나는 아마존에서 미래를 다녔다
박정준 지음 / 한빛비즈 / 2019년 3월
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인터넷 쇼핑을 좀 해봤다는 사람 중에 아마존이라는 사이트를 모르는 사람은 없을 것이다. 원래는 인터넷 서점으로 시작해서 지금은 유통 및 인터넷 서비스와 관련된 다양한 사업을 펼치고 있는 기업이다. 세계적으로 유명한 기업으로 이 곳에서 일하는 사람이라고 하면 무척 재능이 뛰어날 것 같은 이미지가 떠오르는 것도 사실이다. 그런데 경쟁이 무척 치열하다는 미국 기업에서 무려 12년이나 근속한 한국인이 있다고 한다. 지금은 아마존에 근무하고 있지 않지만, 이렇게 오래 다닌 기록은 그리 흔치 않아서 그 경험을 바탕으로 이 책이 나오게 되었다.

사실 아마존에 대해 쓴 책들은 시중에 이미 몇 권 나와있다. 하지만 그 중에서도 이 책이 좀 더 특별한 이유는 아마존에서 근무한 사람의 입장에서 정말 솔직하게 아마존의 장단점을 풀어놓았다는 것에 있다. 보통은 아마존이 좋은 점에 대해서만 강조해서 쓰는데, 경쟁하는 문화가 사실 무작정 좋은 것만은 아니다. 단시간에 빠르게 성장하려면 많은 사람들의 희생과 노력이 뒷받침되어야했다는 현실이 이 책을 통해 드러난다. 사실 책 내용을 보면 좋지 않은 점에 대해서는 무척 짧게 쓰여있지만, 회사 생활을 하고 있는 입장에서 보면 은근히 스트레스 받는 일이 많았겠다는 생각이 들었다.

무엇보다 아마존 문화에서 마음에 들었던 점은 목표를 실행하기 위해서 기초를 튼튼히 하고, 재빠르게 움직인다는 점이다. 사실 이것은 인터넷 기업이기 때문에 가능한 일일 수도 있는데, 아무래도 오프라인 기업보다 시장 상황에 민첩하게 움직일 수 있도록 회사의 모든 자원을 집중한다는 컨셉이 인상적이다. 그리고 치열한 경쟁 문화이기는 하지만 그 와중에서도 본인이 원한다면 성장할 수 있는 기회를 다양하게 가질 수 있다는 것도 장점으로 꼽을 수 있다. 이런 조직 문화는 우리나라의 기업에서도 조금씩 도입되고 있는 부분이라 긍정적인 영향으로 생각한다. 아마존을 거친 많은 사람들이 효율적인 문화에 길들여져서 다른 곳에서라도 좀 더 능력을 발휘할 수 있는 기초를 다졌다는 점에서 의미가 있다고 본다. 저자도 지금은 아마존의 플랫폼을 베이스로 하여 개인 사업을 하고 있는데, 나름 먹고살만한 것 같기는 하다.

세계적으로 유명한 회사를 다녔다고 해서 내가 그 회사가 되는 것은 아니지만, 적어도 일류 기업이 왜 일류 기업이 될 수 밖에 없는지 시스템을 배울 수 있다는 점에서 좋은 회사에서 일하는 것은 개인적으로도 좋은 경험이라고 생각한다. 어떻게 보면 회사의 소모품이라고 생각할 수도 있지만, 다르게 생각하면 나의 능력을 다양하게 활용해볼 수 있는 장소라고 볼 수도 있다. 내가 노력하는 만큼 성장할 수 있는 회사라면 조금 힘들어도 어느 정도까지는 감수할만한 가치가 있다. 아마도 아마존은 저자에게 그런 곳이 아니었을까 싶다. 보다 많은 사람들이 이 책을 통해서 아마존이라는 곳이 어떤 곳인지 좀 더 실감나게 알아보고, 어떤 점을 배울 수 있을지 알게되는 시간이 되길 바란다.


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포노 사피엔스 - 스마트폰이 낳은 신인류
최재붕 지음 / 쌤앤파커스 / 2019년 3월
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어느샌가 스마트폰은 우리 생활에 깊숙이 들어왔다. 처음에 스마트 폰이 나왔을 때는 그냥 편하게 통화를 할 수 있는 도구라고 생각을 했는데, 이제 핸드폰으로 우리는 대부분의 편리함을 누릴 수 있다. 쇼핑은 물론이고 각종 예약, 주문 등 내가 언제 어디에 있든지 시공간에 상관없이 뭐든 할 수 있다. 이제는 스마트폰이 없는 세상은 상상하기 어려울 정도이다. 물론 아직 스마트폰이 일상화되지 않은 곳도 있지만, 적어도 우리나라에서만큼은 스마트폰이 필수라고 해도 과언이 아니다. 특히 도시 생활을 하는 사람들에게는 반드시 있어야 하는 도구이기도 하다.

