도요타의 원가 - 세계 No.1 이익을 창출하는 비밀!
호리키리 도시오 지음, 현대차그룹 글로벌경영연구소 옮김, 구자옥 감수 / 한국경제신문 / 2017년 7월
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회사에 다니면서 '원가절감'이라는 말은 굉장히 많이 들었다. 내 기억에 회사는 항상 비상경영이니, 어느 때든 어렵지 않은 때는 없는 듯 하다. 원가를 절감하는 것이 중요하다고 굉장히 많이 들었으나, 과연 어디부터 어떻게 해야 원가 절감을 할 수 있을지는 막막하기만 하다. 그러던 차에 세계적인 자동차 회사인 도요타가 원가절감하는 비법을 담은 책이 나왔다고 해서 보게 되었다.

역시 도요타는 일본 기업인만큼, 작은 부분에서도 무척 디테일하게 운영한다. 너무 작은 것까지 챙기면 오히려 비효율이 되지 않을까 싶지만, 그것마저도 어떻게든 최대한 절감하기 위해 무한한 아이디어를 짜낸다. 거의 마른 걸레를 짜는 것과 같다고 봐도 무방할 정도이다. 매우 작은 아이디어들이 모여서 꽤 괄목할만한 성과를 만들어낸다는 점이 인상적이다. 이것은 생산 라인에 해당되는 이야기이고, 도요타는 단순히 공장에서 작은 것만 절감해서 원가 절감을 이루어내는 것이 아니다.

초창기 상품 기획을 할 때, 기능이나 디자인만 따지는 것이 아니라 원가 기획도 함께 한다. 따라서 설계자는 디자인을 할 때 원가까지 함께 고려해서 설계를 해야한다. 디자인이 끝난 후에 원가 절감을 하는 것이 아니라, 아예 시작할 때부터 목표 가격과 절감액을 정해놓고 시작하는 것이다. 각 부서별로 그 이상은 비용을 사용할 수 없다. 만약에 어떤 부분에서 초과액이 발생했으면 다른 부서에서 해당 금액만큼 비용을 절감해야 한다. 이 모든 것은 해당 상품에 대한 총괄 책임자가 있기 때문에 상호 조정이 가능하다. 해당 프로젝트에 소속된 모든 사람들이 한 가지 목표를 향해 일관되게 나아갈 수 있는 힘이 바로 여기에 있다.

솔직히 말하면 도요타에서 시행하고 있는 많은 방법들은 이미 내가 다니고 있는 회사에서 시행하고 있는 방법이기도 하다. 큰 프로젝트들도 있지만, 한 사람이 하나의 프로젝트만 하는 것이 아니라 유기적으로 많은 프로젝트에 얽혀있어서 사실 하나의 프로젝트에만 집중하는 것보다 더 많은 업무를 수행하고 있다. 그런 와중에 어떻게 하면 더 원가 절감을 할 수 있을지 고민스럽기는 한데, 지금 내가 속한 팀이 하고 있는 방법이 틀리지 않았다는 것은 제대로 알 수 있었다. 그리고 지금 잘 하고 있는 것을 어떻게 하면 더 잘할 수 있을지에 대해서는 좀 더 고민해봐야 할 숙제인 듯 하다.

이 책의 저자는 세계적인 기업인 도요타에서 원가 절감을 하기 위해 어떻게 하고 있는지 비용 및 프로세스적인 측면에서 상당히 설명하고 있다. 원가 절감을 하고 싶은데 어디서부터 어떻게 시작해야할지 막막한 사람들에게 추천하고 싶은 책이다.


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나인 - 더 빨라진 미래의 생존원칙
제프 하우.조이 이토 지음, 이지연 옮김 / 민음사 / 2017년 7월
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솔직히 말하면, 이 책은 정말 <대단하다>라고밖에 말할 수 없는 놀라운 책이다. 미래의 성공 비법을 이렇게 놀라운 통찰력으로 풀어낸 책은 최근 들어 이 책이 거의 유일무이하다고도 볼 수 있다. 사실 다른 여타의 책들을 봤을 때 광고 문구보다 실제 책의 내용이 별로 유익하지 않다고 느끼는 경우가 많았는데, 이 책은 완전 정반대이다. 둔탁한 표지 디자인이나 굉장히 올드해보이는 내부 편집 디자인임에도 불구하고 내용만큼은 이렇게 흥미롭고 놀라운 통찰력을 보여주는 책이라는 사실이 믿기 힘들 정도이다.

