콩남콩녀 - 홍콩 여자 홍콩 남자의 남 눈치 안 보고 사는 즐거운 인생
경정아 지음 / 에디션더블유 / 2009년 12월
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절판


2년전 여름, 홍콩으로 여름 휴가를 갔다. 우리나라도 여름이 꽤나 덥지만, 홍콩은 작은 도시에다가 해안 바로 옆에 위치한 해안가, 그리고 무엇보다도 우리나라보다 위도가 더 낮아서 더더욱 살인적인 더위를 자랑했다. 4일 남짓 있었는데 체류하는 동안 비가 안 와서 돌아다니기는 아주 좋았지만, 대신에 엄청난 더위 덕분에 돌아다니는데 많은 고생을 했다. 그래도 세계적인 도시답게 쇼핑은 물론 관광 명소도 꽤 볼만한 곳이 많아서 정말 열심히 돌아다녔던 기억이 아직도 생생하다. 도시라서 별로 볼 것이 없다는 말을 하는 사람들도 있지만 가이드 북을 잘 공부하면 예쁜 맛집과 함께 문화적인 감흥도 함께 느낄 수 있는 관광코스가 바로 홍콩이다. 게다가 중국에서 유일하게 영어가 나름대로 통하는 도시이기도 하니, 중국어를 전혀하지 못하는 나로서는 이보다 더 좋은 여행지가 없었다. 짧은 여행기간동안 홍콩을 마음껏 느끼고 왔다고 생각이 들면서도 그 도시 사람들의 진짜 생활은 어떨지 무척 궁금했었다. 나야 물론 관광객이니까 여기저기 돌아다니느라 바빴지만, 매일 그곳에 사는 사람들은 분명히 다른 생활방식을 가지고 있을 것이다. 하지만 실제로 내가 그 곳에 장기간 살아보지 않는 이상 진짜 홍콩은 알 수가 없는 것이다. 이런 문화적인 갈증에 시달리고 있던 와중에 굉장히 반가운 책이 나왔다. 바로 '콩남콩녀'라는 책으로 내가 이번에 소개하고자 하는 책이다.

 

이 책은 3년 남짓 홍콩에서 생활한 한국인의 시각에서 본 홍콩 이야기로 꽤 재미있는 에피소드들이 가득 실려있다. 주말이면 왜 여자들이 가득 거리로 몰려나오는지 궁금했었는데, 그들이 모두 관광객이 아니라는 사실은 이 책을 통해서 처음 알았다. 중국 사람들이 홍콩에 놀러와서 노는 것이 아니라 홍콩에서 일하는 필리핀이나 인도네시아 사람들이 주말 휴가를 받아서 딱히 갈데가 없으니 길거리에 자리펴고 앉아서 논다는 사실이 왠지 신기했다. 사실 홍콩이 워낙 작은 도시이기도 하지만 국제적인 도시이기도 하기 때문에 많은 사람들이 국적에는 별로 신경쓰지 않는 것 같다. 사용하는 언어와 인종은 분명히 중국인데, 생각하는 사고방식은 서구국가를 참으로 많이 닮았다.

 

