세 갈래 길
래티샤 콜롱바니 지음, 임미경 옮김 / 밝은세상 / 2017년 12월
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 세 갈래 길은 인도, 이탈리아, 그리고 미국에 사는 3명의 여성이 운명을 헤처나가는 이야기이다. 여성들이 주인공이니 일종의 페미니즘 소설이라고 할 수 있겠지만, 그렇지 않다고 볼 수도 있다. 왜냐하면 이들이 겪는 시련은 여성만의 시련은 아니고 (여성이라서 훨씬 힘들었을 수 있지만), 남자에게도 충분히 닥칠 수 있는 것이고 또한 남성도 이겨내기 힘든 것이기 때문이다.


인도의 불가촉천민 스미타의 이야기가 가장 가슴 아팠다. 카스트 제도를 통해 신분을 마눠서 사람을 차별하고 괴롭힌다는 이야기는 들었지만, 카스트 제도 내 4개의 신분에도 속하지 못하는 불가촉천민의 실상은 처음 접하는 것이라 너무 충격적이었다. 자신의 딸이 자신과는 다른 삶을 살수 있기 위해 고향을 떠나 탈출하는 이야기는 모녀가 어떤 위험에 처할까봐 가슴을 졸이며 읽었는데, 뉴스를 통해 들은 인도의 실상이라면 분명 이들 모녀가 탈출 도중 살해되거나 다른 고통을 받을 것이 확실하다고 생각하였기 때문이다. 소설에서도 해피엔딩을 보여주는 대산 미래에 대한 희망을 가지는 순간에서 끝을 내었는데, 그들의 처지가 행복한 결말을 기대하기 어렵기 떄문은 아닌가 하는 생각도 들었다.  


스미타의 이야기가 너무 강력하여 나머지 두 여성의 이야기는 다소 힘이 빠지는 면이 있다. 목숨이 왔다갔다하는 스미타에 비해, 두 사람은 그럭저럭 살아갈 방도가 없는 것도 아니고...


이탈리아의 줄리아의 이야기는 자신의 사랑도 지키면서 집안의 경제적 위기도 이겨내는 이야기인데, 자신에게 닥친 문제를 이겨내는 동력이 자신이 좋아하는 남자와의 사랑을 지키고 싶은 것에서 출발한 것이 특이하다고 생각되었다. 미국의 사라는 자신에게 발병한 암으로 인하여 직장에서 자신의 위치를 잃게되지만 이를 이겨내고 자신이 당한 부당한 대우에 당당히 싸운다는 내용인데, 100% 공감하기는 어려웠다. 왜냐하면 자신으로 인해 회사에 피해를 준 것도 사실이기 때문이고, 암에 걸렸음에도 불구하고 자신의 욕심만에만 급급한 모습에서 답답한 느낌도 받았기 때문이다 (그녀가 부당한 대우로 피해를 받았다고 하더라도).  


등장인물들의 모습이 100% 숭고하지는 않았지만, 자신에게 닥친 어려움에 굴복하지 않고 이겨나가려고 노력하는 모습은 충분히 아름다왔고 책을 읽는 나 자신에게도 큰 힘을 주었다. 서로 사는 곳은 달라도 자신에게 닥친 시련을 이겨내는 여성이 한가지 사물을 통해 서로 연결되어 있다는 메세지는 문제를 겪고 있는 사람들이 스스로는 깨닫지 못하는 속에서도 서로 연대할 수 있는 가능성이 열려있다는 의미로 해석되었다. (솔직히 너무 작위적인 구성이라는 느낌도 들었지만)


마지막으로, 인생에서 어려움이 닥쳤다고 불행해지는 것은 결코 아니라는 것을 느꼈다. 오히려, 시련이 있기에 이를 극복하고자는 노력을 통해 자신의 존재 의미도 깨달을 수 있기에 행복해질 수 있다고 생각되었다.


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휴머니스트 오블리주 - 선의만으로 세상은 바뀌지 않는다
애덤 파이필드 지음, 김희정 옮김 / 부키 / 2017년 12월
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<휴머니스트 오블리즈>는 전 유니세프 총재 짐 그랜트에 대한 이야기다. 유니세프가 그가 총재가 되기 이전에도 중요한 기구였지만 그때까지 거의 활용하지 못했던 정치적, 사회적 영향력을 더 키워서 이 기구를 어린이들의 권익을 옹호하는 추진력 강한 세계로 탈바꿈시킨 사람이 바로 짐 그랜트이다. 이 인물에 대한 책을 읽으면서 짐 그랜트는 정말로 지난 세월 우리나라의 경제성장을 일으켰던 우리나라의 기성세대와 무척 닮았다고 생각했다. 아무리 어려워 보이는 일이 있더라도 온 몸을 내던지 이뤄내고 마는 모습이 정말 대단하다고 생각하였다. 특히 엄청난 살육이 벌어지는 내전의 현장에서 엘살바도르의 두아르테나 시리아의 하페즈 알 아사드 등의 게릴라나 독재자같은 인물들을 구워 삶아 (주로 어린이들을 위한 활동을 자신의 능력을 홍보하는 수단으로 이용할 수 있다는 식으로 이야기하면서) 어린이들을 위한 접종 캠페인을 이루어 내는 모습은 정말 대단하다고 생각했다. 다시 말해서, 살육이나 국지전 분쟁이 끊이지 않았던 20세기에서 어린이들을 위한 유니세프 활동을 위해 꼭 맞는 인물이었다고 생각한다.

