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<뉴욕의사의 백신영어>를 읽고 리뷰해 주세요.
뉴욕의사의 백신 영어 - 내 생애 마지막 영어 공부법
고수민 지음 / 은행나무 / 2009년 9월
평점 :
품절


내 나이 스물하나, 그다지 많은 나이는 아니지만 영어를 배워온 시간은 십년이 더 된다. 초등학교 3학년 때부터 대학교 2학년인 지금까지. 짧은 내 인생의 거의 절반동안 영어를 배워 온 것이다. 하지만 이렇게 긴 시간에 걸쳐 영어를 배웠음에도 불구하고 현재 나는 그 쉽다던 로맨틱 코미디 영화의 일상 대화도 알아듣지 못하며 우연히 학교에서 외국인을 만나더라도 우물쭈물 말 한 마디 제대로 하지 못한다. 그렇다고 십년동안 영어를 소홀히 공부한 것도 아니니 더 억울할 지경이다. 학교에서도 영어는 주요 과목이었기에 따로 학원을 다니면서 공부하였으며 대학생이 된 후에도 영어는 거의 필수 전공과도 같은, 혹은 전공 공부보다 더 중요한 조건이었기에 각종 영어 비법 도서를 섭렵하면서까지 공을 들였기 때문이다.
이 책을 읽고 나서야 나는 그 동안의 비법이라던 것들이 얼마나 꿈같은 이야기인지 깨달을 수 있었다. 저자의 말처럼 영어를, 한 언어를 단 기간에 원어민처럼 능숙하게 할 수 있다는 것은 사실 상식적으로 생각해봐도 말이 안 되는 이야기이다. 나도 저자가 이야기 한 ‘영절하’ 등의 단기간에 영어실력이 일취월장해지는 비법을 담은 책들을 읽어보고 열심히 따라 해봤지만 결국 남은 것은 영어공부 자체에 대한 회의감과 스스로에 대한 자괴감, 그리고 폐휴지가 된 책들뿐이었다. 이 책을 읽고서야 나는 이런 비법들이 사실은 모두 허상일 뿐이며 언어를 배우는 데엔 최소한 5년 이상의 기간이 걸린다는, 단기간에 영어를 잡을 수 있는 비법 따위는 없다는 당연한 사실을 인정할 수 있었다. 우리가 10년이 넘게 영어를 붙잡아도 하나도 나아진 것이 없는 이유는 방법이 잘못됐기 때문인 것이다.

저자는 희망에 부풀어, 혹은 영어에 대한 해결책을 찾으려 골머리를 썩는 끝에 책을 집었을 독자들에게 찬물부터 붓는다. 우리가 꿈꾸는 영어실력은 아무리 학원을 다니고 영어단어를 외워도 최소 5년은 걸린다고. 이 대목을 읽는 순간 솔직히 믿고 싶지 않을 정도였고 여느 책처럼 단기간에 영어를 정복할 수 있다는 말을 기대했던 나는 실망감부터 느껴졌었다. 하지만 우린 이미 경험을 통해 알고 있지 않은가. 그렇게 영어에 돈과 시간을 투자했지만 결과물은 외국인과의 사소한 대화조차 하지 못하는 현실인 것을. 우리가 그동안 잘못 투자했던 시간과 돈, 노력에 비하면 저자의 경험을 통한 이 방법은 아주 값싼, 해 볼만 한 방법이라는 생각이 들었다.
저자가 상세히 풀어놓은 영어 공부 방법은 ‘시험을 위한 영어 공부’가 아닌 ‘진짜 사용할 수 있는 영어’를 위한 방법이다. ‘영어책 소리 내어 읽기’나 ‘영화를 통한 공부 방법’, ‘영어 일기 쓰기’ 등. 일상생활에 바로 적용할 수 있는 영어 공부이다. 단기간 내에 스펙을 쌓기 위해 영어가 필요한 대학생이나 시험을 준비하는 사람들에겐 맞지 않는 방법이지만 그야말로 ‘영어’를 잘 하고 싶은 사람들에겐 자신의 염원을 이룰 수 있는 방법이 아닐까 생각한다. 그 예로 바로 저자 본인 있지 않은가.  

 이 책의 가장 큰 장점은 영어 수준을 수치화해서 자신의 수준이 어느 정도인지 스스로 가늠하고 자신의 수준에 맞게 방법을 적용할 수 있다는 것과 이미 저자의 블로그를 통해 유명해진 방법이라 많은 사람들이 시도해 효과를 봤기 때문에 믿을 수 있는 방법이라는 것이다. 저자가 뉴욕 의사라는 말에 웬만한 영어실력을 가진 사람들이 쓸 수 있는 방법이라고 생각하기 쉬운데 중학교 3학년의 영어실력을 가진 사람도 시작할 수 있도록 수준별로 방법을 어떻게 적용해야 하는지 잘 설명했기 때문에 초급부터 중급 이상의 실력을 가진 사람들이 자신의 수준에 맞추어 공부할 수 있다. 또한 이미 이 방법을 통해 공부한 사람들의 질문과 저자의 피드백이 책에 실려 있어 이 방법을 통해 영어공부를 하는 대부분의 사람들이 가질 수 있는 궁금증을 해소해 줄 수 있을 것이다.


