흐르는 것들의 과학 - 물질에 집착하는 한 남자의 일상 여행
마크 미오도닉 지음, 변정현 옮김 / Mid(엠아이디) / 2020년 4월
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유체역학 분야를 전공하고 저자의 사소한 것들의 과학도 매우 흥미롭게 봐서 무척 기대하고 읽은 책이다. 저자의 전공이 재료분야라서 유체를 다루었지만 기존에 잘 모르는 이야기가 많았다. 설명 대상인 유체의 화학구조에 대해 설명하는 것을 시작으로 결합구조에 따른 반응방향성이나 전기적 성질 등에 따라 유체를 설명하고 있다.

일상에서 가장 많이 쓰면서 그 기능과 구조에 대해 관심을 거의 갖지 않았던 볼펜에 대해 알게되면서 무척 놀라게 되었다. 비뉴턴 유체의 성질을 가지고 있는 잉크를 이용하여 필기구로 쓰기 위하여 잉크가 나오는 부분에서만 운동성질을 주기위해 볼의 회전을 이용한다 점을 알게되기 정말 훌륭한 발명이라는 생각이 들었다. 간단한 제품이지만 국산품과 외산 펜을 비교했을 때, 필기구로서 기본적인 기능은 상관없지만 잉크가 잘 나오면서 더 글도 잘 써지고 사용자의 기분도 좋아지게 하는 외산 펜이 있는데 이와 비슷한 성능을 가진 펜이 아직 없는 것을 보면 단순하지만 연구개발이나 아이디어 개발이 아직 필요한 분야인 듯하다. 볼과 이를 지지하는 베어링 구조의 형상을 잘 설계하면 될 것 같다는 생각이 드는데 국내 연구진의 분발을 기대한다.

계면활정제에 대한 이야기가 여러 분야에 걸쳐 소개되었는데, 물과 기름 모두에 반응할 수 있는 성질이 그 전기적 성질 때문이라는 점을 알게 되어 무척 신기하게 느껴졌다. 

학생시절 공부를 하면서 화학 결합구조와 전기적 성질 그리고 비뉴턴 유체에 대해서도 공부한 바 있지만 이를 실제 생활에 어떻게 연결되는지, 또는 책에서 다루는 수식이 실제로 어떻게 구현되고 어떤 의미인지는 생각을 많이 해보지 않은 것 같다. 책을 통해 이론만 공부하고 실험이나 실습을 거의 하지 않았던 배경에서 공부한 약점을 다시 느낀다. 학문과 실제 생활 및 현상과 연결시켜주는 이런 책이 많이 나와 시야를 넓혀주길 기대한다.   



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공룡 사냥꾼 - 집착과 욕망 그리고 지구 최고의 전리품을 얻기 위한 모험
페이지 윌리엄스 지음, 전행선 옮김 / 흐름출판 / 2020년 4월
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최근 읽은 책 중에서 (아마 <배움의 발견>이래로) 가장 흡입력 있게 읽은 책이다. 책을 읽는 내내 저자의 글 솜씨가 훌륭하다고 느꼈고 역시 저널리스트는 다르구나하는 생각이 들었다. 


이야기는 공룡 사냥꾼인 에릭 프로코피와 몽골출신 볼로르 미진의 두 사람의 여정을 따르는 두 갈래가 주를 이룬다. 하지만 중간중간 나오는 공룡과 화석에 대한 이야기라던가 몽골의 정치 상황 이야기도 아주 재미있게 묘사되어 있고 책 읽는 맛을 느끼게 해주어 저자 페이지 윌리엄스를 기억해둘 필요가 있다고 느끼게 되었다.

주인공 에릭 프로코피는 자연과 모험을 사랑하여 자신의 인생 모든 것을 걸었지만 결국 잃어버리게 되며, 볼로르 미진도 티 바타르 화석을 자신의 고국 몽골로 되돌려 받는데 큰 공헌을 하기는 했지만 개인적인 보상은 받지 못해 조금은 씁쓸한 느낌도 들었다. 한 나라의 역사 유적을 몰래 가지고 나와 비싼 값으로 파는 행위 자체가 정당화될 수 없지만 에릭 프로코피의 인생 자체는 인디아나 존스의 현실판이라고 할 만큼 모험과 자연에 대한 사랑으로 가득 차 있어 미래에는 훌륭한 역할과 명성을 얻길 기대한다. (중간에 소개된 메리 애닝과 같은 역할을 할 수 있길 기대하는데, 이를 위해서는 그가 좀 더 학문적, 과학적인 점이 보강되어야 할 것이다)