 

역시 우리나라의 기성세대가 가졌던 단점을 짐 그랜트도 가졌는데, 자신 주위의 인물을 편애하고, 주위의 부정도 눈감고, 자신이 간암으로 죽어가면서도 후계를 위한 일은 전혀 없이 자신만이 그 일을 할 수 있다고 생각하고 일하는 모습은 부정적으로 생각되었다. 이러한 지도자는 여지없이 그 자신이 떠나고 나면 그가 이룬 업적이나 일 또는 그가 세웠던 계획이 흐지부지되는데, 그도 마찬가지이다. 그가 활동하는 세대에는 어떨지 몰라도 앞으로는 이런 식의 리더십은 지양되어야 한다. 왜냐하면 리더가 추진하는 업무가 꾸준히 지속되는 것이 더욱 중요하지, 한 사람의 리더가 있을 때만 반짝 실적이 있는 것은 의미가 크지 않기 때문이다.

 

그럼에도 불구하고, 그의 업적은 엄청난 것이라 할 수 있고, 현재는 다소 부진해진 유니세프의 활동이 도약하여 꾸준한 성과를 낼 수 있기를 기대한다. 그리고 한 가지 추가적으로 지적하자면, 짐 그랜트가 추진한 일중 가장 중요한 것이 세계 각국의 정상이 모여 어린이들을 위한 대동맹을 추진한 것이다. 그런데 이 책이 나온 현재 동맹의 어린이 권리 조약을 승인하지 않은 나라는 미국과 남수단 뿐이라는 사실이다. (미국의 경우, 지도자가 서명은 했지만 의회가 승인을 하지 않음) 미국이 얼마나 위선적이고 보수적인 나라라는 것을 다시 한 번 느끼게 되었는데, 정말 미국은 알다가도 모를 나라인 것 같다


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가치 있는 아파트 만들기 - 재건축 열풍에서 아파트 민주주의까지, 인류학자의 아파트 탐사기
정헌목 지음 / 반비 / 2017년 11월
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<가치 있는 아파트 만들기>라는 제목에서 느낄 수 있는 분위기와는 달리 인류학 분야 민속지이다. 관찰자가 자신이 속하지 않고 익숙하지 않은 문화권에 들어가서 그 사회와 문화를 참여관찰한 보고서를 민속지라 하는데, 이 책은 우리나라 사람인 저자가 자신이 속하지 않은 아파트 단지 내 들어가서 참여관찰한 특이한 민속지이다. 타민족이나 문화권에 들어가서 참여관찰하는 것도 일단 참여한 후에는 상호신뢰하면서 다양한 정보를 얻을 수 있는 것으로 아는데, 이 책의 경우는 오히려 아파트 주민들의 외부인들에 대한 배타적인 태도로 저자가 많은 고생을  한 것으로 알고 있다. 하지만, 그 이후 아파트 단지 내 크고 작은 많은 문제가 발생하면서 주민대표가 여러번 교체된 후 저자의 연구에 협조적인 태도를 보이면서 여러 성과를 얻었다고 한다.


이 책은 크게 아파트 단지 건축 초창기 부분과 단지 내 사고 발생 후 해결단계 부분 두부분으로 나눌 수 있다. 구식 아파트 단지에서 최신식 브랜드 아파트단지로 개발되면서 기존의 주민들이 소외되고, 주민대표가 주민들의 이익을 반영하지 못하면서 교체되어 나가는 장면은 마치 내가 살고 있는 아파트 이야기를 보는 것 같은 내용이 나와, 사람들의 시선이 많이 미치지 않는 비리의 발생 여지가 있는 곳은 여지없이 문제가 발생한다는 사실을 확인할 수 있었다. 대다수의 주민들이 아파트를 자신이 사는 주거환경보다는 재산증식의 수단으로만 생각하여 단지 내 문제를 논의하는 주민대표 선정이나 주민회의 문제에 무관심한 태도가 이러한 이러한 문제를 발생시키지만 큰 진전이 보이지 않는 것은 우리 사회의 큰 문제점이 아닐 수 없다고 생각한다. 

