용기 - Do-it-Now 프로젝트
유영만 지음 / 위즈덤하우스 / 2007년 4월
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  살면서 용기라는 것이 참 중요하다는 생각을 많이 하게 된다. 어렸을때는 무섭고 하기 싫은 것이면 무조건 피하고 보기 바빴는데. 시간이 지날수록 그런식으로 회피하면 할수록 내 경험과 능력의 폭이 작아진다는 생각을 하게 됐다. 그리고 그런 회피의 삶에 젖어들게 되면 두려움과 포기라는 감정이 어느새 내 인생 속에서 일반화되고 만다.

  이 책은 요즘 자기계발서 제목짓기의 유행인 '두 글자의 명사'의 법칙을 정확히 따르고 있다. 그리고 저자 또한 유수 자기계발서를 번역 소개한 분이다. 이런 제목으로 눈길을 확 사로잡은 것은 사실이지만, 어느 정도의 기대와 함께 다른 한편으로는 특별히 별 거 있겠어라는 생각이 강했다.

  읽다보니 이 책의 다른 점은 기존의 우화나 외국사람이 등장하는 외국 이야기에서 탈피했다는 것이다. 우리나라의 평범한 직장인이 등장하여 용기의 법칙들을 배워나가는 설정이 감정이입이나 이해의 측면에서 훨씬 좋았다. 용기의 수업을 받는 동안에도 몇 주 동안 안나오기도 하고 머뭇거리기도 하는 주인공의 모습에서 왠지모를 공감과 편안함을 느끼게 된 것도 사실이다.

  하지만 지은이가 나누어 설명한 7가지의 외나무다리 특성들의 큰 차이점이 보이지 않는 것은 아쉽다. 처음에 제시한 앞으로 가야할지 물러서야할지 진퇴양난의 외나무다리에 처한 상황에서 이미 뒤에서 말할 타성에 물든 모습, 두려움에 빠진 감정들이 거의 제시되어버린 느낌이었다. 하지만 각 장마다 새로 벌어지는 주인공 영재의 사건과 영재의 변화 덕분에 약간의 차별성을 얻게 된 듯 하다.

  지금, 바로, 여기서 시작하고 중간에 어려움을 만나더라도 절대 포기하지 말고 용기있는 삶을 지속하라는 그 외침은, 아직도 머뭇거리고 있는 나를 비롯한 많은 사람들에게 울림을 줄 것이다. 이 책을 보기 잘했다는 생각이 든다.


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오 하느님
조정래 지음 / 문학동네 / 2007년 3월
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  '산다'는 것 자체로 우리 스스로는 누구와 비교할 수 없는 위대한 존재라고들 하지만 우리는 너무 초라한 존재다. 누구 못지 않게 열심히 산다고 하지만 늘 제자리에서 맴돌고, 가족들과 행복하게 살고 싶다는 작은 소망마저 이루기 쉽지 않다. 그리고 우리가 전혀 의도하지도 않았고 관심도 없는 역사의 흐름에 휘말려들기도 한다. 그 거대한 수레바퀴 속에서 마치 '캐리비안의 해적'의 주인공들처럼 몸에 균형을 잡고 칼싸움을 하기가 어디 쉬운가. 우리는 그 거대한 흐름 속에서 묻히고 튕겨져 나가기 쉽상이다. 이 이야기 또한 가족들과 행복하게 살고, 단지 이 순간만 배부르게 먹기만을 원했던 한 사람이 전쟁이라는 역사의 흐름에 끼어들게 돼 겪게 되는 안타까운 일들이다.

  풀어질 듯 말듯 하면서 풀리지 않는 신길만과 그의 조선인 동료들을 보면서 세계대전 속에서 약소국민의 비애란 이런 것이구나 절절히 느껴졌다. 강대국의 장교들은 그들의 말을 유심히 들어주는 척 하지만 결국에는 어떻게 꼬드겨서 자기들의 이익을 위해 일하게 할까 하는 생각뿐이다. 신길만과 그의 동료들은 이 쪽에서 속고 저 쪽에서 속으면서 고향과 점점 멀어지면서도 그들의 '약속'에 의지하여 고향으로 돌아갈 수 있다는 기대를 저버리지 못한다.

  결국 이 이야기는 약소국민 조선인의 비애인 동시에 작고 작은 한 인간이 자신이 결정할 수 없는 역사 속에서 느끼는 비애와 좌절이기도 하다. 때문에 이 이야기는 전혀 다른 시대와 배경과 소재 속에서 지금까지도 일어나는 일이기도 하다는 생각이 든다.

