침입종 인간
팻 시프먼 지음, 조은영 옮김, 진주현 감수 / 푸른숲 / 2017년 12월
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이 책 <침입종 인간>은 호모 사피언스가 네안데르탈인과의 경쟁에서 승리를 거두고 지구의 지배자가 된 비결을 서식지에 침입하여 자신의 세력을 계속하여 늘리는 침입종의 특성을 호모 사피언스가 가지고 있었기 때문이라는 주장을 펼치고 있다.


책의 전반부는 네안데르탈인과 호모 사피언스를 빙하기 시대에서 생존하기 위한 비교하는데, 둘 사이의 사냥하는 방식과 체격조건를 보면 호모 사피언스가 근소하게나마 유리한 점이 있는 것이 발견되지만 결정적인 차이는 없다고 생각된다. 후반부에 들어서면 책의 흐름이 갑자기 바뀌어 호모 사피언스만큼 사회적 동물인 늑대와의 협업을 통해 서로 윈윈을 하고 늑대와 호모 사피언스 두 종이 먹이 피라미드 내 육식동물의 위치를 굳건히 지키게 된다고 이야기 하고 있다.

이러한 주장을 하는 가운데 늑대에서 개로 길들이는 과정에 대한 이야기와 먹이사슬 내 같은 위치에 있는 서로 경쟁하는 동물 간에서 자신의 경쟁자를 없애기 위한 가혹한 학살이 벌어지는 현상에 대한 언급 등이 있었다. 인류의 눈동자에서 흰자위가 존재하여 눈동자만으로 시각이 무엇을 향하는 지 알 수 있는 점이 사회성을 늘릴 수 있는 기초가 되었고 늑대-개를 가축화하는 데도 유리하게 작용하였으리라고 평가하고 있다.

늑대를 가축화할 수 있었기에 호모 사피언스가 현재의 위치에 도달할 수 있게 되었다는 무척 흥미로운 주장을 하고 있고, 어느 정도 타당성한 증거도 제시하였지만 주요한 결정적인 증거가 부족하여 책의 주장이 다소 견고하지 못한 것이 아쉬운 면이 있다. 내 생각에도 책의 주장이 그럴 듯하다고 생각은 하지만 이보다는 다른 결정적인 것이 인류의 운명을 결정하였을 것 같다는 생각이 든다. 이 분야에 대해 더욱 많은 연구가 진행되여 아쉬움을 달래주길 기대한다. 

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한국 현대 문학사를 보다 1 - 문학사를 바탕으로 교과서 속 문학 작품을 새롭게 읽다 한국 현대 문학사를 보다 1
채호석.안주영 지음 / 리베르스쿨 / 2017년 12월
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중학교를 다니는 아이가 한국 현대문학을 거의 접하지 못하여 소개해주기 위해 읽은 책이지만, 나 역시 이 책에 나온 많은 작품들을 읽지는 못하고 참고서나 백과사전 등을 통해 줄거리만 접했다는 사실을 깨닫게 되었다. 아마도 김동인의 작품들 정도가 제대로 읽어보았을 것 같다는 생각이 든다. 덧붙이자면 천재에 대한 개인적인 흥미로 동경때문에 이상의 작품도 읽어보았지만 제대로 이해하지는 못했던 것 같다. 


일단 이 책의 출간 목적은 중고등학교 학생들에게 한국문학에 대한 소개를 하기 위함인데, 그 목적에 매우 충실하면서도 잘 쓰여졌다는 것을 느낀다. 리베르에서 글쓰기 비결 꼬리물기에 있다라는 책이 나오기도 했지만, 이 출판사에서 나온 보다 시리즈는 거의 모든 책들이 맛갈나게 글이 잘쓰여진 것 같다. 최근의 중학교 학생들은 내가 중학교를 다닐 때보다 우리나라 근대, 현대 문학에 훨씬 적게 접하는 것 같은데, 교과과정 전에 이 책을 읽어두면 무척 좋을 것 같다.

이 책에서 다룬 한국문학 중 일제강점기 시절의 시는 우리말의 소중함을 더욱 간절하게 느끼던 시절이선지 몰라도 현대의 시보다 훨씬 아름답고 훌륭한 작품이 많은 것 같다. 김소월이나 한용운, 정지용, 윤동주 같은 시인들의 작품을 뛰어넘는 작품들은 앞으로도 나오기 어렵지 않을 까 생각한다. 그리고 소설에서는 염상섭의 작품들이 무척 지적이고 좋을 것 같다는 느낌을 받았다. 아마도 표본실의 청개구리 정도만 의무적으로 대충 읽었던 기억이 있는데, 그의 작품을 제대로 한 번 읽어봐야겠다는 생각이 든다. 특히 삼대같은 작품은 (이태준의 돌다리도 비슷하지만) 도스토예프스키의 카라마조프가의 형제들같이 가족의 구성원 하나하나가 한 계층을 대변하는 형식을 취하고 있어 무척 흥미로왔다. 

마지막, 이 책에서는작품의 배경이되는 지역의 풍경사진을 함께 실어서 작품을 이해하는데 큰 도움을 주고 있다. 개인적으로도 이효석의 메밀꼴 필 무렵은 작품을 읽어보기만 했지 작품이 이야기하는 풍경은 그 동안 전혀 알지 못했는데, 이 책에 실린 봉평지역의 사진을 보고 작품에 대한 이해를 높일 수 있었다. 이 책에 실린 작품 이후의 현대문학에 대한 2권은 더욱 흥미로울 것으로 기대된다.

