경제 사회적 현상에 대한 해석과 전망을 내 놓고 있다. 결롤적으로 경제는 분명 엄청나고 긍정적인 방향으로 변해오고 있으며 최근 마지막 수십년동안의 효과가 어쩌면 그보다 더 오래 지속될만한 거대한 혁신과 소생의 시작이었다고 강조한다.

사실 이러한 경제서적을 탐독하는 것은 결코 쉽지 않은 일이다. 경제학도라면 처음부터 꼼꼼하게 읽어 내려가는 것이 분명히 많은 지식과 경험을 습득할 수 있는 일이지만 나처럼 비경제학도라면 [들어가는 말]에서부터 어려움을 겪게 되는게 솔직한 이슈이다.

신경제의 정의를 [들어가는 말]에서 대강 확인을 했다면 더 나은 독서를 위해서 이제 이 저서를 분해해서 읽어나가기를 비경제학도에게는 강권한다. 예컨데 IBM과 MS의 전쟁을 찾아 읽으면 어떠한 다른 저서보다 확실하고 재미있고 명쾌하면서도 야사와 뒷이야기를 한꺼번에 즐길 수 있는 매력이 있다. 뛰어난 경제학자가 시사주간지에 올려 놓은 듯한 그러한 맛이 있다. 또는 포드나 토요타 자동차의 생산방식을 함께 비교하게 되면 경제학도가 아닌 산업공학도가 써 내려간 듯 깊이 있는 식견과 역사적 사실을 푸욱 빠지게 된다. 아울러 일본이 삼성전자와의 반도체 전쟁에서 지게 된 배경이나 델의 생산방식 등 교과서에서 몇 페이지에 간단한 이론만 언급되어 우리가 다 알고 있다고 생각하는 구체적인 사실과 프로세스를 조목 조목 짚어갈 수 있는 매력도 이 저서에서는 제공하고 있다.

노동관행과 종업원지주제도 등 인사와 경제가 묶이는 부분에서도 저자의 날카로운 분석과 혜안을 얻을 수 있는 등 이 책은 경제와 생산, 경제와 인사, 경제와 뒷이야기, 경제와 혜안을 한꺼번에 묶어내는 매력이 돋보인다.  여기까지를 읽게 되면 이 책의 반 이상을 커버하게 되어 있다. 후반부는 통화정책과 주식시장 등에 대한 언급이 진행되는데 마찬가지 방법으로 읽어내려간다면 재미를 찾을 수 있다. 가치주에 대한 투자방법 등 음미해야 할 주제가 많다.

결국 이 저서는 독서법에 따라서 재미를 줄 수도 아니면 초반에 포기할 수도 있는 경제서이지만, 독자께서는 이 도서의 숨은 참 맛을 느끼기를 기대한다. All or Nothing이 아닌, 많은 부분을 커버하는 쉬운 독서법으로 혜안을 얻기를 기대한다.

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비즈니스 경제학 - 불황에서 살아남는 성공 비즈니스 노하우
이토 모토시게 지음, 홍찬선 옮김 / 시공사 / 2004년 7월
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경영서도 아니고 경제서도 아닌 [비즈니스 경제학]이라는 책은 나름대로 의미가 깊다. 이 책은 비즈니스를 경제학으로 해부하고 있다. 저자는 감히 경제학적 사고방식만을 따르겠노라고 선언하고서 이 저서를 시작한다. 경제학적 방법론을 이용해 경영과 비즈니스 문제를 다룸으로써 보다 '깊게' 볼 수 있는 측면이 있기 때문이다.

특히 비즈니스 세계의 여러 현상을 분석하는데는 최근에 급속한 발전을 보이고 있는 불완전 정보 경제학과 게임이론을 매우 유효하게 다루고 있다. 이 책의 1/3까지는 이러한 불완전 정보 경제학과 게임이론을 이용하여 성공 비즈니스 노하우 및 평소의 고민의 배경을 풀어낸다. 특히 계약의 문제에서 선의의 계약이 의외의 결과를 낳게 되는 이유는 참으로 탄복할 만한 설명이다. 게임이론은 이미 많이 알려져 있어서 그 방법론 자체는 새롭지는 않지만 풀어내는 깊이와 주변의 삶과 연결되어 설명되는 부분은 비즈니스와 경제와 서로 분리되어 있지 않다는 확신을 얻게 된다.

