한 권으로 읽는 북유럽 신화 반지 이야기
안인희 지음, 신균이 그림 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 8월
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최근 일시적으로  메트로폴리탄 오페라를 온라인으로 시청하는 것이 가능해지면서 바그너의 오페라 니벨룽겐의 반지 중 발퀴레를 보고 그 스토리가 궁금하여 이 책을 읽게 되었다. 영화 반지의 제왕이나 어벤저스 속 아스가르드 이야기를 통해 일부분은 알고 있지만 전체의 이야기 흐름이 우리가 아는 그리스로마 신화 등과는 다른 방식으로 전개되는 것 같아 무척 궁금하였다.


이 책은 이러한 내 궁금증을 해결하기에 가장 적합한 책이었다. 생각한 것 보다는 반지의 제왕과는 스토리가 거의 달랐다. (반지의 힘만 같고 등장인물은 달라 이 책에 나온 스토리 이후의 이야기라고 봐도 좋을 것 같다) 그리스로마신화의 경우는 본래부터 인류의 삶에 대한 많은 상징을 포함하고 있었지만 오비디우스의 변신이야기를 통해 로마시대에 대한 정치적 풍자의 의미를 더해지면서 상당한 문학적 가치를 가지게 되었지만 이 책에서 다룬 북유럽이야기는 그리스로마 신화에 비하면 야만족의 신화라고 부를 수 밖에 없을 정도로 탐욕과 이에 따른 갈증과 전쟁이 주된 내용이다.


10월 중순정도에 니벨룽겐의 반지 전 시리즈가 상영될 예정으므로 이 책을 통해 알게된 지식을 바탕으로 좀 더 편한 마음으로 바그너 오페라를 볼 수 있게 될 것 같다. (개인적인 느낌으로 바그너 오페라는 음악적으로 훌륭한 부분이 있지만 지루하여 감상을 잘 하려면 컨디션 조절을 잘하여야 한다)


이번 독서를 통해 새롭게 알게된 것은 잠자는 숲 속의 공주 이야기가 이 책에서 다룬 전체 이야기에서 갈려 나온 것이라는 점이고, 그 이외에도 구석구석에 여러 동화나 다른 이야기에 영향을 준 부분이 많은 것 같다. 또한, 바그너가 이 작품을 위해 원래 알려진 이야기를 편집하도 간결하게 바꾼 후 오페라를 만들었다는 것을 알게 되었다.  개인적인 느낌도 바그너 버젼이 원래 이야기보다 짜임새가 좋은 것으로 생각되어, 이 책의 저자가 지적한 것 같이 바그너의 각색 능력이 대단한 것을 알게 된 것도 이 책을 읽은 소득 중 하나이다.  


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자유를 향한 비상 - 매와 부성애에 대한 아름답고도 잔인한 기억
벤 크레인 지음, 박여진 옮김 / arte(아르테) / 2020년 8월
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몇년 전 흥미롭게 읽었던 메이블 이야기를 연상시키는 책이다. 조금 다른 점이 있다면 메이블 이야기가 갑작스런 아버지의 빈자리를 매와의 교률를 통해 안정을 찾아가는 이야기였다면 이 책은 부상 등으로 어려움을 처한 매들을 치유하고 교육하면서 자연으로 돌아갈 수 있게 해주는 업을 가진 사람의 이야기다. 따라서 한 마리가 아닌 다수의 매가 나오고 일정기간 저자와 매들이 함꼐 생활하지만 그리 길지않은 회복기 이후에는 이별이 예정되어 있어 저자와 매들 사이의 교감의 영역이 크지는 않은 것 같다.


매를 사람들이 키우는 주된 용도가 사냥이기에 다소 잔인한 느낌이 들고, 매가 사냥한 새의 고기를 매와 함께 먹는 이야기도 나와 살짝 불편한 느낌도 든다.


