그림책 좋아하세요? 그림책은 아이들만 보는 거라고 생각하고 계신건 아니죠? 저는 아이들 키우면서 아이들보다 제가 더 그림책에 반해서 좋아하게 되었답니다. 그림책을 보다보면 이상하게 그냥 힐링이 되더라구요. 어떤 그림책을 봐야할지 고민이라면 이 책으로 먼저 만나봐도 좋을거 같아요!

나이 서른에 그림책을 좋아하게 되었지만 주변에 자랑하고 함께 대화할 친구가 없어 아쉬워했던 북극곰 대표 이루리 작가는 그동안 만났던 그림책에 대한 이야기를 풀어 놓습니다. 아이들이랑 그림책을 보다보면 어른들은 글자만 열심히 읽어대는 경향이 있는데 정작 중요한 건 그림속에 있거든요. 글자를 아직 못읽는 아이들은 오히려 그림만 보고 어른들보다 더 많은 이야기를 끌어내곤 하더라구요. 그림에는 생각지 못한 작가의 기발한 상상력이 담겨 있구요 그걸 보는 아이들의 상상력의 날개를 활짝 펴주기도 하구요.

순수한 웃음을 주는 그림책, 찡한 눈물을 머금은 그림책, 깜짝 선물을 안겨주는 그림책, 아름다운 탄성을 부르는 그림책의 네가지 소주제로 세계의 다양한 그림책을 만나보게 된답니다. 오래전에 봤던 그림책이 등장하면 가물거리는 기억을 더듬어 이루리 작가의 이야기를 읽게 되구요 처음 만나는 그림책에 대한 이야기를 듣다 보면 얼른 도서관에 달려가 그림책을 펼쳐보고 싶어진답니다. 내가 아는 그림책을 만날땐 참 반가운데 생각지 못한 그림속 숨은 이야기에 깜짝 놀라게 되구요 아름다운 그림책을 소개받을땐 진짜 감탄이 절로 나오게 되요.

[아무것도 아닌 단추]는 얼마전에 만났던 그림책인데 참 단순한데 그속에 진짜 웃음이 숨어 있었던 그림책이더라구요. 이 그림책 이야기를 하기전에 이루리 작가는 어른들은 교육용으로만 그림책을 찾을 뿐 아이들이 행복해 할 그림책에 대한 질문을 하지 않는다는 사실을 안타까워하더라구요. 아이들 키울때 단순하고 쉬운 그림책은 가볍게 여기고 교훈이 담겨 있거나 교육적인 그림책만 찾아 읽히고 있었던건 아닌지 반성하게 되요! 그리고 제가 좋아하는 안녕달 작가의 [할머니의 여름휴가]는 나이 들어서까지 꼭 곁에 두고 싶은 책인데 이루리작가의 ‘현실과 상상을 모두 행복으로 이끄는 비결은 바로 사랑‘이라는 이야기가 내내 맘속에 맴돕니다.

이 책에는 총 56권의 그림책이 실려 있습니다. 이루리 작가의 개인적인 소감을 담은 그림책 이야기지만 현재 우리가 살아가고 있는 이 사회를 들여다 보게도 하고 나아가 제대로 볼줄 몰랐던 그림책에 대한 편견을 없애주고 더 나아가서는 그림책을 진짜로 볼 수 있는 눈을 뜨게 만들어줍니다. 그림책을 좋아하지만 그동안 너무 쉽게만 보고 만것은 아니었는지 마음의 눈을 크게 떠야겠다는 생각을 합니다. 글자가 없어도 얼마든지 많은 이야기를 읽을 수 있는 그림책을 다시 펼쳐봐야겠어요!^^



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어려서부터 부끄럼과 수줍음을 많이 타던 조카가 있다. 사촌 언니 오빠들과 노래방에 가도 구경만 할뿐 노래 한소절 부르지 못하던 조카가 어느날 힙합댄스를 배우러 다닌다는 이야기를 듣고 깜짝 놀란기억이 난다. 학교 수업을 마치기가 무섭게 댄스 스튜디오로 달려가 춤만 추고 막차를 타고 집으로 돌아오면 녹초가 되는데도 다음날 또 달려가는데다 주말엔 거의 살다시피 한다는 그 조카가 다니는 댄스학원이 바로 이 리아킴의 원밀리언 댄스 스튜디오! 그래서 더 관심있게 책장을 넘기게 된다.

