하룬과 이야기 바다
살만 루시디 지음, 김석희 옮김 / 달리 / 2005년 1월
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 이 책은 말그대로 동화다. 지은이가 자신의 처지와 입장을 아이들에게 설명해주기 위해 지었다는 동기에서도 알 수 있듯이 이 책은 쉽고 동화적인 상상력이 가득하다. 어렸을때 자주 보던 만화영화와 비슷한 느낌도 나고, 이미 훌쩍 커버린 나같은 사람들은 아무 부담 없이 읽을 수 있는 책이다. 오히려 이 동화적 세계가 유치하고 진부하게 느껴질 수도 있다. 하지만 이미 이 책을 읽기로 작정했다면, 저자가 이미 동화적 세계로 아이들의 눈높이에 맞게 만들었기 때문에 그 것을 감안하고 읽어야 한다.

 여러 사건들의 해결이 비현실적이거나 우연한 방법으로 손쉽게 타개되고 해피엔딩으로 결말이 이어진다는 점에서 동화적 이야기의 공통점도 다분히 보이지만 작가가 창조한 세계는 결코 흔하고 진부한 것이 아니다. 이야기의 바다가 흐르는 '이바구별'이라든지 '만약'이라는 물의 정령, '바다코끼리' 등의 인물과 세계. 그리고 '이바구별'의 군대를 '도서관'으로 소대나 연대 등의 군대편제를 책의 '쪽', '장', '권'으로 표현한 상상력들은 정말 기발하고 독창적인 것이었다.

 작가가 이 책에서 말하는 언론의 자유는 선택적이거나 제한적인 것이 아니다. 단순히 말을 많이 하는데서 그치지 않고 전쟁에서도 전략을 놓고 끊임없는 토론을 계속하며 자기들의 지도자에 대해서도 마음대로 자유롭게 이야기하는 '수다족'. 그리고 침묵과 복종을 지키는 '잠잠족' 사이에서 수다족을 절대적으로 옹호하고 있기 때문이다. 이는 '수다족'과 '잠잠족'의 전쟁을 묘사하는 부분에서 특히 잘 나타나는데, '수다족'은 논쟁과 토론에서 동지라는 강력한 유대감을 가지게 되었고, 반면에 '잠잠'족은 침묵속에서 서로의 불만을 감추고 있던 결과로 결국에는 수다족이 승리한 것으로 묘사하고 있다. 이 부분은 작가가 책의 전체를 통해서 가장 말하고 싶었던 부분인지도 모르겠다.

 언론의 자유는 정말 중요하다. 논쟁과 토론도 정말 중요하다. 하지만 현실에서도 우리는 논쟁과 토론, 그 무한한 개방성을 통해 동지라는 유대감을 형성할 수 있을까? 토론을 하라면 싸우려고 들고 네가 죽지 않으면 내가 죽는다는 식의 토론 문화가 뿌리깊게 박혀있는 현실에서 과연 그것이 가능한지에 대한 의문이 들었다. 또, 군대에서의 표현과 언론의 자유를 무제한적으로 확대한다면 어떻게 될까라는 생각도 들었다. 이 책에서 묘사한 것처럼 승리할 수 있을까? 우리의 전략이 전부 노출될지도 모르고, 행동도 토론하고 결정짓느라 무척 느려질텐데? 언론과 표현의 자유는 정말 중요한 것이지만 때에 따라서 적당한 융통성과 중용의 자세가 필요하다는 생각을 했다. 모든 상황에서 언론과 표현의 자유를 외치게 되면 그것도 '도그마'가 되고 말기 때문이다.


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젊은 예술가의 초상 민음사 세계문학전집 45
제임스 조이스 지음, 이상옥 옮김 / 민음사 / 2001년 3월
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 참 어렵다. 힘겹게 책장을 덮으며 그런 생각을 했다. 주인공 스티븐의 성장을 나의 성장과 동일시하며 지켜보다가도, 깊고 파악하기 힘든 스티븐의 의식세계를 만날때면 나는 힘없이 쓰러졌다. 비유나 어휘도 그 뜻을 온전히 파악하는데 힘이 들었다.

 현실과 예술가 사이에는 큰 장벽이 있는 것처럼 보인다. 사회와 사람들, 현실에 완벽하게 동화되고 조화를 이루면서 예술가로서의 명성과 업적을 이룬 사람이 존재하는 것 같지 않다. 예술이란, 자신만의 세계가 있고 쉽게 사람들과 동화되지 못하며 사회와 현실적인 조건들과는 삐걱대며 문제를 일으키는 사람들이 하는 것이 아닌지. 이 소설은 자신과 주위에서 자기를 묶으려고 하는 그물들 - 가정 친구 국가 종교 - 을 모두 벗어버리고 예술가의 길을 선택한 스티븐의 이야기다.