이어 마이클 포터의 경쟁전략을 경제학적으로 풀어내는 부분이 뒤를 잇는다. 마이클 포터의 경쟁전략은 경영대학원의 졸업학기 최종 과목이라고 해도 좋을 반드시 거쳐가야 되는 과목이기도 하지만 이를 경제학적 배경으로 하나 하나 뜯어본적은 많지 않다. 이미 이론으로 굳어져 있어 그 결과를 외부기 바빴으나 이번에는 케이스 스터디가 아니라 이론을 경제학적으로 해부해보는 유용한 시간을 갖게 된다.

마지막 1/3에서는 IT를 경제학적으로 설명하는데, 이 부분에서는 기대이하다. 이토 모토시게 교수는 IT관련 도서도 저술한 바 있으며 이 책에서는 기존의 저술에서 미처 하지 못하였던 이야기나 이후에 바뀐 세상 이야기를 더 많이 언급하고 있다. 비즈니스 경제학에서 논하던 2/3의 논조가 갑자기 휙 바뀌어버린다. 이미 많은 이야기를 이전 저술에서 토해냈었다라는 점을 저자는 지각하고 있다. 반면 예전 글을 보지 않았던 독자라면 갑자기 힘을 잃고 재미없어져 버린 마지막 후반부가 어렵기도 하고 실망스럽기도 할 것이다.

이 책에서는 일본의 많은 기업과 경영사례를 들을 수 있어 [비즈니스 경제학]이라는 주제 외에도 재미를 주고 있다. 낯선 기업도 있고 익숙한 기업도 있지만 하나 하나의 사례가 의미가 있고 좋은 선례를 골라보는 맛이 있다.

여려운 경제학을 쉽게 더우기 비즈니스와 연결시켜 공부할 수 있는 절호의 기회이다. 재미는 있으나 쉽게 진도가 나가지 않는 단점이 있지만 며칠을 옆에 놓고 보아도 좋을 귀중한 도서이다.

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제3의 시나리오 1 - 작전명 '카오스'
김진명 지음 / 랜덤하우스코리아 / 2004년 6월
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저자 김진명의 소설은 사실에 가까운 역사적 허구에 맛이 있다. [무궁화 꽃이 피었습니다]와 같은 대작이 있었다면 역사적으로 민감한 상황에서 언제나 김진명의 소설이 있어왔다. 이 소설 역시 이라크전쟁과 남북 핵문제 등 민감한 사안을 역사적 허구를 통해서 진실과 거짓사이를 종횡한다. 김진명 저자의 소설을 읽고나서 이 소설이 그져 소설이었으면 좋겠다라는 평을 받을 정도로 사실에 기초한 소설이 강점이다.

대부분 2권 정도의 분량으로 소설을 마무리하는 저자의 관행때문인지 2권 중반 이후부터는 결자해지의 자세로 이야기를 풀어낸다. 결국 김진명 소설의 재미는 술술 풀어내는 1권과 2권 중반 이후의 결말을 향해 고조되는 긴장과 해법에 있다. 이 작품 역시 2권 중반 이후부터 본격적인 해법과 풀이가 제시되는데 조금은 너무 쉽게 마무리되는 것 아닌가라는 아쉬움이 있기는 하다. 이라크전쟁과 남북핵문제 등 조금은 큰 소재를 다루었기 때문은 아닐까?

하지만 결코 두껍지 않은 이 소설에서 국제정세와 국내문제의 복잡미묘한 사태들을 한꺼번에 그 배경을 파악하고 이해하는 소설적 재미는 여전히 강하다. 남북문제, 핵문제, 부시의 재선, 노대통령 등 실명이 거론되는 소설은 역시 언제 읽어도 재미가 있다. 다만 막판 반전은 아무래도 약하다. 비슷한 주제를 다루는 소설이나 만화 등이 많아서일까? 극적 반전이 많이 노출되어 있다른 생각은 든다.

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성공 자기경영을 위한 101가지 비타민 - 당신은 마음을 빼앗겼나요
예병일 지음 / 예인(플루토북) / 2004년 10월
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가끔 내가 질문받는 내용 중의 하나가 저자가 어떤 사람인가라는 질문이다. 한편 "아! 경제노트..."라면서 자연스럽게 책을 집어드는 지인도 보았다. 이 책은 그런 책이다. 책을 읽어 본 독자라면 이런 내용을 정리할 수 있는 저자의 실체에 대해서 궁금해하고 저자의 약력을 다시 눈여겨 보게 된다. 변화관리나 자기계발 분야에서 인기있는 저자와는 분명히 괘를 달리 하면서 특별한 무엇인가를 선사하고 있어서이다. 다른 한편으로는 이미 15만명의 회원을 확보하고 있는 경제노트의 독자들은 그동안 받아 보았던 귀중한 글들을 이제 한 권의 예쁜 책으로 정리되었다는 안도감과 소중함을 느끼게 된다.