칼같은 단발머리가 인상적인 리아킴이라는 댄스안무가를 나는 잘 알지 못한다. 하지만 아이들이 책 표지만 보고도 힙합댄스로 유명한 사람이라며 누군지 단번에 알아보고는 알은채를 한다. 아직 30대의 젊은 나이인데 그녀는 어떻게 최고의 힙합댄서가 되었을까? 누군가는 춤이나 그림 같은 예술적인 것들은 타고 난다고 말한다. 리아킴도 어려서 처음 무용을 할때는 그런 생각을 했지만 그것만으로 최고의 무용수가 되기는 어렵다는 사실을 삶의 경험으로 깨우치게 된다.

‘춤추는 건 그리 어려운 일이 아니다. 삶이 답답하다면, 그냥 심심하다면, 너무 무료하다면, 아무 생각 없다면, 혹은 지금 내 감정이 뭔지 몰라 멍 때리고 있다면 춤추자, 우리.‘

어려서 엄마의 기대에 부응하지 못해 힘겨웠던 성장이야기와 마이클 잭슨의 춤을 보고 한눈에 반해 댄스를 배우러 가게 된 이야기, 고등학교를 졸업하고 대학에 진학하지 않고 자신이 좋아하는 춤의 길로 들어서게 된 리아킴!

‘내가 좋아하는 것과 하고 싶은 것, 잘할 수 있는 것에 대한 확신이 생기면 좀 오래 걸리더라도, 좀 험한 길이라도, 결국은 목적지까지 가보자 싶다.
...목적지가 내가 생각했던 것과 같은 곳인지 다른 곳인지는 거기 가봐야 한다.‘

세계 대회등에서 1등을 거머쥐기도 하지만 곧 좌절에 빠져들기도 하며 이제 막 시작한 댄스연습실 운영이 힘에 겨워 허우적거리기도 한다. 댄스 실력을 인정받아 가수들의 안무를 짜주는 일을 하고 광고를 찍기도 하지만 자신은 주인공이 되지 못하고 늘 들러리에 머물러 있다는 사실에 답답함을 느끼게 된다. 백업댄서가 아닌 한 사람의 아티스트로 인정받는 메인 댄서가 되고 싶어 원밀리언 댄스 스튜디오를 만들게 된다.

‘누군가에 의해서가 아닌 오로지 나 하나로 존재 이유가 타당한, 그런 내가 최고 멋지다‘

백만명이 함께 추는 춤을 꿈꾸던 리아킴이 되기까지 참 여러 우여곡절이 있게 된다. 가수에 도전해 보기도 하고 춤 경연대회에 나가보기도 허며 탈락의 고배를 마시고 좌절을 하는게 아니라
자신이 잘하는 춤에 더욱 빠져들게 된다. 원밀리언 댄스 스튜디오를 만들어 유튜브 동영상을 찍어 올리며 소문은 빠르게 퍼져나가게 되고 세계 곳곳에서 찾아오는 수강생들이 모여드는 댄스 스튜디오가 된다. 그 속에 그녀를 바라보며 부끄럼많던 조카도 함깨 춤을 추고 있다고 생각하니 리아킴의 이야기가 더 가깝게 여겨진다.

아무렇게나 먹고 되는 대로 살던 펑키스타일의 자신의 삶을 계획성있게 도전하는 자기주도적인 삶으로 바꾸어 나가며 머리를 칼단발로 자르며 스스로의 삶을 가꾸어 나가는 모습을 보여주는 리아킴! 누군가에게 좋은 영향을 주는 사람이 되고 싶다는 그녀의 바램이 전세계로 퍼져나가기를 희망해본다.



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직장에 육아까지 감당하는 엄마들을 보며 수퍼맘이라느니 하는 이야기들을 농담으로 많이들 한다. 그런데 퍼팩트마더?

엄마들이 아이를 낳고 기른다는 일이 얼마나 힘들고 어려운지 엄마가 아닌 사람들은 잘 알지 못한다. 육아를 경험해본 사람들은 집에서 살림을 하느니 차라리 나가서 일을 하는게 더 낫겠다는 말들을 한다. 집에서 살림을 하고 육아를 한다는건 내 모든 날들이 아이 위주로 돌아가야 한다는 의마라는 걸 안다면 함부로 여자들에게 ‘집에서 살림이나 하지‘라는 말을 할 수 있을까? 살림하고 아이 키우는 일을 대수롭지 않게 여기는 사람들! 자신 또한 365일 쉬는 날도 없이 살림과 육아에 전념해야한다면 그렇게 생각할 수 있을까?

생후 6주된 아이가 사라졌다. 일주일에 한두번 모임을 갖던 맘동네 엄마들이 단 하룻밤 외출을 다녀온 사이에 벌어진 일이다. 그날 이후 엄마들의 삶은 완전히 달라지게 된다. 아이를 잃은 엄마가 20여년전 유명한 배우였다는 사실이 밝혀지면서 그날밤의 술파티 사진이 유포되고 일시에 모든 사람으로부터 자격 없는 엄마들이라는 비난을 받게 된다. 아이를 잃어버린 엄마는 물론 그날밤 함께 했던 엄마들 또한 자신의 아이가 아니어서 다행이라는 생각과 함께 그날의 일들을 하나하나 떠올리며 자신이 무엇을 잘못했는지 그날밤 무엇이 잘못된건지 떠올려보게 된다.

