예민함 내려놓기 - 남보다 예민해서 힘든 사람들을 위한 내 안의 바늘 길들이기
오카다 다카시 지음, 홍성민 옮김 / 어크로스 / 2018년 8월
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이처럼 삶의 고달픔이나 행복도에서는 신경학적인 것 이상으로 심리사회적 예민함이 중요하다. 마음에 상처를 입은 사람이 목숨까지 끊는 사건들이 일어나는 것을 보면, 오히려 심리사회적 예민함이 더 크게 작용한다.

신경학적 예민함과 심리사회적 예민함이 사회적응도, 삶의고달픔, 행복도와 얼마나 상관있는가를 살펴보면, 사회적응도에서는 비슷한데 삶의 고달픔과 행복도에서는 심리사회적 예민함이 강한 상관을 나타낸다.


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알아두면 쓸데 있는 유쾌한 상식사전 3 : 언어.예술 편 가리지날 시리즈 3
조홍석 지음 / 트로이목마 / 2019년 7월
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♡ 재미난 스토리텔링이 한가득, 『알아두면 쓸데 있는 유쾌한 상식사전 -언어·예술 편-』

 

 

 

 

 

『하나, 책과 마주하다』

 

갖고 있으면 '알짜배기'가 되는 책이 있다. 이 책이 그 중 하나인데 이번에 나는 3편인 언어·예술 편을 읽었다.

1편이 일상생활 편이고 2편이 과학·경제 편이던데 다음 달에 두 권 다 읽어볼 생각이다.

총 4부로 언어, 미술, 음악, 영상매체로 구성되어 있다. 무엇보다 재미난 스토리텔링으로 읽는 내내 지루함이 전혀 없다.

그 중 언어와 음악에 관한 에피소드 하나씩을 풀어볼까 한다.

우리나라의 정식 영어명칭은 KOREA인데 가끔씩 COREA라는 단어도 본 적이 있을 것이다.

일본의 JAPAN과 우리나라의 COREA를 볼 때, 일본이 알파벳 순서상 우리나라가 먼저 소개되는 것이 싫어 C를 K로 바꾸었다는 말이 있다고 하는데, 이는 사실이 아니다.

대부분 라틴어계열 국가에선 C로 게르만어계열 국가에선 K로 표기하는데, 우리나라의 KOREA는 1891년 미국, 영국 정부의 결정에 의한 것이라고 한다.

혹시 우리나라 영문명칭 KOREA의 유래에 대해 모두가 알고있으려나?

솔직히 나는 전혀 인식하지 못하고 있다가 초등학교 6학년 때 엄마가 사주셨던 근현대사 책을 통해 알게되었다.

우리나라는 실제 500여 년간을 '조선'으로 불리우다 1897년부터 14년간은 '대한제국' 그리고 이후부터 '대한민국'이 되었다.

그런데 생각해보자. 우리나라의 영문명칭은 KOREA인데 '대한민국'이 아닌 '고려'의 의미가 내포된 느낌이 나지 않는가?

과거 당나라, 송나라의 활발한 교역이 이루어진 때인데 당시 고려라는 국호가 중동 지역까지 널리 알려졌기 때문이다.

그렇게 자연스레 고려는 COREA가 되었고 COREA라는 영문명칭이 이슬람 권역까지 널리 알려지게 된 것이다.

우리나라 영문명칭에 대한 역사는 이렇다.

대한민국이라는 자랑스러운 이름이 있는데, 외국인들에게는 여전히 우리나라는 '대한민국'이 아닌'코리아'로 불려지고 있다.

앞으로 우리가 외국인을 만난다면 'KOREA' 혹은 'SOUTH KOREA'라고 소개하겠지만 '대한민국'이라는 명칭 또한 알려주는 게 정말 좋을 것 같다는 생각이 든다.

 

음악이 우리에게 주는 영향은 무궁무진하다.

가슴이 쿵쾅거리는 신나는 리듬이 스트레스를 날려주기도 하고 잔잔하고 조용한 리듬이 심신의 안정을 주기도 한다.

음, 나는 가요보다는 재즈를, 재즈보다는 발라드를, 발라드보다는 클래식을 듣는 것을 좋아한다.

그래서 발레나 오페라 공연이 있으면 종종 보러 가곤 하는데 오페라에 관한 이야기를 잠깐 해볼까 한다.

서양 클래식 음악하면 단연 오페라가 자연스레 떠오르는데 상류층만 즐기는 고급 문화였다 생각하지만 과거 상대적으로 저렴한 공연에 속했다고 한다.