이런 시대적 흐름을 먼저 읽고 스마트폰을 통해 앞으로 세상이 어떻게 변할지 예견한 학자가 있다. 바로 이 책의 저자인 최재붕 교수이다. 어떻게 스마트폰이 사회를 변화시키고 있고, 이런 사회 흐름에서 기업은 어떤 방식으로 살아남아야하는지 다양한 사례를 통해 무척 친절하게 알려주고 있다. 사실 이런 경제 서적들은 조금 지루한 면도 없지 않은데, 적어도 이 책만큼은 지금 우리들의 이야기이기 때문에 지루하기보다 흥미진진하다. 이미 많은 뉴스와 방송에서 스마트폰으로 성공한 기업들의 사례들을 많이 보아왔는데, 이 책을 보니 왜 그런 사회 현상이 일어나고 있는 것인지 일목요연하게 바라볼 수 있어서 무척 흥미로웠다.

나 같은 경우는 스마트폰을 상당히 늦게 받아들인 케이스에 속한다. 사실 전화 통화만 한다면 이전 세대에 있던 2G 폰으로도 충분히 가능하다. 하지만 지금은 전화 통화보다 문자, 가벼운 톡이 더 편한 시대이다. 굳이 말을 하지 않아도 내 손 안에 있는 작은 컴퓨터도 빠르고 쉽게 일을 처리할 수 있게 된 것이다. 늦게 시작했지만 일단 빠져들고 나니 스마트폰이 없던 시대로 다시 돌아가기는 불가능할 듯 하다. 길찾기나 숙소 예약 등 스마트폰으로 할 수 있는 일은 무궁무진하다. 그리고 이와 더불어 유튜브의 세계는 일반 방송보다 세분화되어 있고 내가 필요한 정보를 쏙쏙 찾아볼 수 있어서 하루에도 몇 편은 자체적으로 추천해주는 영상을 보곤 한다. 유튜브는 스마트폰이 활성화되기 이전부터 있었지만, 스마트폰이 보다 보편화되면서 이제는 더 많은 사람들이 즐겨 이용하는 플랫폼이 되었다.

이런 시대적인 흐름은 단순히 일시적인 현상이 아니다. 아마도 지속적이고 더 큰 영향력을 행사하는 혁명에 가까운 현상에 더 가깝다. 처음에 스마트폰이 나왔을 때는 별 것이 아니라고 생각했었지만, 이제는 스마트폰이 가진 편리함에 의존하여 생활하는 사람들이 더 많다. 지금까지는 전통적인 홍보 방식이나 산업 형태에 머물렀다면, 이제는 핸드폰을 중심으로 재편되는 사회 구조에 대해서 다시 들여다봐야 할 때이다. 뭐든 영원히 성공하는 산업 형태는 없으니 말이다. 지금 사회가 어떻게 변화되고 있고, 이렇게 변화하는 사회에 맞추어 어떤 방식으로 대응해야하는지 궁금하다면 이 책을 한 번 읽어보길 바란다. 이 책에서 제시하는 방법이 그리 어려운 방법은 아니지만, 그동안 의사결정을 했던 옛날 방식으로는 급변하는 사회의 흐름을 따라잡기 어렵기 때문에 막상 실천하기는 어려울지도 모른다. 하지만 변하지 않으면 살아남을 수 없다는 절실함을 가지고 뭔가 변화를 시도한다면 미래에도 충분히 살아남을 수 있다고 생각한다. 내 손 안의 작은 스마트폰이 가져온 사회 변화를 읽고 앞으로의 방향에 대해서 뭔가 실마리를 얻고 싶다면 이 책을 꼭 읽어보길 바란다. 어렵지 않지만 뭔가 마음 속에서 큰 깨달음을 얻을 수 있을 것이다.