아이가 사라진 사건의 요점이 아이를 찾는데 맞춰져 있기보다 아이가 사라지게 될 수 밖에 없었던 과정과 이제 막 육아를 시작한 초보엄마들에게 맞춰져있다. 그날밤 모임에 나오기 싫어했던 그녀를 억지로 끌고 나왔다는 데 대한 죄책감과 무엇 하나 제대로 기억되지 않는 그날밤의 일들을 기억해내면서 각자의 삶을 들여다보는 이야기가 꽤 흥미진진하게 펼쳐진다. 잘 팔리는 책을 낸 작가지만 대필을 하며 살아야 하는 엄마는 육아에 글쓰기에 도무지 자신을 위한 시간이라고는 가질수가 없고 아이를 낳고 다시 복직을 하지만 아이로 인한 고충을 아무도 이해해주는 이가 없다. 같은 초보육아맘이라는 공통점으로 모인 엄마들조차 속내를 드러내지 않다가 한 아이가 사라짐으로 인해 그동안 숨겨졌던 비밀들이 하나둘 드러나게 된다.

사건의 실체와 육아의 고충이 어떤것인지 엄마들의 이야기에 공감하게 되면서 마치 내 이야기처럼 감정이입해서 책을 읽다보면 내속에 있는 못다한 이야기를 꺼내 놓고 싶을때가 많다. 엄마에게 무거운 책임감을 지어주기전에 한 인간으로서 대해주고 엄마가 되어 느끼는 고충들을 이해해주고 보듬어주는게 먼저가 아닐까? 엄마 혼자만의 힘으로는 절대 퍼펙트마더가 될 수 없다는 사실을 엄마들의 심리를 스릴있게 펼쳐보이는 소설이다.




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날도 덥고 습하고 지루한 장마가 오락가락한 이런 날씨에 뭔가 좀 독특하고 재미난 책이 없을까? 요즘 디즈니가 애니메션 영화를 실사화해 화제가 되고 있는 알라딘을 재밌게 봤다면 그 열기가 식기전에 알라딘 원작소설 천일야화 아라비안나이트는 어떨까? 천일밤동안의 이야기에 빠져 밤을 새게 될지도 모른다.

아라비안나이트 하면 알라딘의 요술램프, 신밧드의 모험, 알리바바와 40인의 도둑등의 이야기가 저절로 떠오른다. 천일밤의 이야기를 담은 책이라는 사실은 알지만 처음과 끝이 어떻게 되는지는 사실 잘 모른다. 알라딘 영화 인기에 힘입어 만나게 된 책이지만 정말 생각지 못한 재미를 선사해주는 책이다. 그야말로 천일야화를 듣는 기분이 들게 되는 이야기속에 푹 빠져든다

아라비안나이트 이야기는 시작부터 흥미롭다. 형을 만나러 가다가 아내의 배신을 목격하고 비탄에 빠져 있던 동생 샤스난! 그런데 형의 아내 또한 형을 배신했다는 사실에 더이상 여자를 믿지 못하게 된다. 그날 이후 그는 첫날밤을 보내고 다음날 아내들을 죽이기로 한다. 그렇게 불행하게 죽어나가는 여자들이 안타까운 재상의 딸 세에라자드는 스스로 황제 샤스난의 아내가 되기를 희망한다. 세상에 어떤 여자가 죽을 것을 뻔히 알면서 황제와 결혼을 하려들까? 그런 딸이 마음을 돌리게 하기위해 아버지가 들려주는 이야기에서부터 아리비안나이트의 이야기가 진짜 시작되된다. 어쩌면 세에라자드가 천일밤동안 왕이 자신을 죽이지 못하게 이야기할 수 있었던건 아버지로부터가 아닐까 싶다.

어쨌거나 황제에게 시집을 가기 전 세에라자드는 동생에게 다음날 아침 자기가 죽기 1시간 전에 자신을 만나러오라 말한다. 그리고 그 시간동안 동생을 위해 마지막으로 이야기를 들려주게 되는데 옆에서 듣고 있던 황제가 그 뒷 이야기가 너무도 궁금해 새에라자드를 죽이지 않는다. 그렇게 시작되는 천일밤의 끝나지 않는 이야기!

