다시 사랑할 수 있을까
사라 쿠트너 지음, 강명순 옮김 / 은행나무 / 2009년 12월
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절판


주인공은 지독한 우울증에 걸린 여성이다. 도대체 이 여성은 왜 우울증에 시달려야 했을까. 감정의 기복이 심하고 열정이 가득한 여성의 이야기를 보면서 왠지 20대 후반의 여성이라면 공감할 수 있는 이야기이지 않을까 싶었다. 우울증에 빠진 가장 큰 원인은 사랑한다고 여겼던 사람과의 이별이었다. 그런데 참 재미있는 것은 처음에 열정적으로 빠져들었던 사랑이 시간이 지나면 지날수록 식상해지고, 마음에 들지 않는 점이 눈에 보이기 시작한다. 그렇다고 해서 모든 사람들이 이별을 하는 것은 아니다. 하지만 그녀의 첫 사랑에서 가장 문제점은 파트너가 자신의 문제에만 관심이 있다는 사실이었다. 서로 사랑하는 사이라고 한다면 자신의 생활도 중요하지만, 분명히 상대방의 생활이나 감정에도 신경을 써야 한다. 그래서 사랑을 한다는 것은 힘든 일이라고 생각을 하는데, 그런 것들에 대해 책임을 지지 않으려고 한다면 그 관계는 언젠가 삐걱거릴 수 밖에 없는 상태가 되는 것이다. 주인공이 우울증에 걸리게 된 가장 결정적인 원인은 남자친구와의 이별이었지만, 사실 그 전의 일련의 사건들을 통해 주인공은 무기력한 나날을 보내고 있었다. 감정의 밑바닥까지 알게된 그녀가 어떻게 다시 삶으로 돌아오게 되었는가에 대해서 이 소설은 상당한 페이지와 시간을 들여 서술하고 있다.

 

소설에 등장하는 심리치료사는 주인공에게 자신의 감정이 어디서 유래된 것인지 끊임없이 탐구하게 한다. 그러한 과정들을 통해서 원인들을 알게되고, 문제는 그것들을 부드럽게 어루만져주는 것만 남았다. 도대체 이런 글을 읽으면서 독자들에게 어떤 영향을 미치는지 궁금하기도 하겠지만, 나는 독자와의 공감을 통해 감정이 함께 정화되는 것이 바로 소설의 효과라고 생각을 한다. 같이 울고 웃으면서 글을 읽다보면 끝에가서는 주인공과 동일한 감정을 갖고 해피엔딩을 맞이하게 되는 자신을 발견하게 되는 것이다. 결론적으로 말하면, 주인공은 다시 사랑할 수 있었다. 물론 그 과정이 굉장히 길고 힘들었으며, 과도기라는 과정까지 거치기는 했지만 그래도 결국에는 일도 사랑도 긍정적인 방향으로 마무리가 되어 해피엔딩이라고 볼 수 있겠다. 첫 눈에 반해서 이루어진 사랑은 금방 불타오르는 만큼, 꺼지기도 쉽다. 상대방에 대해서 잘 모르기 때문에 어떤 점들이 자신과 잘 맞을 수 있는지 알게되는데 시간이 걸리는 것이다. 하지만 주인공이 마지막에 만난 사람은 그 전부터 주인공의 장단점을 어느정도 알고 있었기 때문에 조금은 편하게 감정을 나눌 수 있지 않았을까 싶다. 여기에서 가장 강조하는 것은 아직 일어나지도 않은 일에 대해서 미리 걱정하지 말고, 현재에 충실하라는 사실이다. 미리 걱정하다보면 걱정거리는 결코 줄어들 수가 없다. 문제가 발생하면 그 때가서 걱정해도 그리 늦지는 않는다. 무언가에 쫓기는 것처럼 여유가 없는 사람들에게 조금의 휴식이 절대적으로 필요하다는 것을 반어법적으로 알려주는 메시지가 작가가 독자들에게 궁극적으로 말하고자 했던 것 같다.