그리고 기자 출신답게 저자는 작은 것에도 참으로 관심이 많다. 그렇기 때문에 작은 일에도 많은 이야기를 전달해줄 수 있는 것이 아닐까 싶다. 사실 밀크티는 그저 정해진대로 타서 먹으면 그만인데, 밀크티 만드는 대회가 열렸다는 기사를 보고 밀크티의 제왕을 찾아나선 이야기는 굉장히 인상적이었다. 일상적으로 먹는 밀크티에 심혈을 기울여서 장인정신으로 만들어내는 모습을 보면서 어떤 것이든 최고가 되기 위해 꾸준한 노력을 기울이면 해낼 수 있다는 기본적인 정신을 다시금 깨닫게 된다. 그리고 홍콩의 결혼문화는 우리나라와 사뭇 다른 모습을 띠고 있어서 왠지 여자들이 우대받는 듯한 느낌이 들었다. 뭐, 전통적인 방식이겠지만 나름대로 꽤 독특한 듯 하다. 그외에도 홍콩과 중국 문화를 다양하게 생생한 현장 목소리로 맛깔나게 엮어내어 읽는 내내 홍콩으로 다시 돌아간 줄 알았다. 작은 도시이기 때문에 하루 이틀만 돌아다니다보면 지리는 금방 익히게 된다. 그 공간에서 일어나는 삶의 모습이 아기자기하면서도 중국 문화가 물씬 느껴져서 꽤나 재미있는 홍콩 체류기가 만들어졌다. 홍콩을 여행할 계획을 세우고 있는 여행자나 홍콩 문화에 관심이 많은 사람이라면 꼭 한 번 읽어볼 만한 책이다. 이 책을 읽고나면 홍콩이라는 곳에 대해 조금더 깊이 알게되는 계기가 될 것이다.

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4人4色 Style BANGKOK - 홍록기, 이혜상, 지미기, 정구호 방콕 Hot Place
류순경 지음 / 랜덤하우스코리아 / 2009년 9월
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그동안 나에게 방콕의 이미지는 동남아의 원시림에서 코끼리가 거니는 나라였다. 도대체 이런 이미지는 어디서 나온 것인지는 잘 모르겠지만, 일단 동남아에 있는 나라라고 하면 모두가 이런 이미지를 가지고 있었다는 것을 이번 기회에 시인한다. 보통 관광을 가게되면 역사적인 유물을 주로 보게 되는데, 그 나라 사람들의 현재 생활을 느끼는 체험은 별로 해보지 못했던 것 같다. 그냥 그 사람들의 과거를 주로 느끼면서 현재의 모습은 별로 신경쓰지 않았다. 그런데 이 책에 등장하는 방콕은 그동안 내가 갖고 있었던 방콕의 이미지와는 100% 다르다. 방콕은 굉장히 스타일리쉬하며, 쇼핑과 먹는 재미로 가득찬 곳이다. 사실 환율에 대한 개념이 별로 없어서 싼지 비싼지 가늠은 제대로 되지 않으나, 우리나라와 비교를 해보았을 때 비교적 저렴한 가격으로 높은 서비스를 받을 수 있다는 것이 가장 큰 매력인 것 같다.

 

이 책은 나름대로 독특한 컨셉을 가지고 있는데, 방콕에 살고 있는 저자가 4명의 친구들을 위해서 그들이 좋아할 만한 여행지를 안내해주는 것이다. 실제로 4명의 친구들이 방콕을 방문하고 직접 가본 곳에 대해서는 그들의 코멘트도 짧게 달려있다. 워낙 스타일리쉬한 사람들이 추천하는 곳이라 책을 읽는 내내 눈이 즐거웠다. 실제로 방콕을 가보지 않더라도 이 책을 읽으면서 마치 방콕의 local shop에 들어와있는 듯한 느낌이 든다. 단순히 컨셉만 가지고 있는 것이 아니라 저자가 소개하는 shop에 대한 자세한 정보와 가격대까지 실려 있기 때문에 이 책 하나 들고 가게를 찾는 것은 그리 어렵지 않다. 무엇보다도 방콕에 살고 있는 사람이 추천해주는 곳이기 때문에 해당 장소에 대한 신뢰가 상당히 높다.

 

개인적으로 빈티지한 아이템을 좋아하는 편인데, 이 곳에 등장하는 shop 들은 방콕 특유의 느낌을 갖고 있으면서도 세련된 느낌도 동시에 풍기고 있어 방콕은 언젠가 꼭 가보고 싶은 도시 중의 하나로 내 리스트에 올려놓았다. 이 책에는 문화 유적지는 거의 없고, 방콕만의 스타일을 느낄 수 있는 음식점과 옷가게, 소품 가게들이 주로 소개되어 있다. 물론 괜찮은 호텔도 함께 실려 있기 때문에 아무데서나 자기를 꺼리는 사람들은 여기에 나와있는 호텔을 이용하는 것도 꽤 괜찮을 듯 싶다. 개인적으로 호텔은 시설보다는 저렴한 가격을 선호하는 터라, 이 곳에 나오는 호텔을 이용하기에는 나에게 조금 부담스러운 가격이다. 하지만 호텔 시설을 이용하는 것을 선호하는 사람들은 꽤 괜찮은 가이드가 될 듯 싶다.

