나에게, 여행을 - 칼럼니스트 박사의 '여자들의 여행법'
박사 지음 / 북하우스 / 2012년 5월
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여행을 진심으로 좋아하는 사람은 비슷한 사람을 알아본다. 이 책을 처음 보았을 때 정말 여행을 좋아하는 사람이 쓴 책이라는 것을 알아버렸다. 그러면서도 위험은 특별하게 감수하기 싫은, 정말 보통의 여자가 쓴 에세이이다. 여느 여행 관련 책처럼 화려한 사진이나 깨알같은 정보는 없어도, 여행을 즐겨하는 사람이라면 공감을 많이 할 수 있는 이야기들이 가득 실려있다. 수많은 먹을거리가 나열되어 있는 뷔페가 아니라, 단아하게 차려진 정갈한 한식 밥상을 먹는 느낌이라고 하면 표현이 적절할런지 모르겠다.

 

이 책을 읽으면서 나도 나에게 여행이란 어떤 의미를 가지고 있는지 다시금 생각해보게 되었다. 근교의 여행은 두세달에 한두번씩 하며, 좀 먼 곳까지의 여행은 일년에 한 번 정도 한다. 사실 한 곳에 오랫동안 정착하는 것에 약간 어색해하는 방랑자의 기질을 가지고 있는지라, 여행이 없다면 삶에 어떤 재미가 있을지 모르겠다. 아마 지금 다니고 있는 직장이 없었더라면, 이미 오래 전에 다른 곳으로 떠났을 지도 모른다. 무작정 떠나는 것보다 가끔씩 떠나는 여행이 감질나기는 하지만 보다 가치가 있다는 사실을 알아버려서, 현재의 삶과 가끔 일탈을 하는 삶에 대한 균형을 맞추기 위해 부단히 노력 중이다. 그래도 책 등을 통해 여행을 마음껏 다니는 사람들을 보면 부럽다는 생각을 감추기란 어렵다. 그러면서 앞으로 가보아야할 곳 리스트에 또 하나의 장소가 추가되는 셈이다. 모든 사람들에게 특별하지 않아도, 내가 만족하는 삶을 사는 그것이 가장 중요할 듯 싶다.

 

저자의 글에서는 여행을 많이 해본 사람의 분위기가 물씬 풍겨난다. 그리고 맛깔스럽게 글을 쓰고자 하는 내공이 살짝 엿보이기도 한다. 아직까지 나는 그런 능력까지는 갖추지 못했기 때문에 그저 슬쩍 훔쳐보며 그런 재능을 부러워할 뿐이다. 이 책에 실린 여러 꼭지의 글 중에서 공감가는 부분 중의 하나는, 나만의 가이드북을 만들어야 한다는 것. 가이드북이라는 것이 천편일률적인 여행을 조장할 수도 있겠지만, 전혀 다른 문화권과 언어를 쓰는 곳을 처음가는 사람이라면 반드시 읽어야 할 책이 바로 가이드 북이다. 나도 가이드북에 의존한 여행을 많이 했던 터라, 그 필요성은 누구보다도 절실하게 알고 있다. 그래서 여행 계획을 짤 때면 잘 쓰여진 가이드북 2권과 많은 사람들이 인터넷에 올려놓은 정보들을 참고하여 나만의 루트를 짠다. 그리고 실제로 가본 느낌을 한 쪽 모퉁이에 적는 기분은 이루 말할 수 없을 정도로 뿌듯하다. 또한 여행 중의 기념품에 관련된 이야기도 나오는데, 아무래도 자신만의 테마를 정해서 물건을 구입하면 나중에 모아놓거나 정리하기도 쉽다. 아마도 저자는 고양이 관련 물품에 한동안 꽂혔던 것 같은데, 돌아다니다가 기념이 될만한 물건을 사지 않고 나오기란 무척이나 어렵다. 신중하게 보고 장사꾼과 이리저리 실랑이를 벌여서 구입한 물건에 대한 애착은 누구보다도 클 수 밖에 없다. 그리 크지는 않더라도 소소하게 물건을 모으는 재미도 여행을 다니는 즐거움 중의 하나이다.

