마리 앙투아네트 베르사유의 장미
슈테판 츠바이크 지음, 전영애.박광자 옮김 / 청미래 / 2005년 9월
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 작가에 대한 관심에서 출발하는 독서도 있다. 나에게 이 경우가 그렇다. <광기와 우연의 역사>라는 책을 통해서 슈테판 츠바이크를 만났는데, 번역투라서 그런지 몰라도 문장이 약간 길면서도 행간에서 뿜어져나오는 힘과 깊이, 그리고 이야기를 극적으로 몰고 가는 능력에 정말이지 홀딱 반해버렸다. 그래서 이 작가에 대한 모든 책을 다 읽어보고 싶다는 욕심이 생겼고, 그의 작품 중 우리나라에서 번역된 것을 찾다가 이 책을 발견했다. 꽤 두꺼운 분량에도 불구하고 단숨에 읽어버릴 정도로 이 책은 기대했던 만큼 흥미롭고 유익했다.

 하지만 이 것은 내 개인적인 호감일뿐, 이 책의 진정한 미덕은 다른 데 있다. '역사'라는 이름으로 '악녀' 또는 '탕녀'로 도색되거나, '희생양'으로 오도된 마리 앙투아네트를 '인간화'한것이 그것이다. 승자의 명분을 위해 역사에서 패자는 더럽혀지고 도색되기 마련이다. 하지만 이러한 작업은 역사에 대한 우리의 안목을 좁히고, 잘못 판단하게 한다. 인간화된 인물에서야 말로 일말의 진실과 진정한 교훈을 얻을 수 있는 것이다. 때문에 저자의 이 작업은 참으로 의미 있는 것이다.

 혹자는 지은이가 노골적으로 마리 앙투아네트를 옹호하고 있다고 비난할지도 모른다. 하지만 그것은 인생의 극에서 극으로 내몰린 그녀의 운명에 대한 동정이자 인간으로서의 측은함이다. 그리고 그녀가 비로소 시대를 이해하게 된 후반생에 대한 격려와 철없었던 그녀의 전반생에 대한 비난과 회환 그것들이 모두 뒤섞인 인간에 대한 인간의 복잡한 감정인것이다. 어떤 면에서 보면, 츠바이크는 '부도덕하고 경박한 진보주의자보다 도덕적이고 성실한 보수주의자가 역사에 더 많이 기여한다'는 조지훈 시인의 말처럼, 경박하고 과격한 혁명의 광기보다는 좀 더 이성적인 결과를 희망했는지도 모르겠다.

 이 책을 관통하는 츠바이크의 역사에 대한 관점은 역시나 '광기와 우연으로 가득한 역사'이다. 아주 작은 사건이나 소소한 선택이 역사적인 큰 흐름을 불러온다는 것이다. 그의 이런 지론 덕분에 그의 책들은 항상 극적이고 반전이 넘치며 흥미롭다. 한 사건을 불러 일으키는 것은 다양한 동기들이다. 그 동기 중에서 가장 영향력이 크다고 생각하는 것을 골라내는 것은 역사가의 역할이자 관점이다. '극히 작은 바퀴라도 정교하게 조합된 역사의 장치 속에서는 엄청난 힘을 낸다'는 지은이의 생각은 그런 점에서 흥미롭고 즐겁다.

 이렇듯 나는 이 책의 내용에 대해서는 만족했지만 이 책에 대해서는 만족하지 못했다. 우선 오타가 너무 많다. 처음에는 실수이겠거니 했는데 그게 아니었다. 많아도 너무 많다. 뿐만아니라 책의 320쪽부터 336쪽까지는 어이없게도 289쪽부터 304쪽이 다시 인쇄되어있다. 책의 17쪽 정도의 분량이 사라진것이다. 도대체 교열과 편집과정이 있었는지 의문이다. 내가 구입한 책만 우연하게 잘못된건지는 모르겠지만 이런 어이없는 실수에 매우 당황했고 화가 났다. 앞으로 쇄를 거듭하면서 이러한 부분이 수정되어서 또다른 피해자가 없었으면 좋겠다.


