일전에 마가릿 애트우드의 소설, <그레이스>를 읽으면서 생각했다. 흠. 듣던 거보다 재미가 없군. 그래서 이 책, <시녀이야기>가 그리 호평인데도 쉽게 손이 안 갔던 게 사실이다. 그리고, 이 표지. 진정 이게 최선이었을까.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

원서들 표지를 뒤지니, 색감은 대체로 붉은 색을 띈다. 하긴, 이 소설에 나오는 '시녀'의 복장이 'red'인 거다. 따라서 표지가 대체로 붉은 건 가능한 일이겠다. 그러나, 우리나라 황금가지 출판사에서 나온 표지는... 암튼 뭔가 별로다. 개취겠지만.

 

이 모든 난관, 이전 작품에 대한 실망감과 표지 디자인에 대한 못마땅함을 딛고 이 책은 매우 읽을 만한 책임을 내내 느꼈다. 처음에 시작할 때는 살짝 어리둥절. 이게 어느 나라 이야기야? 라는 이질감이 있었으나 전개될수록 어떻게 결말이 날 지 이넘의 세상은 왜 이리 디스토피아인 지 궁금해져서 잠을 잘 수가 없었다.

 

환경오염이 심해지고 출산을 기피하는 가운데에서 불임인 남자들이 늘어나고 출생률이 급격히 떨어진다..가 배경이다. 어느날 일어난 쿠데타 비스므레한 것의 결과로 생긴 국가 '길리아드'에서는 출생률을 늘리기 위한 일환으로 임신이 가능한 여성을 통제하고 억업하여 아이를 낳는 도구로 전락시키는 한편, 그 주변의 여성들을 계급화시킴으로써 교묘한 폭력사회를 만들게 된다. 그러니까 여성들을 구분하는 방법이라는 게 상당하다, 이거였다.

 

사령관의 아내이면서 아이를 갖지 못하는 '아내'들과 사령관과 그저 섹스만 해서 아이를 갖는 도구로 활용되는 '시녀'들과 그 시녀들을 감시하고 양육하고 정신교육을 시키는 '아주머니'들과 집안일이나 모든 허드렛일을 하는 '하녀'들이 있다. 그리고 이제 임신도 못하는, 아무 짝에도 쓸모 없다 여겨지는 여성들은 쓰레기처럼 '콜로니'에 버려지는(非여성이라고 칭해지며) 운명에 놓인다. 서로가 서로를 통제하는 전체주의적인 사회. 남편과 아이가 있던 주인공은 어느날 잡혀와 '시녀' 신세가 되고 최대 권력자인 사령관의 아이를 갖도록 강요받는 신세가 된다. 그러니까 권력이란 걸 쥔 남자 하나를 두고 수많은 여성들이 강요받는 삶, 억압받는 삶을 살아내야 하는 세상인 것이다. 아. 정말. 이게 뭐냐고. 그리고 그 권력의 중심엔 '性'이 있다.

 

 

달걀을 깨지 않고 오믈렛을 만들 수는 없소. 우리는 더 좋은 세상을 만들 수 있다고 생각했다오.

더 좋은 세상이라고요? 나는 조그맣게 되뇐다. 어떻게 이걸 더 좋은 세상이라고 생각할 수 있는 거지?

더 좋은 세상이라 해서, 모두에게 더 좋으란 법은 없소. 언제나 사정이 나빠지는 사람들이 조금 있게 마련이지. (p366)

 