 

이 외에도 무척이나 재미있으면서 잔잔한 이야기거리가 끊임없이 나온다. 여행을 미처 가지 못한 사람들에게는 막연한 동경을, 여행을 다녀온 사람들에게는 고개를 절로 끄덕이게 하는 공감을 불러일으킨다. 사람이 태어나서 자신이 자란 곳을 한 번도 떠나보지 않은 사람도 있다지만, 요즘에는 자신의 견문을 넓히기 위해 여행을 꼭 떠나볼 것을 권하고 싶다. 여행이라는 것은 자신 스스로의 힘을 길러주고, 세상이라는 곳이 다르면서도 참 비슷한 곳이라는 사실을 다시금 깨닫게 해준다. 단순히 책으로만 얻는 지식이 아니라, 온몸으로 체험한 지식은 평생 자신의 인생에 영향을 미친다. 그 소중함을 다시 알게 해주는 이 책을 만나서 무척 즐거운 시간을 보냈다.


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빌 브라이슨의 대단한 호주 여행기
빌 브라이슨 지음, 이미숙 옮김 / 랜덤하우스코리아 / 2012년 1월
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언젠가부터 호주는 나에게 꼭 가보고 싶은 나라 중의 한 곳이 되었다. 사실은 호주가 아니더라도 세계 일주를 목표로 하고 있는 나로서는 당당하게 세계의 5대륙 중 한 곳을 차지하고 있는 호주를 절대로 빼놓을 수가 없었다. 그러나 익숙한 북반구에 위치한 것이 아니라 남반구에 위치한 나라라 조금 낯설기도 하고, 어떤 문화를 가진 나라인지 전혀 짐작할 수도 없었다. 물론 TV를 통해서 대략적인 이미지는 알고 있지만, 그것이 전부는 아닐 것이라는 것은 누구라도 알고 있는 사실이다. 

 

빌 브라이슨은 이미 미국과 영국을 대상으로 한 여행기로 유명한 작가이다. 여행기 뿐만이 아니라 다른 종류의 에세이도 썼지만, 그 중에서도 가장 돋보이는 장르는 역시 여행기이다. 사실은 명성만 들었을 뿐, 그의 책을 직접 읽게 된 것은 이번이 처음인데 큰 감동을 받았다. 여기서 느끼는 감동은 단순히 시적인 감상에 젖어서 느껴지는 것이 아니라 엄청난 분량의 글임에도 불구하고 자꾸만 뒷부분이 어떻게 되었는지 궁금해지고, 그림이나 사진 한 컷 없이도 이렇게 생생하게 현장의 모습을 전달할 수 있는 능력에 대한 감탄이다. 이전까지 나에게 호주는 그저 세계의 수많은 나라 중의 한 곳이었다면, 이제는 생생하게 살아 움직이는 야생의 왕국으로 다가왔다. 

 