 

이 책을 읽으면서 사실 당장에 방콕으로 달려가고 싶었던 것을 간신히 참았다. 사실 일반적인 가이드북과는 많이 다르다. 방콕에 대한 일반적인 정보는 거의 실려있지 않고, 저자의 눈으로 본 방콕이 가득 담겨 있다. 하지만 저자가 센스있는 스타일리스트라는 점을 감안하면 무조건 추천할만 하다는 점도 인정할 것이다. 주머니 사정만 허락한다면 책에 등장하는 아이템을 몽땅 쓸어오고 싶을 정도로 괜찮은 shop 들이 꽤 많다. 우리나라에도 괜찮은 가게들이 많기는 하지만, 방콕도 나름대로 즐길만한 도시라는 생각이 많이 들었다. 스타일과 여행에 관심이 많은 독자라면 정말 재미있게 읽을 수 있는 책이다. 조만간 방콕에 갈 계획이 있는 사람에게도 이 책을 적극적으로 추천하고 싶다.

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1000일간의 아라비안나이트 - 상상초월 이집트, 버라이어티 수다로 풀다
김정은 지음 / 동아일보사 / 2009년 7월
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이집트는 나에게 항상 가보고 싶은 나라 중의 하나이다. 아시아나 아메리카, 유럽은 쉽게 갈 수 있지만 이집트는 중동이라는 지역 특성상, 여자 혼자서 여행하기란 만만치 않은 곳이라고 들었다. 원래 하지 말라는 일은 더 하고 싶은 것이 사람의 청개구리 심보인가 보다. 덕분에 나중에라도 이집트는 꼭 가보고 말리라, 다짐하게 되었는데 그 전에 이집트에 대한 정보부터 착실하게 쌓기로 했다. 사실 이집트라고 하면 피라미드, 람세스 밖에 아는 단어가 없어서 이집트에 대해서는 거의 문외한이나 다름없었다. 하지만 이 책을 읽고 나서 부터는 현대의 이집트 모습에 한 걸음 다가간 듯한 느낌이다. 이 책은 단순한 관광 안내서가 아니라 3년동안 이집트에 살면서 경험한 내용과 함께 일반 여행책자에는 등장하지 않는 장소도 함께 소개하며 그녀의 감상과 함께 유적도 잠깐 나와있어서 이 책을 읽는 동안은 함께 이집트를 여행하는 느낌을 받을 수 있었다. 저자가 직접 찍은 사진 또한 이집트의 모습을 그리는데 많은 도움이 되었다. 이집트 사람들의 생각과 생활방식도 나와있기 때문에 이집트를 여행하는 동안 어떤 점을 주의하면 되는지도 참고할 수 있다.

 

사실 상상 속의 이집트와는 많이 다른 모습이었다. 과거의 유물을 보존하고 있는 나라답게 고요할 줄 알았더니, 여기에 등장하는 이집트는 완전 시장바닥이다. 거기에다가 우기기는 대박으로 잘해서 자칫 잘못하면 어리버리한 관광객은 치한을 만나거나 있는 돈은 다 뜯기기 일쑤인 곳이 바로 이집트이다. 그럼에도 불구하고 고대의 유물이 가득한 이집트는 여전히 매력적인 나라이다. 고대문명과 현대의 문명이 오묘하게 공존하고 있기 때문에 여전히 전 세계의 관광객들의 마음을 사로잡고 있는 것이 아닐까 싶다. 다채로운 색깔을 가진 이집트의 모습과 함께 이 책에서 주목할만한 점은 바로 작가의 맛깔스러운 문체이다. 사실 여행책자는 굉장히 많이 서점에 있지만 이렇게 재미있는 안내서를 만나기란 쉽지 않다. 사진을 잘 찍고 경험을 많이 했어도 문장 표현력이 떨어져서 조금 아쉬운 책자들도 여럿 봤던터라 이 책도 사실은 큰 기대를 하지 않았었다. 하지만 다소 정신 사나운 표지와 달리 저자의 문장은 상당히 안정되어 있으면서도 유머가 느껴진다. 덕분에 이집트 문화와 유산에 대해서 보다 재미있게 이해를 할 수 있었다.