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바깥은 여름
김애란 지음 / 문학동네 / 2017년 6월
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쇼코의 미소 이후 정말 휼륭한 작품집을 만났다. 첫번쨰 작품 입동은 어떻게 인생의 처절한 순간을 이렇게 날카롭게 잡아낼 수 있을 지 놀라울 정도이고, 나머지 작품들도 모두 좋았다 최은영 작가와 더불어 앞으로 계속 주목하여야겠다.

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재밌어서 밤새 읽는 유전자 이야기 재밌어서 밤새 읽는 과학 시리즈
다케우치 가오루.마루야마 아쓰시 지음, 김소영 옮김, 정성헌 감수 / 더숲 / 2018년 1월
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청소년을 위한 책이고 나름 유전자에 대한 책을 몇권 읽었다고 생각했는데 새롭고 어려운 내용이 제법 있었다. 좀 급히 읽었는데 나중에 차분히 다시 한번 읽어 봐야겠다는 생각이 들었다. 이 분야는 기술 혁신이 빠르고 일상(개인의 건강 등으로)에 미치는 영향도 무척 큰 편인데, 관련 정보를  얻기가 쉽지않아 꾸주니 관련 책을 읽을 필요가 있는 것 같다. 


개인적인 판단으로는 3부가 멘델의 유전법칙과  DNA 이중나선구조를 발견한 이야기라서, 학창시절에 배우는 내용과 접치고 친근한 내용이라 책의 가장 앞부분에 실는 것이 책의 가독성을 높이는 데 좋지 않았을까 생각한다. 이중나선의 발견에 대해서는 왓슨과 크릭이 다른 사람의 연구를 도용한 사실과 그 결과를 빼앗기고 젊은 나이에 죽은 여 과학자 프랭클린에 대한 이야기까지 공정하게 잘 설명한 것 같다. 생물학 분야에서 가장 뛰어난 업적이 이런 사기꾼들에 의한 것 때문일까? 그 이후 현재까지도 황우석 박사나 일본 등 많은 논문이 조작된 자료를 이용한 사기 논문이 많이 나오는 것 보면 적폐청산 차원에서 왓슨과 크릭의 업적을 취소하는 것이 어떨까하는 생각도 잠깐 들었다 (이 책에는 언급되지 않지만 멘델의 경우도 자신에게 유리한 결과만 취사선택하여 사용하였다고 하니 ...).

1부와 2부는 체계적인 지식보다는 유전자와 관련된 최근에 접할 수 있는 이야기들을 소개하면서 관련된 지식을 설명하는 구조로 되어 있다. 아무래도 건강에 관련된 이야기가 주를 이루는데 안젤리나 졸리의 이야기가 인상적이다. 그 밖에 천연두, 게놈, GM 등에 관련 이야기가 있었고 최근 독감이 유행이기 떄문인지 독감에 관한 이야기도 흥미롭게 읽었다. 1부의 내용이 가장 어려웠는데, 잘 모르는 용어가 쏟아지면서 설명하는 내용이 많아서 내용 자체가 어려운 것은 아니었지만 그럼에도 불구하고 읽기가 수월하지는 않았다. 책을 다 일고나서도 정리가 안되는 느낌이 조금 있는데, 위에서 언급한 것 처럼 책 내용의 순서를 바꾸면 훨씬 좋을 것이다.

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침대부터 정리하라 - 인생을 바꾸고 세상을 바꾸는 사소한 일들
윌리엄 H. 맥레이븐 지음, 고기탁 옮김 / 열린책들 / 2017년 12월
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구판절판


택사스 오스틴 출신의 해군장교인 저자가 자신의 후배들의 졸업식에서의 축사를 풀어 엮은 책이다. 짧은 분량의 대학 졸업 축사를 풀어 썼는데, 축사 자체는 너무 간략한 내용으로 되어 저자의 의도를 100% 알기 어려울 수도 있다고 생각되었다. 저자의 군생활을 바탕으로 한 에피소드 위주의 이야기라 쉽게 읽을 수 있는데, 제목과 같은 내용인 침대 정리에 관련된 내용을 제외하고는 정신일도하사불성의 정신을 가지고 (무조건) 열심히 노력하라는 내용이라 읽는 사람에 따라서는 반감을 가질 수도 있을 것 같다는 생각이 먼저 들었다.


최근 우리사회에서 문제가 되고 있는 열정페이나 노오력을 강조하는 내용으로 비춰질 위험성이 있지만, 그에 관련된 문제점을 접어 둔다면 어느 시대, 어느 지역에서 무슨 일을 하더라도 자신이 할 수 있는 최선을 다하는 것이 성공하는 비결인 것은 당연한 사실이다. 사회가 민주화되고, 인권이나 자신의 행복을 찾을 권리를 가지는 것이 중요하지만자신이 추구하는 목적 달성을 위해서 최선을 다하여야하는 것은 당연한 일이다. 그런데, 주위 사람이나 아이를 보면 최선을 다한다는 것이 어떤 것인지, 어느 정도의 노력이 최선인지 모르는 경우가 많아, 이 책처럼 구체적인 상황에서의 노력하는 과정을 접해보는 것도 좋은 방법이라 생각한다.

나 자신도 2018년 새로운 출발을 위해 저자의 졸업식 축사 영상을 다시 한번보면서 마음을 가다듬어야 겠다. 

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