'호주'라고 하면 가장 먼저 떠오르는 이미지가 시드니의 오페라 하우스인데, 실제로 호주를 가보게 되면 오페라 하우스보다 광활한 자연에 압도당하게 된다. 사람이 살고 있는 곳보다 살지 않는 곳이 더 많으며, 대부분의 지역은 사막으로 이루어져 있다. 숲이 있는 곳은 굉장히 울창하며, 고대의 모습을 잘 간직하고 있고 운이 좋으면 고대 생물도 볼 수 있다. 그러나 미지의 땅이 많은 만큼 위험한 생물들도 많이 서식하고 있어서 해파리나 악어의 공격으로 죽는 사람들도 가끔 있다고 한다. 이런 정보들은 전혀 알지 못했던 사실들인데, 덕분에 아프리카보다 더 흥미진진한 나라로 다가왔다. 작가는 호주를 동서 및 남북으로 가로지르며 다양한 마을들을 다녔는데, 천편일률적인 관광 명소 뿐만이 아니라 갑자기 만나게 되는 작은 마을들을 살펴보는 재미도 쏠쏠하다. 각 지역마다 아는 사람들을 만나기도 하고, 혼자 운전을 하면서 다니기도 하는데, 나라면 전혀 상상도 하지 못할 여행 방법이다. 아무래도 아무것도 없는 길을 가는 여행을 전혀 모르는 나라에서 혼자 한다는 것은 좀처럼 쉬운 일이 아니다. 그러나 저자는 특유의 유머감각으로 온갖 어려운 상황들을 재미있게 풀어내는 재주를 가지고 있다.

 

이 책을 읽고나서 시드니보다는 퍼스, 울룰루 지역에 좀 더 관심을 가지게 되었으며, 나중에 기회가 된다면 샤크만과 그레이트 배리어 리프는 꼭 가보고 싶다. 관광지로 잘 알려진 곳이기는 하지만 사람이 많아도 아직까지 태고의 신비를 그대로 가지고 있는 곳이다. 이렇듯 호주의 자연과 함께 저자는 호주의 원주민과 역사에 대해서 지대한 관심을 보이고 있는데 특히 원주민을 거의 찾아보기 어렵다는 사실은 정말 안타깝기 짝이 없다. 백인이 이주한지 역사가 그리 길지 않아서 조금 거칠기는 해도, 분명히 관심을 가질만한 나라이기는 하다. 다만 안타까운 점이 있다면 백호주의가 20여년전까지도 만연했던 곳이라 아시아인에 대해서 호감을 가지고 있지 않은 사람들도 많다고 한다. 이런 점은 나중에 여행을 할 때도 불리한 점으로 작용하기 때문에 조금 걱정스럽기는 하나, 그래도 꼭 기회가 된다면 꼭 가 볼 생각이다.

 

그냥 관광책자로 호주의 모습을 살펴보는 것보다 이렇게 직접 겪은 생생한 여행담을 읽고 있자면 나도 함께 그 곳에 가 있는 듯한 착각에 빠지기도 한다. 특히 이렇게 잘 쓰여진 여행기의 경우에는 그 감동이 더 진하게 다가온다. 호주에 앞으로 갈 계획이 있거나 가보지 못한 사람이나 이미 갔던 사람이라도 빌 브라이슨의 이 여행기는 꼭 읽어보길 바란다. 분명 여행기의 색다른 매력을 발견할 수 있을 것이다. 


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금토일 해외여행 - 언제든지 떠난다 2014~2015 최신개정판
윤영주.정숙영 지음 / 예담 / 2014년 6월
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사실 직장을 다니다보면 길게 휴가를 내기가 참 어렵다. 오랫동안 회사를 다닌 사람들은 어느정도 여유가 있겠지만, 처음 회사를 입사한 사람들은 긴 휴가를 간다는 것이 거의 사치에 가깝다고 봐도 되겠다. 다른 사람들과 맞추어서 비슷하게 내기 마련인데, 보통 직장인들은 3,4일 정도 휴가를 내면 잘 다녀오는 듯 하다. 나도 여름 휴가 때마다 해외 여행 가는 것을 좋아해서 나름대로 우리나라에서 가까운 곳으로 이곳저곳 다녔는데, 생각보다 정보가 많이 없어서 어디를 가면 좋을지 찾는데 꽤나 많은 시간을 보냈다. 그럴 때마다 일목요연하게 짧은 여행을 가면 좋을 곳들을 소개해놓은 자료가 있으면 참 좋겠다는 생각을 많이 했었는데, 내가 바라던 컨셉의 여행 서적이 이번에 제대로 나왔다. 주말을 이용해서 짧은 휴가를 내기만 하면 얼마든지 해외 여행을 다녀올 수 있는 것이 신기하다. 

