그들은 어떻게 세상의 중심이 되었는가 - 김대식의 로마 제국 특강
김대식 지음 / 21세기북스 / 2019년 6월
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로마제국이 융성했던 이유가 일단 피재배민족이나 국가가 그 지배체계 내에 들어오면 비교적 큰 차별없이 같은 로마시민으로 받아들여져서 소속된 각 민족들의 장점을 살린 정책과 문화가 가능하게 된 것이라고 알고 있고 책의 제목으로부터 이러한 내용이 담긴 책이 될 것으로 기대하고 읽었는데, 이 책이 다루고 있는 범위와 역사, 지역이 이 보다 훨씬 커서유럽전체의 역사와 다양한 주제를 다루고 있었다. 책을 다 읽은 시점에서 드는 생각은 오히려 유럽사 개론 정도 볼 수 있을 것 같다는 생각이다. 

유럽사 개론이라고 했지만, 로마제국 이후 그 명맥을 잇는 국가에 대한 이야기가 책 후반에 있고 모든 유럽사를 다루는 것은 아니다. 하지만 로마제국의 영향을 중심으로 로마제국 이후의 역사를 다루는 점은 무척 특이하고 인상적이었다.

완전한 민주주의는 아니지만 공화정을 통해 오늘날의 민주주의 정치체제의 원형을 제시하기도 하였고, 위에서 언급한 것처멂 다양한 문화의 장점이 꽃을 피울 수 있는 국가였지만, 멸망한 이유는 민주주의 대신 독재체제로 바뀌었기 때문이고, 타 민족에 대한 차별, 억압, 지배가 심해졌기 때문이다. 즉, 자신의 장점을 유지하지 못하였기 떄문에 멸망하였다고 볼 수 있는데, 이 책을 통해 로마제국이 번성해가면서 자신의 장점을 유지할 수 있는 경제제도가 없었기 때문이라고 할 수 있다. (반대로 산업혁명을 통해 영국은 자신의 제국을 유지할 수 있는 경제력을 가질 수 있었다고 다시 한 번 생각하게 되었다)

책 마지막에는 왜 로마를 이 시점에서 연구하는가에 대한 이유가 실려있다. 현재의 초 강대국 미국은 멸망전의 로마와 무척 닮아 있어서 로마가 멸망하게 된 이유와 강성할 수 있었던 이유를 잘 연구한다면 새롭게 융성한 세계와 나라를 만들 수 있을 것이 저자의 생각이다. 나 자신도 저자의 생각에 동의하고, 이 책을 비롯하여 여러종류의 로마 관련 책을 통해 좀 더 공부하여 자세히 알고 싶은 생각이 든다.

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초딩 2019-06-24 22:17   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
매력적인 서평 감사합니다~ 읽고 싶은 책에 넣었어요 ㅎㅎ

마키아벨리 2019-06-26 14:11   좋아요 0 | URL
감사합니다.
 
기후변화와 환경의 미래 - 어떻게 대응하고 적응할 것인가
이승은.고문현 지음 / 21세기북스 / 2019년 5월
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기후변화라는 말 자체는 뉴스를 비롯한 언론지상에서 많이 회자되지만 그 심각성에 대해서는 전혀 인지하지 못하고 있다고 보는 것이 현 상황을 솔직하게 판단한 것이라 생각한다. 기후변화의 의미를 제대로 이해한다면 그 심각성과 위협을 느끼지 못할 수가 없기 떄문이다. 기후변화에 대처하기 위하여 화석연료의 사용을 멈추고 신재생에너지의 개발의 필요성을 주장하는 사람들도 많지만, 우리 나라에서는 에너지 문제는 다른 이슈에 묻혀서 제대로 된 논쟁이 이루어지지 못하고 있는 것이 사실인 듯하다. 이와는 반대로, 기후변화는 거짓이고 전혀 고려할 필요가 없다는 사람들도 있는 것을 보면 그 진실에 대한 고찰이 필요할 듯하다.


이 책 기후변화와 환경의 미래는 기후변화에 대한 많은 이슈와 이를 막기 위한 인류의 노력들을 잘 정리한 책이라 생각된다. 책을 읽는 대상이 이 문제의 심각성을 이해하는 사람들이라 기후변화에 대한 과학적 증명 같은 부분은 책 내용에 포함되지 않았다. 이를 비롯하여 기후변화나 에너지에 대한 과학적 분석이 부족한 점은 다소 아쉬운 점이다.


