미국은 그 미국이 아니다 - 미국을 놓고 싸우는 세 정치 세력들
안병진 지음 / 메디치미디어 / 2021년 5월
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현재의 미국 정치를 이끄는 그룹을 토크빌주의자, 헌팅턴주의자, 데브스주의자로 구분하여 미국 건국시의 정치지형과는 달라진 현재의 미국정치를 설명해주고 있다. 남북전쟁 시 노예해방을 이끈 북부의 링컨이 공화당이고 본래 프랑스 땅이었던 남부에서 민주당이 유래를 찾을 수 있지만 현재의 공화당과 민주당은 그 당시와는 완전히 달라진 것을 위에서 소개한 3개 그룹을 이용하여 설명하고 있다


현재 공화당은 구시대 부유층, 민주당은 젊은 부유층을 대변하면서 가난한 사람들을 대변하는 정당이 없는 상황을 이용하여 트럼프가 등장한 상황을 흥미롭게 설명하는데, 과연 저자의 생각이 미래에도 맞을 수 있을지 (미래를 잘 예측할 지) 궁금하다. 예상보다 과감하면서도 리더십을 보이는 바이든 대통령이나 어느 정도까지 정치적 역량을 보일지 기대되는 AOC의 미래행보를 보면서 이 책의 예상과 맞춰보면 흥미로울 것 같다.


기존의 정치지형에 현재 잘 맞지 않는 것은 우리나라의 경우도 마찬가지이다. 1~2달 전 출간된 추월의 시대에서도 비슷한 이야기가 나온 것 같은데, 기성세대가 가지고 있는 이분법적 세계관을 현재의 젊은 세대들은 공감하지 못한다고 하여 우리나라 정치권에서도 새로운 정치지형을 제시할 필요가 있을 것 같은데 마침 30대 당대표 당선이라는  비슷한 사건이 발생하는 것 같아 앞으로의 정치지형이 무척 흥미로울 것 같다.


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불편한 사실 - 앨 고어가 몰랐던 지구의 기후과학
그레고리 라이트스톤 지음, 박석순 옮김 / 어문학사 / 2021년 4월
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기후위기에 대처하기 위해 전 세게의 과학자들이나 운동가들이 노력하고 있고 정치권에서도 반응하고 있지만 우리나라 사람들의 경우 대중들의 반응은 아주 크지 않은 것 같다. 그보다는 기후위기에 대처한다기 보다는 이를 대비하기 위한 재생에너지나 수소, 배터리 등 새로운 산업이 우리나라의 새로운 먹거리라고 생각하는 경향이 강한 것 같다. 따라서 온실가스를 배출한다는 석탄, 석유 관련 산업이 기울게 되고 가지고 있는 자산들도 좌초자산이 되기떄문에 기후위기에 대해 저항하고 있는 듯하다. 대표적인 사례가 트럼프 전 대통령이 미국의 파리협약 탈퇴가 될 것이다. 


개인적으로는 신재생에너지 분야에서 일하기 떄문에 이 분야에 관심이 많은 편이고 내가 일하는 분야에 대해 반대하는 측의 생각이나 논리를 알아보기 이해 이러한 책도 접하려고 노력하고 있다. 이 책 이외에도 지국를 위한다는 착각이라는 책이 출간되었고 각종 언론에서 자신이 유리한 자료만 인용하고 자신의 주장에 불리한 사실은 외면하였다는 공격을 많이 받은 바 있다. 


이 책의 경우는 오히려 기후위기를 이야기하는 측이 자신에게 불리한 증거는 외면하고 자신에게 유리한 데이터만 사용하여 설명하고 있다고 주장한다. 전체 데이터를 본다면 온실가스를 배출하기 이전부터 지구의 기온은 상승하기 시작하는 간빙기 시점의 기후 특성을 보이고 있다고 주장하고 있다. 즉, 온실가스가 기후에 미치는 영향은 미비하고 이보다 훨씬 큰 흐름에서 지구의 기후가 변한다는 주장이다 또한 지구가 따뜻해지고 있기 떄문에 오히려 인류의 생존에 더 유리해지고 있다고 각종 데이터를 제시하고 있다. 기후위기를 주장하느 측의 자료와 이 책의 자료를 비교하여 분석하지는 않았지만 이 책에서 제시한 데이터들은 공신력있는 기관에서 발행한 자료가 아니라 기후위기에 저항하는 개인들의 주장에서 인용된 자료가 많다.즉, 인용하는 자료의 개관성이 부족하여 이 책의 주장을 뒷받힘하기에는 부족하다는 느낌이 든다. 


