New 바이러스 쇼크 - 인류 재앙의 실체, 알아야 살아남는다
최강석 지음 / (주)에듀넷 / 2021년 4월
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비슷한 주제의 바이러스 폭풍의 시대를 몇년 전 읽었고 코로나19로 인한 팬데믹을 경험하고 난 후라서 책 내용을 무척 인상 깊게 읽었다. 네이선 울프의 바이러스 폭풍과 유사하게 박쥐에 의한 바이러스 감염의 위험성을 예전부터 지적하였다는 것을 보니 현재의 코로나19로 인한 사태로 인해 어려움을 겪거나 희생되신 분들을 생각하면 무척 안타까왔다.


코로나19를 비롯하여 바이러스에 대한 감염에 대해서는 이 책에서 지적한 것 같이 영화 콘테이전에 잘 묘사되어 있다. 예전에는 영화가 무척 통찰력이 있닥 생각해왔는데, 이 책을 통해 기존의 바이러스 감염을 바탕으로 이 영화를 만들었다는 것을 알게 되었다. 현재는 코로나로 정신이 없지만 이 문제를 해결한 이후에는 박쥐의 서식지와 피하거나 박쥐를 식용으로 쓰는 일을 막는 방법을 강구해야 될 것으로 생각된다. 꾸준히 개발이 계속되고 다양한 식문화를 가진 중국이외에도 아프리카에서 탄탈륨을 채취를 위해 깊은 자연으로 들어가 박쥐 서식지를 침입하거나 잡아 먹는 일이 많다고 하니 바이러스 감염의 위험을 피하기 위해 인류의 욕심을 접고 안전을 꾀하는 방법을 마련하길 바란다.


팬데믹 기간 동안 국민들의 안전을 위해 정부가 캠페인도 많이 하고 방송에서도 관련 안내방송을 많이 해서 이 책 내용은 기존에 접한 내용도 많고 책을 이해하기도 어렵지 않았다. 이 책에 담긴 내용은 현재의 코로나19에 대한 대응 이외에도 향후에도 발병할 지 모르는 바이러스 감염에 대한 대비를 위해 모든 사람들이 알아야할 내용이라 생각된다.


이번 코로나 백신이 여러종류가 개발되기도 했지만 기존에 알던 것과는 달리 박테리아에 의한 병 치료 (살균)이외에도 바이러스에 의한 감염도 치료하는 방법이 연구된다고 하니 이와 관련된 연구결과도 데중들에게 많이 알려졌으면 좋을 것 같다. 또한 기존의 백신과는 달리 mRNA의 전달 메커니즘을 이용하여 백신을 만드는 아이디어도 무척 대단한 것 같다. (그런데 전달메커즘을 통해 코로나 바이러스의 돌기같은 물질의 접근을 막아주는 백신때문에 아프거나 죽는 사람이 나오는 것은 이해하기 어렵다.) 이러한 책을 통해 관련 정보를 많이 얻고 대비를 잘해 모든 분들이 코로나 팬데믹을 이겨내길 소망한다.


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ICT가 승패를 결정한다, 모던 워페어 - 더 정밀하고 효율적인 군사 무기와 전략들
권호천 지음 / 메디치미디어 / 2021년 8월
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현 한국의 방위산업 현황에 대한 전반적인 소개가 되고 그 속에서 ICT의 역할에 대한 내용이 정리되어 있다. ICT에 대한 책이지만 기술적인 내용은 많지 않고 ICT에 의해 현대전의 양상이 어떻게 변할 것인가에 대한 내용이 주로 소개되어 있다. 따라서 기술에 대해 잘 모르는 사람도 잘 읽을 수 있다.


최근 KBS TV 쌤과 함께에서 KFX사업의 결과로 나온 KF-21에 대한 소개와 한미미사일 협정 폐기에 따른 향후 미래 미사일, 발사체 관련 기술전망에 대한 예상을 김종대 전 국회위원이 출연하여 소개하였는데, 이 책의 눈높이는 이러한 방송과 비슷하면서 좀 더 디테일한 내용을 담고 있다고 보며 될 것이라 생각한다.