평소의 글들을 주제별로 잘 정리하고 있고 각각의 큰 주제들이 서로 연결이 되기도 하고 혹은 전혀 다른 각도에서 봐야 할 글도 있는 등 총 11개의 대분류가 세상만사를 모두 커버하고 있다. 이 책이 101가지 비타민인 이유이기도 하다. 하나 하나의 작은 글들은 이미 출간된 책이나 글에서 유명한 귀절을 옮겨오고 이를 저자가 풀어내기도 하고 꼬집기도 하는 등 작은 글 하나에서 두 개의 책을 보는 과정을 101번 반복하는 느낌을 가져온다.

이 책은 부리나케 읽어야 하는 책이 아니다. 난 이 책을 약 10일간에 걸친 장대한 독서여행과 함께하였다. 부리나케 읽어 내려가면 놓치는게 너무 많다. 매일 하나씩 작성한 글은 그 자체에 맛이 있는 바, 충분한 맛을 느끼기 위해서는 오랜 기간을 두고 조금씩 조금씩 읽어감이 오히려 맛갈스럽다. 이 책이 "...이다"가 아닌 "...입니다"라는 문체로 이루어졌다면 읽어내는 독자도 그에 맞추어 독서하는 것이 가장 효과적이라고 생각한다.

책의 내용은 더할 나위없이 좋다. 인용된 책들을 하나씩 살펴보는 재미도 있고, 내가 읽었던 책 중 저자가 감동받은 부분과 내가 감동받은 부분을 비교해가는 재미도 있을 뿐더러 인용된 귀절 밑에 저자의 이런 저런 경험과 고백과 충언을 곁들이는 것도 좋다.

급하지 않게 곱씹으면 곱씹을수록 맛을 느끼는 비타민은 성공 자기경영의 길로 독자를 안내한다.

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도박사 1
김진명 지음 / 대산출판사 / 2004년 12월
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김진명이라는 작가와 도박사라는 주제는 영 연결이 쉽지 않다. <무궁화꽃이 피었습니다>와 이후에 발표된 작품들에서 보이듯 김진명 작가를 현실적이면서 정치와 외교를 오가는 초대형작가로 최소한 나는 이해하고 있다. 이러한 낯설음을 피하고 싶어서인지 이 책의 뒤편에 김진명 작가와 인터뷰한 내용이 실려 있다. 왜 이런 주제를 택하였는지, 그렇다면 향후에도 그간의 기조를 뒤집는 이와 같은 작품을 펴 낼 것인지 등에 대한 인터뷰 글이 의외스러울만큼 장황하게 실려있음은 김진명 작가의 기존 작품과 이 작품과의 차이가 얼마만큼 나는 지 느낄 수 있는 부분이다.

이러한 배경을 뒤로 하고 이제 책을 집어드는 순간 예전 작품과 달리 훨씬 더 빠른 템포와 주인공들의 대화체 서술 등 술술 읽혀나가는 소설에 푹 빠지게 된다. 사실 기존의 도박을 다루었던 많은 영화나 소설에 비하면 극적인 반전은 단 한 번에 그치는 아쉬움이 있으나 도박과 관련하여 작가는 세세한 재미를 주는 것이 목적이 아니라 도박의 위험성을 알리고 인간성의 회복을 주장하는 것이 목적인 바, 그와 같은 잔재미를 기대하는 것은 무리다.

오히려 굵직한 펜으로 서술하듯 펼쳐가는 소설을 그대로 따라가는 것이 최적의 독서대안이다. 마치 그렇게 읽어주기를 워하는 듯 큼지막한 글자폰트와 줄 간격 등 기존의 소설과는 확실하게 구별되는 시도이기는 하다. 2권의 소설을 한 권으로 묶어도 될 것이라는 추측도 하지만, 만약 그랬다면 이 소설의 굶직함과 빠른 템포를 놓치지 않을까 하는 우려도 있다.

도박사를 통해서 저자가 주장하고 싶은 도박의 위험성이나 인간성 회복 등에 대해서는 충분히 공감이 되고 느껴지는 바이지만, 한 편으로는 지나치게 저자의 의도가 강조됨이 책의 재미를 조금은 떨어뜨리는 감이 없지 않다. 다만 기존의 작품과는 달리 차별적인 작품을 써 내려간 저자의 의도를 이해한다면 충분히 인정해야 하지 않을까 생각한다.

지금까지와 다른 김진명 저자의 소설이라는 점 하나만으로 이 책은 읽을 가치가 있다. 2권의 두꺼운 소설이 마치 한 권의 짧은 소설을 읽어 내려가는 듯한 재미와 긴박감이 두드러진다.

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