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세계명화 비밀 - 개정판 생각나무 ART 1
모니카 봄 두첸 지음, 김현우 옮김 / 생각의나무 / 2006년 10월
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 그림이나 조각 등 예술에 대해 아는 것이 거의 없는 나로서는 이 책을 이해할 수 있을까 회의적이었다. 하지만 이 책은 이제는 그 이름 자체로 예술이 되어버린 명화들에 대한 일화와 역사적 배경, 작가의 개인사, 작품이 나온 당시부터 지금까지의 그림에 대한 평가와 논란 등 다채롭고 풍부하며 흥미로운 내용들을 가득 싣고 있어서 문외한인 나도 부담없이 읽을 수 있었다. 책에 삽입된 많은 그림들도 흥미를 돋우는데 큰 기여를 했다.

 하지만 명화들에 대한 예술사적 측면에서의 조망은 이해하는데 많이 어려웠다. 예술사의 조류에 대해서 미처 알지 못한데다 용어나 개념에 대해서도 무지한 탓이다. 이 책이 애초에 일반인을 대상으로 한 것이었다면 큐비즘이나 인상주의 등 이 책에 나오는 예술사적 개념이나 용어들에 대한 짤막한 설명을 더했더라면 어땠을까하는 아쉬움이 들었다.

 이 책에 나온 여덟 편의 명화들을 보면서 명화또는 명작이란 그 시대의 조류 및 유행, 관습에 편승하지 않고 새로운 시각 또는 방법을 이용하여 평이한 예술사의 흐름에 충격을 던지는 동시에 파동을 일으켜 다시금 생명을 부여하는 것이 아닌가 하는 생각이 들었다. 그 조류에서 조금 튀어나온 독창성과 창의성은 금새 수용되어 명작이 되지만, 조류에서 크게 벗어나는 파괴적인 독창성은 당대 및 후대에 오해와 비난을 받으며 문제작으로 거론되다가 먼 시간 후에 다시 재평가 받는 과정을 거쳐 명작으로 수용되는 것이 아닌가 하는 생각이 들었다.

 또, 예술가의 삶이 그의 작품에 얼마나 큰 영향을 주는가 하는 것을 알 수 있었다. 에드바르드 뭉크의 작품들에서 나타나는 우울과 혼란 그리고 충격적인 느낌은 그의 슬프고 다난한 개인사에 기반하고 있고, 빈센트 반 고흐의 작품들에서 나타나는 거친 터치며 <해바라기>와 같은 소재들은 또 얼마나 화가와 밀접하게 연관되어 있는가 말이다. 이러한 관점에서 화가의 개인사를 중요하게 설명한 지은이의 태도나 '위대한 작품은 그를 통해 인간의 삶을 볼 수 있도록 해야한다'는 옮긴이의 말이 강하게 와닿는 것이다.

 예술이란, 예술가란 참으로 이해하기 어려운 범접하기 힘든 세계같다. 하지만 알고보면 또 얼마나 범상하고 평범한 애틋하고 인간적인 세계인지 지은이는 말하고 있는 것 같다.


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신경림의 시인을 찾아서 - MBC 느낌표 선정도서
신경림 지음 / 우리교육 / 1998년 10월
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 나 스스로 시를 좋아한다고 생각하고, 어줍잖은 시지만 써 본 경험도 있고해서 이 책을 읽으면서 많은 것을 느끼고 배울 수 있을 줄 알았다. 하지만 오히려 이 책을 읽으면서 내 상상력이나 문학적 감수성이 이 정도 밖에 안되는가 하는 자괴감이 들었다. 지은이가 이미 하늘로 돌아간 우리 시인들에게로 차례로 안내하는 동안 나는 지쳐서 내 맘대로 만남을 일찍 마치고 돌아서기도 하고, 힘이 들어서 오래 쉬었다가 다음 예정지로 떠나곤 했다. 시는 참 어려운 것이라는 생각이 든다. 아니, 시는 어렵지도 쉽지도 않고 그 자리에 계속 있건만 나의 능력이 미치지 못하기 때문일 수도 있겠다. 외고 있는 시도 하나 없으니.