마지막 장에는 현대 한국 방위산업에 대한 현황이 소개되어 있다. 최근 국내 방위산업체가 M&M로 개편되었는데 한화그룹으로 모이면서 시너지 효과가 나는 상태에서 미사일 협정 폐기 등 상승효과를 받을 수 있는 상황이 된 것이다. 개인적으로는 코로나 시국에 탄소중립으로 많은 예산이 필요한 시점에서 국민의 세계을 이용하여 무기를 개발하는 상황이 그리 달갑지는 않지만 세계의 강국의 기싸움이 몰리는 곳에 위치한 지역에 살고있는 사람의 입장을 보면 어쩔 수 없는 듯 하다. 특히 미국의 제재로 반도체 수급이 원활하지 못하게 된 중국이 대만의 TSMC를 얻기위한 분쟁 시나리오가 계속 이야기되고 있는 상황에서 국방에 대한 대비를 늦출 수 없는 것이 사실이다.


방위산업을 제이하고도 ICT에 대한 지식도 얻을 수 있는 흥미로운 책이라 생각된다.


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생각하는 기계 vs 생각하지 않는 인간 - 일과 나의 미래, 10년 후 나는 누구와 어떻게 일해야 하는가?
홍성원 지음 / 리드리드출판(한국능률협회) / 2021년 8월
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AI(인공지능)의 성장에 따라 인류의 일자리 상실과 소외를 비롯한 미래경제를 다룬 책이다. 디스토피아적인 전망을 한 다른 책과는 달리 무척 긍정적인 전망을 한 것이 인상적이다. 과거 산업혁명 이후 기계의 등장과 함께 인류의 일자리를 기계가 대체해 왔기는 하지만, 새로운 기술에 수반하는 다른 고차원의 일자리가 생겼다는 주장과 맥을 함께하는 내용을 담고 있다.


이 책의 특징은 문장이 좋고 역사적 사례를 흥미로운 예를 제시하는 등 가독성이 아주 좋다는 점이다. 뻔한 이야기를 하는 책과는 달리 다른 부늗ㄹ께도 추천해도 좋을 것 같다는 생각이 들었다.


산업혁명 이후의 기술의 발달을 다룬 내용도 좋았지만 더 공감이 가는 부분은 인공지능이 특정분야 (인류가 다루는 다양한 일 중에서 요소적인 부분)에서는 인류보다는 뛰어나지만 이를 총괄하고 분석하는 부분은 이류가 할 수 밖에 없다는 점이고, 앞으로의 학습이나 자기개발은 이 부분을 중심으로 다뤄야할 것이라는 충고가 인상적이다.


책 후반에는 다양한 분야의 직업 군에서 어떻데 인공지능을 다루고 인간의 창의성과 이를 어떻게 결합할 것인가에 때한 저자의 성찰이 담겨있다. 뻔한 이야기라고 치부해버릴 수도 있지만 유사한 다른 책도 몇권을 본 사람의 입장에서 제법 유용한 정보가 담겨있다고 생각된다. 이 부야응 계속해서 인류가 고민하고 성찰해야할 문제라고 생각되고 또 다른 생각을 가진 책의 출간도 기대해 본다.


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과학기술은 어떻게 세상을 바꾸는가 - 기술의 미래와 시장을 예측하는 힘
윤태성 지음 / 반니 / 2021년 7월
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토마스 쿤의 과학혁명의 구조와 유사한 책으로 생각했는데 그 책보다는 실질적인 내용과 구체적인 사례가 담겨있는 책이었다. 즉, 사회 전체를 변혁시키는 요소와 단계를 다루는 철학적인 접근이 아니라 구체적인 하나하나의 요소기술들이 사회발전에 어떻게 영향을 미치는가에 대해 논한 책으로 비교적 쉽게 읽을 수 있다.


