큐레이션 - 과감히 덜어내는 힘
마이클 바스카 지음, 최윤영 옮김 / 예문아카이브 / 2016년 11월
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'큐레이션'에 대해서 이렇게 다양한 각도에서 들여다보는 것은 처음이다. 사실 미술관이나 박물관에서만 이루어지는 일로 생각했었는데, 요즘에는 사회 전반적인 분야에서 큐레이션이 일어나고 있다. 인터넷이 보편화되면서 기하급수적으로 정보의 양이 늘어나고, 이제는 양보다는 정확하고 질높은 정보가 더 우대받는 시대이다. 이 책이 쓰여진 시점을 보니 지금으로부터 약 2년전인데, 지금도 유효한 사회적 흐름인 것만은 분명하다.

이 책에는 큐레이션이 어떻게 시작되었는가부터 시작해서 현대 사회에서는 어떻게 큐레이션이 활용되고 있는지 상당히 꼼꼼하게 기술하고 있다. 다소 딱딱한 책이 아닐까 생각했었는데, 워낙 우리 생활과 밀접한 연관이 있는 주제이다보니 생각보다 무척 재미있게 읽었다. 현재 세계적으로 유명한 기업들은 소비자들이 원하는 큐레이션을 특화해서 성장했다고 봐도 과언이 아니다. 예전에는 좋은 소비재를 저렴하게 만드는 것이 해당 기업의 경쟁력이었다고 한다면, 이제는 수많은 정보 중에서 소비자들이 원하는 정보를 어떻게 제공할 것인가가 더 중요한 요소로 떠오르고 있다. 다양한 선택지 중에서 소비자의 선택을 받아야 살아남는 시대가 된 것이다. 그래서 더더욱 큐레이션이 중요해지고 있다고 봐도 과언이 아니다.

하지만 미술관이나 박물관 등 예술 이외의 영역에서 큐레이터가 전문적인 영역을 확보하기에는 결코 쉽지 않다. 이미 대부분의 사람들이 일상 생활에서 자신도 모르는 사이에 큐레이션을 하고 있고, 어떤 분야는 사람의 능력보다 컴퓨터로 분류하는 것이 더 효율적일 때도 있으니 말이다. 그럼에도 불구하고 특정 분야에서 유명한 큐레이터들은 존재한다. 아마 큐레이션 시장도 만만치 않은 경쟁이 있을 것이라 생각하는데, 직접 어떤 것을 창조하지는 않지만 좋은 것을 알아보는 능력이 특화되어 있어야 할 수 있는 일이 아닐까 싶다.

이 책 덕분에 뭐든 많다고 좋은 것은 아니라는 사실을 새삼스럽게 깨닫게 되었다. 물론 이 책은 주로 경제 전반에 큐레이션이 어떻게 영향을 미치고 있는지에 대해서 중점적으로 서술하고 있지만, 이것은 보통 사람들의 생활에 대입해도 비슷한 논리가 될 것 같다. 너무 많은 것들을 가지고 있는 것보다 나에게 맞는 것만 선별해서 가지고 있는 것이 더 행복한 삶을 사는 비법이라는 생각이 든다. 그 때문에 우리는 끊임없이 어떤 것을 비교하고 선택하면서 그 상황에서 가장 좋은 선택지를 고르고 있으니 말이다. 너무 많은 선택은 오히려 삶에 독이 될 수도 있다. 피곤하지 않을 정도의 적정한 선택을 하면서 사는 삶이야말로 제대로 큐레이션 된 삶이다.


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일자리 빅뱅이 다가온다
대럴 M. 웨스트 지음, 김인수 옮김 / 한빛비즈 / 2018년 12월
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기술이 발전하면서 사람을 대체할 수 있는 일자리는 늘어나고 있다. 현재 개발되고 있는 기술 중 가장 빨리 사라질 것으로 예상되는 직업은 운전사, 캐셔, 물류 관리 업종이 아닐까 싶다. 이 분야에 대한 기술이 가장 빨리 개발되고 있기 때문에 뉴스나 각종 이슈거리로 자주 떠오르는 것도 사실이다. 지금 이 분야에 종사하고 있는 사람들이 상당히 많은만큼 사회적인 불안도 늘어나고 있는 것 같은데, 이런 상황을 반영하여 이 책의 저자는 다양한 사회 문제와 해결책을 제시하고 있다.