연기, 합창 그리고 음악 반주가 어우러진 고대 그리스 연극에서 고대 올림픽 같은 대형 스포츠 행사에 널리 활용되었으며 이후 로마시대에까지 이어졌다고 한다. 중세시대에는 신이 주신 최고의 악기는 사람의 목소리라는 생각이 각인되면서 악기로 연주하는 대신 아카펠라로 대체되기도 했지만 연기, 노래 그리고 무대 미술이 어우러진 복합 예술로 발전하게 된다.

클래식의 아버지, 바흐와 클래식의 어머니, 헨델이 등장하였고 이후 볼프강 아마데우스 모차르트가 등장하게 된다.

어렸을 때부터 모차르트 음악을 많이 들어서 그런지 가장 익숙한 음악이자 가장 좋아하는 음악가이다.

또한, 아마데우스라는 영화를 인상깊게 본 지라 지금도 생각날 때면 영화USB를 꺼내 가끔씩 보기도 한다. (중략)

카라얀의 이야기도 빠뜨릴 수 없다. 가장 좋아하는 지휘자를 묻는다면 단연 'Karajan'이라 대답할 것이다. 내가 태어나기도 전에 이미 돌아가신 분이지만 우연히 그분이 지휘하신 영상을 보고선 푹 빠져 그분의 공연 영상들을 엄청나게 찾아서 본 적이 있다.

당시 베토벤, 모차르트, 차이코프스키 등 지휘한 곡들 음원을 다운받아 들었었는데 지금까지도 간간히 듣고 있다.

 

앞서 말했듯이 재미난 스토리텔링으로 책 한 권 읽는 데 시간이 금세 뚝딱이다.

다 아는 사실일 수도 있으나 의외로 상식에 약한 이들이 많은데 알아두면 유용하기에 상식과 관련된 책을 찾는다면 정말 추천한다.

어찌저찌 무더운 여름도 이제 가시고 선선한 가을 바람이 오기만을 고대하고 있다.

이번에는 여름 휴가없이 보내는지라 한밤중이나 주말에 독서로 달래곤 했는데 선선한 가을이 오면 체크해놓은 전시회도 보러 가고 공연도 보러 갈 예정이니 그 때만을 손꼽아 기다려야겠다.

 


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누구나 혼자만의 시간이 필요하다 - 사계절 네 도시에서 누리는 고독의 즐거움
스테파니 로젠블룸 지음, 김미란 옮김 / 미래의창 / 2019년 7월
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♡ 혼자 여행이 주는 삶의 깨달음, 『누구나 혼자만의 시간이 필요하다』

 

 

 

 

 

『하나, 책과 마주하다』

고독, 혼자 있으면 자신을 있는 그대로 내려놓게 된다. 어빙 고프먼의 말처럼 '무대 밖으로' 나오면 대중 앞에서 썼던 가면을 벗고 진정한 내가 될 수 있기 때문이다. 그때 비로소 우리는 사색에 잠길 수 있다. 스스로 행동을 돌아봄으로써 내면까지 들여다볼 수 있는, 즉 웨스틴이 말하는 '도덕적 성찰'의 기회를 얻는 것이다. 
 
온전히 나만을 위해 나에게 집중하는 시간, 혼자만의 시간.

나에게도, 우리에게도 지금 혼자만의 시간이 필요하다.

혼밥부터 시작해 혼술까지 다양한 혼자만의 시간을 가지는 단어가 대거 등장할 정도로 요즘은 혼자하는 활동이 어색한 것이 아니다.

그 중에서 가장 망설여지지만 꼭 해보고 싶은 것을 꼽으라면 바로 '혼자하는 여행'이다.

혼자 여행하는 이들이 지은 여행 에세이를 살펴보면 '혼자하는 여행'을 적극 추천한다.

그리고 대부분 '낯선 곳에서, 새로운 사람들과의 만남, '혼자이기에, 혼자하는 여행에서 느끼는 깨달음'을 가장 큰 이유로 꼽는다.

 

저자는 업무차 홀로 파리를 방문하게 되었는데 그 때 '혼자 여행'의 묘미를 느끼게 되었다.

여행전문 칼럼니스트였던 저자는 여행이 단순히 일이었기에 혼자하는 여행은 그녀에게 더 크게 와닿았던 것이 아닐까싶다.

