포스 카인드 - The Fourth Kind
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"I want to believe" 

마니아층을 만들었던 미국 드라마 X파일의 남자 주인공 멀더, 그의 사무실 벽엔 포스터가 붙여져 있고, 그 위엔 나는 믿기를 원한다는 글귀가 적혀 있다. 진실과 거짓의 영역이 아니라 믿음의 영역에서, 다시 믿음과 불신의 문제가 아니라 믿음에의 욕구를 드러내는 이 글귀는 X파일이라는 드라마의 성격을 잘 보여주고 있다.  

X파일은 여동생이 사라진 걸 목격하고, 그와 비슷한 사례들을 통해 외계인이 벌이는 납치행각을 증명해 보고자 했던 멀더와 논리적 사고를 통해 설명하고자 했던 스컬리의 대립구도로 흥미를 끌었다. 영화 <포스카인드>는 마치 X파일의 프롤로그처럼 느껴진다. 포스카인드는 외계인에 의한 지구인의 납치를 말하는 것으로 외계인을 만나는 퍼스트 카인드로 시작해 점차 그 강도가 세진다. 

영화 속에서는 40년 동안 알래스카에서 일어난 실제 실종 사건들을 소재로 삼고 있다. FBI의 조사를 통해서도 밝혀지지 않았던 실종사건들을 타일러 박사가 자신의 환자들의 최면치료를 통해 밝혀보고자 했던 것을 보여준다. 실제 환자들의 녹화장면처럼 보이는 화면과 배우들이 연기한 화면을 분할 편집해 보여줌으로써 그 사실성을 극대화하고 있다. 포스카인드의 장점은 바로 이 부분에 있다. 외계인 납치는 믿음의 영역임을 암시했던 X파일과 달리 진실과 거짓의 영역일 수도 있음을 편집구도를 통해 보여주고 있는 것이다.

타일러 박사가 찍은 환자들의 녹화테이프에선 새벽이면 자신을 노려보는 듯한 하얀 부엉이를 목격하게 됐다는 공통점과 환자들이 갑자기 공중으로 떠오르거나 방에서 억지로 끌려나가는 장면이 스크래치 되어 보여진다. 심지어 우주선인듯한 모습의 발광체도 집 밖에서 비쳐진다. 이런 화면들을 계속 보게 된다면 사람들은 외계 생명체에 대한 증거로 충분히 인정할 듯하다. 그런데 이 화면들은 정말 진짜인가. 페이크 다큐와 다큐의 경계선, 다큐와 픽션의 경계선 사이에서 영화는 관객들을 혼돈에 빠뜨리고 있다. 그러나 결국 사람들은 믿고 싶은 것만을 본다. 그래서 멀더는 그토록 믿기를 원했던 것이리라.


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아바타 - Avatar
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텔레비젼을 켜면 흔히 접하는 게 맛집 소개 프로그램이다. 각 방송사별로 얼마나 많은 맛집들이 소개됐는지 헤아려보는 것은 바보같은 일일지도 모를 정도다. 오죽 했으면 "방송국에 소개 안된 집"이라는 이름을 내건 식당들이 생겼을까. 

그런데 곰곰히 텔레비젼 프로그램을 살펴보면 맛집 소개 못지않게 자주 접할 수 있는 것이 여행과 관련된 프로그램이다. 예능의 선두주자로 우뚝 올라선 '1박 2일'을 비롯해 '패밀리가 떴다'도 그 기본 컨셉은 여행지 소개에 있지 않은가. 영화나 드라마 속 장면의 실제 촬영지를 소개하는 것에서부터 맛집과 여행지가 함께 소개되는 것은 흔한 일이다. 여행 프로그램 나레이션을 맡았던 김C의 경우엔 그 덕분에 광고까지 하지 않던가.  

여행 프로그램의 매력은 여행지 자체의 정보와 함께 간접 경험만으로도 탈출감.해방감을 통한 자유를 느낄 수 있다는 점에 있을 것이다. 되풀이되는 일상으로부터 벗어날 수 있다는 상상만으로도 즐겁기 때문이다. 내가 지금 서 있는 곳과 다른 자연환경. 문화. 사람들을 대한다는 것 자체만으로도 가슴이 콩닥콩닥 뛴다. 