우선 이 책은 미국을 기준으로 쓰여진 책이라는 점을 명확하게 해야한다. 따라서 한국의 현실과는 조금 다른 내용이 있을 수 있다. 한국도 마찬가지이지만 가장 AI기술이 활발하게 발전하고 있는 국가 중의 하나가 바로 미국이다. 물가가 오르면서 사람에게 지급되는 임금이 지속적으로 오르는 상황에서 기업은 마냥 늘어나는 임금을 부담할 수 있을만큼 여력이 많지는 않다. 어떤 사람들은 기업이 사회적인 책임을 다 해야한다고 하지만 사실 그것도 해당 기업이 시장에서 살아남을 수 있는 성장 동력을 가지고 있을 때 해당되는 이야기이다. 특별히 이익을 추가 창출하지 않는 이상 가파른 속도로 오르고 있는 임금 수준을 맞출 수 있는 기업은 생각보다 많지 않다. 그래서 많은 기업에서는 일부 초기 투자비가 발생하더라도 특정 업무에 대해서 임금에 대한 이슈가 없는 기계 자동화를 적극적으로 검토하고 있는 것도 사실이다. 모두가 함께 잘 살자는 최저임금 상승은 달성하였으나, 이제는 최저임금을 지급해야하는 직업 자체가 없어지고 있는 상황이다. 임금이 낮은 수준일 때는 기업 입장에서 인건비가 별로 부담되지 않았지만, 지속적으로 임금이 오른다면 이것도 분명히 부담스러운 비용임에 틀림없다. 이런 상황은 한국 뿐만이 아니라 전 세계적으로 공통적인 현상이다. 한국의 최저 임금 수준은 선진국에 비해서는 낮은 수준이라 이제서야 이런 이슈가 터져나오는 것이지만, 선진국에서는 이미 인건비가 높은 수준으로 많은 부분에서 기계 자동화가 이루어지고 있다.

지금 이 시점에서 저자가 제시한 방법들은 다양하지만, 인상적인 부분 중의 하나는 사람들이 먹고 사는 문제에 대해서 정부는 어느정도 사회적인 책임을 질 필요가 있다는 내용이었다. 소둑 최상위층으로부터 보다 많은 세금을 걷어서 살기 어려운 사람들에게 복지를 베풀면 된다는 기본적인 개념은 대부분의 사람들이 동의하지만, 문제는 실질적으로 과연 그것을 어떻게 실현할 것인가 하는 것이다. 정책을 만드는 사람들이 소득 높은 사람들에게만 유리한 법을 만들다보니 결국 애매하게 중간 계층에 있는 사람들의 세금만 점점 늘어간다. 저자는 미국 정치를 어떻게 개선하면 좋을지 해법을 제시하고 있지만, 실제로 실현되려면 상당한 시간이 걸릴 것 같다.

또한 전통적인 일의 개념을 다시 한 번 생각해볼 필요가 있다. 지금은 모든 사람들이 사무실에 출근해서 일하고 퇴근하는 삶을 일이라고 규정하고 있지만, 앞으로 변화하는 현대 사회에서는 이제 이렇게 고정적인 출근지가 정해져 있는 직장이 그리 많지 않을 것이다. 그렇다면 문제가 되는 것이 각종 사회보험과 건강보험의 혜택을 받을 수 없다는 것이 임시직으로서는 가장 어려운 점일텐데, 이것만 어떻게 해결할 수 있도록 제도 개선을 하고, 일을 새로운 관점에서 바라볼 필요도 있다. 사실 지금은 일을 나와는 상관없는 가치를 창출하기 위해 하는 경우가 꽤 많다. 이것은 산업사회로 접어들면서 가장 크게 바뀐 패러다임 중의 하나이다. 사실 사회를 이루는 가장 기본적인 단위는 가정이다. 가정을 잘 유지하기 위해서 하는 일도 분명히 중요한 일이 될 수 있다. 경제적인 뒷받침이 되어야 하겠지만, 가정과 관련된 일도 하나의 중요한 일로 간주하는 사회적인 분위기도 필요하다고 본다. 왜냐하면 앞으로 사회는 보다 파편화되고 작은 조직 단위로 움직이기 때문에 구성원이 심리적인 안정을 얻는 곳은 결국 가정이 될 수밖에 없다. 이런 가정을 잘 유지하는 것만으로도 충분히 건강한 사회가 될 수 있다.