 

일단 책을 펼쳐들면 이 책에 실린 나라들에 대한 정보가 간략하게 실려있다. 아무래도 짧은 기간들이다보니 인근 동남아시아와 중국을 주로 다루었다. 그래도 우리나라와 분위기가 많이 다른 곳이니 일단 나가기만 하면 외국이라는 느낌이 많이 든다. 생각보다 비용도 많이 들지 않고, 비교적 저렴한 예산으로 해외여행을 할 수 있다는 것도 이 책에 실린 여행 정보의 장점이라고 할 수 있겠다. 그리고 짐을 싸는 요령이라든지, 환전 요령 등 해외여행 준비에 필수적인 정보들을 제대로 실어 놓아서 처음 여행을 떠나는 사람들도 많은 도움이 되겠다.

 

그리고 해외 여행 계획을 세우다 보면 가장 고민 되는 것이 여행을 다니는 경로를 짜는 일이다. 내 입맛에 맞는 장소만 쏙쏙 골라서 편집을 해야하는데 사실 이게 보통일이 아니다. 그런데 이 책에서는 3일이나 4일 일정으로 어떻게 이동하면 좋을지 세세하게 적어놓아서 시간이 없는 사람들은 이 책만 열심히 읽고 나서 여행 준비를 마쳐도 괜찮을 듯 하다. 나도 이 책을 읽으면서 마치 실제 여행을 떠난 기분이 들었던 것이, 워낙 세부적으로 일정을 짜 놓아서 당장 여행을 떠나도 괜찮겠다는 생각이 들었다. 물론 작은 책 안에 많은 정보를 적어놓다보니 아무래도 루트 중심으로 서술 되어 있는 것도 사실이지만, 그래도 딱 필요한 정보들만 모여있으니 든든한 느낌이다. 일단 여기서 기본적인 계획은 짠 후에 인터넷 등을 활용해서 세부적인 정보를 찾아본다면 아주 좋은 여행을 짧은 시간 내에 준비할 수 있겠다.


 

일 년 중 여행지를 방문하면 좋을 때를 적절하게 소개하고 있어서 어느 때나 여행을 가고 싶을 때 그냥 펼쳐들면 딱 좋은 책이다. '언제든지 떠난다'라는 컨셉에 맞게 굉장히 알차게 책이 꾸며져 있다. 그리고 예산도 대략 나와있으므로 환전을 얼마나 할지도 쉽게 판단할 수 있는 것도 장점이다. 나처럼 언제 여행을 가게 될지 모르는 사람들이나 짧은 해외여행을 즐기고 싶은 사람들에게 적극적으로 추천해주고 싶은 책이다. 아마 이 책 덕분에 좀 더 풍요로운 휴가를 즐길 수 있을 것이다.   

 



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싱싱한 것이 좋아 - 소박한 식재료를 찾아 떠나는 여행
안은금주 지음 / 동녘라이프(친구미디어) / 2011년 5월
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TV를 보다보면, '6시 내고향'이라든지, 농촌을 다룬 TV 프로그램들이 은근히 많다. 직접 가서 촬영하는 리포터들은 왠지 맛있는 것을 잔뜩 먹을것만 같은 느낌이었는데, 그 리포터 출신의 저자가 아주 맛있고 흥미진진한 여행을 다룬 책을 냈다. 이른바 우리나라의 건강한 먹거리를 파는 농촌 현장을 직접 찾아가 보고 그 느낌을 고스란히 책으로 옮긴 글로 읽는 내내 나도 함께 여행하는 기분으로 재미있게 읽었다. 우리나라에도 이렇게 건강한 먹거리가 많다는 사실을 이 책을 통해 새삼스럽게 알게 되었다. 이 책에 실린 내용들이 대부분은 촬영을 하면서 알게된 농가들의 이야기로 꾸며져 있는데, '식생활 소통 연구가'라는 조금 독특한 직업 때문에 찾아가게된 농촌도 있었다. 아무튼 유기농, 친환경 제품들이 가득한 이 책을 보면서 몇 가지는 인터넷으로 막 주문하고 싶은 욕심을 꾹꾹 참느라 혼났다.