 

누구나 우울한 감정을 가지고 있다. 하지만 그 감정에 빠져서 계속 허우적대느냐, 아니면 감정을 훌훌 털어버리고 새 기분으로 일을 시작하느냐는 온전히 자신의 선택에 달린 일이다. 항상 기분이 좋은 것도 약간은 문제가 있겠지만 항상 우울한 것만큼 힘든 것도 없을 듯 하다. 지금 상대방은 배려하지 않고, 이기적인 사람 때문에 지독한 우울증을 겪고 있는 사람이라면 꼭 한 번 이 책을 읽어보길 바란다. 또한 최근 애인과 헤어져서 어쩔줄을 모르겠다면 이 책을 한 번 펼쳐보라. 주인공과 온갖 어려움을 함께 하다보면 마지막에는 슬며시 미소를 짓고있는 자신을 발견할 수 있을 것이다.

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트렌드세터 최여진의 비주얼 UP 프로젝트 - 인생이 예뻐지는 패션, 뷰티, 보디, 라이프 올 종합사전
최여진 지음 / 랜덤하우스코리아 / 2009년 12월
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요즘 스타들이 책을 쓰는 일이 많아졌다. 자신의 스타일링 노하우나 메이크업 노하우들을 모아서 사람들에게 알려주는 동시에 자신이 패셔니스타라는 점을 부각시키는데도 많은 도움이 되는 듯 하다. 스스로가 스타일리쉬하지 않는다면 사람들이 그 책을 사지 않을 것은 불을 보듯 뻔한 일이니 말이다. 아무튼 이미지 메이킹이라는 점에서도 상당히 도움되겠지만, 이 책을 읽는 독자들은 상당히 저렴한 가격으로 스타들의 뷰티 노하우를 전수 받을 수 있으니 누이좋고 매부좋은 일에는 틀림없다.

 

최여진은 충분히 스타일이 뛰어난 연예인이다. 원래 모델로 출발을 했었고, 신이 내려준 몸매 덕분에 어떤 옷을 입어도 그녀가 입으면 멋져보인다. 원래 타고난 것도 있겠지만, 이런 몸매를 유지하는 데에는 최여진 스스로의 노력도 충분히 있었을 것이다. 이 책을 읽고 있으면 얼마나 그녀가 몸매를 유지하기 위해 노력하는지 보인다. 이정도로 노력을 하는데 날씬한 몸매를 유지하지 못한다는 것은 말도 안된다. 보통 사람들은 따라하기 조금은 버거운 일정이기는 하지만 그래도 예쁜 몸매를 가질 수 있다면야 충분히 따라할만 하다. 그녀가 몸매를 유지하는 비결은 일반적으로 많은 사람들이 알고 있듯이 운동과 적당한 식사습관이다. 운동 중에서도 그녀는 요가를 강추하는데 요가는 움직이기 귀찮아하는 나에게도 꽤 적당한 운동이다. 과격한 운동은 적성이 맞지 않아서 헬스장은 한두달 다니다가 그만 둔 경험도 있다. 하지만 덤으로 운영하던 요가 프로그램에는 꽤나 적극적으로 참여했었다. 유연한 그녀의 몸매를 보고 있자니 당장이라도 요가를 시작해야할 것 같은 충동이 들었다. 그리고 또 중요한 것은 식사습관! 그녀는 어떤 일이 있어도 아침만은 꼭꼭 챙겨먹는단다. 그리고 조금씩 여러번 나누어서 먹는 것이 그녀의 주된 식사습관. 하루에 여섯끼를 먹는다니 대충 상상이 갈 것이다. 그래도 저녁 6시 이후에는 절대 음식을 먹지 않는다니 그녀는 참으로 기본은 잘 지키는 사람이다.