영화 '아바타'를 3D로 접하는 순간, 영화를 보고 있다는 생각보다는 여행을 하고 있다는 생각이 들었다. 영화의 줄거리나 주제는 미야자키 하야오의 애니메이션에서 크게 벗어나지 못했다. 하지만 영화 속 풍경과 외계 생명체들을 입체적인 모습으로 대하는 순간 내가 지금 여행을 떠나고 있는듯한 착각에 빠져 들었다. 아바타가 다시 보고 싶다면 그 이유는 바로 여행을 떠나고 싶은 이유와 똑같다. 한번 가봤던 곳이라도 다시 둘러보고 싶은 여행지가 있듯이 말이다. 다만 관객인 나와 상호작용이 일어나지 않는다는 점이 아쉽지만, 바로 그 이유 때문에 더욱 안전한 기분으로 여행을 만끽할 수도 있다. 현실에서 부딪히는 갖가지 자질구레한 어려움과 불편 없이 신세계를 만날 수 있게 된 것이니까.(다만 고생도 여행의 일부라고 생각한다면 조금 다르겠지만) 


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파라노말 액티비티 - Paranormal Activity
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인류의 역사는 어찌보면 통제를 확장시키고자 하는 열망의 역사일지도 모른다. 의식주에 대한 해결은 통제영역의 확장을 위한 기본 전제였으며, 이것이 해결되기 시작하면 통제는 그야말로 경계를 잊기 시작한다. 시공의 확장도 바로 통제 영역의 확장에 다름 아닐 것이다. 점과 같은 것에 집착하는 것도 이런 측면의 일부일터다. 일기예보도 마찬가지다. 로봇이란 것도 이런 측면에서 살펴볼 수 있을 것이다.  

하지만 여전히 우리 인간의 통제 영역에서 벗어나 있는 것들이 있다. 이른바 초자연적인 현상들이다. (물론 초자연적이라는 단어 자체가 이미 통제의 바깥을 의미하고 있다) 인간 통제에서 벗어나 있다는 것은 우리가 이해하고 설명할 수 없는 것들로 두려움의 대상이기도 하다. 그래서 사람들은 초자연적인 현상들을 어떻게든 설명하고자 애를 쓴다.  

파라노말 액티비티는 이런 초자연적인 현상에 대해 이야기하고 있다. 스티븐 스필버그가 원작 영화를 보고 한눈에 반해 저작권을 산 후 결말만 자신의 뜻대로 고쳐 찍었다면서 화제가 되기도 했다. 그래서인지 영화를 보면 마지막 2~3분 정도의 결말만 다소 충격적으로 다가온다.  

이 영화는 한마디로 어떻게 사람이 귀신에 들리는가를 보여주고 있다고 표현할 수 있다. 문이 스스로 닫혔다 열리고, 알지 못할 발자국이 찍히고, 보이지 않는 누군가로부터 끌려나가고... 어찌보면 다소 황당한 내용들 뿐이다. 하지만 다큐를 찍듯 리얼타임으로 찍힌 화면과 빠르게 돌린 화면 덕분에 생생함을 얻는다. 이 영화의 장점은 오직 이것뿐이다.  

주인공인 여자가 결국 귀신에 들리며 끔찍한 사건이 발생한 것으로 결말짓는 영화는 초자연적인 것에 대해 어떤 설명도 해주지 않는다. 세상엔 초자연적인 현상이 있습니다. 라고 주장하기 위한 증거물이라고나 할까. (그래서인지 꽤나 지루한 편이다) 우리는 눈에 보이는 것을 거의 대부분 믿는 경향이 있다는 전제하에서 이것은 꽤나 힘을 얻는다.(우린 또한 눈에 보이는 것이 전부가 아니라는 것도 알고 있다, 그래서 초자연적인 것이 긍정의 힘을 얻을 수 있다. 그런데 반대로 눈에 보여줌으로써 인정받고자 하는 것은 또 무슨 경우일까)  

그러나, 이것은 영... 화... 다. 


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전우치 - Jeon Woochi
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한국판 히어로 영화. CG가 많이 들어가다 보니 제작비도 엄청 들어갔다. 홍길동과 비슷한듯 하지만 다른 (그렇지만 네임밸류가 조금 떨어지는) 다소 혼동할 수 있는 영웅 전우치가 스크린 속에서 부활했다.  

영화 속에서 전우치는 장난기 가득한 도사로 나온다. 도사라 하면 으례 긴 턱수염에 백발, 그리고 꼬부라진 나무 지팡이가 떠올려진다. 하지만 전우치는 엄숙함과는 거리가 멀다. 마음을 비운다는 수행에선 한발자국 떨어져 있고, 임금도 골탕먹일 정도로 자유분방한 젊은이다. 또 영화 속에 나오는 신선들은 어떠한가. 실수투성이에 심지어는 어리숙해 보이기까지 한다. 영화 속 이야기가 만들어질 수 있는 것도 신선들의 실수 덕분이지 않았는가. 영화가 초반 기대한 것 이상으로 재미있었던 것은 이런 캐릭터들의 반란 때문이었을 것이다.  

