고고학의 역사 - 인류 역사의 발자취를 찾다
브라이언 페이건 지음, 성춘택 옮김 / 소소의책 / 2019년 10월
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영화 인디아나 존스 시리즈를 통해 고고학이란 학문과 고고학자라는 직업이 무척 매력적으로 다가오는 계기가 된 것으로 기억한다. 무척 매력적이고 재미있는 분야이지만 미국같은 크고 부유한 나라에서는 이러한 분야에서 일하는 것도 가능하지만, 한국과 같은 작은 나라에서는 쉽지않은 직업이고 학문 분야라고 생각해왔다. 


개인적으로는 전혀 모르는 미지의 과거를 다루기 보다는, 어렴풋이는 알고 있지만 정확한 정보는 부족한 신화나 성경이 다루는 시기의 역사가 훨씬 흥미로게 생각된다. 이 책의 초반에서도 소개되지만 일리라드 오디세이의 배경이 되는 트로이전쟁 유적지나 성경의 배경이 되는 곳을 발굴하여 어떻게 역사가 신화와 성경으로 밝혀내는 것이 재미있을 것같다. 


이 책을 읽기전 성경과 연관된 책을 읽었는 데, 성경 속의 골고다 언덕에 대한 궁금증이 생겨 인터넷 상에서 검색을 하니 트로이 전쟁 유적지 비슷하게 예수의 무덤이라고 생각되는 지역이나 무덤 등이 발굴되었다는 사실을 발견하고 사진을 접하고 충격적인 느낌이 들었다. 그래서 든 생각인데, 이 책 고고학의 역사는 유물을 발굴하는 장면이나 발굴된 유물에 대한 사진 또는 그림이 없다는 것이 무척 아쉬운 느낌이 들었다. 고고학의 문외한들이 이 분야에 대한 흥미를 갖게되고 가장 빠른 방법은 이와 연관된 사진을 많이 접하는 것이 중요하다고 생각된다. 


고고학이라는 학문의 매력을 한마디로 하자면 이야기로만 알고 있는 세계를 역사 속으로 꺼내 오는 것이라고 할 수 있는데, 이 책도 사진이나 그림을 이용하면 고고학이 발굴한 유물이 이야기 속의 세계를 역사와 현실 속으로 꺼내올 수 있다고 생각한다. 


또한, 고고학은 빙하기 시대의 동물이나 중생대 공룡 유적 등, 인류의 역사를 넘어선 생명의 기원이나 뿌리를 다룬다고 알고 있는데, 이 책의 경우는 이 분야는 다루지 않고 있다. 개인적인 느낌은 우리나라 어린이들의 경우는 이 책에서 소개된 고고학이 아닌 고생물학의 일종인 고고학에 관심이 더 많은 것으로 알고 있어 이 책에서 이 분야를 다루지 않은 것도 아쉬운 점이다. 어쩌면 국내독자들의 기대와는 약간 다르게 고고학을 소개하는 책이지만, 어린시절 이야기를 듣는 것 처럼 숩게 쉽게 읽을 수 있는 재미있는 이야기가 담겨있어 많은 분들도 흥미롭게 읽을 수 있으리라 기대한다.


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신화와 성서에서 유래한 영어표현사전 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 시리즈
김대웅 지음 / 노마드 / 2019년 9월
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학창시절 왜 이런 책을 만나지 못했는 지 정말 안타까운 느낌이 드는 책이었다. 개인적으로 학창시절 영어공부를 할 때 가장 어려움을 느낀 지점이 어휘력이었다. 어원을 통해 어휘력을 키우는 방법이 가장 좋은 방법이라고 알고 있지만 어린 시절에는 그렇게 공부하기가 쉽지 않았다. 오히려 어워이 같은 단어끼리 서로 혼동되는 경우가 많아진 경우도 있었다.