언제나 사정이 나빠지는 '여자들'이 있을 뿐이라는 생각이 든다. 오늘 우리 부서의 동료 직원(여성)이 이야기해준 게 있다. 자기 아는 언니가 오피스텔에 사는데, 어느날 화장실에 가 있는데 갑자기 누군가 막 문을 쾅쾅 두드리기 시작하더란다. 처음엔 그러다 말겠지 했는데 거짓말 하지 않고 20여 분을 계속 쾅쾅 두드리는 바람에 완전히 겁에 질려 집안에 사람이 있다는 걸 나타내지 않기 위해 변기물도 못 내리고 옴짝달싹 못하고 있었다고 한다. 조용해지고 난 후 떨리는 손으로 관리실에 전화를 걸어서 이러저러한 일이 있었으니 너무 무섭다, cctv를 확인하고 조치해달라.. 라고 요청했다고 한다. 그랬더니 관리 아저씨가 한다는 말이, "아 그런 일 종종 있어요. 그게 뭐가 무섭다고 그래. cctv 확인할 게 뭐 있어. 그냥 장난친 거거나 집을 잘못 찾았거나 술 좀 먹었겠지." 라면서 끊더라는 거다... 그렇다. 언제나 사정이 나빠지는 사람들이 '조금' 있게 마련이다. 그 아저씨는 모를 거다. 그 고통이 무엇인지. 여자 혼자 사는 집에 그런 식의 행동이, 설사 장난이거나 실수라거나 술주정이라고 해도 얼마나 큰 트라우마를 안기는 지 모를 거다. 남자들은 그런 느낌 받아보지 않고 살았을테니. 위협을 받는다는 느낌. 내가 해를 입을 수도 있다는 느낌.

 

 

그는 여전히 내 팔을 붙들고 있지만, 말을 할 때면 눈에 띄지 않을 정도로 희미하게 척추를 곧추세우고 가슴을 쫙 편다. 목소리는 갈수록 청년처럼 쾌활해지고 명랑해진다. 그가 자기를 과시하고 있다는 생각이 뇌리를 스친다. 그는 남자들에게 나를 자랑하고 있으며, 다른 남자들도 그 점을 양해한다. 이 남자들은 꽤나 점잔 빼는 족속들이라 감히 손은 대지 않지만, 눈으로는 내 젖가슴과 두 다리를 평가하고 있다. 그러지 못할 이유가 어디 있느냐는 듯이 당당하게. 하지만 그는 또한 내게 자신을 과시하고 있다. 세상을 지배하고 있는 자신의 힘을 보란 듯이 내게 과시하고 있는 것이다. (p410-411)

 

 

통제와 억압의 사회 속에서 고작 돌아간 과거의 모습이라는 게 이런 거다. 가슴과 엉덩이를 강조한 옷을 입힌 여자를 끌고 다니며 과시하는 것, 그리고 여자에게도 내가 너를 이렇게 데리고 다닐 만한 권력의 상징임을 과시하는 것. 남자들의 이런 유치하기 짝이 없는 행태. 지금도 어디에서나 일어나고 있는. 여자들을 물건 취급하는. 젖가슴과 엉덩이와 다리에 눈길을 박고 그 물리적 형태 속에서 자신의 위안과 허세를 찾는 가엾은 인간들.

 

읽으면서, 긴장감 속에 가슴 졸이며 읽으면서 마지막으로 갈수록 왠지 슬퍼졌던 건 나만일까. 이 모든 상황, 현재의 상황과 이 소설에서 그려진 디스토피아적 상황 그 모두에서, 혹시 질문 있으십니까?


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레삭매냐 2019-08-20 07:56   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
저는 책을 읽기 전에 먼저 미드를 보고
나서 책을 읽었는데, 드라마가 더 재밌
다는 생각이 들었습니다.

정작 후속편은 보질 않았네요.

말씀해 주신 대로 표지는 좀 그렇군요.

비연 2019-08-20 07:57   좋아요 0 | URL
아 이게 미드가 있나요? 몰랐....;;;; 한번 찾아봐야겠네요^^
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

확실히 초기작이라 뒤에 나온 시리즈에 비해서는 흡인력이 떨어지는 게 사실이다. 하지만 이 <성가신 사랑>은 다른 책에서는 찾아볼 수 없는 어머니와 딸의 관계를 묘사하고 있어서 좀 특이하다고나 할까. 오이디푸스 컴플레스나 엘렉트라 컴플렉스와는 조금 다르게, 어머니를 경외하고 닮고 싶어하면서도 그 모습을 싫어하기도 하고, 그 어머니에게 다른 사람이 다가가는 것도 싫지만 또 그 관계를 상상 속에서 구현하는 딸의 모습이 그려지고, 그렇게 해서 어린 시절에 있었던 일들이 왜곡되어 기억되다가 어머니의 죽음 앞에서 조금씩 겉으로 드러나는 과정을 보여주고 있다, 이 소설은. 결말이, 뭐라 똑 부러지게 말할 수 없어서 더욱 애매한 소설이라고나 할까. 