 이 책이 무작정 어려운 것만은 아니다. 시인에 대한 일화나 시적 배경 등 흥미 있는 이야기를 많이 실어서 편안하고 재미있는 여행이 될 수 있도록 도와주었다. 시인들의 삶의 한 켠을 들여다보면서 예술가의 삶은 서머싯 몸의 <달과 6펜스>에 나오는 찰스 스트릭랜드와 다들 비슷하구나 싶기도 했다. 때론 괴팍하고 세인들의 관심사에는 무관심하며 사치스럽기도 한 것이 예술가들의 전형인 듯 하여 새삼 고개를 젓기도 했다.

 신경림 시인은 시인의 사회에 대한 시적 참여를 중요하게 생각하고 있구나 하는 인상도 받았다. 시를 통해서 4.19 혁명이나 사회의 부조리한 모습을 폭로한 시들에 대해 자주 이야기하고 있기 때문이다. 반면에 시적인 완성도도 중요하게 쳤는데, 이육사의 시들에 대해서 '위대한 삶이 다 위대한 시를 낳는 것은 아닌 것 같다'고 한 부분을 봐도 그렇다. 결국, 시적 환상에 머무르지 않고 사회 현실을 노래하면서도 시적인 완성도를 부가한 작품이 좋은 작품이라는 생각이리라. 어느 것이 시적 완성도가 높은 시인지 아직 긴가민가 하면서도 내 생각도 그와 비슷하다. 하지만 무엇보다도 진솔한 시만이 사람들의 입에서 즐겨 노래될 것이다. 윤동주의 <서시>가 사랑받듯이.


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리더의 아침을 여는 책
김정빈 지음 / 동쪽나라(=한민사) / 2003년 12월
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 이야기를 듣는 것은 매우 즐거운 일이다. 어린 시절, '옛날 옛적에'로 시작되는 이야기를 들을 때 얼마나 열광했었는가. 학창시절 꾸벅꾸벅 졸던 지루한 수업시간에도 선생님이 던진 이야기 하나에 순식간에 잠이 깨지 않았던지. 이 책은 책의 제목과 다르게 처음부터 끝까지 '이야기'다. 리더에게 필요한 덕목을 일깨워주기 위한 이야기들이라고 하지만 사실, 지은이의 '성공'과 '리더'타령은 호들갑으로 보일 정도로 나는 이야기에 빠져들었다. 먼저 눈에 들어오는 것은 이야기 그 자체인 것이다. 동양과 서양을 넘나드는 역사적 인물들에 대한 일화들 속에서 무척이나 즐거웠을뿐더러 순식간에 다 읽고야 말았다.

 내가 역사에 관심을 갖고 역사를 공부하겠다고 마음 먹었던 것도 바로 이런 이유에서였다. 역사 속 인물들의 보통 사람들과는 다른 기개와 풍모, 특별한 선택들. 그 속에서 열광하고 나도 저렇게 살아보리라 생각하면서 역사 속으로 빠져들었었다. 또, 비범한 역사적 사건들 속에서 보이는 의외의 평범함. 역사속에서 인간을 찾고 이야기를 듣는 매력 때문에 나는 역사를 좋아했다.

 책은 읽는 시기가 참 중요하다는 생각이다. 아무리 좋은 책도 받아들이는 이가 준비가 되어 있지 않으면 그저그런 책이 되고 만다. 반대로 범상한 책도 어떻게 받아들이냐에 따라서 훌륭한 책이 될 수도 있다. 이 책은 뛰어난 책이 아닐뿐더러 어찌보면 이야기 모음집에 불과할 수도 있는데 시기가 좋았다. 우선, 내가 좋아하는 것이 뭔지 깨우쳐주었다. 그리고 힘든 시기를 겪고 있는 나에게 옛날 역사적 인물들이 직접 충고와 조언을 해주고 있다는 생각이 들어 무척 반가웠고 재밌었다.