이 책도 비슷한 책이지만 어원을 설명할 때 그리스 로마신화나 일리어드, 오디세이를 통해 설명한다는 것이 무척 인상적이었다. 읽기도 쉽고 기억에도 잘 남는 신화 이야기를 통해 어원을 공부하면 무척 큰 도움이 될 거이라는 느낌이 들었다. 우리의 경우 초한지나 열국지 등을 읽지않더라도 고사성어를 꾸준히 접하면서 일상에서도 이와 연관되는 어휘를 많이 사용하고 있었다가 뒤늦게 배경이 되는 이야기를 알게되는 경우도 무척 많았다. 아마 서구권도 비슷하리라 생각한다. 하지만 모든 어휘를 새롭게 익혀야 하는 외국인의 입장에서는 배경 지식을 통해 어휘력을 키우는 것이 무척 도움이 되리라 생각한다. 이 책을 읽으면서 새삼 그리스 로마신화가 서양인들의 문화에 얼마나 영향을 미쳤는 지 느끼는 계기가 되기도 하였다. 변신 이야기같은 작품을 읽으면 어휘력과 정신세계를 모두 키우는 방법이 될 것이라 생각한다.


다만 나이를 먹어서인지 배경 이야기도 모두 기억에 담기 어려운 느낌도 들었는데, 이 책을 한 번만 읽을 것이 아니라 꾸준히 접하면 어휘력을 키우는데 무척 도움이 될 것 같다는 느낌이 들었다.


책의 후반부는 분위기를 바꿔 성경에서 유래된 어휘력을 설명한 내용이 담겨있는데, 책의 구조도 좀 달라진다. 어찌보면 사전과 비슷한 형태로 구성되는데, 처음 어휘가 소개되고 이 후 이애 대한 설명과 배경이 되는 성경이야기가 소개되고 관련 예문이 나온다. 전반부처럼 어휘력을 키우는 것 보다는 사전같은 구성이라는 것이 인상적이다. 성경에 대해 어느 정도 접한 바 있기 때문에 한글로 된 어휘 자체는잘 알고 있지만, 영어로 된 표현은 잘 모르는 경우가 많았는데 이 책이 이 점에서 도움이 되었다. 개인적인 느낌으로는 일상생활에서 이러한 어휘를 사용한 예문같은 것이 추가되면 더욱 도움이 되지않았을까하는 아쉬움이 조금 있었다.


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아버지와 아들 생각하는 힘 : 진형준 교수의 세계문학컬렉션 40
이반 세르게예비치 뚜르게녜프 지음, 진형준 옮김 / 살림 / 2019년 10월
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러시아 문학 중에서 투르게네프의 작품은 처음 접하는 것 같다. 톨스토이나 도스트예프스키만큼은 아닐 지라도 명성이 대단한 작가이지만 상대적으로 이 작가의 작품을 읽는 사람은 그리 많지 않은 것 같다. 명성에 비해 접하기 쉽지않은 작가에 대한 호기심과 함께 러시아 제정말기가 배경이기는 하지만 세대간의 갈등을 다룬 작품이라는 점에서 무척 흥미를 끈 작품이었다. 

우리나라를 현재 가장 크게 흔드는 정치경제적 이슈를 뒤집어 보면 세대간의 갈등으로 생각할 수 있어, 이 이슈에 대한 다양한 시각이 궁금했었는데 시간이나 지역 상으로 거리를 둔 러시아의 작가가 다룬 세대간의 갈등에 대한 이야기가 무척 기대되었는데, 실제로 무척 재미있었다. 젊은 청년 둘과 이들보다 나이많은 기성세대 간의 갈등이나 서로 불편한 태도가 현실의 대한민국을 보고있다는 느낌이 들 정도로 우리와 무척 비슷한 느낌을 주는 것이 인상적이고 우스꽝스러운 모습이었다. 

특히, 오랜만에 고향의 집을 방문하고 부모님들과 함꼐 지낼 수 있는 기회가 생기지만 부모님들과 함꼐 지내는 것이 불편하여 바로 집을 떠나는 모습이나 아들이 집을 떠날까봐 부모들이 (특히 어머니가) 전전긍긍하는 모습은 너무나도 익숙한 모습이었다.

이야기 속에 약간의 3각관계나 남며간의 밀땅이 나와 이야기가 더 흥미롭게 진해되었는데 세대간의 갈등이라는 이야기의 주제는 조금 약해진 면이 있었다. 하지만, 오늘을 사는 우리나 제정말기의 러시아도 비슷한 갈등을 겪었다는 사실이 인상적이었고, 정치적 겨변기에서 세대간 갈등이 더욱 첨예해진다는 사실을 다시 한 번 실감하게 되었다.