이 책의 주장처럼 온실가스는 기후에 비치는 영향이 적고, 온난화되어 오히려 인류는 쾌적하게 살 수 있다고 하더라도 다른 환경이슈 (미세먼지)의 해결을 위해 화석연료의 사용은 종식되어야하고 재생에너지의 사용이 권장되어야 한다고 생각한다. 이 책이 주장에 동의하는 것은 아니고, 기후위기에 대해 반대하는 측의 생각에 대해 알아보고 대처를 위한 논리를 개발하기 위해 공부할 필요가 있는 책이라 생각한다.


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개념 잡기 아주 좋은 만화 미적분
요람 바우먼 지음, 그래디 클라인 그림, 정경훈 옮김 / 바다출판사 / 2021년 5월
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고등학교에서 미적분을 배운 후 공대를 진학하여 공업수학까지 배운 처지라 다른 전공보다는 미적분에 친근한 편이다. 하지만 아이는 수학을 그다지 좋아하지 않아 미적분을 아직 배우지는 않았지만 어려움을 겪을 것 같아 좋아하는 만화를 통해 편하게 접할 수 있도록 이 책을 읽게 되었다.


처음 미적분을 배울 시기 수락 선생님꼐서 미적분을 계속 공부하다보면 어느 순간 자기가 무엇을 하는 지 모를 떄가 오는데 미분은 함수의 기울기를, 적분은 함수아래 면적을 구한다는 것을 기억하면 혼돈을 피하고 중심을 잡을 수 있다는 말씀을 하신 적이 있는데, 미적분을 공부하는데 좋은 지침이 된 것 같다. 이 책 역시 미적분의 정의가 함수의 기울기를 구하고 아래 면적을 구한다는 것임을 잘 알려주고 있다.


미분을 공부할 때 어려운 점 하나는 극한이나 연속의 개념인데, 이 분에 대해서도 이 책은 잘 설명해주고 있다. 극한이나 연속의 개념은 말보다는 그림이나 영상으로 보여주면 무척 이해하기 쉬운데 예전에는 단지 말로만 설명을 해서 어려운 점이 많았던 것 같다. 하지만 이 책에서는 만화의 특성을 살려 그림으로 그 의미를 잘 보여주어 이해하는데 어려움이 크지 않다.


이 책을 읽다 보면 대부분의 개념이 나 자신을 잘 아는 내용이라 어려움이 없었지만 처음 미적분을 배우는 학생들에게 그래도 아직까지는 어려울 지도 모른다는 생각도 들었다. 하지만 그림을 이용한 설명을 반복해서 살펴볼 수 있으니 미적분의 이해를 위해 필요한 모든 개념을 몸으로 습득하는데는 이 책과 같이 만화를 활용하는 것이 무척 좋을 것으로 생각되었다. 


자세한 설명은 없지만 미적분이란 개념을 발명한 뉴우튼과 라이프니치가 만허에 직접 출연(?)하여 해설에 동참하고 있어 더욱 흥미를 주는 것도 큰 장점이다 (나의 경우는 뉴우튼이 미적분을 만들었다는 사실을 학창시절에는 몰랐다가 뒤늦게 알게 된 경우인데, 학창시절부터 미적분이  뉴우튼인 만든 개명이라는 것을 알게 된다면 과학이나 수학에 대한 흥미가 더 커졌으리라 생각한다) 


이 책을 통해 미적분에 대한 두려움으로 수포자가 되는 사람이 없어지길 소망해 본다.


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지능 전쟁 EBS 과학 교양 시리즈 비욘드
김일선 지음 / EBS BOOKS / 2020년 12월
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AI 기술 발전과 관련된 최근 소식을 소개하는 것으로 시작하여 향후 예상되는 사회문화적 변화를 예상하는 책이다. 관련 기술에 대한 깊은 지식없이도 쉽게 읽고 미랠를 전망할 수 있는 TV 교양 프로 같은 책이다. EBS 방송 프로 비슷하게 청소년층이나 주부들도 쉽게 읽을 수 있고, 언론을 통해 관련 분야 지식이 있는 사람들에게는 그 동안 알고 있던 지식을 새로운 시각으로 정리해볼 수 있는 기회를 주는 책이라고 생각한다. (새로운 정보나 지식에 대한 소개는 많지 않고 이러한 기술이 발달하게 되면 예상되면 발생할 수 있는 사회의 변화에 대한 성찰이 주된 애용이다)