 

이집트에 꼭 가보고 싶었지만 아직도 가보지 못한 사람들에게는 간접적으로나마 이집트를 가까이서 체험할 수 있는 멋진 책이다. 그리 쉽게 갈 수 있는 곳이 아니기 때문에 더욱 신비의 나라로 각인이 되어있는 듯 하다. 아무튼 이 책을 읽고나니 이집트에 가고 싶은 나의 열망은 더 커졌다. 이 책에 등장한 핫 플레이스들을 기억해두었다가 나중에 이집트를 방문하게 된다면 꼭 찾아봐야겠다.


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만화 공화국 일본여행기 - 만화평론가 박인하의 일본컬처트래블
박인하 지음 / 랜덤하우스코리아 / 2009년 7월
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10대 후반에 만화에 나름대로 심각하게 빠진적이 있었다. 물론 지금도 만화는 굉장히 좋아하지만, 애써서 찾아 읽을 정도는 아니다. 만화책보다도 더 재미있는 책들을 많이 발견했으므로 그렇지 않을까 싶은데, 아무튼 만화는 가볍게 생각없이 읽기 딱 좋은 매체이다. 그림이 잔뜩 있기 때문에 아름다운 심미안도 기를 수 있고, 술술 넘어가는 책장도 꽤 마음에 든다. 한국 만화는 의외로 소재가 다양하지 않아서 조금 식상한 면이 있는데, 일본 만화는 그 소재와 내용이 워낙 다양해서 그 때마다 골라읽는 재미도 쏠쏠하다. 아무튼 우리집에 있는 만화들도 대부분이 일본만화라서 일본 만화에 대한 애착은 나름 높다고 하겠다.

 

그런 와중에 일본 만화와 여행을 같이 묶은 책이 나왔다고 해서 얼른 읽어보았다. '만화'와 '여행'은 내가 가장 좋아하는 키워드이자 행위이니 어찌 끌리지 않을 수 있겠는가. 나름대로 유명한 만화 평론가가 쓴 책이라고 해서 기대가 무척 크기도 했었다. 일단 책을 다 읽고나서 뭔가 조금 부족하다는 느낌이 많이 들었다. 만화에 대해서 본격적으로 얘기하는 것도 아니고, 여행에 대해서 깊게 파고든 것도 아니고 뭔가 애매하게 두 가지를 섞어놓은 느낌이랄까. 당연히 만화에 대한 이야기가 주를 이룬다. 하지만 만화는 이야기를 시작하기 위한 소재에 지나지 않는다. 어떠한 만화를 주제로 잡고나면 그 주제에 대해 작가가 받은 일본 문화에 대한 인상의 서술이 이 책의 주요 내용을 이룬다. 그리고 각 장의 마지막에는 그 지역에서 만화를 가장 잘 체험할 수 있는 스팟을 설명해주고 있다.