그런데 영화는 중반 이후 재미가 급감된다. 과거시대에서 현대로 불려져 온 전우치의 활약상이 너무나 난데 없기 때문이다. 도시에서의 액션신은 메트릭스를 연상시키지만, 그저 흉내내고 있다는 인상만 줄뿐 창조적인 모습은 볼 수 없다. 그래픽과 제작비가 부족한 점을 고려한다면 독창적인 무엇인가를 찾아야 했을 터인데 아쉽다.  

또 이야기 전개는 너무 맥이 빠져버린다. 화담을 비롯해 영화 초반 선악이라는 잣대를 들이대기엔 다소 복잡했던 캐릭터들이 명확한 선악구도로 바뀌면서 와이어 액션에 집중된다. 하지만 세상의 평화를 가져다 줄 수 있는 피리 만파식적은 마치 '반지의 제왕'의 절대반지와 꼭 닮아 있는듯 해 식상하다. 골룸과 같은 캐릭터에 비견될 만한 인물로 개이지만 말의 역할을 담당했던 유해진 정도가 살아있었다고 해야 할까.  

더군다나 전우치가 현대 세상 속으로 불려져 온 이유를 찾을 수 없다는 점에서 실망스럽다. 고미숙의 '임꺽정, 길 위에서 펼쳐지는 마이너리그의 향연'은 백수들의 새로운 생존법을 보여주는 표상으로서 임꺽정을 불러왔다. 하지만 전우치는 현대에 와서도 과거와 똑같이 그저 요괴를 물리칠 뿐이다. 다만 도사로서의 마음 비우기에 성공했다고나 할까.  

욕망에 허덕이는 세상, 욕망의 노예가 되지 않고 한바탕 신나게 놀아보는 전우치의 망나니 같은 모습이 그립다.


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솔로이스트 - The Soloist
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"저런 사람들은 한데 싹 쓸어모아서 무인도같은 데다 쳐박아야 돼!"  "그냥 굶어 죽도록 내버려 둘 것이지..., 동정조차 필요 없어"  

서울역앞을 지날 때면 가끔씩 이런 대화가 들려온다. 50대 중반쯤 되는 중년의 남자들이 혀를 차며 내뱉는 한탄식이다. 노숙자들을 바라보는 이들의 시선은 그야말로 한겨울 된서리보다 차갑다. 경쟁에서 패한 사람들이라는 생각도 또는 이들에 대한 대구책도 한낱 사치에 불과하다고 본다. 필시 게으르거나 무능한데다 의지마저 빈약한 사람들이라 여기고 있는 것이다.  

최근엔 중학생 세명이 노숙자를 폭행하고 낄낄거리면서 도망치는 동영상이 문제가 됐다. 다행(?)히도 이들의 행동을 탓한 사람들이 많다보니 동영상은 삭제됐고, 학생은 사과의 글을 올렸다.  

<솔로이스트>는 실화를 배경으로 한 영화다. 신문사 칼럼 기자와 그가 우연히 마주친 노숙자 이야기다. 이 노숙자는 과거 천재 음악가였다. 기자는 노숙자가 자신의 재능을 살릴 수 있도록 갖은 노력을 다한다. 그러면서 이 둘은 기자와 취재원이라는 사회적 관계를 넘어서 점차 친구가 된다. 정말 영화같은 이야기임에도 불구하고 이것이 실화라는 것에 놀라게 된다.(사실상 영화의 재미는 기대만큼 크지 않았다) 

미국에서도 노숙자는 사회적 문제다. 이들의 재기를 돕는 사회적 프로그램이 어느 정도 마련되어 있겠지만 위의 경우처럼 개개인의 특성을 살릴 수 있는 정도는 아닐 것이다. 물론 우리의 경우도 마찬가지다. 더더군다나 실제로 재활에 대한 정보가 이들에게 제대로 전달되고 있는지도 의문이다. 이런 상태서 개인적 특성을 살린 재활이란 그저 상상 속에서나 가능한 일일지도 모른다. 

물론 재활 의지도 능력도 없는 자포자기 상태의 사람들도 있다. 이런 사람들에게 의지와 능력을 심어 준다는 정말 어려운 문제일 것이다. 그러나 이들을 위한 제도가 마련돼 자신의 능력을 펼칠 수만 있는 기회가 생긴다면 좋겠다. 맞춤별 재활 프로그램이라면 더할 나위 없을 것이다. 하지만 그전에 이들을 바라보는 우리의 시선이 어떠했는가부터 뒤돌아보아야 하지 않을까. 쓰러진 패배자들을 아예 땅속 깊이 묻어버리려는 세상에 우린 너무 쉽게 동화되어 있진 않은지...


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