돈과 시간만 버리는 것 같은 토익학원과 해도 해도 늘지 않는 영어실력에 지친 나에게 정말 아주 많은 도움을 준 책이었다. 저자가 공부 방법을 정말 세세하게 설명 해 주어서 따로 학원이 필요 없을 것 같다는 생각이 든다. 나와 같이 영어로 골머리를 썩고 있는, 아직 차근차근 여유 있게 영어 공부를 할 수 있는 시간을 갖고 있는 사람이라면 꼭 한 번 이 책을 읽어볼 것을 권한다.





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<규칙도, 두려움도 없이>를 읽고 리뷰해 주세요.

 

  즐겨듣는 라디오 프로그램의 코너 중 캣우먼의 ‘헉소리 상담소’ 라는 코너가 있다. 제목을 보면 알 수 있듯이 임경선이라는 칼럼니스트가 연애상담부터 사내정치로 인한 고뇌까지 다양한 고민들에 조언을 해주는 그런 프로인데, 내가 이 코너에 흥미를 느끼게 된 결정적인 계기는 대학생으로서 막연히 환상과 두려움을 갖고 있던 직장생활의 다양한 단면들을 고민들을 통해 조금이라도 알 수 있었기 때문이다. 회사 내에서의 믿었던 선배의 배신이나 간부의 애정공세까지 다양한 고민들을 들으며 직장터란 곳이 내 생각보다 더 치열하고 살벌한, 그야말로 전쟁터라는 표현이 과장된 표현이 아닌 곳임을 어렴풋이 깨달았고 나는 이런 사연들을 통해 듣는 단편적인 조언이 아니라 직장 내에서 도대체 어떤 위험, 위기들이 있고 또 그 위험에 어떻게 대처해야 하는지, 취업예정자로서 자세하게 간절히 알고싶었다. 

‘규칙도 두려움도 없이’란 이 책은 내가 바라던 직장 내에서 발생하는 다양한 사건, 사고뿐만 아니라 여러 상사, 혹은 위험한 동료들의 유형을 알려주고 또 그런 사건과 사람들에 어떻게 대처해야하는지 까지 신입사원이 알기 힘든 회사 내의 비공식적인, 하지만 공식적 업무보다 중요한 회사생활 기술을 직설적이면서도 시원하게 설명해주었다. 특히 피해야 할 인간 유형 중 몇몇 유형은 대학생인 나조차도 몇 번 경험해 시간낭비, 맘고생까지 하는 피해를 본 적이 있었기 때문에 그들이 이런 유형인 것을 몰랐다는 사실에 무릎을 치며 안타까워하기도 했다. 대학생활을 하면서도 인간관계로 인해 고민하는 사람들이 적지 않은데 꼭 직장인이 아니더라도 조직 내에서라면 한두 명씩 존재하는 위험인물들의 특징을 정말 속 시원히 꼬집어주면서 대처법까지 말해주어 후련한 마음이 들었다. 또한 나 역시 이런 위험한, 남에게 피해를 주는 비겁한 사람들 중 한 명은 아닌지, 혹은 인간관계에서 이런 유형의 사람들에게 넋 놓고 당하기만 하는 어리석은 사람은 아닌지 생각해볼 수 있었다. 저자의 뼈저린 경험을 통한 옷차림, 선배를 대하는 방법 등의 실용적인 노하우 등은 요즘같이 개성을 중요시하는 나와 같은 또래들이 범할 수 있는 실수를 예방하는데 많은 도움이 되겠다는 생각이 들었다. 또한 무존재보다는 차라리 악역이 나을 정도로 존재감과 캐릭터를 중요시하는 요즘시대에 자신의 캐릭터를 어떻게 구축할 것인지를 여러 연예인을 예를 들어 이해하기 쉽게 설명한 부분은 밑줄까지 치며 읽었을 정도로 도움이 되는 조언이었다.   

취업이 어려운 환경 때문인지 일단 입사만 하자는 생각으로 열심히 공부하고 막연히 회사 들어가서도 그저 묵묵히 열심히만 하면 되겠지 라고 생각하는 학생들이 많다. 하지만 들어가기 어려운 만큼 살아남기 힘든 곳이 바로 직장이다. 직장의 살벌한 현실을 모르고 있는 대학생들, 그리고 생각보다 잔인한 직장생활에 힘들어하는 사회 초년생들. 특히 여자들에게 이 책 한 권이 몇 명의 멘토, 상사보다 더 든든한 지침서가 될 것이다.