  단숨에 읽을 만한 분량에 대화를 통한 빠른 전개 속에서 이 비참하고 안타까운 이야기는 쾌속선을 타듯 전개된다. 일본군에서 소련군으로, 소련군에서 독일군으로, 다시 미군으로 옮겨지는 과정이 작중인물들의 농담과 한탄, 걱정과 같은 대사를 중심으로 빠르게 옮겨지는 것이다. 자신들의 운명의 향방을 모르고서 마지막까지 헛되게 보이는 기대를 놓치 않으면서 '고향으로 돌아가면 면서기 시켜준다는 약속을 까먹지나 않았을지' 씩씩거리기도 하는 그 순진함이 이 냉혹한 비극과 맞물려 더 안타깝게 하고 있다. 하지만 소재의 충격에 비해서 소설의 분량이나 전개가 너무 가벼운 것이 작가의 대하소설적인 명성에 비해서 부족해 보이기도 한다.


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PING 핑 - 열망하고, 움켜잡고, 유영하라!
스튜어트 에이버리 골드 지음, 유영만 옮김 / 웅진윙스 / 2006년 1월
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 늘 똑같은 일상 속에 섞여서 흘러가다 보면 이따금 숨이 막힌다. 일상이라는 흐름안에 희노애락과 같은 감정의 파고도 담겨 있지만, 어떤 목적과 방향이 없는 그 흐름에 그저 실려서 흘러간다는 것은, 생각만으로도 괴롭다. 결국 우리가 일상의 끝에서 발견하는 것은 좌절이고, 무기력이다. 나도 종종 무기력과 좌절 속에 있는 자신을 발견할 때면, 이것은 젊음에 대한 배신이 아닌가 심각해지기도 하고 아무런 목표도 없이 이러고 있는 내가 한심해서 답답해지기도 한다.

  무엇이든 할 수 있다는 젊음의 가능성이 무너진 것은 언제부터일까. '너무 늦었다', '이제와서 뭘‥'이라는 생각에 젖고, 할 수 있는 것보다 할 수 없는게 더 많다는 걸 알게 되는 '철'이 들면서 꿈을 갖는 것은 더더욱 어려워졌다. 어렸을 때 막연하게 생각하고 한 손에 움켜쥘 수 있을 것 같았던 꿈들이 점차 비현실적으로 느껴지면서, 꿈이라는 것을 가질 때는 마냥 아름답고 큰 것만이 아니라 '현실성'까지 갖춰야 한다는 것을 알게 된 것이다. 그래서 꿈을 가지지 못하고, 꿈을 가지지 못하니 방향과 목적을 잃고, 방향키 없이 그저 반복되는 일상에 무의미하게 젖어드는 것은 자연스러운 흐름이다. 그리고 이것은 악순환이다.

  이 책은 결국 자기계발서이지만 여타의 책들과는 다른 느낌을 준다. '핑'이라는 주인공이 실재하는 것처럼 전제하면서 이야기하는 통에 긴가민가하면서 이야기에 빠져들게 하더니, 책상 앞에 한자리를 차지할만한 명언과 명구들을 쏟아내며 감탄하게 만든다. 머리말에서 공자를 들먹이던 것이 마냥 폼이 아니었다는 듯이 깊이도 또한 느껴진다.

  책에서 말하는, 명확한 '비전'과 비전을 그저 꿈이나 희망에 묶어두지 않는 '행동'의 중요성은 말그대로 정말 중요한 것 같다. 그리고 어떠한 장애물에 봉착해도 '실패는 성공의 어머니'라는 생각으로 긍정적으로 끈기있게 해결해 나가다보면 행복과 성공을 만나게 될 것임을 믿어 의심치 않는다.

 '훗날 네가 실행했던 일들보다 실행하지 않았던 일들 때문에 더 많이 후회하게 될 것이라는 점을 명심해라' (본문 9쪽)

 라는 말은 지금까지의 짧은 생을 두고봐도 정말 옳은 말이다. 후회하지 않는 삶을 살기 위해 '지금 서 있는 바로 그 자리에서 출발하라'고(본문 9쪽) 이 책은 나를 채근하고 있다.