일반인들(특히 한국사람들)에게 인공지능 붕야에 대한 시각이 완전히 바뀌게 된 계기는 알파고와 이세돌과의 바둑 대결일 것이다. 그 동안 전자계산기로는 사람의 두뇌를 이길 수 없을 것이라 전망했던 분야가 인공지능의 완승으로 끝나고 한 번의 인간의 승리는 프로그램의 오류(헛점)을 이용한 승리라고 보는 것이 옳을 것 같다. 개인적으로도 당시의 대결에 대해 인간의 무난한 승리를 점쳤다가 의외의 결과를 보고 놀랐었는데, 이 떄 사용한 인공지능 기술 (딥러닝)에 대해 알게 되면서 다시 한 번 놀랐었다. 알파고가 사용한 인공지능 기술이 컴퓨터를 처음 접했을 떄 보았던 스무고개 프로그램과 본질적으로 같다는 것을 발견하고 전산기 속도의 발달에 따라 빅데이터를 수용하게 되면서 막강한 힘을 발휘할 수 있게 되었다는 것을 알게 되었다. 아마도 사람들의 사고방식이나 지능의 원리를 알게되는 새로운 기회도 될 것으로 생각한다.


기존의 바둑대국을 인공지능을 통해 실력을 키운 이전 버젼에 비해 스스로의 대결을 통해 실력을 키운 새로운 버전의 인공지능 이야기를 보면서 인공지능과 관련된 미래저망을 다르게 볼 수 있을 것 같다. 즉, 인공지능이 발달하더라도 인공지능이 활용하는 빅데이터를 통해 영향을 미친다거나 완벽하게 합리적인 결론을 낼 수 없을 수 있다는 평가가 있었는데 이제는 어떤 분야던지 인공지능이 스스로의 시물레이션을 통해 빅데이터를 보강해 갈 수 있다면 그 동안 우려했던 인류의 불합리하거나 편향적인 사고와는 다른 결론을 인공지능이 낼 수 있을 것 같다. (인공지능에 대해 우려하는 인류의 이익에 반하는 결정을 내릴 수 있는 계기가 될 수 있다)


인공지능의 발전에 따른 인류의 소외나 고용 저감, 기후변하에 잘 대터하면서 인공지능에 원활하게 전력 공급을 하기 위한 에너지 정책 등 다른 분야의 정책적 이슈와도 연관되어 있어 (정치자들 뿐만 아니라 일반인들도 )많은 부분을 고민해야 하고, 아무리 기술이 발달되었다고 하더라도 미래에 대한 분명한 전망을 하기도 여려운 시점이라 꾸준히 정보를 접하면서 뒤쳐지지 않도록 노력하는 수 밖에 없을 것 같다.


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여전히 같은 사람입니다 - 치매, 그 사라지는 마음에 관하여
린 캐스틸 하퍼 지음, 신동숙 옮김 / 현대지성 / 2021년 5월
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최근 치매 환자의 시점에서 만든 영화 더 파더를 보아서 치매에 대해 관심이 커졌는데 마침 관련된 주제의 책이 출간되어 읽게 되었다. 전 직장이 주위에 나이 많은 사람이 제법 있고 기억력이나 집중력이 감퇴된 사람들을 많이 접하였고 나 자신도 집중력이 날로 떨어지고 있는 것을 느껴, 치매가 결코 남의 이야기가 아니라는 생각이 있어 무척 인상적으로 읽었다.


자본주의 사회에 살고 있어 사람에 대한 평가가 그 사람이 어떤 능력이 있는가에 달려 있고 이에 따라 치매 환자의 경우 쓸모없는 존재로 여기는 경우가 많고, 이 정도는 아닐 지라도 치매환자라는 인식 때문에 그 사람의 생각이나 주장이 무조건적으로 묵살되는 경우를 이 책에서 이야기하면서 이에 대한 사람들의 인식의 전환을 촉구하고 있다.


예를 들어, 요양원에 계신 한 노인이 식후에 뭔가 음식을 요구하였을 때, 일반적으로 이러한 요구는 치매환자의 요구라는 이유로 무조건적으로 묵살된다고 한다. 하지만 이 책에서는 그 노인의 요구에 따라 음식을 준비하여 그 노인분의 소박한 바람에 응하고 그 노인이 만족하는 모습을 보여준다. 즉, 치매환자라는 이유로 그 동안 우리가 그 사람의 인격마저 무시하고 있다는 이야기를 하고 있는 것이고, 치매환자의 생각이나 의견, 감정은 틀리거나 무시하는 대상이 아니라 몸이 아픈 환자의 요청에 응하는 것 처럼 더 성의껏 상대방의 의중을 헤아려야 한다는 것이다.


쉽지 않은 이야기이지만 앞으로 점차 인구 고령화의 시대가 오고 노인 인구를 위한 직업군도 앞으로 많이 생길 것으로 예상되는데, 이 책에서 이야기하는 것처럼 치매환자에 대한 인식의 전환이 빨리 이루어져야 할 것이다.



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