워낙 급변하는 사회이다보니, 미래 전략을 세울 때 과연 어디에 초점을 맞춰야 할지 막막할 때가 많다. 그런데 이 책에서는 풍부한 사례와 설득력 있는 논리를 통해서 독자들에게 시간이 지나도 절대 변치 않는 성공 원칙을 알려주고 있다. 비록 내가 한 회사의 경영자는 아니지만, 회사에 몸담고 있는 직원으로서 앞으로 내가 속한 조직이 나가야할 방향을 설정해야하는 일이 종종 발생한다. 그 때마다 아이디어의 고갈로 머리를 쥐어뜯기 일쑤였는데, 아마 이 책을 정독하고 난 후였다면 상황이 완전 달라졌을 것이라 생각한다.

다양한 사회에서는 어떤 법칙으로 사회 현상을 정의할 수 없다고 생각했었다. 하지만 이 책에서는 그런 불확실성마저도 아홉가지의 원리로 차분하게 설명하고 있다. 이 책을 읽고나서 한가지 분명한 것은 산업화 시대에 통했던 성공 원칙들은 더 이상 현대 사회에서 통용되지 않는다. 이제는 새로운 시각에서 새로운 방법으로 도전해야만 성공할 수 있는 시대가 되어버렸다. 비교적 단순하게 일을 처리할 수 있었던 과거가 가끔은 그립지만 시대 변화는 결코 피할 수 없는 흐름이다.

아마 이 책을 읽은 독자라면 앞으로 미래를 그리는데 어떤 그림을 그려야 할지 감이 올 것이다. 나도 지금까지는 무조건 막연하다고만 생각했는데, 이 책을 읽고나니 조금은 방향을 잡을 수 있겠다는 자신감이 들었다. 물론 그 방향이 맞는지는 직접 해봐야 알겠지만, 일반적인 통념을 뛰어넘는 통찰력을 접한 것만으로도 충분히 도움이 된다. 이렇게 좋은 책이 아직 많은 독자들에게 많이 알려지지 않은 것 같아 조금 아쉽다. 미래의 성공을 위한 통찰력을 얻고 싶은 사람들에게 이 책을 적극 추천한다.


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슈퍼아시아 - 세계경제를 뒤흔드는 아시아의 힘
KBS <슈퍼아시아> 제작팀 지음 / 가나출판사 / 2017년 7월
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'아시아'가 뜨고 있다. 과거 유럽이나 미국의 성장에만 관심을 가지던 사람들이 이제는 아시아에 있는 기회를 적극 찾는 중이다. 내가 다니고 있는 회사도 아시아 시장에 대해서 매우 긍정적인 시각을 갖고 투자하고 있어서 아시아가 훌륭한 시장이라는 것은 알고 있지만, 좀 더 구체적으로 아시아가 왜 성장 가능성이 높은 것인지 궁금해졌다. 그래서 좀 더 다각적인 시각으로 아시아 시장을 분석한 이 책을 읽게 되었다. 이 책은 이미 TV에서 방영된 <슈퍼 아시아>라는 다큐멘터리를 글로 다시 구성한 책이다. 화면으로 보면 좀 더 생동감이 느껴지겠지만, 책에서만 얻을 수 있는 통찰력도 무시할 수 없다. 그래서 개인적으로는 아무때나 볼 수 있다는 편의성 때문에 책을 선호하는 편이다. 

이 책에서는 중국, 인도, 베트남, 미얀마, 인도네시아, 라오스 등 주요 아시아 국가를 심도있게 다루고 있다. 지금 그들이 성장하고 있는 원동력과 앞으로 나아갈 길은 어떤 것인지 실제 현장에서 몸으로 부딪히며 알아낸 사실들을 오롯이 담아내고 있다. 이 책이 무엇보다 매력적인 이유는 그냥 막연한 추측이 아니라 세계 전문가들의 의견을 직접 듣고 지금 현장에서 어떤 일이 벌어지고 있는지 그 곳에서 보여준다는 사실이다. 

중국이 이제 세계의 공장이 아니라는 사실은 자명하다. 내가 어릴 때만 해도 중국산이라고 하면 별로 품질이 좋지 않지만 저렴한 가격으로 그냥 쓸만한 제품이라는 인식이 강했는데, 요즘 중국산은 품질도 좋으면서 디자인도 예쁜 제품들이 많다. 이른바 <가성비>가 훌륭한 제품이라는 생각이 많이 든다. 이렇게 된 배경에는 중국의 엄청난 경제 성장과 정부를 적극적인 지원이 있었기 때문에 가능한 일이었다. 전기차 시장이나 고속 철도 분야에서는 이제 중국이 다른 나라보다 상대적으로 우위에 있다고 한다. 