에릭의 계획이 무산된 가장 큰 원인은 몽골 엘베그도르지의 대통령 재선을 위한 방법으로 몽골 공룡 화석의 밀반출을 활용하였기 때문이다. 몽골의 민주화에 큰 공헌을 하였지만 책 중간에 소개된 부정선거 등의 의혹이 있고 이 사건 이후로도 공룡관련 박물관이나 문화 상품 개발에 큰 노력을 하지 않아 아쉬운 느낌을 준다. 이러한 사건이 발생한 이유는 니콜라스 케이지나 리오나르도 디카프리오같은 인물들이 거금을 주고서라도 이런 화석을 구매하려고 할 수 있기 때문인데, 이런 시장을 잘 이해하면 몽골 발전에 좋을 것 같다. (책에도 언급되었지만 몽골이 자원이 풍부하지만 개발 능력이 없어 부로 이어지지 못하고 있다고 소개되는데 하루빨리 경제성장이 되길 기대한다)

이 이야기를 읽으면서 얻는 또다른 재미는 구석구석의 한국과 연관된 이야기다. 대한항공이라던가 몽골의 현대, 기아차 등이 소개되어 또 다른 재미를 느꼈다. 



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인간의 척도
마르코 말발디 지음, 김지원 옮김 / 그린하우스 / 2020년 4월
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과거에서 하나의 시간과 공간을 골라 방문할 수 있다면 가장 먼저 떠오르는 곳이 르네상스 문화가 시작되는 피렌체일 것이다. 짧은 기간동안 엄청난 천재들이 한 공간에 모여 인류 문화의 폭발적인 성장을 보여주었던 대단한 시대였고 그 중 가장 뛰어난 천재는 역시 레오나르도 다 빈치일 것이가.


소설 인간의 척도의 배경은 피렌체는 아니지만 이제 르네상스의 물결이이탈리아 반도 전체에 퍼지기 시작한 시기라 기대하여 르네상스 분위기를 이야기 속에서 느낄 수 있을 것으로 기대하며 책을 읽게 되었다. 최근 메디치 일가를 다룬 영국 드라마를 볼 기회가 있어서 더욱 르네상스 시대를 좋아하게 되었고 이 책을 상당히 기대하여 읽게 되었다. 아마 내가 르네상스 문화를 기대하며 이 책을 읽었을 때는 레오나르도 다빈치를 제외하고도 그 시대의 인물들이 등장하는 재미나 그 시대의 문화, 예술에 대한 언급도 기대하였는데, 생각보다 내가 알만한 인물들은 등장하지 않은 것 같다. 다만, 체사르 보르자라는 이름을 들었는데 어린아이로 언급되었던 것 같은데 그럼에도 불궇고 반가운 마음이 들었다. (조금 혼돈되는데, 마키아벨리가 체사르 보르자를 언급했으니 마키아벨리가 로렌조 메디치에게 군주론을 보냈을 때는 체사르 보르자는이미 세상에 이름을 알렸을 것 같으니 이 이야기의 배경보다 먼저 시대의 사람인 것 같으니, 이 책에서 언급된 인물과는 다른 인물이라고 봐야할 것 같다)


이 애야기에 기대를 하는 또 하나의 이유는 추리물이라는 점이다. 더우기 레오나르도 다빈치가 사건을 해결하는 주인공이라니 과거에 대히트를 한 장미의 이름을 연상시키는 작품이 될 수 있다는 기대를 하기도 하였다. 범죄가 그 시대의 산물을 이용한 것이고 다 빈치에게는 꽤 익숙한 장비라서 사건 해결은 다소 싱거운 모습으로 해결되었다.


이 시대를 배경으로한 이야기는 거의 처음 접한 셈인데, 이탈리아 인물들의 이름도 길어서 기억하기 힘들어 책 읽는데 다소 어려움을 느꼈다. 아마 이야기을 읽기 시작하면서 인물들의 이름을 적고 정리하면서 책을 읽는 것이 좋을 것 같다. (나만의 문제일지 모르겠지만) 위에서 언급한 것처럼 르네상스 분위기를 이 이야기에서 많이 느껴 볼 수 있길 기대했는데, 그 시대 거리, 건문, 문화 양식 등에 대한 언급이 많지 않고 등장인물 간의 갈등을 나타내는 대화로 이야기가 구성되어 기대와는 다소 다른 느낌이었다. 



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스토리노믹스 - 유튜브 시대, 스토리 마케팅으로 수익을 창출하라
로버트 맥키.토머스 제라스 지음, 이승민 옮김 / 민음인 / 2020년 4월
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기업의 홍보를 위해 기존의 홍보 방식보다는 스토리를 통한 방법을 젯한 책이다. 기업에서 홍보를 담당하는 사람들을 위한 다소 전문적인 책이지만 일반인도 보면서 자신의 분야에서 적용할 수 있을 것이다. 또는 자신의 삶에서 자신이 접하는 미디어나 광고가 어떻게 바뀌었는 지 실감하는 기회가 될 것이다.

