지도 밖으로 행군하라
한비야 지음 / 푸른숲 / 2005년 9월
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 베스트셀러는 책을 선택하는 기준이 되곤 한다. 그 기준이 좋은 쪽이든 나쁜 쪽이든 간에 말이다. 내 경우에도 사람들이 많이 본 책이니까 뭔가 얻을 것이 있겠구나 싶어서 사기도 하고, 그저 사람들이 좋아할만한 최루성의 글들이 아닐까 싶어 피하기도 한다. 내가 처음 이 책을 접했을 때 느꼈던 생각은 후자에 가까웠다. 그래서 이 책을 읽기까지 많은 시간이 걸렸다. 하지만 막상 이 책을 읽고보니 '아차'싶었다.

 이 책은 긴급구호 전문가로 탈바꿈한 저자의 경험과 생각들을 묶은 것이다. 아프가니스탄, 이라크 등 세계의 분쟁지역을 돌아다니며 쓴 이 글들을 통해 내가 알고 있던 세계 밖에는 정말 어려운 사람들이 많다는 것과 그들의 삶을 지켜주는 긴급구호가 참 중요하다는 사실을 알 수 있었다. 이 책의 제목이 의미하는 바와 같이 내가 알고 있던 세계는 손바닥만한 '지도'에 불과하고 그 지도 밖에는 너무나도 넓은 세상이 펼쳐져 있다는 것, 그리고 그 세상에 사는 어려운 이들의 삶을 지켜주는 긴급구호의 일이 얼마나 중요한지, 우리가 왜 '지도 밖으로 행군'해야 하는지 이 책은 너무나도 잘 설명해주었다.

 나도 월드비전을 통해서 약간의 돈을 기부했던 적이 있었지만, 통장 계좌에서 빠져나가는 돈만 자꾸 눈에 보이고, 이런 느낌은 보람이나 감동과는 거리가 멀었기에 중도에 지원을 포기했던 경험이 떠올랐다. 이 책을 읽고 약간 마음이 바뀌었다. 나에게는 몇 푼 안되는 돈이 그들에게는 큰 돈이라는 생각이 들어서 하루라도 빨리 다시 지원을 시작해야 겠다는 결심을 한 것이다.

 이 책을 통해 느낀 또 다른 것은 한비야라는 사람에 대한 재발견이었다. 예전부터, 자신의 꿈이었던 세계여행을 위해 다니던 직장을 그만두는 열정적이고 자유로운 사고를 가진 멋있는 사람이구나 싶었는데 이 번에 그 생각을 더욱 굳히게 된것이다. 특히, 인생을 하루로 볼 때 40대 중반은 점심먹고 커피 한 잔을 마실 정도의 시간이라며 결코 늦지 않았다고 말하는 부분은 정말 감동적이어서 내 삶의 한 마디로 삼고 싶어졌다. 이처럼 열정적으로 사는 저자를 보며 '무엇이 내 가슴을 뛰게 하는가'하고 내 자신을 되돌아보는 계기도 되었다.

 한비야의 문체라고 해야될까? 한비야의 글도 매력적이었다. 쉽게 술술 읽히고 엄숙한 글이라기 보다는 이야기같은 문체가 참 마음에 들었다. 쉽지만 결코 가벼운 것도 아니었다. 오랜 생각 속에 나오는 깊고 여운이 남는 생각의 실오라기를 쉽고 편한 문체에 담은 것이다. 쉽지만 결코 쉽사리 나오지만은 않았을 지은이의 결과물에 다시 한 번 마음을 빼앗겼다.

 결론적으로 말하고 싶은 것은 단 하나다. 정말 재미있고 유익한 책이었고, 내가 다른 사람에게 추천한 몇 안되는 책 중의 하나이다.


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호밀밭의 파수꾼 민음사 세계문학전집 47
J.D. 샐린저 지음, 공경희 옮김 / 민음사 / 2001년 5월
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 호밀밭의 파수꾼이 무슨 뜻일까 무척이나 궁금했다. 글에 들이는 공만큼 제목에도 힘을 쓰기 마련이고, 제목에 그 작품을 관통하는 무엇인가가 드러나 있기 마련인데 이 책의 제목에서는 아무것도 유추할 수가 없었기 때문이다. 쌩뚱맞다는 생각을 한 것도 무리는 아닐 것이다. 이 책의 제목이 의미하는 바는 이 책을 다 읽고 나서야 알 수 있었고, 그 뜻을 알고나서는 참 멋진 제목이다 싶었다.