 

그리고 다음에는 스타일에 관한 이야기들이 나오는데 이 내용들은 현재의 트렌드를 반영하고 있어서 유행이 조금 바뀌게 되면 약간 식상한 내용이지 않을까 싶다. 현재 한창 유행인 파워숄더 재킷이나 스키니 스타일이 주된 내용이라, 이 부분에 대해서는 너무 트렌디하지 않나 싶다. 결국은 자신에게 맞는 스타일을 찾는 것이 중요하다는 말인데, 모든 사람들이 그런 노하우를 알고 있었다면 아마 이런 책은 필요하지도 않았을 것이다. 뷰티분야에 있어서도 기본적인 관리의 중요성을 강조한다. 깨끗하게 잘 씻고 기초를 탄탄하게 해주어야 좋은 피부가 오래간다는 말이 핵심이다. 이런 내용은 누구나가 이미 알고 있는 기본적인 내용이지 않을까 싶다. 그래도 강조하는 것은 그만큼 중요하고 사람들이 잊어버리기 쉬운 내용이기 때문에 다시금 강조하는 것이다. 좋은 피부를 유지하는 비결은 따로 있는 것이 아니라 기본을 잘 지키는 것이 가장 좋은 방법이다.

 

전반적으로 책의 내용을 훑어봤을 때, 최여진은 기본은 참 잘 지키는 스타인 듯 하다. 어떤 특별한 비법이 있다기 보다는 기본적인 내용을 충실하게 잘 지키고 있기 때문에 현재의 몸매와 피부를 유지하고 있다는 점을 꾸밈없이 보여주고 있다. 이 책을 읽으면서 참 기본적인 내용인데 그동안 잊고 살았던 것이 많았다는 사실을 새삼스레 깨닫게 된다. 서구형으로 뛰어난 미인은 아니지만 끊임없이 관리를 한 덕분에 그녀는 누구보다 개성적으로 예쁘다. 여기에 있는 내용 중 반만이라도 제대로 따라한다면 나도 예뻐질 수 있을 것 같다. 책의 중간중간에 실려있는 예쁜 사진들도 책을 읽는데 즐거움을 더해준다. 다만 글씨가 너무 작아서 조금만 글씨를 키웠더라면 읽는데 더 편했을 것이라는 아쉬움이 남는다. 그리고 책 페이지가 표시되어 있는 부분이 찾기 힘들어서 책을 다 읽고 난 뒤에 내가 원하는 내용만 다시 찾아보려면 한참 뒤적거려야 한다는 점도 조금 아쉽다. 그럼에도 불구하고 아기자기하게 잘 꾸며져 있는 이 책을 통해 뷰티에 대한 새로운 생각을 갖게 되었고 꽤 재미있게 잘 읽었다. 뷰티에 관심있는 사람이라면 한 번쯤 읽어볼만 한 책이다.



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여자 스물일곱, 너의 힐을 던져라 - 20대 女의 꿈과 성공법
임희영 지음 / 베스트프렌드 / 2009년 10월
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내 나이 지금 스물일곱, 뭐든지 해도 좋을 나이이다. 졸업하자마자 직장을 잡았기 때문에 이제 만 2년차 남짓 되어가는데 어느정도 업무도 몸에 익었고, 슬슬 직장에서 인정을 받기 시작했다. 하지만 이 쯤에서 과연 내가 제대로 된 길을 가고 있는 것인지 조바심이 드는 나이이기도 하다. 과연 내가 선택한 이 길이 맞는 길인건지, 아니면 다른 길을 찾아야 할지 살짝 고민이 된다. 너무나도 자신이 선택한 길이 재미있어서 그런 생각을 하지 않는 사람도 물론 있겠지만, 일반적으로 대기업에 들어간 사람이라면 아마도 이런 고민을 대부분 한 번 이상은 하지 않을까 싶다. 지금 나도 그런 고민을 하는 중이라서 그런지 이 책의 제목이 무척이나 끌렸다. 자기계발서는 대부분 30대를 앞둔 여성을 대상으로 쓰여진 책들이 많은데, 굳이 27세를 타겟으로 꼽았다면 뭔가 특별한 이유가 있지 않을까 싶었다. 27세인 지금, 과연 어떤 터닝포인트의 상태이며 어떤 것을 준비해야할지 너무나도 궁금했다.