 

근데 나는 이 책에서 그 어머니에게 가해지는 아버지의 폭력성, 삼촌의 외면 이런 것들이 도저히 납득이 안되어서 보는 내내 화가 났다. 그러니까 어머니와 딸의 관계를 그린 건 다 이해하겠는데 이런 폭력을 아무도 말리지 않는다니. 아무리 소설이지만, 정말이지 화가 솟구쳐서 참을 수가 없었다는 것.

 

 

나는 삼촌이 왜 어머니가 아니라 아버지 편을 드는지 이해할 수 없었다. 삼촌은 어머니의 친오빠가 아니던가. 삼촌은 어머니가 아버지에게 험하게 두들겨 맞아 얼굴이 퉁퉁 붓는 것을 수없이 보고도 누이를 위해 손 하나 까딱하지 않았다. 삼촌은 지난 50년 동안 그 어떠한 상황에서도 아버지와 변치 않는 단단한 유대 관계를 맺어왔다... (p87)

 

어머니는 철교 밑으로 도망치다 물웅덩이에 미끄러져 넘어지는 바람에 아버지에게 따라잡히고 말핬다. 아버지는 어머니의 뺨을 때리고 주먹세례를 퍼붓고 옆구리를 발로 찼다. 어머니를 야무지게 손봐준 다음 아버지는 피를 뚝뚝 흘리는 어머니를 집으로 끌고 왔다. 어머니가 입을 열려 할 때마다 다시 주먹이 날아들었다.. (p185)

 

 

아무리, 부인이 바람을 폈다는 의심을 해도 그렇지. 아니 설사 피웠다고 해도 그렇지. 이러한 폭력이 정당화될 수는 없는 것이다. 하나하나 대목 대목들이 내 가슴을 후벼 팠다... 그래서 이 소설은 읽고 나서 영 찝찝하다고나 할까. 나머지 '나쁜 사람' 시리즈를 계속 읽어야 하나 싶을 정도이다. 아. 마지막의 역자 후기는 책 세 권을 다 읽을 때까지 읽지 마시길. 역자가 세 권의 책 내용을 다 넣어두어서 다 읽지 않고 보면 스포일이 될 수 있을 정도. 그래서 읽다가 바로 닫았기는 하다... 에잇. <시녀이야기>나 계속 읽어야겠다.

 

 

 

 


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요 네스뵈의 해리 홀레 시리즈는 내가 좋아하는 시리즈 맞다. 번역되어 나온 첫 소설부터 날 사로잡았고 그래서 현재 번역되어 나온 10권을 다 샀고 다 읽었다. 현재 12권까지 나왔다는데 아마 더 번역되어 나와도 사서 볼 거다. 두께는 점점 두꺼워지고 있고 해리 홀레의 불행은 다양한 각도로 벌어지고 있고 그나마 이번 소설 <폴리스>의 결말은 나쁘지 않았다.. 까지만 말하겠다.

 

하지만 읽는 내내 너무 가슴이 아프고 너무 조마조마해서 정말 이걸 계속 해야 하나 몇 번 갈등을 하긴 했다. 사실 범인이 누구인지는 그 동기까지는 확실하지 않았지만 초반부터 눈치채고 있었다. 그래서 마지막에 급작스럽게 드러나 진실에 그다지 놀라지도 충격을 받지도 않았다는 거다. 그럼에도 불구하고, 이 책을 계속 읽은 이유는... 뭐 일단은 재미있기도 했고 결말이 어떻게 되나 궁금하기도 했기 때문이다. 그리고... 결말이 다음의 어떤 일들이 예견되게 끝났을 때.. 으윽. 미치겠다. 또 읽겠구나, 하지만 정말 힘들겠구나.

 

 

너무나 고통스러워서, 너무나도, 너무나도 고통스러워서 숨이 쉬어지지 않고, 너무나도 고통스러워서 침이 빠진 채 죽어가는 벌처럼 몸을 웅그렸다.

