정치, 최대한 쉽게 설명해 드립니다 누구나 교양 시리즈 5
페르난도 사바테르 지음, 안성찬 옮김 / 이화북스 / 2019년 10월
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제목과는 달리 쉽지 않은 책이었도, 일반적인 의미의 정치에 대한 책도 아니었다. 제목으로만 보면 중고등학교에서 배우는 정치제도에 대한 책으로 보이지만 그보다는 개인과 국가의 관계에 대한 고찰서 정도로 보이고, 개인주의에 대한 많은 고민이 담겨있다.

제1차, 2차 세계대전을 일으킨 나라 독일의 작가가 쓴 책이기 떄문인지 (과거청산에 대한 독일의 철저한 교육으로 인한 결과인지) 전체주의에 대한 히스테릭한 반응과 함께  (특히 현대에서 미래로 발전하는 시점에서의) 개인주의의 중요성, 나아갈 방향에 대한 고민이 담겨있다. 민주주의에서 다양한 의견이 나오는 것에 대해 국론 분열이라는 반응이 나오고 이에 대한 정치적 합일점을 찾기 힘든 우리 사회로서는 쉽게 받아들이기 힘든 내용이다.

민주주의에서 다양한 의견이 나오는 것은 당연하지만 그 속에서 정치적 합의와 타협점을 찾기 힘들다면 민주주의를 유지하기 정말 힘들겠다는 생각이 많이드는 시절이다. 개인적으로도 나 자신과 정치적 의견이 다른 사람들과는 말을 섞기 싫을 정도이기에 민주주의에 대한 올바른 자세가 부족하다고 생각한다. 왕조국가와 권위주의 체제에서 벗어난지 아직 오랜 시간이 흐르지 않아 민주주의에 대한 체감이 부족한 것이 사실인데, 프랑스혁명처럼 최초의 민주주의 혁명(3.1 독립운동이 발생하고 100여년이 흐른 이제 제대로된 민주주의가 정착하기 시작할 수 있을 것이라 생각한다. 민주주의 소중함과 이를 어떻게 키우고 발전시킬 것인지에 대한 국민적 관심이 정말 중요하다고 생각하게 많은 책이었다.



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리얼:하다
조승연 지음 / 와이즈베리 / 2019년 10월
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언제나 흥미로운 소재를 재미있게 이야기하는 조승연 작가의 뉴욕생활에 관한 이야기다. 최근 방송출연 횟수가 줄어들어 접할 기회가 적어 조금 아쉬운 생각이 들었는데, 유튜브 채널이 개설되어 미드와 연관된 역사이야기를 몇번 보았는데 반가운 생각과 더불어 역시 재미있다는 생각이 들었다. 

이 책은 작가의 파리생활을 담은 시크하다에 이은 같은 시리즈의 두번쨰 책인데 이번 책을 읽고나니 시크하다도 궁금하다는 생각이 들었다. 조승연 작가는 역사를 통화 문화 이야기를 주로 하는 작가지만 이번 시리즈는 역사이야기보다는 작가의 체험을 바탕으로한 책이라 생생한 현지 분위기를 느낄 수 있다. 일종의 세계 대도시 생활에 대한 문화인류학 보고서라고 할 수 있을 것 같다. 

자각에 따르면 뉴욕은 미국의 대표도시이지만, 미국 전체 (특히 지방 중소도시나 시골)와는 또다른 분위기를 느끼게 되는 것이 특징이다. 우리 생각과는 달리 미국의 시골이나 중소도시는 우리나라보다 오히려 보수적이고 다른 나라에 대해서는 무관심하고 배타적이라고 생각한다. (다인종, 다민족으로 구성되었더라도) 하지만 뉴욕은 자본주의 정점에 서있는 도시이기에 철저한 경쟁 속에 살아가기 때문에 기존의 보수적이고 배타적인 사고를 가지고 살 수 없다. 유럽 등에서 이야기되는 포용적이고 국제적인 면이 강조되는 미래사회의 모습을 보여주는 곳이라 생각된다. 

우리나라도 국제화되면서 사회 모습이 달라지면서 인종, 민족에 따른 어려움이 늘어가고 있는데, 이 책을 보면 이러한 어려움을 극복하는 길은 좀더 자본주의가 고도화되면서 경쟁체제가 강화되는 것도 한 방법이 될 수 있을 것이라는 생각이 들었다. 자본주의가 문제가 많지만 능력이 떨어지는 기득권이 계속해서 기득권을 유지하기 위해 공정성을 어기는 것이 문제이지 공정성과 패배자에 대한 안전망이 확보된다면 (또한 그 외의 부수적인 문제점도 해결해나가야 겠지만)  철저한 경쟁사회가 되는 것은 틀린 방향은 아니라고 생각하게 되었다.

무조건 뉴욕과 유사한 생활방식이 좋다고 느낄 필요도 이유도 없지만, 이 책을 읽다보니 우리사회가 좀더 합리적이면서 포용적이 되어야한다고 생각이 들었다



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앙리 카르티에 브레송 - 결정적 순간을 포착하다, 개정판 현대 예술의 거장 (개정판)
피에르 아술린 지음, 정재곤 옮김 / 을유문화사 / 2019년 10월
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파리가 가장 멋진 모습을 가졌을 시기를 담은 사진들 무척 기대됩니다.

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고고학의 역사 - 인류 역사의 발자취를 찾다
브라이언 페이건 지음, 성춘택 옮김 / 소소의책 / 2019년 10월
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영화 인디아나 존스 시리즈를 통해 고고학이란 학문과 고고학자라는 직업이 무척 매력적으로 다가오는 계기가 된 것으로 기억한다. 무척 매력적이고 재미있는 분야이지만 미국같은 크고 부유한 나라에서는 이러한 분야에서 일하는 것도 가능하지만, 한국과 같은 작은 나라에서는 쉽지않은 직업이고 학문 분야라고 생각해왔다. 