 이 소설은 한 소년이 사회로 나가게 되면서 겪는 성장통에 관한 것이며, 사회 속에서 찌들어버린 어른들에게는 어릴적의 이상에 대해 다시 생각하게 하는 글이다. 이 글의 주인공인 홀든 콜필드는 어렸을 때의 순수함을 잃고 변해가는 가식적인 인간들에 대해 냉소하고 불만을 표출한다. 주위의 친구들에게 조차도 신경과민적이다. 홀든이 주위 사람들을 보는 시선이 틀린 것은 아니다. 하지만 문제가 되는 것은 다른 사람의 단점을 먼저 보다보니 맘에 드는 사람을 찾을 수 없고 그러다보니 친구가 없어 외롭게 되는 것이다. 실제로 홀든은 주위의 모든 것들을 마음껏 비웃어주면서도 마음 속으로는 뿌리 깊은 외로움에 견딜 수 없어 한다. 항상 관심은 주변을 향해 열려있지만 결국에는 냉소하면서 뒤로 돌아서고 만다. 그가 유일하게 좋아하는 대상은 아직 순수함을 간직한 어린 여동생과 즐거웠던 기억만 남기고 죽은 남동생 뿐이다. 그들은 순수할 수밖에 없는 대상들이다. 살아있는 사람은 변하기 마련이지만 죽은 자는 변하지 않고 추억이라는 것은 자기 임의로 미화할 수도 있는 거니까.

 이런 홀든의 모습은 바로 몇 년 전의, 또는 지금의 내 모습과도 비슷하다는 생각이 들었다. 내가 가지고 있는 단점들은 모르고서 사람들의 단점만 보고 미리 판단해버리는 습관. 주변의 많은 것들에 피곤해하고 혼자 힘들어 했던 지난 날들. 지금은 많이 무뎌지고 지쳐서 예전처럼 예민하게 반응하지 않지만 무의식 중에 툭툭 튀어나오는 내 성격이다. 이렇게 변한 것이 나도 사회 속에서 많이 찌든 탓에 예전과 같은 이상과 정의가 살아 숨쉬지 않는 탓도 있겠지만 여유가 생긴 탓도 있을 것이다. 어찌 됐든 이 책에서 홀든이 말한 것과 같이, '정말로 나를 황홀하게 만드는 책은, 그 책을 다 읽었을 때 작가와 친한 친구가 되어 언제라도 전화를 걸어, 자기가 받은 느낌을 이야기할 수 있었으면 좋겠다는 느낌을 주는 책' 이라고 나또한 생각하기에 홀든에게서 나의 모습을 발견한 것은 이 책에 내가 더욱 매료될 수 있는데 도움을 주었다.

 순수와 이성을 지향하던 인간은 사회 속에서 살아가면서 혼란을 겪고 결국에는 적응하지 못해 사회를 떠나 은둔하거나 자기의 이상을 접고 그냥저냥 살아가게 된다. 사회에 적응하지 못하고 대도시 뉴욕의 거리를 헤매는 홀든을 보면서 홀든이 예민한 것인가, 홀든을 그렇게 만든 사회가 잘못된 것인가 하는 생각이 들었다. 비유적인 표현이긴 하지만 호밀밭의 파수꾼이 되고 싶어하는 홀든의 이야기를 들으면서 한 동안 잊고 있었던 고민을 다시금 되돌아보는 기회가 되었다.


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광기와 우연의 역사
슈테판 츠바이크 지음, 안인희 옮김 / 휴머니스트 / 2004년 3월
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근래에 읽은 책 중에서 가장 유쾌하고 흥미진진한 책이었다. 정말 '우연'히 발견하여 별다른 기대를 하지 않고 읽기 시작했는데 읽으면 읽을수록 '광기'를 넘치게 만들어서 순식간에 다 읽고야 말았다. 이 책을 통해서 그동안 잘 몰랐던 저자 슈테판 츠바이크를 발견하는 동시에 그가 썼던 책들에 대한 관심도 증가했다.