책 초반에는 새로운 기술의 개발을 위한 저자 나름의 팀을 제공하는데 자신 나름의 그 기술을 소재로 한 단편 SF를 작성해보라는 이약가 무척 인상적이다. 다시 말하면, 상상력의 나래를 가능한한 펼치라는 말과 유사한 것 같다. 어린시적 과학공부를 위해 상상력과 공상을 시도해보라는 충고를 들은 것가 비슷한 이야기인 한다. 저자는 실제로 자신이 상상한 기술을 바탕으로 단편소설을 쓰고 이에 따른 특허를 다수 낸 적이 있어 자신나름의 노하우를 독자에게 전달한 셈이다.


놀라운 점은 그 기술이 구체적으로 구현되지 않더라도 필요성이나 상상 속의 모습만으로도 특허를 출원할 수 있었다는 이야기가 인상적이었다. 직장에서 실적을 위하여 억지로 지적재산권을 제안한 사람의 입장에서 이러한 지적재산권 제안능력을 배우고 싶다는 생각이 많이 들었는데, 어쩌면 상상력의 부족으로 인하여 이런 문제가 발생했다는 생각이 들었고, 앞으로는 좀 더 각종 기술의 불편한 점에 대한 상상력을 더 키워보면 좋을 것 같다는 느낌을 받았고 이 점이 이 책을 읽은 최고의 수확이라 생각된다.


책 후반은 다양한 기술에 대한 미래 전망이 담겨있다. 이러한 미래 기술목록의 정리가 필요한 사람에게는 무척 요긴한 내용일 수도 있지만, 기술적 변화가 빠르다면 저자의 예측(정리)와 실제의 미래 기술은 달라질 수 있다고 생각된다. 


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우주의 역사, 최대한 쉽게 설명해 드립니다 누구나 교양 시리즈 9
박재용 지음 / 이화북스 / 2021년 7월
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과학 저술가 박재용 작가의 빅 히스토리 책이다. 인터넷으로 빅히스토리 강연을 들은 적도 있고 우주 생성에 대한 책도 읽은 바 있어 쉽게 읽을 것으로 생각했는데, 내용이 무척 많아서 생각보다 힘들었다. 하지만 이 책 한 권만 제대로 읽는다면 우주, 지구과학, 진화 등 대해 무척 해박한 지식을 가질 수 있는 아주 좋은 책이라 생각된다. 또한 이러한 지식들이 하나하나 단편적인 내용에 그치지 않고 전체적인 안목을 가지면서 볼 수 있도록 다른 지식들과 연결된 상태로 책에 담겨 있어 (구슬이 실에 꿰여있어) 살아있는 지식이 될 수 있을 것 같다.


빅 히스토리에 관련된 내용말고도 현재까지 사용되는 과학용어에 담겨있는 인문사회학적 의미나 인종에 대한 구분이 얼마나 의미없는 지 등 많은 분야에서 저자의 통찰을 느끼는 부분도 있고, 무엇보다 거대하고 유구한 우주와 지구, 그리고 수많은 생명들의 진화 흐름을 보면서 인류의 존재가 얼마나 보잘 것 없고 미미한 존재인지 알게 되는 것이 빅 히스토리를 공부하는 가장 큰 보람일 것이라 생각된다.


지구의 오랜 역사를 살펴보면 빙하기와 간빙기를 반복해 온 것을 알 수 있고, 이러한 이유로 온실가스에 따른 기후위기에 대해 무관심한 사람들도 있는 것 같다. 하지만 과거에도 지구는 꾸준하게 유지되었지만 생명체 중에는 멸종한 종이 많았다는 것 (특히 최상위포식자)을 본다면 기상위기에서 가장 타격을 받는 존재가 인류라는 것을 알려 주는데, 기후위기에 대처하기 위한 지혜도 빅 히스토리에서 찾을 수 있을 것으로 생각하게 되었다.


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