기후변화에 대한 설명에서 인상적인 것은 기온이 2도, 3도, 4도 올라갈 때마다 달라지는 생태계를 비롯한 지구의 모습이 설명되는데, 각각의 경우가 동 떨어진 것이 아니라 각 현상의 결과로 기온이 더 올라갈 수 밖에 없는 구조라는 것을 알게 되어 무척 충격적이었다. 결국, 기온이 2도 이상 올라간다면 계속하여 기온이 오르게 되어 모든 생물체는 파멸을 맞게된다는 것이다. 그런 의미에서, 파리협약 등에서 기온 상승을 2도이하로 하자는 약속은 무척 위험하다는 생각이 들었다. 


그리고 아시아나 아프리카 등에서 최근 많이 벌어지고 있는 종족간, 종교간의 분쟁이 사살은 기후변화에 따른 식량부족, 그리고 이와 연관된 경제적 불평등으로 기인한다는 주장이 무척 인상적이었다. 결국, 기후변화에 따른 고통과 아픔은 이미 시작되었고 희생도 계속되고 있는 셈이다. 책 후반에서는 이에 대한 대처방안으로 재생에너지 활용에 대한 설명이 계속되는데, 정치적인 이슈로 우리사회가 이에 대하여 적극적으로 추진하지 못하는 사실이 무척 안타깝다. 신재생에너지나 기후변화를 외면하고 탄소에너지의 계속적인 사용을 주장의 바탕은 기득권 세력의  탐욕에서 기인하 것이라 생각되는데, 우리사회가 이렇게 탐욕적인 사람들이 많다는 사실이 너무 가슴 아프고 앞으로 갈 길이 멀다는 생각을 다시 한번 하게 된다.


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가재가 노래하는 곳
델리아 오언스 지음, 김선형 옮김 / 살림 / 2019년 6월
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최근에 읽은 미국 소설 중 재미있게 읽은 책인 드라이와 액스맨의 재즈가 생각나는 책이다. 책을 읽는 내내 미국 남부를 배경으로 사건이 발생한 곳에서 어린시절을 보내고 나이가 든 상태에서 자신의 과거와 연관된 사건을 추적하고 그 속에서 자신의 과거를 맞이하는 주인공의 모습을 보는 드라이가 생각났다. 현재 발생한 사건을 추적하는 슽리와 사건이 발생한 곳의 과거에서 벌어진 슬프면서 아름다운 이야기가 무척 닮아있었고, 남부를 배경으로 인종차별과 연관된 사연이 있는 액스맨의 재즈도 연상되는 작품이었다.

그런데 이 책에서 가장 아름답고 인상적으로 느낀 부분은 살인사건이나 이를 추적하는 추리가 아니라, 가족들이 모두 떠나고 홀로 남겨진 어린 소녀 카야의 생존기이다. 최근 본 영화 가버나움이 생각나기도 하고, 너무 불쌍하다는 생각이 들었다. 그 속에서 주위 사람들의 친절로 인해 어린 소녀 카야가 도움을 받는 장면이 무척 아름답게 느껴졌다. 그 중간중간 비쳐지는 인종차별과 이와 연관된 잔인함을 보며 이후 벌어지게 될 비극에 대한 복선이 느껴지기도 하였는데, 자연 속에서 순수한 마음을 지키는 소녀와 어떠한 이유도 없이 비쳐지는 타인에 대한 증오, 차별이 섞여있는 이야기가 세계 최고의 강대국이자 선진국이라는 미국이 덮어두고 쉬쉬하는 자신의 치부를 보여준다는 느낌도 든다.

살인사건을 다룬 미스테리 형식을 기본으로 하고 있지만, 자연 속에 홀로 남겨진 소녀의 성장기가 그 속에 포함되어 있어 책을 읽으면서 다양하고 새로운 체험을 할 수 있는 멋진 책이라 느껴진다. 즉, 살인 미스터리를 다룬 추리소설이면서 성장소설이자 야생동물의 생태학을 소재로 한 책인 셈인데, 이 책을 쓴 저자가 과학자라는 사실이 또한 놀란만하다








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카트린느 메디치의 딸
알렉상드르 뒤마 지음, 박미경 옮김 / 레인보우퍼블릭북스 / 2019년 5월
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오랜 세월이 흐르기 전, 영화 여왕 마고를 아무런 사전 지식이나 정보없이 보고 완벽하게 그 내용을 따라가지 못한 것을 아쉬워하며 언젠가는 이 시대에 대한 역사 공부를 하여 이 영화를 좀 더 잘 이해할 수 있기를 기대한 적이 있었다. 이제 드디어 그 영화의 원작을 읽으면서 영화 내용을 떠올려보는데, 전체 내용이 뚜렷하게 기억나지는 않아도 장면장면은 약간씩 기억나면서 예전에 영화를 보는 것보다는 훨씬 편하게 책을 읽을 수 있었다.