 

전체적인 구성으로 보았을 때는 그리 나쁘지 않으나, 독자의 시선을 강력하게 잡아끌만한 요소가 다소 부족하다. 일본을 한 번도 가보지 못한 나에게는 작가가 잔뜩 설명하는 일본의 지명은 낯설 뿐이고, 도대체 일본 어디에 붙어있는 곳을 이야기 하는 것인지 감이 전혀 오지 않았다. 책의 첫머리에 보면 가이드 북이 아니라 만화에 대해서 설명하는 책을 만들기 위해 처음부터 다시 썼다는 대목도 잠깐 나오는데, 오히려 만화 가이드북이 더 낫지 않았을까 싶다. 현장감이 생생하게 느껴지는 일본 여행기도 아니고, 그저 만화를 키워드로 삼은 평론이니 말이다. 여행책자의 기본이라고 할 수 있는 지도는 이 책에서 단 한번도 나오지 않는다. 혹시라도 나중에 이 책을 가이드 삼아 일본 만화 관련 가게를 방문하고 싶은 사람은 현지 지도나 가이드북을 별도로 구입해야 한다. 따라서 이 책은 별로 가지고 갈 필요가 없는 책이 되는 것이다.

 

그리고 의외로 만화 이야기도 별로 나오지 않는다. 만화 뒷편에 깔린 일본 문화를 소개하는데 이 책 내용의 대부분을 소비한다. 사진도 굉장히 많이 실려 있기는 하지만, 어느 위치인지 자세한 설명은 없고 그저 작가가 일본을 다니면서 찍은 사진들을 적재적소에 배치해놓았을 뿐이다. 그 장소가 어디인지 사진 밑에 짧게나마 코멘트를 달아주었더라면 현장 분위기를 더 생생하게 느낄 수 있었을 것이다. 게다가 실린 사진들이 대부분 크기가 작아서 얼굴을 가까이 가져가야 겨우 사진이 보인다. 만화용품들이 크기가 원래 작은 것을 감안하면 사진속에서는 만화 관련 아이템을 별로 보기 어렵다는 말이다.

 

아무튼 전문가가 아니면 찾기 힘든 장소들도 설명되어 있기는 하나, 뭔가 많이 아쉽다. 만화 이야기라도 잔뜩 듣고 싶었으나 그렇지 못한 책의 내용이 왠지 갈팡질팡하는 듯한 느낌이 들었던 것은 비단 나만의 착각일까? 아무튼 덕분에 일본에 대한 다른 책들을 더 찾아보고 싶다는 생각이 많이 들었다.


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홍대앞 뒷골목 - 어느 트렌드세터의 홍대앞 카페 가이드
양소영 지음 / 이밥차(그리고책) / 2009년 6월
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홍대에는 홍대 나름대로의 문화가 있다. 그냥 상점들만 즐비하게 늘어서 있는 것이 아니라, 예술이나 아름다움을 추구하는 개성적인 사람들이 모여 있는 곳이라 그곳에 가면 약간은 자유로워진 느낌을 받는다. 소신있는 사람들이 자신의 색깔을 내세운 작지만 예쁜 카페를 많이 선보이고 있기 때문인지는 몰라도 참 많은 문화가 섞여 있는 곳이 바로 홍대 앞이다. 대학교 앞이라는 이유 뿐만이 아니라 그 곳에는 홍대만의 문화가 숨쉬고 있어서 홍대 스타일이라고 하면 왠지 어렴풋이 무지개 빛깔의 예쁜 이미지가 떠오른다. 나는 홍대 근처에 살기는 하지만 카페는 많이 가보지 못했다. 사실 홍대앞에 카페가 많다고는 하는데, 워낙 규모가 작고 여기저기에 숨어있기 때문에 잘 찾아다니지 않으면 특색있는 카페를 찾기 어려운 곳이 또 홍대이기도 하다.