책의 처음에는 매를 훈련시키고 치료하는 직업을 가진 사람의 이야기가 담담하게 소개되는 형식으로 시작되지만, 3부에 접어들면서 저자 자신의 상처 (야스퍼스 증후군)에 대한 솔직한 고백으로부터 저자의 이야기에 빠져들게 되면서 걸과 보이라는 두 마리의 매를 치료와 훈련시키는 과정이 흥미롭게 소개된다. 저자와 매오 사이 교류 속에서 저자가 그의 아들을 지켜보고 교감하는 모습이 매와 교감하는 내용과 대칭적으로 소개되어 있다. 저자가 매와 교류하는 이야기가 주된 소재이긴 하지만 오히려 매와의 교감을 통해서 자신에 대한 정체성이나 자신감을 가지게 되면서 아들에 대해서 보다 떳떳해지고 가까이 갈 수 있는 용기를 얻었다는 점이 더 큰 의미로 다가온다.


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예술의 쓸모 - 시대를 읽고 기회를 창조하는 32가지 통찰
강은진 지음 / 다산초당(다산북스) / 2020년 9월
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예술의 쓸모라는 제목으로 봄ㄴ 예술로 얻을 수 있는 가치나 사업화, 또는 사람들의 감정을 다스리고 풍족하게 하는 내용을 다루었다는 느낌이 온다. 물론 그런 내용이 있지만 그보다는 부담없이 읽을 수 있는 미술 개론서(소개서?)로 보는 것이 좋을 듯하다.

개인적으로 미술작품에 대한 책 중에서는 미술사조와 연결시켜 미술작품에 설명하기 보다는 화가의 개인적인 삶이나 그 시대적 배경, 또는 그 작품을 감상하는 대중이 살아가는 시대적 배경을 고려한 감상법을 다룬 책을 선호하는데, 이 책은 후자에 속한다. 

미술작품과 관련된 이야기와 감상을 자연스럽게 풀어가면서 글의 결말에는 제목처럼 뭔가 쓸모있는 교훈이나 삶에 적용할 아이디어를 이끌어내는 흥미로운 구성을 담고 있다


남녀노소 누구나 즐겁게 읽을 수 있는 내용을 담고 있지만 쉬운 내용이라던가 삶에 적용한 가르침 등을 포함하고 있어 청소년들에게 특히 좋을 것 같다. 한창 스트레스 많이 받을 수 있는 시기에 미술을 가까이하면 치유 효과도 있으리라 생각한다.


다른 미술 감상책과는 많이 소개되지 않는 작가들 작품이 소개되어 좋은 점이 있는데, 개인적으로 좋아하는 알마 타데마의 작품이 소개되어 특히 반가왔다. 다른 미술책에서 첨음 보고 무척 좋아하게 된 나에게 더 묻지 말아요의 작품과 작가에 대한 이야기가 나와 좋았다. 또한 국내에서 최근 전시회를 2번 정더 게최되어 친근감있는 알폰스 무하에 대해 소개되어 무척 좋았다. 이 두작가에 대해서는 잘 소개되지 않은 것 같은데, 아주 세련되고 멋진 느낌이라 좋아하는 사람들이 많아지길 바란다.


역시 좋아하는 카라바조의 작품도 소개되었는데, 흥미진진한 작가의 개인적 삶에 대해서는 자세히 나와지 않았지만 그 작품 속에 자신을 등장시킨다는 그 작품의 중요한 특징은 잘 소개된 것 같다. 마지막으로, 다비드의 나폴레옹 그림은 개인적으로 UAE 루브르에서 봤다고 생각하여 내가 직접 본 그림이 나왔다고 반가왔는데 소장지가 다른 곳으로 나와 찾아보니 여러 버전이 있는 것을 같은데 좀 더 확인해봐야할 것 같다.


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타인에 대한 연민 - 혐오의 시대를 우아하게 건너는 방법
마사 C. 누스바움 지음, 임현경 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 9월
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혐오와 갈등이 심해지는 현재 시점에서 이러한 갈등의 원인을 알려주는 저자의 식견이 놀라운 책이었다. 책 초반에 나온 갓난아기에 대한 비유가 뇌리에 박히면서 사람들의 심리나 사고방식에 대한 이해가 넓어진 것 같다.