1년전에 몽테크리스도 백작을 라디오 드라마처럼 꾸민 팟캐스트를 들으면서 신문같은 곳에 연재한다는 느낌이 많이 들었는데, 이 작품 역시 같은 작가의 작품경향을 뜬다. 이야기의 흐름이 빠르게 변하고, 각 부분이 지날 때마다 다음 내용이 어떻게 될 것인지에 대해 기대를 하게큼 내용 전개가 되는 것이 비슷하다. 

실제 역사에서는 이 책의 배경이 되는 학살사건을 일으킨 사람에 대한 비밀이 밝혀지지 않았다고 들었는데, 이 책에서는 카트린느 메데치가 사건의 배후에 있다고 알려주면서 이야기가 진행된다. 아마 이야기가 현대에 쓰여졌다면 독자들에게 일부 내용을 알려주지 않는 미스테리한 분위기와 함꼐 누가 범인인가라는 추리적인 요소도 함께 사용되었을 것 같은데, 이 책은 오래전에 쓰여져서인지 독자에게 모든 것을 미리 알려주는 방식을 채택하고 있다. 그험에도 불구하고 이야기의 흐름은 흥미진진하고 재미있다. 책에 읽으면서 영화의 장면장면이 떠오르는데, 다시 영화를 보고 싶은 생각이 간절해진다.
 

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누가 창의력을 죽이는가 - 표준화가 망친 학교교육을 다시 설계하라 학교혁명 2
켄 로빈슨.루 애로니카 지음, 최윤영 옮김 / 21세기북스 / 2019년 5월
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TED 강연도 유명하고 인상깊게 봐서 이 책도 TED가연의 연장선 상에서 창의력에 관한 이야기가 주를 이룰 것으로 기대하였는데, 책을 읽다보면 창의력에 집중한 책이기보다는 교육 전반에 대해 논한 책이었다. 책의 내용이 현재의 교육 시스템이 결국 창의력의 발전에 장애물이 된다는 이야기이니 제목에 문제가 있는 것은 아니라고 생각된다.


아이를 키우면서 아이가 아주 어릴 때 부터 아이가 아주 어릴 때부터 어떤 방식으로의 교육을 해서 어떤 사람으로 키울 것인가에 대한 생각이 있었지만, 아이가 커나가면서 자녀교육이 생각만큼 잘 되지 않는다는 것을 알고 많은 고민을 하였다. 이제는 거의 포기상태이지만 물에 빠진 사람이 지푸라기라도 잡는다는 심정으로 이 책을 읽었는데, 책 내용이 다소 원론적이라 자기자신의 아이들에게 직접 적용하고 빠른 효과를 기대하기는 어려울 것 같다. 이 책을 읽으면서도 아이를 키우면서 겪었던 고민을 비슷하게 하게 되었는데, 이 책의 내용은 아이에게 어떤 방식의 교육을 하더라도 잘 따라가거나 아이들의 지적수준이 교육내용을 잘 따라갈 정도로 뛰어나다는 가정을 하고 있는 것이 눈에 띄었다. 또한 아이들이 교육내용을 잘 따라가지 못한다면 어떻게 될 것인가에 대한 고민이 거의 없었다. 즉, 저자는 우등생 또는 영재 위주의 교육만을 생각하고 교육받는 학생들 전체를 배려한다는 사고방식이 없는 것이 아닌가하는 생각이 들었다.


학업의욕이 거의 없는 아이가 책상 앞에 앉아있는 것 은 물론 비효과적인 교육방식이지만, 저자의 주장처럼 잠을 충분히 자게하고, 나가서 놀게 하는 방법만으로 창의성을 살리고 교육의 효과를 본다고는 생각되지 않는다. 어떤 방식으로 공부시간을 줄이고 아이에게 자유를 주면서 교육효과를 올릴 수 있는 비결이 궁금하였는데, 이 책에서 이에 대한 설명이 잘 나나타나지는 않지만, 책후반의 내용이 힌트를 준다고 생각한다. 즉, 좋은 교사와 바른 교육생태계(학교 시스템)가 그 답이라고 느껴지는데, 이는 비용과 시간이 무척 많이 드는 일이면서 무척 어려운 일이다. 어쩌면 저자가 비판하는 기존의 교육 방식보다 좋은 효과를 얻기 힘들 수도 있다. 이상한 결론일지도 모르지만, 우리나라 교육이 공교육을 포기하고 사교육 시장에 의존하는 것은 어쩌면 저자의 논리나 교육철학을 잘 따르고 있는 셈이다. 다만 경제적, 시간적으로 너무 비효율적인 것이 문제이지만. 


아이를 키우면서 계속 고민한 문제이지만 쉽게 해결할 수 없는 너무 어려운 문제라는 것을 다시 한번 느끼게 되었는데, 아이를 존중하면서도 좋은 효과를 얻을 수 있도록 계속 고민하여야할 것 같다.


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