 

 '홍대 앞에는 특이한 곳이 많다는데 도대체 어디야?' 라고 나처럼 헤메는 사람들을 위해 멋진 가이드 한 권이 나왔다. 그 책이 바로 내가 지금 소개하려는 '홍대앞 뒷골목' 이라는 책이다. 여기에 실려있는 카페들 중에서는 이미 유명해져서 한참을 기다려야 들어갈 수 있는 곳도 있고, 이 책의 지은이만이 알고 있는 숨어있는 맛집도 있다. 홍대의 모든 카페가 실려있는 것은 아니고, 단순히 지은이의 취향에 맞고 독특한 분위기의 카페들이 주로 소개되어 있다. 홍대에는 여기에 실려 있는 카페 말고도 상당히 많은 카페들이 산재해있으니 자신 나름대로의 아지트를 만들어보는 것도 좋을 듯 하다. 하지만 그 전에 이 가이드를 참고해서 여러 카페를 방문해보고 그 가게가 생기게된 연유까지 알게되는 것은 이 책을 읽음으로서 얻을 수 있는 보너스이다. 뭔가 잔뜩 꾸며놓은 인테리어에 숨은 의미라든지, 어떤 계기를 통해서 이 카페가 만들어졌는지 알게 된다면 홍대 앞의 카페들을 더더욱 사랑할 수 밖에 없게 될 것이다.

 

전체적으로 이 책의 구성은 위치별로 카페들을 모아놓았다. 보통 카페들이 길 하나에 모여있는 점에 착안을 해서 구성을 했는데, 깔끔하고도 귀여운 지도가 각 장의 앞에  있어서 홍대를 잘 모르는 사람이라도 나중에 찾아가기 상당히 편리하다. 그리고 주요 추천메뉴와 가격대까지 써 놓아서 자신이 원하는 가격대와 메뉴가 구비되어 있는 카페도 쉽게 찾을 수 있다. 카페에는 샌드위치만 파는 것이 아니라 맛있는 밥을 파는 곳도 있고, 부드러운 케이크를 파는 곳 등등 정말 다양한 메뉴들이 잔뜩 있어서 사실 이 책을 보고 있자면 입안에 군침이 절로 돈다. 거기에다가 보너스로 생생한 사진까지 잔뜩 실려 있어서 마치 카페 안에 들어와서 주인장과 인터뷰를 하는 기분이랄까, 암튼 굉장히 멋있고도 맛있는 책이라도 할 수 있겠다. 지은이가 홍대에 살면서 자신이 나름대로 괜찮다고 생각한 카페들을 모아놓았기 때문에 어느 정도 검증은 된 곳들이고, 아마 실제로 가 봐도 절대 후회할 일은 없을 것이라 본다. 여기에 나와 있는 카페 중에 나도 몇 군데를 가 보았기 때문에 실제보다 과대포장해서 설명해 놓은 점은 없고 있는 그대로 느낌을 솔직하게 적어놓았다는 것을 알 수 있었다. 그리고 주요 메뉴를 놓치고 사이드 메뉴만 먹었던 카페도 있어서 나중에 가면 꼭 메인 추천 메뉴를 먹어보아야겠다는 생각이 마구마구 들었다.

 

사실 홍대는 사람들이 많이 모일 수 있는 넓은 장소가 많지 않다. 그래서 여기에 소개된 카페들도 대부분이 소규모로 운영되는 곳이다. 하지만 한가한 휴일에 친구 한두명이나 애인과 함께 어딘가 가고 싶은데 멀리가기 부담스럽거나, 움직이기가 귀찮다면 이 책을 가이드 삼아 홍대 탐험을 떠나보는 것은 어떨까? 아마 여기에 실린 곳만 다 방문하더라도 꽤 시간이 많이 걸릴 듯 하다. 하지만 그만큼의 시간을 투자할만한 가치는 있는 곳들이니 일단 이 책부터 읽어보라고 권하고 싶다. 이 책을 읽기 전까지 막연하게 홍대앞 카페의 존재에 대해서 알고 있었다면, 이 책을 다 읽고 나서는 한층 더 홍대에 대해 많이 알게 된 것 같아서 왠지 뿌듯하다. 서울에는 오래된 문화유산만 있는 것이 아니라 지금 나와 함께 살고 있는 사람들이 만들어가는 독특한 문화도 많이 있다. 이 책을 통해 서울의 다양한 모습에 한층 더 다가갈 수 있는 계기가 되었으면 좋겠다. 


 


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