지금도 사회 곳곳에서 변화의 움직임이 보이고 있지만, 아직 오지도 않은 미래를 지나치게 걱정하는 사람들도 일부 있다. 지금은 반대의 목소리를 내서 도입 속도를 늦추는 것은 사실 한계가 있다. 어차피 언젠가 다가올 미래라면 긍정적으로 받아들이는 자세가 더 필요하지 않을까 싶다. 이 책이 보다 많은 사람들에게 앞으로 어떻게 나는 살아가야할지 좀 더 깊이있게 생각해보는 계기가 되길 바란다.


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보이지 않는 가격의 경제학 - 바코드 속에 숨겨진 소비자와 판매자의 치열한 심리싸움
노정동 지음 / 책들의정원 / 2018년 12월
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자본주의 사회에서 모든 물건은 돈을 주고 사야 한다. 어떤 물건은 비싸고 또 어떤 물건의 가격은 저렴하다. 물론 원가라는 개념을 바탕으로 만들어진 가격이기는 하겠지만, 일반적인 가격 논리로 설명되지 않는 가격도 많다. 이 세상 모든 물건의 가격 원리는 알 수 없지만 몇 가지 대표적인 물건들의 가격이 어떻게 매겨지는지 알아보는 것도 상당히 흥미로운 일이다. 이 책은 우리나라에서 대중적으로 소비되는 물건들에 대한 가격 이야기를 재미있게 풀어내고 있다.

사실 가격과 관련된 책을 예전에도 읽은 적이 있어서 가격이 어떻게 형성되는지는 대략 알고 있었으나, 그 때는 다루어지지 않았던 주제들도 보인다. 다양한 분야의 가격을 다루고 있고, 실생활에서 흔히 쓰이는 주제이다보니 읽는 동안 정말 생활의 지혜로도 활용할 수 있겠다는 생각이 들었다.

올 여름 가장 많이 보였던 광고 문구 중의 하나는 "수입 맥주 4캔에 만원"이었다. 사실 국내산 맥주도 비슷한 가격대를 형성하고 있는데, 다양한 맛을 즐길 수 있는 수입 맥주를 국산 맥주와 비슷한 가격에 즐길 수 있다니, 솔깃한 제안이기는 하다. 분명히 먼 곳에서 가져온 물건임에도 불구하고 어떻게 이런 가격이 형성될 수 있는지 궁금했었는데, 이 책을 통해서 그 가격의 비밀이 풀렸다. 이것은 우리나라의 독특한 주세 산정방법 때문에 이런 결과가 나오게 된 것인데, 소비자로서는 이런 경쟁이 반가울 따름이다.

그리고 어느새 점점 오른 라면의 가격을 보면 더 이상 라면이 서민 식품은 아닌 듯 하다. 여러가지 물가 상승률을 고려했겠지만, 그래도 내 월급 상승분이 물가 상승률을 따라가지 못하는 현실을 보면 나중에는 라면도 고급 식품이 될 지도 모르겠다. 그리고 이미 프리미엄 라면들이 많이 등장한 덕분에 가볍게 라면 하나 사먹기도 조금은 부담스러운 현실이기도 하다. 이런 가격 정책의 이면에는 기업의 다양한 전략들이 숨어있었다. 어떻게든 기업은 최대 이윤을 내는 것이 존재의 이유이기 때문에 이해는 가지만 내 돈을 주고 사먹는 소비자 입장에서는 좀 억울하기도 하다.