닷새의 취재 기간, 기사 제목은 '나홀로 파리에서'였기에 저자는 무작정 여기저기를 걸었다고 한다. 그녀는 오로지 파리라는 도시에 집중하며 소리에 집중하고 향기에 집중했다. 가족이나 친구가 없어도 제빵사부터 박물관 직원, 가게 주인, 다른 여행자들이 충분히 친구 역할을 대신해주었기에 그 시간이 더 완벽하게 느껴진 것이다.

뉴욕에 돌아온 지 몇 달이 지났지만 여전히 마음은 파리에 가있었던 저자는 결국 파리로 가기 위한 여행을 계획한다.

그녀의 목표는 단순히 파리 정복이 아니었다. 자신을 정복하는 것, 어떤 도시에 있건 혼자만의 짧은 시간 동안 인생을 바꿀 수 있는지 깨닫는 것이 여행의 최종목표였다.

사계절 각각의 도시여행을 계획한 저자는 봄에 파리를 가고 여름에 이스탄불을 가고 가을에 피렌체를 가고 겨울에 뉴욕을 간다.

그렇게 그녀는 네 도시에서 각각의 계절을 맞이하게 된다.

파리에서 먹은 음식들은 그녀에게 '음미'라는 것을 깨닫게 해주고 혼밥을 즐길 수 있게 해준다. 낭만적인 파리의 모습, 그 아름다움은 덤이었다.

이스탄불에서 얻은 용기와 감사함, 덧없음 그리고 피렌체서 얻은 침묵과 지식은 그녀에게 큰 보물과 같은 시간이었다.

뉴욕에서 사는 그녀인데 겨울에 택한 도시가 뉴욕이라니! 하지만 그녀는 결국 뉴욕을 선택한 데에 후회하지 않는다.

다시금 매혹에 빠질 수 있는 뉴욕이었고 안식처가 될 수 있는 뉴욕이었기 때문이다.

 

무더운 여름밤, 얼음을 동동 띄운 디카페인 아메리카노를 마시며 책을 단숨에 읽었다.

나에게 올해 여름휴가는 없어 밤에 한 두시간 정도 짬을 내어 책 읽는 시간이 유일한 힐링타임이다. 그래서 요 며칠은 여행에세이를 많이 보는 것 같다.

간접적으로나마 저자의 책을 통해 네 도시를 여행한 기분이 든다. 각각의 도시에서 보내는 계절을 섬세하게 그려내 읽다보면 도시의 모습이 상상이 된다.

사계절, 각각의 계절마다 각각의 다른 도시에서 시간을 보내다니! 지금 이 순간 저자가 보냈던 시간이 참 부럽기만 하다.

이 책이 더 마음에 들었던 이유는 저자의 여행목표이다. 단순히 놀러간 것이 아닌 인생의 깨달음이 목표였던 그녀.

나 또한 몇 년 후에 떠날 여행을 계획하고 있는데 그녀의 여행목표와 동일하기 때문이다.

혼자서 뭔가를 한다는 것은 어쩌면 기대되기도 하지만 어쩌면 두렵고 불안할 수 있다.

그러나 오롯이 혼자 있을 때는 심신 회복에 도움이 될 수 있다고 전문가들은 말한다.

지치고 힘들 때, 답이 나오지 않을 때 혼자 보내는 여행도 너무 좋을 것 같다.


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나는 감정이 없다고 생각했습니다 - 뇌과학이 뒤바꾼 자폐의 삶
존 엘더 로비슨 지음, 이현정 옮김 / 동아엠앤비 / 2019년 8월
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♡ 아스퍼거 증후군의 삶에 대해 들어보실래요?, 『나는 감정이 없다고 생각했습니다』

 

 

 

 

 

『하나, 책과 마주하다』

 

신이 있다면 가장 바라는 게 무엇입니까?

부모님에게 그리고 형제·자매에게 가장 바라는 게 무엇입니까? 태어나는 아이에게 혹은 아이에게 바라는 게 무엇입니까?

이런 질문을 듣는다면 당신은 무엇이라고 답하겠는가? 나는 단연 '가족의 건강'이다.

내가 살아온 삶이 긴 삶도 아니지만 세상을 보면서 느낀 것은 건강이 최고라는 것이다.

건강하지 못하면 자신을 위해 혹은 사랑하는 이들에게 해줄 수 있는 것에 대해 많은 제약이 따르기 때문이다.

그래서 건강치 못한 이들이 아픔과 고통을 극복하는 모습을 보면 그들은 진정 영웅이 아닐까싶다.

 

저자 또한 영웅이다. 이유는 모르지만 자라면서 남들과 다르다는 사실을 알고는 있었는데 40대에 들어서 아스퍼거 판정을 받게 된다.