기이하고 생생한 삽화들이 이야기의 재미를 더해주는 아라비안나이트! 알라딘의 램프의 요정은 세가지 소원만 들어주는게 아니라 알라딘의 모든 소원을 다 들어준다. 어쩌면 그렇게 게으르게 살고 있는 알라딘에게도 램프의 요정같은 보물이 굴러들어갔을까? 알라딘 이야기에서 중요한건 진정 원하는것이 무엇인지 그 원하는 것을 얻기 위해 어떻게 해야하는지 스스로 아는 것이 아닐까? 그래야 램프의 요정이 갑자기 나타나도 당황하지 않고 알라딘처럼 요구할 수 있다는 사실! 그외 잘 몰랐던 이야기까지 아주 흥미롭다. 그렇게 하루하루 목숨을 연명하던 세에라자드는 과연 살아남게 될까? 우리가 알고 있던 이야기와는 사뭇 다르지만 그래서 더 흥미진진하게 읽히는 아라비안나이트와의 천일밤을 함께 하기를!

황제의 호기심을 자극해 뒷이야기를 먼저 들려주지 않고 궁금하게 만들어 목숨을 이어가는 세에라자드의 이야기들은 황제뿐 아니라 책을 읽는 독자마저도 빠져들게 만든다. 여름 휴가에 읽으면 좋은 책으로 추천! 어쩌면 그동안 희미하게 기억하고 있던 아라비안 나이트를 생생하게 만나게 될지도 모른다!




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어제는 어느 치과의사가 멀쩡한 이를 뽑고 임플란트로 교체해 엄청난 돈을 뜯어냈다는 뉴스를 접했다. 사실 불법 의료행위를 하거나 이상한 약을 팔아 돈을 뜯어내는 류의 사기는 어제 오늘의 일이 아니다. 20세기 위험한 사기꾼 브링클린이 부활한것일까?

미국의 대공황의 시기, 죽음의 공포에 맞서 싸우다 지친 사람들에게 젊음을 찾아주겠다는 의사가 나타났다! 그의 시술은 다름아닌 염소고환 이식 수술! 엥? 이런 말도안되는 일이? 라고 하겠지만 한때 우리도 돌팔이 약장수의 만병통치약에 속아 약을 사들인적이 있었다는 사실을 떠올려볼때 닥터 브링클리의 고환수술은 암울한 시대의 남성들에게는 절실했을수도! 그리고 위험한 사기꾼 브링클린을 쫓아내고자 그와 대결하게되눈 피시바인의 이야기가 리얼 다큐처럼 펼쳐지는 책이다.

과학이 발달하고 정보가 홍수처럼 떠도는 이런 시대에도 무엇이 진실인지 판단하지 못하고 단순히 건강에 좋다고 하거나 정력에 좋다고 하면 한번쯤 먹어보고 시술 받아보겠다는 사람들이 분명 있다. 어쩌면 브링클린은 인간의 건강염려증과 남자들의 정력에 대한 심리를 꿰뚫어 저절로 사기꾼이 되었는지도 모를일이다. 브링클린의 사기극도 물론 대단하지만 그걸 믿고 사기를 당하는 사람이 많다는 사실에 더 놀라게 된다. 게다가 그 인기가 날로 더 높아진다는 사실에 그저 어이없어 웃게 되는!

염소고환 수술 장면을 시작으로 펼쳐지는 브링클린의 이야기는 놀랍고도 무척 자극적이다. 남성의 고환을 염소 고환으로 교체하는 수술이라니! 어쩌면 수치스러울수도 있는 이런 사기행각을 믿고 수술대위에 누웠다는 수많은 남성들이 한없이 가엽게 느껴지기까지 한다. 게다가 하나같이 효과가 뛰어나다는 후기라니! 닥터 브링클린은 진정 천재적인 비지니스맨이다. 기이한 수술법뿐 아니라 광고를 위해 라디오 방송국과 송전탑을 짓기까지 했으며 인기가 하늘을 찔러 주지사 출마까지 하고 비행기로 선거운동을 벌이는가 하면 처음으로 라디오에 컨트리뮤직을 틀기까지 참으로 놀라운 상상력과 창의력이 아닐 수 없다. 라디오로 잘못된 의학지식을 전파해 수많은 사람들을 불행하게 만든 브링클린! 그가 벌이는 사기행각을 쫓다보면 오히려 그의 매력에 빨려들어가는 기분까지 든다.

뉴욕타임즈 선정 베스트셀러 돌팔이 의사는 실화를 바탕으로 한 포프 브록의 책으로 맷 데이만 주연 영화화 예정이다. 어쩌면 딱 어울릴거 같은 캐릭터의 영화는 브링클린을 어떻게 연출이 되었을지 무척 기대가 된다.





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