인도 같은 경우에도 그저 인구만 많은 인구 대국이라고 생각했는데, 최근 들어 뛰어난 기술력과 인적 자원을 바탕으로 엄청난 성장 속도를 자랑하고 있다. 이외에도 아세안 국가인 베트남, 미얀마, 인도네시아 등의 나라들도 마찬가지이다. 그동안 아시아 국가라고 하면 아직 개발되지 않은 국가라서 다소 부정적인 시각으로만 바라보았었는데, 이 책을 읽고 나서 앞으로 아시아가 얼마나 중요한 시장인지 새삼스럽게 깨닫게 되었다. 무엇보다 아시아 국가들이 먼저 나서서 하나의 경제 벨트로 잇기 위해 얼마나 노력을 하고 있는지 알게 된 계기가 되었다. 이런 사실들을 종합해서 볼 때 확실히 향후 10년 뒤에는 분명 아시아가 세계의 경제를 움직이는 시장이 되는 것은 자명하다. 이미 어느정도 성장이 정체되어 있는 유럽이나 미국 같은 경우에는 엄청난 사건이 벌어지지 않는 이상 아시아와 같은 변화를 일으키기란 거의 불가능한 일이니 말이다. 

아시아 시장이 왜 중요한지 객관적인 근거를 제대로 알고 싶은 사람이라면 이 책을 추천한다. 아마 이 책을 읽고 난 후에 아시아 시장을 바라보는 눈은 확실히 달라질 것이다. TV 다큐멘터리를 재구성한 책인만큼 쉽게 구성되어 있어서 책장은 술술 잘 넘어간다. 이 책을 통해 보다 많은 사람들이 아시아 시장을 새롭게 바라보는 계기가 되길 바란다.


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미래학자처럼 생각하라 - 변하는 것과 변하지 않는 것, 그리고 다가올 미래
세실리 사머스 지음, 이영구.김효원 옮김 / 골든어페어 / 2017년 4월
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사람들은 흔히 지금까지 내가 생활했던 대로 계속 행동하고자 하는 관성을 가지고 있다. 물론 나도 편안한 것을 좋아하다보니, 일정한 패턴을 가지고 있는 생활 습관을 잘 못 버리는 편이다. 하지만 많은 책들과 사람들이 이야기하는 것처럼 계속 현재에 머무르려고 한다면 결코 지금보다 더 발전할 수 없다. 그냥 현상을 유지하거나 뒤로 처질 뿐이다. 앞으로 나아가기 위해서는 계속 미래를 고민하고 조금이라도 더 발전하기 위해서 행동해야 한다. 이 법칙은 개인의 삶이나 단체 모두에게 해당된다. 

과연 미래학자들은 어떻게 생각하는 것인지 궁금해서 이 책을 읽어보게 되었다. 사실 이 책은 미래학자에 관련된 학술적인 책이 아니고, 조직이나 개인이 앞으로 발전하기 위해서 어떤 노력들을 기울여야 하는지 알려주는 경영학 서적, 자기계발 서적에 더 가깝다. 일단 미래를 예측하기 위해서는 크게 네 가지 요소의 변화에 주의를 기울여야 한다. 그것은 바로 자원, 기술, 인구, 거버넌스이다. 인류의 역사는 무척 다채롭게 변화해온 것 같지만, 큰 흐름을 곰곰히 생각해보면 모두 앞에 언급한 네 가지 요소에 의해서 바뀌어왔다. 세계의 부를 좌지우지 할 수 있는 요소들이고, 이 중에 하나면 마음대로 할 수 있다면 그것은 매우 큰 힘을 가진 것과 같다. 이런 요소들이 과연 나의 삶과 내가 일하고 있는 분야에서 어떤 영향을 끼치고 있는지는 스스로 살펴봐야할 숙제이다. 

다음으로는 변화하기 위해서 어떻게 해야하는지 구체적인 방법을 알려준다. 우선 무엇보다 나만의 스타일을 찾고 실제로 실천 가능한 비전을 만들어야 한다. 그런데 생각보다 혼자서 하기는 쉽지 않다. 그래서 저자는 저자가 직접 주관하고 있는 워크샵 프로그램 참가자의 우수 사례를 통해 기업의 발전을 이끌어 낼 수 있는 예시를 보여준다. 회사에서 이 사례를 적용하려면 모든 사람이 이 워크샵에 참석할 필요는 없고 꼭 필요한 몇 명만 참여를 해도 상당히 긍정적인 효과를 이끌어낼 수 있다. 