남들과 왜 달랐는지 이유를 알고나니 저자는 해방감을 느꼈다고 한다. 그리고 자신의 이야기를 세상과 나누고 싶다는 생각을 하게 된다.

친동생도 책을 냈는데 남들이 손가락질 하는 게 무슨 대수이겠는가. 그는 그렇게 책을 쓰고 세상과 소통을 하게 된다.

어느 날 강연을 마치고 베스 이스라엘 병원의 포닥 연구원이라는 린지 오버만 박사가 명함을 내밀게 된다.

그녀는 자폐에 관한 연구를 하고있으며 감성지능 강화 프로젝트에 대한 성인을 모집하고 있다고 말한다.

그리고 TMS라는 새로운 기술을 실험중인데 자폐 증상의 완화법을 찾는 게 그녀의 목표라고 덧붙였다.

(TMS란, 경두개자기자극술의 약자로 전자기장을 이용해 뇌 피질에 신호를 유도해 자폐인들이 타인의 감정 능력을 읽을 수 있도록 돕는 것을 의미한다.)

뇌 과학을 통해 타인의 감정 능력을 읽을 수 있다는 말에 저자는 결국 그 연구에 참여하게 된다.

음악이란 알고 보면 멜로디와 비유의 조합이 아니겠는가? 그렇다면 내 음악에 대한 이해는 TMS 실험으로 확실히 강화되는 중이었다. …… 그런 생각에 또다시 눈물이 차오르는 게 느껴졌다. '기쁨의 눈물일까? 아니면 흥분? 그저 혼란스러워서일까?' 나는 생각했다. 또다시 내 감정을 설명하기 힘들었다. 내 안의 시스템에 과부하가 걸린 듯 했다. 그래서 감정적인 면에서 '이건 이렇다'고 단언하기 어려웠다. TMS는 확실히 나를 다음 목적지가 어디인지 모를 새로운 여정으로 이끌었다. 50년 동안 논리에 매여 살아온 내가 아닌가. 그런 내게 이런 두서없는 경험은 정말로 큰 변화였다.

과연 저자는 TMS라는 실험을 통해 상대방의 내면의 감정들을 잘 읽어낼 수 있게 될까?

누군가와 관계를 맺는다는 것, 그것은 우리 모두에게 도전일 수밖에 없다.

어떤 일이든 '처음'인 상황이면 기대감도 있겠지만 두려움과 불안함이 대부분이기 때문이다.

하물며 저자에게 사회적인 관계를 맺어나간다는 것 자체가 큰 도전일 수밖에 없었다.

우리는 대개 자폐라는 병에 대해 부정적인 인식을 가지고 있다.

그러나 저자는 말한다. 자폐는 질병이 아닌 삶의 방식이 다른 것이라고.

그의 이야기를 읽고나니 그는 진정한 그의 삶 속에서 진정한 영웅이자 주인공이었음을 깨닫는다.

무엇보다 그의 이야기를 읽고선 자폐에 대한 사회적·제도적 인식이 많이 바뀌었으면 좋겠다.


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텅 빈 지구 - 다가오는 인구 감소의 충격
대럴 브리커.존 이빗슨 지음, 김병순 옮김 / 을유문화사 / 2019년 6월
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♡ 인류 감소 문제에 대해 심층적으로 다루었다, 『텅 빈 지구』

 

 

 

 

 

『하나, 책과 마주하다』

인류 감소 문제에 대해 심층적으로 다루었다.

인류 감소 문제에 대해 심층적으로 다룬 책은 처음 읽어보는 것 같다.

매년 초면 그런 기사가 한번쯤은 뜨는 것을 본 적이 있을 것이다. '역대 출산율 최저', '출산율고령화'라는 제목의 기사를.

과거 자연재해 혹은 의료기술이 발달되지 않는 등 인간이 원치 않음에도 불구하고 어쩔 수 없는 상황이 인류 감소의 원인이었다면 지금은 인간의 선택으로 인해 인구가 급감하고 있다.

인간이 그런 선택을 할 수 밖에 없는 이유는 무엇일까?

 

한때 지구상에서 인류가 사라질 뻔 한 적이 있다.

7만 년 전 수마트라 섬에서 큰 폭발이 일어났는데 수천 명만이 겨우 살아남았다.

그러나 인구가 급감하는 역사상 최악의 사건이 일어났으니 그 원인은 바로 전염병이었다.