이 외에도 수많은 제품과 서비스의 가격에 대한 이야기들이 줄줄이 사탕처럼 쏟아져나온다. 책 제목만 봐서는 조금 지루할 수도 있겠다 싶은데, 막상 읽어보면 항상 보던 물건들에 대한 이야기이기 때문에 피부에 와 닿는 내용들이 많다. 그 어떤 가상의 이야기보다 더 재미있는 것이 현실의 이야기이다. 이 책을 통해 내가 돈을 주고 사는 것들이 어떤 방식으로 가격이 정해지는지 알아보는 재미를 느껴보길 바란다.


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라이프 트렌드 2019 : 젠더 뉴트럴 Gender Neutral
김용섭 지음 / 부키 / 2018년 10월
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연말이 되면 각종 트렌드 서적이 정말 많이 나온다. 워낙 다양한 책들이 많이 나오다보니 어떤 책을 읽어야 할지 망설여지기도 하는데, 이 책은 트렌드 서적 중에서도 좀 독특한 편이다. 사실 트렌드 서적이라고 하면 그 트렌드에 맞는 다양한 사진과 컬러풀한 이미지가 들어가기 마련인데, 이 책에는 일절 그런 것이 없다. 오직 저자의 관찰과 분석에 따른 글과 흑백 사진만 있을 뿐이다. 그럼에도 불구하고 이 책이 흥미로운 이유는 전체적인 글이 무척 짜임새가 있고 읽기 쉬운 글로 쓰여져 있어서 상당히 긴 글이지만 쉽게 읽힌다. 또한 통찰력이 있는 내용 덕분에 올해 및 내년의 트렌드를 자연스럽게 유추해볼 수 있다는 것이 장점이다. 

전체적으로 사회적인 트렌드는 나만의 개성을 찾는 사람들이 늘고 있는 것으로 보인다. 물론 세대만의 유행도 분명히 존재하기는 하지만, 예전과는 달리 무척 세분화되고 다양해진 것이 특징이다. 그 중에서도 이 책의 제목에도 나와있는 '젠더 뉴트럴'이라는 특징은 특히 패션계에서 두드러지게 나타나고 있다. 그 전부터 유니섹스라는 카테고리가 존재하기는 했지만 남자가 화장까지 하는 경우는 연예인이 아니면 흔치 않았다. 하지만 이제 남자가 화장하는 것도 그렇게 어색하지만은 않은 시대가 되었다. 광고까지 나오는 것을 보면 분명 그만큼 수요가 있다는 말일테다. 

이외에도 다양한 사회트렌드를 총 12가지로 나누어서 살펴보고 있다. 처음에 이 단어들을 봤을 때는 과연 우리 사회가 이런 트렌드를 가지고 있는지 좀 의아했는데, 저자가 차분하게 설명하는 내용들을 읽어보니 과연 그럴만하다는 생각이 들었다. 이 책을 읽으면서 사회 전반적인 변화의 흐름을 다시 되돌아보는 계기가 되었다. 한동안 트렌드 관련 서적들을 별로 안 읽었었는데, 이런 책들을 읽으면 확실히 지금 사회 변화의 흐름을 한 눈에 정리할 수 있어서 사회를 보는 눈이 한층 넓어진다. 사회 뉴스를 이것저것 뒤적거리는 것보다 빠른 시간에 트렌드를 습득할 수 있다는 것이 가장 큰 장점이다. 보다 많은 사람들이 이 책을 통해 우리 사회가 어떻게 변화하고 있는지 파악하고 다가올 미래를 준비하는 계기가 되길 바란다.