스토리를 이용하여 홍보한다는 아이디어와 그 방법론 자체 보다 전반부의 서론이 아주 인상적이었다. 스토리가 인류의 사고방식에 미치는 영향에 대한 부분은 유발 하라리의 사피언스에 나온 인류는 허구의 약속을 믿는 존재라는 주장에 덧붙여 왜 이토록 인류가 스토리에 집착하게 되었는가에 대한 저자의 주장이 강하게 나오는데, 무척 인상적이다. 언어를 사고의 중추로 사용하게 되면서 자신이라는 정체성을 깨닫게 되고, 이에 대한 근거 및 소멸에 대한 두려움으로 스토리를 신볼하고 종교까지 갖게 되었다는 주장은 무척 흥미진진하다. 어린 시절부터 동화책 읽기 등 이야기 읽기를 좋아했던 사람으로서 무척 설득력있는 주장이었다.

두번쨰로 인상적인적은 TV 등의 미디어가 쇠퇴하고 네플릭스 등의 VOD 방송 등으로 소비자의 선택권이 강화되면서 광고에 대해 아주 강한 거부 강한 반응을 보인다는 것이다. 나 역시 유튜브 등의 매체를 선호하고 방송 자체도 본방보다는 다른 VOD방식을 선호하면서 광고를 거의 안보게 되었는데, 이와 연관하여 기존 매체의 영향력 약화와 더불어 광고수입 감소도 실감하고 있고, 기존 매체가 보수성향이 강하기 때문에 무척 긍정적인 현상이라고까지 생각하고 있다(보수적이기때문에 외면받는다고 볼 수도 있다).

스토리를 접목한 홍보방식 중에서는 소비자층이 자신의 감정이입할 수 있는 스토리를 만드는 것이 중요하고, 또한 실패와 성공을 반복하면서 소비자의 공감을 이루는 것이 중요하다는 내용이 기억에 남는다.



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천년의 수업 - 나와 세상의 경계를 허무는 9가지 질문
김헌 지음 / 다산초당(다산북스) / 2020년 4월
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김헌 교수는 팟 캐스트 클래식 클라우드와 차이나는 클라스 등에서 접한 바 있어 친근한 느낌이다. 오비디우스의 변신 이야기에 서 겉으로는 아우구스투스를 칭송하면서 내용 안에서느 풍자하는 작품의 맭을 무척 잘 설명하여 기대하는 작가중 한 분이 되었다. 이 책도 저자의 그 동안의 강연과 연관되는 고전에서 찾을 수 있는 지혜에 대한 책인데, 청소년들을 위한 책이다.


꾸준히 고전을 인용하면서 설명하지만 상당 부분은 이와 연관된 저자의 사유와 청소년들에 대한 충고가 담겨있다. 이 책에서 인용되는 고전 속의 등장인물인 오이디푸스의 행적이 불륜을 넘어서 막장을 넘어 파국까지 간 인물이라 어찌보면 청소년들을 위한 이야기에 맞지 않을 수도 있지만 이 책의 주요한 주제이기도 한 자신의 정체성을 발견하고 구세대를 넘어 신세대로 진행되는 과정을 가장 잘 설명하는 이야기라 가장 해설이 필요한 이야기라고 생각된다. 프로이트 심리학에서도 인용되기도 하지만 일반적인 스타워즈같은 대중문화에서 자주 인용되는 클리세이기도 하다. 이 책에서 저자가 강조하기도 했지만 인류가 진보하기 위해서는 신세대가 구세대를 뛰어 넘어야하며 그 내용이 오이디푸스나 그리스 로마 신화 속 제우스이야기 속에도 숨어 있는 것이 아주 중요하다고 생각한다. 이러한 사고 방식은 동양적인 정서와는 다소 거리가 있는데, 비슷한 경향은 오디세우스의 모험과도 연결된다.


책의 후반부에서 가장 강조된 내용이 오디세우스로 대표되는 모험정신이다. 서구에서는 일한 정신을 아주 높이 평가하지만 우리나라의 경우는 이러한 모험정신을 꺼리고 안정을 추구하면서 공무원같은 직업에 취업하는 것을 가장 선호하는 경향이 있는데, 이러한 경향이 심해지면 결국은 퇴보할수도 있다고 저자는 이야기하고 있다.


다수의 청소년들을 앞에 두고 존대말을 사용하면서 강연하는 분위기로 저자의 이야기가 전달되고, 그 속에서 저자의 따뜻한 마음이 강하게 느껴지는데, 내게는 그 속에서 진취성과 모험정신을 일깨워주는 고전 이야기가 가장 인상에 남는다.

 


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