이 책이 보는 사람으로 하여금 '광기'에 넘치게 만드는 것은 단순한 '우연'이 아니다. 먼저 저자는 흥미와 호기심을 자극하는 사건들을 잘 골라서 극적으로 구성했다. 죽을 듯하면서도 살아나고, 포기할 듯하면서도 성공하고, 정상에 선듯 했는데 바닥으로 추락하는 역사의 드라마같은 순간들을 잘 포착해서 빠르게 이야기를 풀어나가면서 읽는 이로 하여금 손에 땀을 쥐게 만들었다. 또한, 작가 특유의 어휘와 뛰어난 문장력을 유감 없이 발휘해서 스토리 중심의 드라마가 아닌 그 이상의 문학적 작품으로 읽히게 했다. 정말 이 책을 읽으면서 너무 멋있고 아름다워서 빨갛게 줄을 긋고 싶게 하는 부분이 한 두 곳이 아니었다. 또한, 저자가 꼽은 운명의 순간들은 우리가 쉽게 알고 있는 사건들이 아닌 것도 많아서 호기심을 자극하게 했다.

물론, 이 책의 모든 것이 다 좋은 것만은 아니었다. 아무래도 저자가 서양인이다보니 '세계사의 별과 같은 순간들'을 꼽았다고 하지만 그 것은 '유럽대륙의 역사의 별과 같은 순간'이지 아시아나 아프리카 등 기타 지역의 사람들이 보기에 그 것은 그다지 중요하지 않은 순간일수도 있는 것이다. 특히 '발보아의 태평양 발견'이나 '헨델의 메시아'같은 경우에 물론 그 사건이 충분히 가치가 있긴 하지만 다른 지역의 동시대인이 볼 때 과연 그것이 그 사람들에게도 가치 있는 것일까 의문이었다. 하지만 그 당시의 시대정신의 영향도 있을 것이고 저자가 기타지역의 역사는 잘 몰랐을 수 있기때문에 아쉬운 부분이긴 하지만 결점은 아니라는 생각이 든다. 오히려 한국사의 운명의 순간들과 같은 새로운 책을 쓸 수 있는 가능성도 있지 않나 싶다.

또 하나는 이 책이 너무 영웅을 중요시하고 있지는 않은가 하는 의문이다. 저자는 역사는 평범하게 흐르던 시간 속에서 한 사람에게 운명이 주어질 때 그 사람이 어떤 선택을 하느냐에 따라 우연하게 바뀌며, 이런 정적과 변동의 흐름을 반복한다고 보고 있다. 중요한 것은 이러한 '운명'이 천재와 영웅을 원한다는 것이다. 이러한 관점은 영웅사관으로 치우쳐서 수많은 민초들이 역사에 미치는 힘을 무시하는 것 아닌가 하는 비판을 나오게 한다. 물론, 이 책이 영웅사관이나 운명사관으로 흐르는 것은 유의해야하지만 개인의 인생에서도 이후의 삶을 결정하는 중요한 순간이 있기 마련이고 그 선택이 잘됐냐 안됐냐에 따라 성공하느냐 실패하느냐가 결정되며 성공하면 영웅이요, 실패하면 패배자가 될 수 있기때문에 그런 관점에서 이 책을 이해해도 될 것 같다는 생각이 든다. 왕후 장상의 씨가 따로 없듯 영웅과 천재의 씨가 따로 있지는 않지 않은가?

마지막으로 다소 읽기 힘든 번역이 간간이 있다는 것이다. 책을 읽을 때 같은 부분을 두 세번씩 읽어야 간신히 이해되는 부분도 있었다. 하지만 저자가 어떤 사건은 시로 표현하고, 어떤 사건은 희곡으로 표현하고 하는 등 자유로운 형식을 택했기 때문에 번역함에 있어서 많은 어려움이 있었겠다는 생각이 든다. 시 같은 것은 아무리 번역을 잘해도 현지인이 느끼는 것과 우리가 느끼는 것은 차이가 있지 않은가 말이다. 대체적으로 잘 읽히지만 불편한 부분도 있었다.

내가 이 책을 너무 재미있게 읽은 탓에 읽으면서 느낀 결점도 두루뭉술하게 끌어 안은 것도 같다. 워낙에 이 책을 재미있고 유익하게 읽은 때문이다. 이 다음에 읽을 슈테판 츠바이크의 책이 기대된다.


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돌아서서 후회하지 않는 유쾌한 대화법 78
이정숙 지음 / 나무생각 / 2004년 6월
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사람은 살아가면서 사람과 관계하면서 살 수밖에 없다. 자기가 원하지 않더라도 누군가에게 영향을 주기 마련이고 또 영향을 받기 마련이다. 사람 사이의 관계에서 가장 중요한 것은 대화다. 말과 행동을 통하지 않고는 자신의 생각과 마음을 다른 사람에게 전달할 수 없고, 전달하지 못한다면 그 사람과의 관계는 실패하게 된다. 결국 세상을 잘 살아가기 위해서는 어떻게 대화하고 행동하는가가 중요하다는 결론에 다다르게 된다.