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트렌드 MZ 2019 - 밀레니얼-Z세대 5대 마케팅 트렌드
대학내일20대연구소 지음 / 한빛비즈 / 2018년 11월
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연말이 되면 수많은 트렌드 서적들이 여기저기서 쏟아져나온다. 아마 12월이면 많은 기업들이 내년 사업 계획을 정비하고 의사결정을 하는 시기이기 때문이 아닐까 싶다. 의사 결정을 하기 위해서는 시장 분석 자료가 필요하고 그 내용을 가장 빨리 확인할 수 있는 자료 중의 하나가 바로 이런 트렌드 분석 서적이기도 하다. 그 많은 트렌드 서적 중에서 이 책의 특징이라고 한다면, 우리나라에서 소비를 주도하는 밀레니얼 세대와 그 뒤를 따르는 Z세대의 소비 트렌드를 중심으로 다양한 사회 현상들을 소개하고 있다는 점을 꼽을 수 있겠다. 사회 전반을 다루는 트렌드 서적도 좋지만, 결국 이 사회를 이끌어나가는 미래는 MZ 세대이니, 그 세대들의 트렌드를 중점적으로 다루는 이런 책을 읽다보면 미래 사회가 어떻게 변화할지 저절로 눈이 뜨이는 듯한 느낌이다. 게다가 모든 페이지가 컬러로 되어 있어서 책에서 소개하고 있는 내용들이 보다 생생하게 다가온다. 

사실 나도 밀레니얼 세대 중 한명이기는 한데, 이 책에 실린 트렌드에 대해서는 절반만 체감하고 있는 현실을 보며 이제 나도 완전 젊은 세대에서는 멀어져가고 있다는 것을 조금 느꼈다. 분명히 공감하기는 하지만 이런 사회적 변화가 완전히 체감되지 않는 것은 너무 오랫동안 회사라는 울타리 안에서 머물고 있었던 탓일지도 모른다. 충분히 즐길 수는 있지만 자신이 적극적으로 나서지 않으면 사회적인 변화를 미처 느끼지 못할 수도 있다. 오히려 이런 책을 통해서 정제된 내용을 보면서 그간 유행했던 미디어 내용들을 찾아보는 식으로 읽었는데, 이것도 빠르게 사회 흐름을 정리할 수 있어서 괜찮았다. 

사회는 점점 개인적인 취향을 드러내는 방향으로 진화한다. 예전과는 달리 독특한 나만의 취향도 온라인에서 공유할 수 있는 사람들을 쉽게 찾을 수 있다. 이렇게 온라인에서 만난 사람들은 또다시 오프라인에서 다시 모임으로써 새로운 취향 모임이 쉽게 형성될 수 있는 바탕이 만들어진다. 게다가 예전에는 좋은 길목에 가게를 여는 것이 중요한 것이라고 여겨졌지만, 온라인에서 이슈가 된 상점들은 굳이 좋은 자리가 아니더라도 사람들이 알아서 찾아온다. 이 또한 정보통신 기술의 발달로 정보 공유와 바이럴이 급속도로 진화한 덕분이다. 이는 수많은 사회 변화를 가져왔고, 지금도 파편화된 취향에 따른 변화가 진행중이다. 그냥 인터넷에서 플랫폼만 만들었을 뿐인데, 그 플랫폼 덕분에 이제는 산업 자체가 변화하는 일이 생기고 있다. 

이 책에 나오는 이야기들이 내 이야기일 수도 있고, 또 전혀 다른 세계의 사람들의 이야기일 수도 있다. 하지만 분명한 것은 트렌드라는 것은 사회적인 현상의 흐름으로 그냥 무시하기에는 너무나도 큰 변화이기 때문에 사회 변화에 도태되지 않으려면 분명히 주시하고 있어야 한다. 이 책을 읽고나면 요즘에 새로 생긴 상점들이나 어플들이 어떤 이유에서 이렇게 뜨고 있는 것인지 새롭게 보일 것이다. 기획과 관계있는 직장인 외에도 사회 변화의 흐름을 일목요연하게 정리해보고 싶은 모든 사람들에게 이 책을 추천한다. 앞으로 어떤 방향으로 나아가야 할지 조금은 도움이 되리라 생각한다. 




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