 

책 목차를 보면 20대 여성들이 궁금해하는 모든 것들이 실려있다. 일과 사랑 두 마리 토끼를 모두 잡고 싶은 현대 여성들에게 어떻게 하면 좋을지 구체적인 방법을 알려준다. 하지만 저자의 이력이 홈쇼핑 호스트였다는 점을 감안하면 저자는 그 쪽 방면에 더 풍부한 지식을 가지고 있다. 특히 파티플래너, 플로리스트 자격증을 가지고 있는지라 아름답게 꾸미는 방법을 제대로 알려준다. 플로리스트는 많은 여성들이 관심을 가질 법한 분야인데, 어떻게 하면 가장 효율적으로 자격증을 취득하고 경험을 쌓을 수 있는지 실질적인 정보를 제공한다. 아쉽지만 나의 관심 분야가 아니라서 나는 술술 그냥 넘기면서 읽었다. 그리고 광고회사에도 다녔던 경험을 살려서 자신을 PR 하는 방법을 살짝 알려주는데, 어떤 면에서는 적용이 가능하겠지만, 완전히 모든 사람에게 적용가능한 방법은 아니기 때문에 자신에게 맞는 방법을 조금씩 변형시켜서 적용해보는 것도 재미있을 듯 하다. 그리고 인터넷 세대답게 온라인을 통해서 인맥을 만들 수 있는 방법 또한 알려준다. 사실 지인을 찾아다니는 것은 굉장히 어렵다. 하지만 인터넷이라면 각 분야의 전문가를 보다 쉽게 찾고 연락할 수 있도록 해준다. 무엇이든 자신이 관심만 있다면 그 분야에 대한 지식은 풍부할테니 저자의 말대로라면 어떤 일이든 못할 것은 없을 듯 하다.

 

조금은 여성적인 취향을 가진 여성들에게 무척이나 자신감을 심어줄 수 있는 그런 책이다. 사실 나는 여성적이라기 보다는 남성적인 성향이 조금 더 강하기 때문에 저자의 여성적인 직업에 대한 취향이나 의견은 나와 다른 부분이 조금 있었다. 사람마다 같은 현상을 보고도 다른 의견을 가질 수 있는 법이니 크게 신경쓰지는 않지만, 약간은 사회적인 현실을 반영하고 있는 점은 왠지 씁쓸하다고나 할까? 물론 여성이 사회에서 완전하게 자리잡기는 어렵지만, 그렇다고 해서 남성이 주로 근무하는 환경에서 자리잡는 것을 아예 포기하고 여성들에게 유리한 직업 쪽으로 우물을 파는 것이 더 현명하다는 조언은 조금 아쉽다. 물론 한 사람의 노력으로 그런 편견을 없애기는 무척이나 어렵겠지만, 여성들이 아예 포기해버린다면 과연 직업적인 남녀평등이 이루어질 수 있을지는 의문이다. 그리고 다소 고압적인 말투도 왠지 식상하다는 느낌을 지울 수 없었다. 그렇다고 해도 열정으로 가득찬 저자의 글이 가슴에 와 닿는 것은 직접 경험한 이야기들을 풀어놓고 있기 때문이 아닐까 싶다. 지금 어떤 일을 해야할지 갈피를 잡지 못하는 20대 후반의 여성이라면 이 책을 한 번 읽어보길 권한다. 나름대로 꽤 도움이 될 것이다.

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신데렐라의 유리구두는 전략이었다 - 갖고 싶은 남자를 갖는 법
곽정은 지음 / 21세기북스 / 2009년 10월
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요즘에 많은 사람들이 연애에 관심을 갖는가보다. 예전에는 보이지 않던 연애 관련 서적들이 심심치않게 보인다. 그런데 재미있는 것은 그런 연애 관련 서적에 나 또한 관심이 많아졌다는 사실이다. 예전에는 눈길도 주지 않던 카테고리의 책인데, 요즘에는 슬쩍 책장이라도 넘겨보게 되니 나도 슬슬 연애가 하고 싶기는 하고 싶은가 보다. 덕분에 요즘에 읽은 연애 관련 서적도 꽤 되는데, 그 중에서도 실전편에 응용을 하려면 이 책이 단연 최강이라고 말하겠다. 사실은 수많은 연애 서적들의 저자가 실제로는 지금 싱글이라던지, 약간은 우울한 느낌의 글들이 꽤 많은데 이 책은 그런 책들과는 차원이 다르다.