개인적으로는 전혀 모르는 미지의 과거를 다루기 보다는, 어렴풋이는 알고 있지만 정확한 정보는 부족한 신화나 성경이 다루는 시기의 역사가 훨씬 흥미로게 생각된다. 이 책의 초반에서도 소개되지만 일리라드 오디세이의 배경이 되는 트로이전쟁 유적지나 성경의 배경이 되는 곳을 발굴하여 어떻게 역사가 신화와 성경으로 밝혀내는 것이 재미있을 것같다. 


이 책을 읽기전 성경과 연관된 책을 읽었는 데, 성경 속의 골고다 언덕에 대한 궁금증이 생겨 인터넷 상에서 검색을 하니 트로이 전쟁 유적지 비슷하게 예수의 무덤이라고 생각되는 지역이나 무덤 등이 발굴되었다는 사실을 발견하고 사진을 접하고 충격적인 느낌이 들었다. 그래서 든 생각인데, 이 책 고고학의 역사는 유물을 발굴하는 장면이나 발굴된 유물에 대한 사진 또는 그림이 없다는 것이 무척 아쉬운 느낌이 들었다. 고고학의 문외한들이 이 분야에 대한 흥미를 갖게되고 가장 빠른 방법은 이와 연관된 사진을 많이 접하는 것이 중요하다고 생각된다. 


고고학이라는 학문의 매력을 한마디로 하자면 이야기로만 알고 있는 세계를 역사 속으로 꺼내 오는 것이라고 할 수 있는데, 이 책도 사진이나 그림을 이용하면 고고학이 발굴한 유물이 이야기 속의 세계를 역사와 현실 속으로 꺼내올 수 있다고 생각한다. 


또한, 고고학은 빙하기 시대의 동물이나 중생대 공룡 유적 등, 인류의 역사를 넘어선 생명의 기원이나 뿌리를 다룬다고 알고 있는데, 이 책의 경우는 이 분야는 다루지 않고 있다. 개인적인 느낌은 우리나라 어린이들의 경우는 이 책에서 소개된 고고학이 아닌 고생물학의 일종인 고고학에 관심이 더 많은 것으로 알고 있어 이 책에서 이 분야를 다루지 않은 것도 아쉬운 점이다. 어쩌면 국내독자들의 기대와는 약간 다르게 고고학을 소개하는 책이지만, 어린시절 이야기를 듣는 것 처럼 숩게 쉽게 읽을 수 있는 재미있는 이야기가 담겨있어 많은 분들도 흥미롭게 읽을 수 있으리라 기대한다.


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신화와 성서에서 유래한 영어표현사전 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 시리즈
김대웅 지음 / 노마드 / 2019년 9월
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학창시절 왜 이런 책을 만나지 못했는 지 정말 안타까운 느낌이 드는 책이었다. 개인적으로 학창시절 영어공부를 할 때 가장 어려움을 느낀 지점이 어휘력이었다. 어원을 통해 어휘력을 키우는 방법이 가장 좋은 방법이라고 알고 있지만 어린 시절에는 그렇게 공부하기가 쉽지 않았다. 오히려 어워이 같은 단어끼리 서로 혼동되는 경우가 많아진 경우도 있었다.


이 책도 비슷한 책이지만 어원을 설명할 때 그리스 로마신화나 일리어드, 오디세이를 통해 설명한다는 것이 무척 인상적이었다. 읽기도 쉽고 기억에도 잘 남는 신화 이야기를 통해 어원을 공부하면 무척 큰 도움이 될 거이라는 느낌이 들었다. 우리의 경우 초한지나 열국지 등을 읽지않더라도 고사성어를 꾸준히 접하면서 일상에서도 이와 연관되는 어휘를 많이 사용하고 있었다가 뒤늦게 배경이 되는 이야기를 알게되는 경우도 무척 많았다. 아마 서구권도 비슷하리라 생각한다. 하지만 모든 어휘를 새롭게 익혀야 하는 외국인의 입장에서는 배경 지식을 통해 어휘력을 키우는 것이 무척 도움이 되리라 생각한다. 이 책을 읽으면서 새삼 그리스 로마신화가 서양인들의 문화에 얼마나 영향을 미쳤는 지 느끼는 계기가 되기도 하였다. 변신 이야기같은 작품을 읽으면 어휘력과 정신세계를 모두 키우는 방법이 될 것이라 생각한다.


다만 나이를 먹어서인지 배경 이야기도 모두 기억에 담기 어려운 느낌도 들었는데, 이 책을 한 번만 읽을 것이 아니라 꾸준히 접하면 어휘력을 키우는데 무척 도움이 될 것 같다는 느낌이 들었다.


책의 후반부는 분위기를 바꿔 성경에서 유래된 어휘력을 설명한 내용이 담겨있는데, 책의 구조도 좀 달라진다. 어찌보면 사전과 비슷한 형태로 구성되는데, 처음 어휘가 소개되고 이 후 이애 대한 설명과 배경이 되는 성경이야기가 소개되고 관련 예문이 나온다. 전반부처럼 어휘력을 키우는 것 보다는 사전같은 구성이라는 것이 인상적이다. 성경에 대해 어느 정도 접한 바 있기 때문에 한글로 된 어휘 자체는잘 알고 있지만, 영어로 된 표현은 잘 모르는 경우가 많았는데 이 책이 이 점에서 도움이 되었다. 개인적인 느낌으로는 일상생활에서 이러한 어휘를 사용한 예문같은 것이 추가되면 더욱 도움이 되지않았을까하는 아쉬움이 조금 있었다.


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