굳이 잘 살기 위해서만이 아니다. 사람 사이에 말만큼 무서운 것도 없다. 말을 어떻게 하느냐에 따라서 사람을 죽이기도 하고 사람을 살리기도 한다. 그래서 옛날부터 '말'에 대한 속담과 교훈이 많이 내려오는 것이다. 말 때문에 웃고 울었던 경험은 누구나 다 가지고 있기도 하다. 이 책의 저자는 대화전문가를 자처하면서 서로 상처를 주지 않으면서 유쾌한 대화를 할 수 있는 방법 몇 가지를 소개한다.

그 대화법은 대부분 직장에서 사원이 상사에게, 가정에서 남편이 아내에게 또는 아내가 남편에게 쓸 수 있는 용례를 들어 설명하고 있다. 그렇다고해서 그것이 직장이나 가정에서만으로 국한되는 것은 아니다. 이 책을 읽다보면 78가지의 대화법들이 모두 고개를 끄떡거리게 만든다. 우리가 알면서도 넘어갔던 대화의 원칙들을 이 책은 잘 일깨워주고 있다.

하지만 그 점에서 이 책의 단점도 찾을 수 있다. 누구나 다 옳다고 생각하는 대화의 원칙들이기 때문에 이 책이 그러한 것을 다시 깨닫게 하는 것 외에 어떤 효용을 가지느냐 의문을 던질 수도 있기 때문이다. '이 책의 78가지 명제만 보면 되지 굳이 살 필요가 있는가?'하는 물음을 던지는 것도 바로 그러한 생각 때문일 것이다. 개인적으로는 쉽고 편한 어투로 간과하기 쉬운 대화의 원칙들을 잘 깨우쳐준 것 같아서 좋다. 앞으로 이러한 원칙들을 될 수 있으면 지키면서 대화해야겠다.


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연금술사
파울로 코엘료 지음, 최정수 옮김 / 문학동네 / 2001년 12월
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'자아의 신화를 이루어내는 것이야말로 이 세상 모든 사람들에게 부과된 유일한 의무지. 자네가 무언가를 간절히 원할 때 온 우주는 자네의 소망이 실현되도록 도와준다네.'

사람들은 보고 싶은 것만 본다. 내가 이 책에서 끄집어내어서 아껴두고 보고 싶었던 것은 바로 이 글귀다. 사람은 나이가 들면서 점점 현실의 어떤 보이지 않는 힘에 의해 꿈보다는 먹고 살기 위해 살아가는 것 같다. 나도 마찬가지다. 어렸을 때 손에 잡힐 듯이 가까워보였던 많은 꿈들이 이제는 너무나도 멀게 느껴지고, 내가 과연 그것들을 할 수 있는지 마냥 어렵고 가능성 없어 보인다. 결국에 내가 해야할 일은 감히 그런 꿈들을 쫓느라 내 인생을 허비하고 가족을 고생시키기 보다는 보다 '현실적'인 길을 찾는 것이 옳지 않은가 생각하게 되는 것이다.

하지만 산티아고의 여정을 따라가다보면 나도 꿈을 따라 걷고 싶어진다. 양들을 데리고 다니며 포도주와 책을 얻고 그럭저럭 살 수 있었던 산티아고는 말그대로의 '꿈'을 믿고 미지의 땅의 피라미드를 찾아 나선다. 그리고 결국 보물을 찾는다. 꿈을 가졌지만 현실적인(!) 선택을 하여 꿈을 포기하고 살아가는 팝콘장수와 크리스털 가게 주인을 산티아고와 대비시키면서 나도 꿈을 따라 걸어보자는 생각을 가지게 되는 것이다.

그러나 산티아고의 보물은 그냥 얻어진 게 아니다. 여러 시련과 유혹이 그를 붙잡으려 했고, 그에 굴하지 않았기에 산티아고는 꿈꿨던 것을 얻을 수 있었다. 때문에 나의 꿈을 찾는 여정은 다시 머뭇거린다. 내가 그 유혹과 시련을 이겨낼 힘이 있는지, 내가 꿈을 따라갈만한 충분한 능력과 재질을 갖추고 있는지 의심하면서. 

멜키세덱 왕이 산티아고 뿐만 아니라 나에게도 함께 계시겠지. 그것만이 가장 확실한 버팀목이다.


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