최근 더욱 심해지는 혐오나 극단적인 보수의 원인을 저자는 생존에 대한 두려움에서 기인한 것으로 이야기한다. 다른 동물과 달리 인류는 태어나면서 다른 사람들의 도움 없이는 아무 것도 할 수 없는 무기력한 존재라서 두려움은 생존에 있어 반드시 필요한 감각이며 그런 이유로 진화론적으로도 계속 인류의 DNA에서 계속 발전해왔다고 생각한다.


하지만 이러한 두려움만으로는 인간은 생존할 수 없다. 갓난 아기의 예를 다시 보더라도 결국은 부모나 주위 어른의 도움을 통해서만 생존할 수 있고 두려움은 이러한 도움을 요구하는 수단일 뿐이다. 같은 이유로 자연재해나 판데믹, 기후위기 등으로 인류의 생존이 어려워지고 고통스러워져서 인류의 DNA속의 불안감과 두려움이 커져가면서 보수화되고 혐오가 커질수 있지만 결국은 상대에 대한 도움과 협력을 통해서만 인류는 생존할 수 있다는 점을 저자는 잘 이야기해주고 있다.


다소 어려운 이야기지만 영화나 뮤지컬(해밀턴) 등을 통해 이야기를 풀어나가서 흥미를 잃지않고 읽을 수 있었고, 정말 좋은 책이라 생각되어 많은 분들이 읽기를 추천한다.


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세계사를 바꾼 15번의 무역전쟁 - 춘추전국시대부터 팍스 아메리카나까지
자오타오.류후이 지음, 박찬철 옮김 / 위즈덤하우스 / 2020년 8월
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중국인 교수의 무역전쟁이라 상당부분이 중국과 연관 내용이 실려있다. 한국 입장에서 친숙한 이야기가 많아 이해하기 쉬운 장점이 있다. 또한 상당 부분이 현재 진행 중인 미국과 중국의 무역분쟁을 연상시키는 내용이 많다. 중국인 입장에서 역사를 통해 현재의 미중무역분쟁에 대한 대처방안을 마련하기 위해 이 책을 집필했으리라 생각하는데, 결론부터 말하자면 당하는 입장에서 쉽게 해결하는 방법이 많지 않은 것 같다.


책 초반에는 제자백가 시대에서 관중이 재상인 제나라가 무역 관련 트릭(엄밀히 말하면 사기)을 이용하여 다른 나라를 몰락하게 하는 과정이 몇 개 소개되어 있는데, 당시에는 공정한 무역 등에 대한 체계가 안 잡혀있어 발생한 사건이라 생각되고 현대에 이르면 이런 방법은 통하지 않을 것으로 생각했는데, 책을 읽어가면서 진행되는 내용은 강대국의 막무가내식 압력으로 약소국이 무조건 당하는 입장인 것은 변하지 않았다. 세계가 국제화되면서 상당한 재화를 무역에 의존하고 있는 상황에서 코로나 바이러스나 미중분쟁으로 중요한 재화를 얻지 못하면 제자백가 시대와 유사한 몰락이 올 수 있다는 생각이 들었다.


중국이 아편전쟁으로, 일본이 플라자 합의로 경제가 뒷 걸음치게 되는 것과 비슷한 일이 현재 미중 무역분쟁에서 벌어지고 있는데, 두 나라의 힘이 과거사례와는 달리 상당히 근접하여 결론이 어떻게 날 지 모르지만 최종적으로는 두 나라 모두 타격이 클 것으로 생각된다. 역사 상에서 벌어진 무역분쟁이 공정성이나 합리성이 거의 없이 진행되어 약소국의 입장에서는 여러 방면으로 대비할 필요가 있다는 생각이고, 특히 식량을 너무 해외에 의존하는 것은 피해야한다는 생각이 들었다.


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