전염병은 대기 상에 작은 물방울을 통해서도 인간들 사이를 쉽게 옮겨 다닐 수 있을 정도로 끈질기다. 유럽은 한랭화 기간에 작물 수확이 감소하여 자연스레 굶게 되면서 면역 체계가 약화될 수밖에 없어서 흑사병에 특히 취약했다. 페스트균을 전달하는 쥐벼룩이 선박을 통하여 순식간에 북유럽에 퍼지면서 불과 3년 만에 유럽 전역에 흑사병이 돌기 시작하였다. 흑사병으로 인해 유럽 인구 3분의 1이 사라졌고 살아남은 이들은 무력감 속에서 벗어나는데 꽤 오래 걸렸다.

아이러니하게도 이로 인한 이점도 있었다. 인구 급감으로 인한 노동력 부족으로 인해 노동자 권리를 증대시키고 생산성 제고를 자극하였다. 또한 유럽인들이 탐험과 식민지화 시대를 여는데 기여하였다.

이후 산업혁명과 농업혁명이 다가오면서 사람들의 수명이 길어지기 시작하였다.

그러나 지금과 같이 다수보다 소수에게 이익이 몰리듯이 산업혁명 시기에 대다수 사람들은 비참한 삶을 살아야만 했다. 삭막하기 그지없는 공장에서 몸을 혹사시키며 일하였고 빈민가에서는 온갖 질병들이 난무했다. 허나 과학의 발전 속도가 빨라지면서 예전과 같지 않았다.

20세기 전반기는 인간 살상의 시기였다. 1차 세계 대전으로 인해 1600만 명 이상이 목숨을 잃었고 제 2차 세계 대전으로 인해 5500만 명 이상이 목숨을 잃었다. 덧붙여 제 1차 세계 대전이 끝날 무렵에 스페인 독감이 발병하여 약 4000만 명의 목숨을 앗아갔다.

이런 일이 있었음에도 불구하고 세계 인구는 20년 동안 빠르게 증가하였고 미국과 같은 선진국들은 인구 증가 곡선이 완만하였다.

이 때 우리는 20세기에 사망률이 계속해서 하락한 이유가 무엇인지, 일부 지역의 경우 출생률도 같이 하락하기 시작한 이유가 무엇인지 알아야 한다.

간단명료하게 말하자면 바로 도시화이다. 경제적 발전이 이루어지면서 도시화가 진전되었고 도시화가 이루어지면서 출생률이 감소하기 시작하였다.

개발도상국 또한 사정은 마찬가지였고 도시화로 인한 출생률 급감은 지금까지도 이어지고 있다.

 

유럽도 서서히 고령화에 접어들고 있으며 이는 점점 쇠퇴하고 있음을 의미한다.

옆 나라인 일본은 이미 고령화가 시작되어 전체 4분의 1 이상이 노인층으로, 지구상에서 가장 고령화된 나라 중 하나이다.

출생률이 급감하고 있는 것은 비단 우리나라 뿐 아니라 전 세계적인 문제이다.

과거 출산하는 여성들의 연령대가 20대였다면 지금은 30대로 늘어났으며 이제는 둘을 낳아도 많이 낳은 것이며 하나만 낳거나 혹은 딩크족을 선언하는 경우도 많다.

 

아이를 낳지 않는 주된 원인은 당연히 경제력이 아니겠는가.

아이들을 보면 마냥 예쁘고 행복할 수밖에 없다. 여러 의미에서 아이들을 자산이라고 표현하기도 한다.

그러나 지금은 아이를 아무것도 없이 키울 수는 없다.

조사에 따르면 (변수는 따르지만) 아이를 대학 보내기 전까지 키우는데 비용은 거의 3억 가까이 든다고 한다.

이러한 이유로 자유롭게 연애는 하되 독신으로 살기를 택하거나 아이를 낳지 않고 둘이 여행하며 사는 것을 택하는 사람들이 많아지고 있다.

과거에는 태어난 아이의 수도 많고 일찍 죽는 사람들도 많았던 반면에 현재는 태어난 아이의 수도 적고 도리어 수명은 더 길어졌다.

 

이전에는 자연재해 혹은 의료기술 발달이 되지 않아 인류가 감소되었다고 하지만 요즘은 인간의 선택으로 인해 인구가 급감하고 있다. 선택에 의해 인구수가 줄어드는 세상을 우리는 곧 경험하게 될 것이다.

이제는 서서히 그리고 천천히 멈춤 없이 인구가 점점 줄어들 것이다.

결국 인구가 급감하는 문제들을 따져보았을 때 역시 개인이 해결할 수 있는 문제는 아니며 끊임없이 해결 방안을 강구하는 것이 절실하다.


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