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장사는 돈관리다 - '구멍'은 막고,'돈맥'은 뚫는 알짜 장사회계
후루야 사토시 지음, 김소영 옮김, 다나카 야스히로 감수 / 쌤앤파커스 / 2019년 2월
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우리나라는 소상공인이 많은 나라 중의 하나이다. 이미 정년 보장이 되는 직장이란 거의 없고 별 재주가 없는 사람들이 직장을 나와서 할 수 있는 일이라는 것 중 가장 접근하기 쉬운 것이 창업인데, 하나의 업종으로 오랫동안 사업을 영위하는 자영엽자는 그리 많지 않다고 한다. 그만큼 경쟁이 심하고 살기 어려운 경제 상황을 보여주는 대목이 아닌가 싶다. 보통은 사업을 시작할 때 좋은 아이템만 있으면 성공할 것이라고 생각하지만, 하나의 가게를 운영하는데도 최소한의 경영 지식은 필요하다.

그런데 대기업을 운영하는 것처럼 거창한 회계 지식이 아니라 내가 하고 있는 장사가 잘 굴러가고 있는지 확인할 수 있는 정도의 지식이면 충분하다. 다만 그런 정도의 지식도 어떻게 공부해야하는 것인지 몰라서 갈팡질팡하는 사장님들이 은근히 많다. 분명 매출이 올라서 장사가 잘 되는 것 같음에도 불구하고 항상 돈이 없어서 허덕인다. 그러면 다시 돈을 빌려서 막는 등 악순환이 계속된다. 이것은 비단 우리나라 뿐만이 아니라 다른 나라도 마찬가지인가보다. 이 책의 저자는 일본 사람인데, 우리나라에서도 충분히 적용될 수 있는 이야기로 무척 친근감이 든다. 그리 어렵지 않은 회계지식을 활용해서 순이익을 극대화할 수 있는 방법을 매우 쉽게 알려주고 있다.

그동안 기초 회계 서적을 비롯해서 관련 서적들을 몇 권 읽어보기는 했지만, 이 책만큼 실질적으로 작은 가게 운영에 도움이 되는 회계 지식을 알려주는 책은 보지 못했다. 이미 시중에 그런 책이 나와있어도 내가 발견하지 못했을 수도 있다. 그러나 이 책은 회계에 대해서 거의 알지 못하는 내가 읽어도 충분히 읽고 응용할 수 있을 정도로 쉬운 회계 상식을 매우 친절하게 알려준다. 게다가 이야기 전개 방식도 실제 경험담에 근거한 소설 형식으로 되어 있어서 전혀 지루함없이 재미있게 읽을 수 있다는 것도 장점이다.

이 책에는 몇 가지 전문 용어가 나오는데, 그 중에서 가장 중요한 것이 '한계 이익'이다. 이것을 알고 나면 상품 가격을 얼마로 책정해야하는지, 그리고 고정비는 어디까지 지출을 해야하는지 가늠할 수 있다. 매출이 높아서 장사가 잘 되는 것처럼 보여도 실질적인 이익이 남지 않는다면 그 장사는 실패한 것이나 다름없다. 이 책의 저자도 광고도 많이하고 저렴한 제품들을 많이 팔아서 겉으로 보기에는 장사가 잘 되는 것처럼 보였는데, 항상 돌아오는 대금을 지급하기에 급급한 생활을 했었다. 하지만 '한계 이익'이라는 개념을 알고 나서 전체적으로 사업의 체질 개선을 한 결과, 지금은 안정적으로 사업을 운영하고 있다.

장사를 하든, 다른 아이템으로 사업을 하든 이익을 내는 것이 중요하다. 다른 곳에서는 제공할 수 없는 나만의 특별한 가치를 가진 아이템으로 승부해야 경쟁력이 있다. 이를 파악하는 데는 여러 방법이 있겠지만, 무엇을 하던지 기본적인 회계 개념은 꼭 필요하다. 이 책은 특히 소규모로 사업을 하는데 필요한 기본 회계 지식을 매우 친절하게 알려준다. 물론 기업에 근무하는 사람이라도 알아두면 좋을 상식이기도 하다. 내가 다니는 회사가 제대로 운영되고 있는지 확인해볼 수 있는 지표가 되기도 하니 말이다. 내가 하는 사업이 잘되는 것처럼 보이지만 잘 풀리지 않을 때, 회계 구조에 문제가 있을지도 모른다. 그것을 확인하기 위해서라도 이 책을 한 번 읽어보면 뭔가 실마리를 찾을 수 있지 않을까 싶다. 사업에 관심있는 모든 사람들에게 이 책을 추천한다.