 


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신문 스크랩 기술
최상희 지음 / 넥서스BOOKS / 2006년 3월
평점 :
절판


  정보화 시대, 흔히들 오늘날은 정보가 곧 경쟁력이 되는 시대라고 말한다. 과거에 정보를 얻을 수 있던 가장 유일한 매체인 신문만 해도 지금은 종류가 대여섯 개가 넘으며 서점엔 하루에 200권이 넘는 신간이 쏟아져 나오고 있다. 무엇보다 인터넷은 말 그대로 클릭 한 번으로 수천 개의 정보를 얻을 수 있게 해주었다. 언제든 손만 뻗으면 손쉽게 원하는 정보를 찾을 수가 있는 것이다. 하지만 정보의 홍수 속에서 정작 쓸 만한 정보를 찾지 못해 몇 시간씩 시간을 소요하는 모습을 흔히 볼 수 있는 것처럼 정보는 그 것을 필요로 하는 사람이 효율적으로 사용하지 않는 이상 그저 불필요한 쓰레기에 지나지 않는다. 본인 또한 지식을 쌓기 위해 신문을 신청했지만 정작 무엇이 진짜 필요한 정보인지 식별하지 못해 결국 돈 들여 폐휴지만 쌓았던 경험이 있기 때문에 수많은 정보들 속에서 진짜 필요한 정보를 다루는 방법이 현재 얼마나 중요한 능력 중 하나인지 절실히 깨닫게 되었다. 최근 끊었던 신문을 다시 보기 시작하면서 좀 더 효과적으로 정보를 다루는 방법이 없을까를 궁리하던 차에 이 책은 신문 정보에 기초하여 좋은 정보가 무엇인지에서부터 정보 사용법, 정보를 보관하는 방법까지 정보 A to Z를 알아가는데 많은 도움을 주었다.  


이 책은 두 파트로 나뉘어져 있는데, 첫 번째 파트에서는 ‘정보’ 에 집중하여 좋은 정보란 어떤 것인지. 좋은 신문 기사란 어떤 것인지를 제시하고 수많은 정보들 속에서 살아있는 정보와 죽은 정보를 식별하는 팁에서부터 신문의 효율적인 독법까지. 정보에 휘둘리지 않고 스스로 다룰 수 있는 방법들을 여러 가지 사례와 예시를 들어 설명한다.
글쓴이가 정보를 다루는데 능통해서인지 책의 구성도 군더더기 없이 중요한 요점들만 보기 쉽게 서술하였으며 각 장의 끝에는 가장 중요한 요점들만을 정리해놓아 쉽게 찾아보기에 좋다. 대부분의 정보를 다루는 책들은 정보를 갖가지 예를 들어 설명하는 데 치중해 책의 양이 방대해지는 경우가 대부분이지만 이 책은 중요한 요점들을 정리하는 방식으로 가볍게 구성되어 있기 때문에 따로 필요한 부분을 정리할 필요가 없는 점이 장점이다.
두 번째 파트는 다양한 스크랩 기술에 대해 세세하게 설명하였다. 대부분 좋은 정보를 스크랩 해 놓아도 정작 적당한 때에 활용하지 못하여 또다시 스크랩 더미 속에서 필요한 정보를 찾아 헤맬 때가 많은데 이런 넘쳐나는 자료를 깔끔히 정리할 수 있는 해답과 대 봉투나 파일 등 다양한 도구들을 사용하여 기존의 오려 붙이는 스크랩 법과는 다른 간편한 스크랩 방법을 제시한다. 또한 어떤 정보를 스크랩해야 하는지, 자신의 목적에 따라 경제, 정치, 사회, 문화 등 파트별로 어떤 점을 유의하며 기사를 읽어야하는 지, 어떤 기사가 좋은 기사인지 항목별로 세세한 팁을 알려주어 매일 매일 한 개의 신문 읽기도 벅 찬 바쁜 대학생이나 직장인에게 많은 도움이 될 것이다. 본인도 신문 하나에 담긴 수십 개의 기사를 읽는 것도 벅차서 결국 신문을 볼 엄두도 내지 못하고 밀린 적이 많은데 최근 이 책의 팁들을 활용하여 신문의 주요 정보들을 정리하니 신속하게 필요한 정보들을 정리할 수 있어 많은 도움을 얻었다.   


요즘처럼 누구나 방대한 지식을 지닌 멀티플레이어이기를 요구하는 시대에 정보 관리는 이제 옵션이 아닌  하나의 필수적인 요소가 되었다. 여기저기 넘치는 정보에 둘러싸여 이도 저도 하지 못하는 사람이라면 오랜 시간의 내공을 통해 깨달은 정보 관리 법이 요점만 쏙 담긴 이 얇은 책 한 권을 읽어보는 것을 권한다.


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