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21세기 먼나라 이웃나라 12 - 미국 : 대통령 편 먼나라 이웃나라 12
이원복 글 그림 / 김영사 / 2005년 1월
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  이원복씨의 '먼나라 이웃나라' 시리즈는 내가 초등학교 입학할 무렵인 1991년도에 고려원미디어에서 나온 것으로 처음 접했다. 이 첫만남이 결국 내 어린 시절의 세계관과 사고에 큰 영향을 주었던 것 같다. 어린이의 눈높이에 맞춘 만화로 접하는 세계 여러 나라의 역사와 문화, 그리고 사람들에 대한 이야기는 그당시에도 너무 재밌어서 몇 번이고 다시 읽었고, 커서 역사를 공부하겠다는 생각과 유럽을 가보고 싶다는 생각을 갖게 했다.  어린 시절의 그 '충격'과 '감동'은 도무지 잊혀지지가 않아 나이가 먹어서도 '먼나라 이웃나라'의 신간이나 이원복씨의 새 만화가 나왔다고 하면 꼭 한 번 찾아보곤 한다.

  이 책도 이원복 교수의 탁월하고 풍부한 식견을 보여주고 있으며, 미국 대통령을 통해서 미국사 전반에 대해 쉽게 조망해볼 수 있도록 해준다. 또, 링컨이나 워싱턴 같은 유명한 대통령 뿐만 아니라 이름 없고 인기 없었던 대통령들까지도 똑같은 페이지를 할애해 소개하고 있어서 다양한 인물에 대해 균형되고 깊이 있는 시각을 접할 수 있어 좋았다. 다만, 노무현 대통령의 '대통령 못해먹겠다' 와 같은 과거의 발언들이라던가 '노빠', '노사모' 같은 말들을 인용해 풍자하면서 미국 대통령과 정치세계를 우리나라 대통령이나 정치현실과 비교하고 비평하는 듯한 뉘앙스를 풍기고 있는데, 의도도 좋고 처음 느낌은 상당히 좋았지만 너무 자주 인용하다 보니 나중에는 식상하고 오히려 반감까지도 주었다. 

  전체적으로 예전의 명성에 걸맞는 재미와 교양, 상식을 제공해주었지만 예전 흑백의 거친 인쇄판에서 얻었던 그 감동이 느껴지지 않는 것은 왜일까. 책은 컬러와 화려한 사진의 도판으로 눈을 더욱 즐겁게 해주지만 예전의 느낌을 얻을 수 없었던 것은 내가 너무 커버린 탓일까. 그것이 아쉬웠다. 하지만 여전히 이 시리즈는 훌륭한 교양만화다.


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정민 선생님이 들려주는 한시 이야기 - MBC 느낌표 선정도서, 보급판 진경문고 5
정민 지음 / 보림 / 2003년 2월
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 단숨에 읽었다. 한시라는 고리타분할 것도 같은 주제를, 아버지가 자식들을 무릎에 앉혀놓고 이야기하듯이 쉽게 풀어놨다.

  한시를 읽은 것은 중고등학교 때 본 몇 편이 전부다. 이 책을 통해서 지금까지 읽은 한시의 몇 배는 접한 것 같다. 시집살이하면서 잠이 모자란 며느리의 한시나 김부식의 한시에 담긴 정지상과의 뒷이야기. 귀가 쫑긋하는 새롭고 재미있는 이야기가 많았다. 그 중에서도 '한 글자의 스승' 부분이 참 재미있었는데 한 글자로 인해 시의 분위기가 이렇게 바뀔 수가 있나 깜짝 놀랐다. 한시를 읽을 줄 모르지만 저자가 번역해놓은 것만 읽어도 분위기가 사뭇 달랐다. 시에 그렇게 비평해주고, 그 것을 웃으면서 받아들이는 분위기도 참 살가웠다.

  영어를 모르면 문맹으로 취급받고 여기저기서 디지털이다 글로벌이다 말하는 지금, 한시와 같은 고전이 왜 필요한가 물을지도 모른다. 하지만 한시나 현대시나 담아내는 형식과 글자가 다를 뿐 담고 있는 사상이나 생각들은 지금과 별 차이가 없어 깜짝 놀랄 때가 많다. 우리가 고전을 읽는 이유도 우리와 아무 상관 없을 것 같은 과거의 선인들의 글에서 우리의 모습과 닮은 단편을 발견해내기 때문일 것이다. 그 쾌감과 안도 그리고 공감.

  한시에서 저자가 찾아낸 것은 바로 위에 말한 그 느낌들이 아닐까 싶다. 시대는 바뀌고 사람을 둘러싼 외형과 삶의 양식은 점점 바뀌어가지만 그 안에 살아가는 사람들의 희노애락은 바뀐 것 같지 않다. 사람사는게 다 거기서 거기다라는 말이 그래서 나온걸까. 옛것을 이해하면서 현재를 살아가고 그 연속선상에서 미래를 읽는 것. 그것이 이 책에서 말한 '장님이 눈을 다시 감는 비유'의 본 뜻인것 같다.


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