 

전체적으로 과일, 채소, 고기, 해물, 장, 곡물로 나뉘어서 설명을 하고 있는데, 각 카테고리별로 긴 지면을 할애하지는 않지만 그 작물이 어떻게 자라는지, 또 농부가 어떻게 키우는지에 대해서는 충분히 알 수 있을만큼 친절하게 설명하고 있다. 물론 이 책에 나온 농가 말고도 친환경으로 키우는 곳들이 많겠지만 아무래도 지식이 부족한 일반인들에게는 이 책이 좋은 가이드가 될 수 있겠다. 그냥 먹어도 좋을 만큼 싱싱한 것들이 이 책 한 가득 담겨있는데, 군침이 절로 도는 음식들이 많다. 생생한 취재 현장을 묘사하는 글과 사진들 외에도 이 책에서 다룬 식재료들에 대해서 설명한 제대로 된 상식들, 그리고 어떻게 먹으면 좋은지, 마지막으로 이 책에 나온 농장에 대한 상세한 정보가 친절하게 실려 있어서 이 책 한 권만 있으면 왠만한 식재료들을 믿고 살 수 있는 정보는 다 얻을 수 있다. 그리 두껍지 않은 책임에도 불구하고 왠지 든든한 식탁 지킴이를 얻은 것만 같은 기분이라 무척 재미있었다.

 

여기에 나온 식재료들 중에는 처음 보는 것들도 있었는데, 구아바, 오디, 황기 같은 것들은 말로는 많이 들어보았으나 실제로 그 생김새를 정확하게 본 것은 이 책을 통해서 처음 보았다. 이 책의 말미에는 미각 여행을 할 만한 여행지, 또한 취재를 하면서 알게된 맛있는 음식 레시피들까지 실어 놓았으니 건강한 밥상을 위한 가이드로서는 완벽하지 않을까 싶다. 사실 이 책을 처음 읽기 전에는 그 내용에 대해서 크게 기대를 하지 않았으나, 요리를 잘 하지 못하는 나도 이렇게 재미나게 읽어본 것은 정말 오랜만이었다. 건강한 밥상에 관심이 있는 독자라면 누구라도 재미있게 읽을 수 있는 책이다. 요리를 다루면서도 여행 이야기도 함께 싣고 있어서 좀 더 생생함이 느껴진다. 앞으로 많은 독자들이 건강한 식단에 대해서 관심을 가지고 소비에도 반영을 한다면 정직한 농부들이 더 많이 나오지 않을까 싶다. 



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부탄과 결혼하다 - 세상에서 가장 느리고 행복한 나라
린다 리밍 지음, 송영화 옮김 / 미다스북스 / 2011년 7월
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이 책을 읽는 내내 나는 부탄에 푹 빠져들었다. 책 두께는 그리 두껍지 않지만, 이 책은 확실히 사람의 마음을 끄는 매력이 있다. 자유로운 나라 미국에서 살다가 부탄인과 덜컥 결혼할 생각을 하다니, 그냥 생각해도 왠지 저자가 대단해보인다. 물론 사랑은 국경을 넘어서도 가능하다지만, 각종 문명의 이기를 모두 경험하고 나서 아무것도 없는 나라에서 살기가 그리 쉬운 일은 아니지 않은가. 사실 나 같은 경우에는 꼭 필요하지 않은 물건이라도 싸다는 이유로 살 때가 종종 있는 만큼, 집안에 온갖 물건이 가득 쌓여있다. 주기적으로 정리를 한다고 해도 계속 쌓여만 가는 물건들을 볼 때면 한숨이 나올 때가 가끔 있다. 이런 물건을 살만한 여유가 되지 않는 외진 나라 부탄에서 살면서 경험했던 이야기들이 이 책에 한 가득 담겨있다.