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초전 설득 - 절대 거절할 수 없는 설득 프레임
로버트 치알디니 지음, 김경일 옮김 / 21세기북스 / 2018년 12월
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나는 다른 사람에게 얼마나 많은 설득을 하고 있을까. 이 책을 읽기 전에 과연 이 책이 나에게 필요할지 잠시 망설였다. 평소에 그렇게 설득을 많이 하는 일은 별로 없을 것이라고 생각했기 때문이다. 그런데 다시 한 번 곰곰히 생각해보니 우리가 살아가면서 선택하는 수많은 일들은 보기와 다르게 많은 설득을 포함하고 있다. 가장 기본적으로는 내 스스로 어떤 선택을 하기 전에 자기 자신에게 알려주는 설득이 있고, 또 다른 사람들과 대화를 하면서 내가 원하는 방향으로 이끌어 가기 위해 나도 모르게 어떤 설득의 방법을 취한다. 아주 노골적으로 드러내놓고 설득하는 행위는 아니라고 하더라도 일상 생활에서 설득은 이미 많은 자리를 차지하고 있다.

그런 점에서 본다면 저자는 적어도 '설득'에 관해서는 전문가임에 틀림없다. 저자의 전작인 '설득의 심리학'은 꽤 오래전에 쓰여진 책이지만 출간될 당시만해도 오랫동안 베스트셀러 자리를 차지할 정도로 엄청난 인기를 끌었다. 단순히 한국에서만 인기를 끈 것이 아니라 전 세계적으로 사랑받은 책이니 불특정 다수의 독자들로부터 어느정도 검증을 받았다고 해도 과언이 아니다. 심지어 그 당시에는 경영 관련 서적을 구입하지 않던 나도 이 저자의 전작인 '설득의 심리학'을 아직까지 가지고 있으니 이에 대해서는 더이상 할 말이 없다.

이제 그 때보다 세월이 많이 흘렀는데, 설득과 관련하여 저자는 어떤 새로운 이론을 가지고 있을지 조금 궁금해진다. 이 책에서는 복잡한 생리학적인 근거보다는 실제 사례나 실험을 통해서 검증된 자료들을 가지고 설명하고 있기 때문에 이와 관련된 지식이 없는 독자라도 쉽게 이해할 수 있다는 것이 가장 큰 장점이다. 상당히 두툼한 분량을 가지고 길게 설명하고 있지만, 이 책에서 말하고 있는 핵심은 상대방의 동의를 구하는 말을 하기 전에 내가 원하는 방향의 이미지를 상대방에게 보여주면 비교적 내가 원하는 결과를 얻을 수 있다는 것이다. 이를 증명하기 위해서 상당히 여러 사례를 알려주기 때문에 처음에는 긴가민가 헷갈리는 독자라도 나중에는 저절로 이 이론에 고개를 끄덕이게 된다. 이러한 결과는 일상 생활 뿐만이 아니라 기업 마케팅이나 영업에서도 충실히 사용될 수 있는 방법이다.

결국은 상대방을 설득하기 전에 상황과 타이밍이 중요하다는 이야기인데, 사실 이 정도는 그냥 관습적으로도 알 수 있는 부분이 아닐까 싶다. 다만 그냥 느낌만으로 아는 것과 실질적으로 다양한 실험을 통해서 증명된 과학적인 결과라는 사실에 차이가 있기는 하다. 일상 생활에서 모든 말을 이 책에 나오는 것처럼 계산하면서 할 수는 없겠지만, 적어도 기업에서 마케팅이나 영업 기술을 사용할 때는 도움이 될 듯 하다. 그리고 내가 상대방에게 설득을 당한다고 여길 때 과연 어떤 것에 끌려서 그런 결정을 했는지 다시 한 번 생각해보는 계기도 되겠다.

항상 다른 사람들을 설득해야하는 일을 하는 사람이라면, 이 책을 꼭 한 번 읽어보길 바란다. 절대 어색하지 않으면서도 성공 확률이 높은 설득 방법을 매우 현실적으로 알려주고 있으니 말이다.