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달러 없는 세계 - 21세기 지정학으로 본 화폐경제
이하경 지음 / 바른북스 / 2019년 10월
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경제에 대한 관심을 가지게 되면서 점차 관심을 가지고 공부하게 되는 분야가 경제위기와 극복이다. 이 점을 잘 이해하면 경제를 공부하는 목적 중 하나인 투자에서 성공할 수 기회를 높일 수 있고, 경기 사이클로 설명되는 경제에 대한 이해를 높일 수 있기 때문이다. 즐겨 듣는 팟캐스트에서도 경제사에 대한 시리즈로 소개되어 홍춘욱 박사의 <돈의 역사>나 오건영 작가의 <앞으로 3년 경제전쟁의 미래>같은 책의 내용을 접하기는 했고 이제는 어느 정도 익숙해졌다고 생각은 하지만 아직도 쉽다는 생각은 들지 않는다.

이 책도 경제사에 대한 책인데, 그다지 어렵다는 생각이 안들고 비교적 쉽게 읽을 수 있다. 단, 시대가 점차 현대로 가까이 올수록 내용이 복잡해지면서 제법 어렵다는 생각이 들기도 하다. 개인적인 느낌은 경제를 완전히 이해한다기 보다는 꾸준히 접하면서 익숙해지는 것이 더 좋은 방법일 수있겠다는 생각이 들었다. 금리인하나 수출증가 등의 사건에 따른 결과가 항상 일정하지않고 경우에 따라, 또는 다른 변수에 따라 다른 결과가 나오므로 역시 경제공부하기가 그리 쉽지 않다는 생각이 든다. 하지만, 세상이나 역사를 보는 확실한 기준이 되므로 경제에 대한 이해는 무척 중요한 것이 사실이고 그런 면에서 이 책은 제법 괜찮은 지침서라고 생각한다.


이 책의 제목이 달러없는 세계인데, 달러의 양적완화에 따른 문제점을 지적하면서 암호화폐같은 대안이 나오기 시작하는 미래를 전망하기도 하는데, 블록체인 기술말고도 인터넷이나 신재생 에너지 등 다른 기술발전도 함꼐 고려하여야 보다 완전한 그림이 그려질 수 있으리라 생각하고, 이를 위해서는 다른 분야의 책도 읽어야 할 것이다.


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과학이라는 헛소리 2 - 세상을 홀린 사기극, 유사과학 과학이라는 헛소리 2
박재용 지음 / Mid(엠아이디) / 2019년 10월
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박재용 작가의 생명과학 시리즈나 과학이란 헛소리 전편을 흥미롭게 읽어 이번 편도 무척 기대하며 읽었다. 내용은 어렵지 않고 과학에 대한 지식이 많지 않아도 흥미롭게 읽을 수 있도록 쉽게 쓰여져 있는 것이 이 책이 장점이라고 생각되었다. 

개인적인 판단으로는 유사과학으 문제점ㅇ 대해 생각하고 이런 종류의 책을 읽는 사람이라면 과학에 대해 어느 정도 해박한 지식을 가지고 있고 날카로운 또느 꼼꼼한 시각을 가진 삶이 상당수일 것이다. 그런 의미에서 이 책의 깊이나 분량에는 아쉬운 점이 있다. 즉, 이 책에서 다루는 내용보다 깊고 폭넓은 내용을 기대했으리라 생각한다. 다시 말해서 뭔가 이야기하다가만다는 느낌이 책을 읽으면서 계속 들었다.

건강과 과년된 유사과학이나 기준, 평균에 대한 이야기도 흥미롭지만 개인적으로 가장 흥미롭게 읽은 부분은 과학자들에 대한 이야기였다. 과학 분야에서는 뛰어난 업적을 남겼지만 사회적, 역사적 도덕적 통찰이 없어서 다른 사람들에게 큰 피해를 남긴 인물이나 윤리의식이 부족하여 조작된 내용으로 논문을 작성한 사람들의 이야기 등을 다루었는데 무척 재미있게 읽었다. 현재 공학분야에서 근무하고 있어 무척 마음에 와닿는 이야기들이었는데, 이 책에서 소개된 잘못을 피하기 위해서는 어떤 생각이나 태도가 필요하며 이를 위해 사회는 어떤 노력을 해야될 것인지 등의 논의도 이 책에 포함되었으면 독자들에게 보다 도움이 될 것이라 생각한다.



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