 스티븐은 법학을 공부해서 무너진 집안을 일으키길 바라는 아버지의 기대나 충실한 가톨릭 신자가 되길 바라는 어머니의 기대를 거부하면서 가정에서 벗어난다. 외로이 지내는 것을 두려워하지 않으면서 친구와 사회에서도 벗어난다. 영국의 지배와 아일랜드 독립 사이에서 고민해야하는 숙명을 지고 태어난 아일랜드인으로서의 굴레도 과감히 벗어버린다. 그의 사유와 생활의 반경을 제약하는 종교는 그가 예술가가 되기 위해 벗어버려야 할 가장 큰 굴레이다. 스티븐은 이 모든 제약에서 탈출해 예술가가 되기 위한 길을 떠난다.

 이 소설이 나에게 시사하는 바는 무엇인가? 나는 아직도 성장 중이기에 스티븐의 사유는 나의 고민들과 유사한 바가 꽤 있었다. 그래서 마지막까지 스티븐이 어떤 선택을 할 지, 그 것이 마치 나의 모범 답안인 양 기다리고 있었는지 모른다. 하지만 '영혼의 자유와 힘을 밑천으로 하나의 살아있는 것, 아름답고 신비한 불멸의 새 비상체를 오만하게 창조해'내는 일은 내가 가기에는 어려운 길인 것 같다. 단지, 스티븐의 이 질문만이 내게 유효했다. 도대체 '내 삶의 목표는 무엇'이며 언제쯤 '연약함과 소심함과 무경험이 내 자신으로부터 떨어져 나가게 될'지. 자기만의 길을 찾은 스티븐이 멋있고 대단해보였지만 반면에 나에게도 그에 못지 않은 과제를 던져준 소설이었다.


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성공하는 시간관리와 인생관리를 위한 10가지 자연법칙
하이럼 스미스 지음, 김경섭.이경재 옮김 / 김영사 / 1998년 10월
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 이 책이 인생을 바꾸었다는 주변 사람의 추천으로 읽어보게 되었다. 과연, 보통의 자기 계발서와는 약간 다른 느낌이었다. 책의 전반부에서 시간관리에 대하여 이야기할 때는 잘 몰랐는데, 후반부의 인생관리에 대해 이야기할 때는 지은이의 인생철학을 보여주어 특별한 느낌을 주었다.

 특히, '리얼리티 모델'이나 '생산성 피라미드' 등의 개념은 흡사 심리학의 개념 같기도 하고 일면 대단하다는 생각이다. 시간관리에서의 법칙과 인생관리에서의 법칙이 서로 일맥 상통함을 보여준 것은 저자의 철학의 깊이를 유감없이 보여준 것이었다. 우리 삶의 지표로 삼을 만한 철학을 설파하는 사람들은 많다. 하지만 우리는 속세를 떠나 진리를 탐구할 사람들이 아니고 사회 속에서 살아갈 사람들이기에 우리가 받아들일만한 철학은 한정되어 있다. 이 책의 지은이를 포함한  '성공론자'들은 사회 속에서 성공하고 행복을 느낄만한 철학들을 잘 이야기 하고 있는 것 같다.

 또, 이 책에서 이야기하는 사실인, 지배가치와 행동이 일치하는 삶이 행복과 성공으로 이어진다는 것은 우리가 익히 알고 있는 '지행일치'의 개념과 같다. 이런저런 자기계발서가 난무하고 여기저기서 성공타령이 횡행하는 요즘, 우리는 이 쪽 저 쪽에 휘둘리면서 살아가지만 결국 다 똑같은 이야기다. 자신의 흥미와 적성, 가치에 맞게 목표를 가지라는 것이다. 그리고 목표만 세우고 아무런 노력도 않는 것이 아니라 계획을 세워서 체계적으로 노력하라는 것이다. 이 책에서 확인한 사실도 그 틀에서 크게 벗어나지 않는다. 이 책의 논지는 요즘의 나에게, 그저 이 쪽 저 쪽 흔들리지 말고 지금처럼 정진하라는 뜻으로 밖에는 들리지 않는다.


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성공하는 한국인의 7가지 습관
조신영 지음 / 한즈미디어(한스미디어) / 2004년 6월
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독일의 종교 개혁자 마르틴 루터는 점점 바빠지자 하루에 한 시간 기도하는 것을 두 시간으로 늘렸다고 한다. 대단한 역설이 아닌가? 그런데 여기에 놀랍도록 지혜로운 시간 관리의 비결이 숨겨져 있다. 바쁜 일들이 많다는 것은 역량의 한계를 벗어났다는 뜻이고, 그 결과는 재난으로 바뀐 삶일 수밖에 없다. 루터는 그 사실을 잘 알았기에 기도 시간을 두 배로 늘려 자신에게 진정 중요한 일이 무엇이며, 시간을 빼앗아 가는 것들이 무엇인지 분별한 것이다.-147쪽


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나를 변화시키는 좋은 습관
한창욱 지음 / 새론북스 / 2004년 1월
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누군가를 생각한다는 것 자체가 특별한 일이다. 특별한 관계는 서로가 서로를 생각하는 시간이 늘어나면서 형성된다.-82쪽


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