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마흔부터 시작하는 월300만원 노후자금 만들기 - 돈 걱정 없는 인생 2막의 연금 자산관리
곽재혁 지음 / 길위의책 / 2019년 1월
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노후자금 마련을 40대부터 시작한다면 이미 늦은 것은 아닐까라는 생각도 가끔 해본다. 그리고 그럴만한 여유가 그리 많지 않은 나이대이기도 하다보니 과연 40대부터 노후준비를 하는 것이 가능할지 궁금해서 이 책을 읽게 되었다. 나 같은 경우에는 아직 40대가 되지는 않았지만, 생각해보면 40대가 그리 먼 미래도 아니다. 조금이라도 일찍 준비를 해놓으면 인생 2막이 그렇게 두렵지만은 않을 것 같기도 하고, 가능하다면 이 책에서 제시하고 있는 노후 준비 방법을 미리 알아보고 싶었다.

우선 노후 자금을 만들기 전에 중요한 것은 내가 어떤 노후 계획을 가지고 있는지 그림을 명확하게 그려야 한다는 점이다. 사실 내가 지금까지 노후 자금을 충실하게 운영하지 못한 원인 중의 하나는 은퇴를 한 후에 어떤 삶을 살 것인지 제대로 그림을 그리지 못한 것이다. 물론 사람의 미래는 어떻게 될 것인지 전혀 알 수가 없지만 뚜렷한 목표가 없으면 그에 맞는 실천 계획을 짜기는 어렵다. 구체적인 미래 계획을 세워놓아야 재무 상담을 받거나 실질적인 금융 상품 선택을 할 때도 그에 맞춰 구성을 할 수 있다. 이 책에서도 무엇보다 노후를 어떻게 보낼 것인지 구체적인 계획부터 세우라고 조언을 하고 있다.

2장부터는 구체적으로 노후 자금을 마련하기 위해서 준비해야할 다양한 금융 상품을 알려주고 있는데, 이미 다른 재테크 책에서도 언급하고 있는 내용들도 있기는 하지만 전반적으로 무척 현실적으로 가입할 수 있는 상품들이라 당장 나도 준비해봐야겠다는 생각이 들었다. 사실 요즘에 워낙 시중 금리가 낮다보니 어딘가에 돈을 맡길 때도 고민이 많이 된다. 노후 준비를 위한 장기 상품이 금리가 높은 것은 아니자만 지금 여유가 있을 때 가입을 해두면 나중에 조금이라도 도움이 되지않을까라는 생각은 들었다. 무엇보다 매년 연말정산 때마다 혜택을 받을 수 있는 연금저축이나 IRP 가입도 고려를 해봐야겠다. 이외에도 다양한 금융 상품군을 알려주고 있는데, 특정 은행의 상품보다는 전반적으로 미래 준비를 하기 좋은 상품들을 알려주고 있으니 각자 미래 계획에 알맞는 상품을 선택해서 가입을 고려해보는 것도 좋겠다.

사실 장기화되고 있는 저금리 시대에 금융 상품만으로 뭔가 높은 소득을 얻기는 어렵다. 그래서 이 책의 말미에는 이런 금융 상품 가입 외에도 은퇴후에 꾸준하게 할 수 있는 일을 미리 준비하라고 이야기하고 있다. 지금 내가 하고 있는 일과 연관된 일도 괜찮고, 아니면 평소에 하고 싶었던 다른 일을 준비할 수도 있다. 무엇보다 중요한 것은 누구나 할 수 있는 단순한 일보다는 나만이 할 수 있는 조금 특별한 일을 찾아보는 것이 보다 높은 소득을 창출하거나 보람을 느낄 수 있을 것이다. 그러면 도대체 언제까지 일을 해야하는 건지 한숨을 쉬는 사람도 있을 것 같은데, 사실 일이 단순히 돈을 버는 수단이라기보다는 자아를 실현하는 목적으로 하는 것이 더 맞다고 본다. 은퇴를 하나의 기회로 보고 또다른 인생을 시작하는 계기라고 생각하면 좀 더 편안하지 않을까 싶다.

아마 이 책에 나와있는 모든 것들을 다 실천하기는 어려울 것이다. 무엇보다 이런 책을 읽는 목적 중의 하나는 이 책을 통해 나의 미래를 다시 한 번 생각해보고 구체적인 계획을 세우는 것에 있다고 본다. 지금까지는 노후 준비에 대해서 아무 생각이 없었다가 이 책을 보고 나면 어떻게든 계획을 세워야겠다는 자극은 받게되니 말이다. 뭐든지 급하게 먹는 밥은 체하는 법이지만 노후 계획을 빨리 세울수록 좋다. 이 책을 통해 많은 사람들이 자신의 노후에 대해 곰곰히 생각해보는 계기가 되길 바란다.


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