최신식 아파트의 최대 장점은 주차장을 지하에 만들어서, 단지 내 통로에는 차 없는 안전한 곳이 되는 것이었지만, 안타깝게도 단지 내 청소차량에 의한 유치원생이 치어 사망하는 사고가 발생하게 된다. 사고 이 후, 많은 성난 주민들이 모였지만 문제해결하는 단계나 문제의 발생원인 파악의 두가지 과제를 모두 제대로 처리하지 못하고 흐지부지되는 모습을 보이면서 다시 한 번 한국사회의 문제점을 보게 된다. 일부 주민의 불만을 해소하기 위해 제대로 된 논의없이 청소차량을 단지 내 운행하게 하며서 추가적인 배용이 발생하여 3인1조로 운행하여야 하는 청소차량을 운전자 1인만 운행하여 비극적인 사고가 발생한 것이다. 사고 직후 성난 주민들의 모습과는 달리, 점차 아파트 시세에 영향을 끼치는 것을 두려워하면서 일처리가 흐지부지되는 모습은 정말 안타깝다.

비록 이 책에서 소개한 단지에서는 충분히 완성된 모습을 보여주지는 못했지만, 진정으로 가치있는 아파트는 서로를 아끼는 공동체 의식이 제대로 완성되어야만 한다는 것을 이 책을 통해 배울 수 있었으며, 이 점은 아파트나 작은 사회만에 국한되는 것은 아니고 우리나라 , 또는 더 크게 국제사회로 까지 확장시켜야 할 것으로 생각한다. 

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탁월한 사유의 시선
엄마는 내가 죽었으면 좋겠다고 말했다
파인만에게 길을 묻다
수잔 이펙트
탄핵, 헌법으로 체크하다
바다가 보이는 이발소
명견만리 -새로운 사회편
형제
낙엽이 지기 전에
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글쓰기 비결 꼬리물기에 있다
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미생물과의 공존
시월의 말 1
생명, 경계에 서다
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바흐의 무반주 첼로모음곡을 찾아서
가치있는 아파트 만들기



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나는 여우인가 나는 늑대인가 - 동물을 읽으면 인간이 보인다
오바라 요시아키 지음, 신유희 옮김 / 살림 / 2017년 6월
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책표지에 나온 문장인 '동물을 읽으면 인간이 보인다'가 이 책의 주제를 단적으로 말하는 책이다. 예전 읽었던 MID출판사의 <짝짓기>와 비슷한 소재와 주제를 다루는 책이라고 보면 될 것 같다. 동물의 다른 면에 대한 이야기보다는 짝짓기와 가족 관계라는 종족 번식과 관련된 주제를 다루고 있는데, 전에 읽었던 <짝짓기>도 그렇고, 이번에 읽은 이 책에서도 비슷한 느낌을 받았다.


이러한 책들에 나오는 동물들의 생활을 보면 인간들의 삶이나 그와 관련된 모든 것들이 (심지어는 문화까지도) 인간들만의 특별한 것이 아니라는 것을 다시 한 번 느끼게 되었다. 과연 이러한 책들에서 언급된 동물의 생활하는 양식, 나름의 문화를 잘 알게 된다면 인간을 만물의 영장이라고 하거나, 종교에서 인류를 특별하게 창조하였다는 내용을 인정할 수 있겠는가하는 의심이 강하게 든다. 
즉, 동물에 대해 잘 알게된다면 인간들은 스스로의 위치에서 겸손할 수 밖에 없다고 생각한다. 또한 지구 또는 자연이 인류만을 위한 자원이 아니라, 지구위에서 살아가는 모는 생명들이 함께 살아가는 터전이기에 모든 생명들을 배려하고 살 수 밖에 없으리라 생각한다.

인류의 거의 모든 문화가 남녀 간의 사랑과 연관이 있는데, 동물들의 짝짓기를 위한 여러가지 생활양식과 비교해보면 결국은 짝짓기에 불과한 행동양식을 과대포장한 것이 아닐까 하는 다소 냉소적인 생각도 들었다. 이와 함꼐 드는 생각은 결국은 종족번식을 위해 동물이나 사람들이 어렵고 힘든 과정을 거치는 것에 비해, 인류가 자녀를 제대로 키우는 것 자체에는 동물들보다 관심이나 노력이 부족한 것은 아닌가 하는 생각도 들었다. 인류의 지성이 다른 동물들보다 뛰어나다고 스스로 자부하지만, 자신의 행동양식의 궁극적 목표에는 도달하지 못하면서 수단에만 치중하는 (다른 동물들보다 못한) 존재가 아닐까 생각도 들었다.

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