 군대에서 읽고 있는 책들은 여전히 성공타령이다. 하지만 성공과 리더쉽은 하나의 목적이 아니다. 이 책에서 말하다시피 옛날 위인들은 성공을 향해 달려가지 않았다. 수신제가하고 치국하면서 덕을 실천하다보니까 저절로 이루어진 것이다. '열심히 하는 것은 좋아해서 하는 것만 못하고 좋아해서 하는 것은 즐기며 하는 것보다 못하다'고 한다. 내가 좋아하는 일을 즐기면서 하다보면 어느샌가 나도 모르게 성공에 다다르고 있을 것이다. 내가 이 책을 읽으면서, 내 인생의 아침을 여는 생각으로 삼은 것은 바로 그 것이었다.


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하룬과 이야기 바다
살만 루시디 지음, 김석희 옮김 / 달리 / 2005년 1월
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 이 책은 말그대로 동화다. 지은이가 자신의 처지와 입장을 아이들에게 설명해주기 위해 지었다는 동기에서도 알 수 있듯이 이 책은 쉽고 동화적인 상상력이 가득하다. 어렸을때 자주 보던 만화영화와 비슷한 느낌도 나고, 이미 훌쩍 커버린 나같은 사람들은 아무 부담 없이 읽을 수 있는 책이다. 오히려 이 동화적 세계가 유치하고 진부하게 느껴질 수도 있다. 하지만 이미 이 책을 읽기로 작정했다면, 저자가 이미 동화적 세계로 아이들의 눈높이에 맞게 만들었기 때문에 그 것을 감안하고 읽어야 한다.

 여러 사건들의 해결이 비현실적이거나 우연한 방법으로 손쉽게 타개되고 해피엔딩으로 결말이 이어진다는 점에서 동화적 이야기의 공통점도 다분히 보이지만 작가가 창조한 세계는 결코 흔하고 진부한 것이 아니다. 이야기의 바다가 흐르는 '이바구별'이라든지 '만약'이라는 물의 정령, '바다코끼리' 등의 인물과 세계. 그리고 '이바구별'의 군대를 '도서관'으로 소대나 연대 등의 군대편제를 책의 '쪽', '장', '권'으로 표현한 상상력들은 정말 기발하고 독창적인 것이었다.

 작가가 이 책에서 말하는 언론의 자유는 선택적이거나 제한적인 것이 아니다. 단순히 말을 많이 하는데서 그치지 않고 전쟁에서도 전략을 놓고 끊임없는 토론을 계속하며 자기들의 지도자에 대해서도 마음대로 자유롭게 이야기하는 '수다족'. 그리고 침묵과 복종을 지키는 '잠잠족' 사이에서 수다족을 절대적으로 옹호하고 있기 때문이다. 이는 '수다족'과 '잠잠족'의 전쟁을 묘사하는 부분에서 특히 잘 나타나는데, '수다족'은 논쟁과 토론에서 동지라는 강력한 유대감을 가지게 되었고, 반면에 '잠잠'족은 침묵속에서 서로의 불만을 감추고 있던 결과로 결국에는 수다족이 승리한 것으로 묘사하고 있다. 이 부분은 작가가 책의 전체를 통해서 가장 말하고 싶었던 부분인지도 모르겠다.

 언론의 자유는 정말 중요하다. 논쟁과 토론도 정말 중요하다. 하지만 현실에서도 우리는 논쟁과 토론, 그 무한한 개방성을 통해 동지라는 유대감을 형성할 수 있을까? 토론을 하라면 싸우려고 들고 네가 죽지 않으면 내가 죽는다는 식의 토론 문화가 뿌리깊게 박혀있는 현실에서 과연 그것이 가능한지에 대한 의문이 들었다. 또, 군대에서의 표현과 언론의 자유를 무제한적으로 확대한다면 어떻게 될까라는 생각도 들었다. 이 책에서 묘사한 것처럼 승리할 수 있을까? 우리의 전략이 전부 노출될지도 모르고, 행동도 토론하고 결정짓느라 무척 느려질텐데? 언론과 표현의 자유는 정말 중요한 것이지만 때에 따라서 적당한 융통성과 중용의 자세가 필요하다는 생각을 했다. 모든 상황에서 언론과 표현의 자유를 외치게 되면 그것도 '도그마'가 되고 말기 때문이다.


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