그의 귀에도 그의 입술 새로 새어나오는 소리가 들렸다. 낯선 사람의 소리처럼, 길게 울부짖는 그 소리가 조용한 동네를 휘감았다. (p371)

 

 

이 소설에서 가장 끔찍한 순간이었다. 나마저도 너무 고통스러워서 이 페이지에서는 일단 책을 덮고 다른 일을 했다. 아 정말. 요 네스뵈는 너무나 잔인한 거 아닌가... 암튼 다 읽었고 재미있었고 고통스러웠고... 그랬다는 거다. 그리고 다음 권도 곧 나오기를 기다리고 있다. 이게 왠 모순적인 일인가 말이다.

 

 

 


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건조기후 2019-08-04 01:19   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
크흑 지금 배송중인데 기대되네요. 해리가 이번엔 얼마나 곳통스러운 것인지 ;

비연 2019-08-04 01:40   좋아요 0 | URL
... 정말 괴로운 상황이 여러 번... 해리 홀레 고통 주기 및 극복 시리즈라고나 할까요 ㅠ
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

와우!

 

<여자는 총을 들고 기다린다>는 실화를 바탕으로 했다는 것에도 큰 매력이 있었지만 작가의 쫀득쫀득한 글솜씨와 유머러스하면서도 정제된 전개가 꽤나 마음에 들어서 이 시리즈 나오는 대로 다 봐야지, 하고 마음 먹었던 게.. 2017년. 철푸닥. 그러니까 1탄과 2탄과의 출간 간격이 2년이다. 문학동네님들.. 왜 이러십니까. 이 시리즈 4탄까지는 이미 나왔던데 애써주십시오.. 

 

아뭏든 이 시리즈 2탄이 나왔다는 것을 알았을 때의 느낌은, 거의 "심봤다"의 느낌. 이 덥고도 습한 여름에 에어컨이 빵빵 터져 나오는 카페 등지에 앉아서 독서로 피서할 계획을 짜고 있던 나에게, 그래서 이미 한 아름의 책을 샀던 나에게, 이 책은 다시금 여름휴가용 책을 2차로 지르게 만든 원흉이었다. 그러니까, 나란 사람. 한 권만 살 순 없쟎아.. 이왕 사는 거 좀더.. 하다가 10권 채워 주문. 어쨌든 여름에 읽을 책들이 쌓여 있는 것을 보는 건, 괜한 뿌듯함을 준다. 물론 줄어든 나의 지갑은 언제 부풀어 오를 지 예상이 안되는 것이고. 아마.. 다음 달.. 월급날? 쩝. 몰라. 벌써 샀어.

 

이제 오늘, 드디어, 이 책 <레이디캅 소동을 일으키다>를 읽기 시작한다. 야심한 금요일, 아니 이제 토요일로 넘어간 밤, 빗소리는 좌라락 들리다가 이제 조금 소강상태. 새벽 1시가 살짝 넘어간 이 시점에, 이 책을 책장에서 살포시 빼내면서 나는 혼자 미소를 짓고 있다. 아. 즐거운 주말이 되겠군.

 

 

 


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요즘은 출퇴근길 에어컨 빵빵 시원한 지하철에서 짬짬독서하는 맛에 산다고나 할까.

상당히 유명한 책인데, 이제야 펴들어놓고 아 이 책 참 좋네 라고 감탄하는 중.

 

리비아 이야기라지만, 어째 우리나라의 60년대~80년대를 기억하게 하는 내용이라서 더욱 마음에 와닿는것 같다.

 

회사 시스템이 글 길게 쓰면 막아 버려서 (증말..;;;) 일단 여기까지만 써야 하는 아픔... 쓰라림..

지금 반쯤 읽었는데 다 읽으면 집에서 글 써야지. 우히힝... 집에 가고 싶어지네. 출근하자마자 집에 가고 싶은 비연.

 

 


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레삭매냐 2019-07-23 09:20   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
작년에 사서 읽기 시작한 책인데...
결국 못 다 읽었네요.

작가의 다른 책도 사두긴 했는데 어디
에 두었는지 기억도 나지 않고 흠 -

비연 2019-07-23 11:17   좋아요 0 | URL
아.. 작가의 다른 책들도 나와 있군요 ㅎㅎ^^;;; ;
지금 재밌게 읽고 있어서 끝까지 갈 것 같긴 한데, 다 읽으면 감상 올릴게요~^^