 

세계에서 국민들의 행복지수가 가장 높은 나라로 손꼽혀지는 부탄은 히말라야 산맥으로 둘러싸여 나름대로 고립된 생활을 하고 있다. 인터넷이 원활하지 않은 것은 물론이고, 전화를 하기도 만만치 않다. 물론 지금은 도시를 중심으로 현대화가 이루어지고 있다고 하지만 일반 선진국에 비하면 아직도 많이 모자란 생활임에는 틀림없다. 그러나 그 곳에 살고 있는 사람들은 자신이 행복하다고 느끼면서 삶의 소소한 재미를 좋아한다. 저자는 부탄의 전통 복장을 참 좋아해서 처음에 남편을 만났을 때 그 복장에 반했다고 하는데, 책에는 자세한 사진이 실려있지 않아 도무지 상상이 잘 안갔다. 책을 다 읽고나서 인터넷을 검색해보니 일본과 중국의 의상과 조금 비슷한 느낌의 옷이었다. (관련자료 링크: http://blog.naver.com/kkhwang29/120098278854 ) 이런 옷을 입고다니는 것이 의무화되었다고 하니, 왠지 검소하다는 느낌을 많이 받는다.

 

부탄은 전통의상 뿐만이 아니라 생활하는 면에 있어서도 문명의 혜택을 거의 받지 못한다. 미국인과 결혼한 부탄인 남편이 미국에 처음 왔을 때 곳곳에 있는 슈퍼마켓을 보고 깜짝 놀랐다고 하지 않은가. 그로서는 모든 것이 신기했을 터이다. 사실 물질적인 환경만 보았을 때에는 너무나도 가난해서 별로 살고 싶지 않은 곳임에 분명한데, 사람들의 순진무구한 성품과 아름다운 자연이 사람들을 부탄을 신비의 나라로 여기게 만드는 힘이 있지 않을까 싶다. 주변 국가가 분쟁 지역임에도 불구하고 그 중심은 조용히 살고 있는 사람들로 채워져있다니 아이러니한 사실처럼 여겨지기도 한다. 모든 사람들이 여유로움을 가지고 있는 나라에서 산다면 아무 근심걱정이 없을 것 같다. 그러나 모든 사람이 부탄에 가서 살 수는 없는 법. 이 책을 읽는 동안만이라도 행복의 진정한 의미와 안락함을 다시 생각해본다면 이 책은 충분히 읽을만한 가치가 있다.

 

많은 물건을 가졌다고 해서 사람이 행복해지는 것은 아니다. 그렇다고 한다면 세상의 모든 부자들은 근심 걱정이 없어야 하니 말이다. 과연 나의 행복의 필수조건을 무엇일지 생각해보는 계기가 되었다. 아마도 나는 새로운 것을 만나고 도전하는 일을 참 좋아하는 것 같다. 가끔씩은 아무 긴장 없이 푹 퍼지는 것도 괜찮은 일이지만, 항상 뭔가 할 것을 찾아다닌다. 지금 내가 존재하는 이유를 찾기 위해서 끊임없이 고민하는 것이 나의 본성이지 않을까 싶다. 모든 사람의 행복 조건이 동일하지 않듯이, 나만의 행복할 수 있는 환경을 찾아서 만드는 것도 참 중요한 일이다. 마음이 어지럽고 어디론가 떠나고 싶은데 그럴만한 여건이 되지 않는 사람이라면 이 책을 읽어보길 바란다. 히말라야의 거대한 기운을 가득 담고 있는 이 책 속에서 마음의 평안을 다소 찾을 수 있을지도 모른다. 



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