그 다음 단계는 앞에서 그려보았던 꿈과 이상을 실천에 옮기는 단계이다. 아무리 좋은 계획이라도 실천하지 않으면 아무 소용없는 법. 그것이 완벽한 계획이 아닐지라도 어느정도 정리되면 일단 실천해볼 것을 저자는 강력 추천한다. 시행하는 과정에서 시행착오를 거칠 수도 있고 계획은 수정될 수도 있지만 일단 뭔가 하고 있다는 것이 중요하다. 이런 방법을 거쳐서 미국의 한 주방용품 회사는 많은 사람들의 라이프 스타일을 바꾸는 큰 기업으로 성장할 수 있었다. 현재를 바꾸는 것은 많은 어려움이 따른다. 그럼에도 불구하고 성장하기 위해서는 어느정도 진통은 감내해야 한다. 어떻게 하면 긍정적인 변화를 이끌어낼 수 있을지 이 책을 통해 많은 사람들이 영감을 얻길 바란다. 




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지금 바로 재무제표에 눈을 떠라 - 투자자와 직장인을 위한 세상에서 가장 쉬운 회계 특강
최병철 지음 / 한즈미디어(한스미디어) / 2017년 1월
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회사 업무를 진행하면서 다른 회사의 재무제표를 볼 일이 많이 생겼다. 하지만 정해진 매뉴얼대로만 할 뿐, 이런 숫자들이 과연 어떤 의미가 있는지에 대해서는 그동안 잘 알지 못했다. 계속 자료들을 보다보니, 각 숫자의 의미들에 대해서 물어보는 사람도 있고, 나도 그에 대한 대답을 하고 싶어서 관련 책들을 찾다가 이 책을 보게 되었다. 사실 기초 회계지식을 알려주는 책들을 몇 권 봤었는데, 매우 기초적인 내용만 있어서 물론 이해는 쉽게 되었지만 좀 더 실무에서 제대로 쓸 수 있는 내용은 별로 없었다. 그런데 이 책은 확실히 다르다. 실제 기업들이 작성했던 재무제표를 바탕으로 설명을 하고 있어서 실무에 곧장 써도 좋을 정도로 생생한 정보가 바로바로 이해되었다. 

사실 재무제표를 보는 이유는 해당 기업의 재무적인 건전성과 앞으로 성장 가능성이 있는가에 대한 객관적인 판단을 위한 것이다. 한두가지의 항목으로도 판단을 할 수 있지만, 보다 여러 항목을 이해한다면 그 기업에 대해서 합리적인 판단을 하는데 많은 도움이 된다. 작년에 실적이 좋지 않았다고 하더라도 미래를 위한 투자를 한 덕분에 잠깐 일어났던 손실이라면 충부히 감내할만 하다. 

이 책이 무엇보다 도움이 되는 이유는 회계를 전혀 배우지 않은 사람이라도 저자의 설명만 따라가다보면 실무에서 그 회사의 전반적인 흐름을 파악하는데 도움이 된다. 그리고 단순히 회사의 이익률만 볼 것이 아니라 앞으로 이 회사가 성장할 수 있는지 성장 가능성을 볼 수 있는 기준이 되기도 한다. 재무제표를 보면서 사람들이 가장 많이 의문을 가졌던 주제들만 골라서 각 장의 꼭지로 활용했기 때문에 실무와 동떨어진 개념 설명이 아닌, 천천히 읽어나가면 누구나 재무제표에 대해서 말할 수 있는 수준으로 매우 효과적이고 쉽게 설명하고 있다. 덕분에 앞으로 내가 타 회사의 재무제표를 보고 판단할 때 어떤 자료들을 받아야 하는지 정확하게 깨닫는 계기가 되었다. 단순히 재무재표의 설명에 지나지 않고 이 책을 읽자마자 활용할 수 있는 정보를 제대로 담고 있다는 점이 이 책의 가장 큰 장점이다. 

평소에 재무제표를 공부하고 싶은데 어디서부터 시작을 해야할지 막막하다면, 이 책을 가장 먼저 펼쳐들길 바란다. 그 정도로 쉬우면서도 제대로 써먹을 수 있는 지식이 한가득 담겨있다. 이 책이 왜 이제서야 나왔는지 아쉬울 정도로 처음부터 끝까지 정말 재미있게 읽었다. 새로운 것을 배우는 기쁨을 꽤나 오랜만에 느껴본다. 저자가 회계 강의로 유명하다는 말이 괜히 나온 것이 아니다. 회계 관련 서적은 많지만 그 중에서 어떤 책을 시작을 해야할지 막막하다면 일단 이 책을 보길 바란다. 아마 생각보다 더 많은 정보를 제공해준 덕분에 이 책을 다 읽을 때 쯤이면 회계 초보 딱지는 뗄 수 있을 것이다. 

보다 많은 사람들이 이 책을 통해서 제대로 재무제표를 볼 줄 아는 지식인이 되길 바란다.


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