 

책 표지에 나오는 저자의 대문짝만한 사진은 여자인 내가 보기에도 상당히 중성적인 매력이 느껴진다. 여성스러우면서도 어딘가 당당한 분위기의 포스가 남자들에게도 꽤 인기있을 듯한 느낌이 폴폴 풍기는 것이다. 사실 내지의 저자 사진이 보다 시크하면서 세련되어 보인다. 책을 읽기에 앞서 상당히 좋은 느낌을 주는 저자의 인상에 감명을 받았다. 그리고 책 표지에 대문짝만하게 "갖고 싶은 남자를 갖는 법!"이라고 자신만만하게 써놓았으니 당연히 눈길이 갈 수 밖에 없다.

 

일단 표지에 가산점을 주고 내용을 펼쳐들면 생각보다 쏠쏠한 정보가 가득차 있어서 이거 정말 물건이군! 하는 생각이 절로 든다. 수많은 남자들을 만나보고 실패와 성공을 겪으면서 얻은 실제 상황 정보이기 때문에 왠만한 남자와 여자들에게 대부분 해당되는 상황이 나와있다. 물론 상세한 상황까지 파고 들어가자면 모든 사람들이 같은 상황에 처하기는 어렵기 때문에 100% 그대로 적용하기는 약간 어렵겠지만, 99%정도는 누구에게나 닥칠 수 있는 엇비슷한 상황이니 아주 약간만 수정을 가하면 어떤 상황이든 대처가 가능하다. 이 책을 통해서 그동안 내가 왜 남자친구가 없었을까 하는 질문에 대한 해답을 조금은 찾을 수 있었다. 모든 연애 서적에 나오는 말이기는 하지만, 노력을 전혀 하지 않고서는 남자친구가 생기기는 어렵다. 물론 아주 뛰어난 외모를 가지고 있을 경우에는 굳이 노력을 기울이지 않아도 남자들이 적극적으로 접근해오겠지만, 대부분의 여자들이 그러하듯이 보통 수준의 외모를 가지고 있다면 쌍방의 노력이 곁들여져야 연애라는 것을 할 수 있는 것이다. 사실 한국에서는 여자보다는 남자들이 더 적극적으로 행동하는 것이 일반적이기 때문에 여자들은 조금만 노력을 기울이면 남자를 잡는 것이 가능하다. 만약에 이 책에 나와있는대로 해보았는데도 상대방이 반응이 없다면 깨끗하게 포기하는 것이 더 편할 수도 있겠다.

 

뭐든지 단번에 되는 일은 없다. 이 책에는 상당한 분량의 스킬들이 실려있는데, 단지 책을 한 번 읽었다고 해서 몸에 체득되는 것은 아니다. 일단 책을 한 번 정독한 후에 각 상황별로 필요한 부분을 골라서 다시 한 번 읽고 연습을 해 둔다면 그 어떤 상황에서라도 자신있는 여성이 될 수 있다. 무척이나 솔직하고 대담한 저자의 글솜씨에 연애에 목말라 있던 독자라면 눈이 휘둥그레질  것이다. 언젠가 나타날 백마탄 왕자님을 무작정 기다리는 것보다 목마른 자가 우물을 파는 편이 더 빠를 수 있다. 유난히 옆구리가 시린 여성들에게 적극적으로 추천해주고 싶은 책이다.



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싱글, 오블라디 오블라다 - 뜨겁게 사랑하고 치열하게 살아가는 이 시대 싱글들의 행복 주문
박진진 지음 / 은행나무 / 2009년 9월
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'오블라디 오블라다' 라는 제목이 무척이나 독특하다. 비틀즈의 노래 제목이기도 한데, 무슨 뜻인지 궁금해서 네이버를 검색해 봤더니, 'Life gose on. (인생은 그렇게 흘러가는 것)' 이런 의미를 가지고 있다고 한다. 이 책의 내용에 딱 어울리는 제목이라는 생각이 들었다. 저자는 싱글이라는 현재 모습에 대해 절망하지도 않고, 그렇다고 해서 후회하지도 않는다. 그저 지금 이 순간을 열심히 살아갈 뿐이고 이 세상의 모든 싱글들에게 함께 잘 살아가자고 외치고 있다. 무엇보다도 자신이 하고 있는 일에 누구보다도 당당하다는 점이 참으로 마음에 든다.

 

다른 나라는 어떤지 잘 모르겠지만, 적어도 우리나라에서는 결혼 적령기에 접어든 남녀에 대해서는 사회의 시선이 결코 관대하지 않다. 여자에 비해서 남자는 조금 관대한 시선으로 바라보기는 하지만, 여자는 20대 후반만 되어도 벌써 주변 어른들로부터 결혼에 대한 이야기가 슬슬 나온다. 요새는 결혼을 하는 나이가 많이 높아져서 보통 30대 초반에 하는데 30대 초반에도 애인이 없거나 결혼할 예정이 없다고 하면 그 때부터 주변 어른들의 눈가에는 깊은 주름과 걱정이 쌓이기 시작한다. 솔직히 싱글이라고 해서 큰 흠이 있는 것도 아니고 그저 결혼하지 않은 것 뿐인데, 왜 그렇게들 호들갑을 떠는 건지는 잘 모르겠다. 나중에 나이가 들어서 외로울 것이라고들 하지만, 젊다고 해서 외로움을 타지 않는 것도 아니고 자신이 열정을 가지고 하는 일이 있다면 아마도 그렇게 외롭지는 않을 것 같다.

 

이 책은 무척이나 솔직하고 당당하다. 아마도 주변에서 결혼은 언제할거냐고 노래를 부르는 사람때문에 무척이나 괴롭다면, 이 책을 한 번 읽어보라도 추천해주고 싶다. 치열하게 살아가는 저자의 모습과 생각이 어찌나 당당한지, 이 책을 다 읽고나면 결혼쯤은 아무것도 아니다!라는 생각이 절로 들 것이다. 사실 요즘에는 결혼해서 집에 들어 앉아있는 여성이 과연 몇 명이나 될까? 맞벌이를 해야 겨우 먹고 살 수 있을 정도라는 말이 괜히 나온 것이 아니다. 결혼은 여자에게 있어서 도피처가 아니라 또 다른 인생의 시작이 되는 분기점이 되는 것이다. 그러한 결혼은 나이나 주변의 강요에 쫓겨서 아무렇게나 한다면 분명히 얼마 지나지 않아 후회를 할 것임에 틀림없다. 그렇기 때문에 내공을 열심히 쌓아서 혼자서도 잘 살 수 있는 기반을 마련해주는 것이 어설픈 남자를 만나는 것보다 더 성공할 확률이 높다.

 

아직 난 30대가 되지는 않았지만, 현재 사귀고 있는 변변한 남자 하나 없다는 점에서는 싱글이라고 볼 수 있겠다. 통상적으로 결혼하지 않은 모든 사람을 싱글이라고 이르는데, 상대자마저 없다면 사실 조금 쓸쓸하기는 하다. 하지만 그렇다고 해서 지나치게 절망할 필요는 없다. 이 세상에는 이성문제 말고도 열정을 바칠 수 있는 일들이 너무나도 많기 때문이다. 싱글이라고 해서 절대 기 죽을 필요는 없다. 나도 나중에 30대 쯤에 접어들어 이 책의 저자처럼 모든 일에 당당할 수 있는 그런 사람이 될 수 있었으면 좋겠다. 과거에 애인이 있거나 없었거나, 지금 싱글 여성이라면 한 번쯤 읽어두면 꽤 재미있는 책이다.

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