소크라테스의 변명·크리톤·파이돈·향연 (그리스어 원전 완역본) - 플라톤의 대화편 현대지성 클래식 28
플라톤 지음, 박문재 옮김 / 현대지성 / 2019년 11월
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소크라테스의 변명을 비롯하여 소크라테스의 언행을 담은 크리톤, 파이돈, 향연을 담은 책이다. 학창시절 읽은 기억이 있지만 거의 모든 내용이 새롭게 느껴졌다. 학창시절 문어체로 한자가 많이 포함된 책을 읽었다가 새롭게 출간된 책의 번역이 이해하기 좋게 출간되어  다른 책을 앍은 듯한 느낌을 받은 것 같다.


가장 인상적이고 빛나는 논리와 그리스 철학의 진수를 담은 책은 소크라테스의 변명이다. 상대방과 대화를 하는 도중 하나하나 논리를 밟아가고 상대방의 놓친 부분을 밝혀내면서 자신의 논리를 펼쳐가는 과정이 무척 인상적이었다. 최근 우리사회의 정치적 사안에서 거의 말도 안되는 우기기 싸움이 계속되는 현실 속에서 기원전 그리스 시대에서 이러한 명쾌한 논리가 펼쳐진 것을 보면 부끄러워지는 것이 사실이다. 소크라테스의 변명 같은 책이 오랜세월 학생들이 꼭 읽어야하는 고전으로 선정되었지만 우리사회에서 지도틍에서 속한 사람들의 논리는 보잘 것 없는 것을 보면 어이가 없을 뿐이다. 하지만 이번 소크라테스의 변명을 읽으면서 그의 생애가 절제, 절약 속에서 이루어졌기 때문에 그의 논리가 당당해질 수 있다고 다시 한번 느꼈고 우리사회의 지도층은 자신들의 탐욕 (또는 그들이 수호하고자 하는 기득권 등)으로 인해 당당한 논리를 펼칠 수 없다고 생각한다.


크리톤, 파이돈, 향연 등은 소크라테스의 변명과는 조금 다른 느낌이다. 물론 이 이야기들 속에서도 소크라테스의 논리가 펼쳐지지만, 논리의 바탕이 그리스 신학에 기초하여 무리수가 느껴지기도 하였다. 따라서 이들의 이야기는 논리보다는 신학이나 플라톤의 이데아론과 관련된다고 보는 것이 좋을 것이다. 다시 말하면 그동안 플라톤의 이데아라고 알고있는 내용들이 소크라테스에서 출발하였다는 것을 알 수 있었고, 종교학이나 신학의 기초가 되는 내용이라고 느꼈다. 자신이 소유하고 싶은 이상적인 면을 갈망하는 과정을 설명하면서 그 이상적인 면이 부족한 그 사람의 현 상태를 설명하는 논리를 보면서 우리사회 현재의 종교에서 나타나는 문제점의 이유를 깨달을 수 있었다. 즉, 우리 현재의 종교는 자신이 이상적으로 생각하는 대상과 자신을 혼동(일치)하면서 많은 문제점을 발생시키는데, 소크라테스의 논리를 보면 이상을 닮아가고 싶어하는 자신의 모습은 그 이상적인 부족하기 떄문에 갈망하고 싶어한다는 것이고 현재에도 신앙을 가질 때 필요한 자세라고 느껴졌다.


개인적인 생각이지만 우리사회에서 활약하는 오피니언 리더 중 전우용 교수나 유시민 작가의 모습이 이번 책에서 접한 소크라테스의 논리를 연상시킨다는 느낌을 가졌고, 다른 분들도 미슷한 생각을 가질 것으로 느껴졌다. 신학적인 내용이 담은 다른 부분은 별개로 하더라도 빛나는 논리를 담은 소크라테스의 변명은 꼭 읽기를 추천 드린다.


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아름다운 시대, 라 벨르 에뽀끄 2 - 만화로 떠나는 벨에뽀끄 시대 세계 근대사 여행 아름다운 시대, 라 벨르 에뽀끄 2
신일용 지음 / 밥북 / 2019년 11월
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라 벨르 에뽂뽀끄 시대에서 가장 기대를 많이 했던 화가들의 이야기가 맨 아팡에 소개하여 드디어 올 것이 왔구나하는 생각을 하며 무척 흥미롭게 읽었다. 에뽀끄 시대하면 미드 나잇 인 파리라는 영화가 생각나면서, 현재까지 큰 영향을 미치는 거의 모든 문화사조가 생겨나고 발전한 시대라고 알고 있는데 인상주의를 중심으로 흥미롭게 설명되어 있다. 이번 편에서는 피카소의 등장을 예고하면서 끝났지만 아마도 3편에서 피카소와 입체파에 대한 내용이 나올 것으로 기대한다. 


비슷한 분위기로 오스카 와일드 등의 그 시대의 셀럽에 대한 이야기도 무척 재미있었다. 화가나 작가 한면 한명에 대한 자세한 설명은 적지만 그 시대의 분위기를 읽을 수 있는 이야기 흐름이 무척 만족스러웠다. 셀럽들에 대한 이야기는 엘리사벳 이야기와 연결되고 이에 대한 암살사건이 연결되면서 아나키스트들에 대한 이야기도 나오는데 예술에 대한 자유스러운 생각이 퍼져나간 것 만큼 정치적으로도 다양한 사고가 무르익었던 시절 처럼 생각된다. 이러한 다양한 문화적, 정치적 사고의 도래는 기존의 권위주의적 정치적 문화적 붕괴에 기인하거나 또는 그 붕괴를 이끌어냈다고 생각하는데, 이와 관련된 대표적인 사건이 드레퓌스 사건이다.


이 시리즈에서 다룬 여러 역사적 사건에 대해서는 가장 자세하게 설명되어 있는데, 그만큼 중요한 사건임에 틀림없다. 우리나라도 정치적으로 민주화가 많이 되었다고 많은 사람들이 생각하지만 정치제도만큼 국민적인 사고는 발전된 것 같지는 않고 아직까지 군사적, 권위적 문화가 남아있는 것 같다. 다시 말해서 우리나라의 경우는 드레퓌스 사건같은 역사적 절차가 마무리 되지 않은 것 같다. 형식적으로는 유서대필 사건 같은 경우가 드레퓌스와 비슷하지만, 내 생각으로는 최근의 검찰관련 사건이 더 가까운 것 같다. 프랑스의 경우 당사자인 드레퓌스나 이에 대한 강한 주장을 한 에밀 졸라의 경우 개인적으로는 큰 희생을 치르면서 사회적으로 한단계 성숙하게 되었는데 우리나라의 경우 유시민 작가가 에밀 졸라와 비슷한 역할을 하기도 하고, 국민적으로 촛불혁명 등을 통해 강한 의견을 표현하는 등 중요한 시기임은 틀림 없는 것 같다. 아마도 검찰개혁이 제대로 이루어질 수 있다면 우리나라도 한 단계 성숙하는 것이 볼 수 있을 것이다.


후반으로 가면 각 나라 정치권 인물들과 함께 어수선한 전쟁전 분위를 느낄 수 있는데 다음 이야기도 무척 기대된다.


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아름다운 시대, 라 벨르 에뽀끄 1 - 만화로 떠나는 벨에포크 시대 세계 근대사 여행 아름다운 시대, 라 벨르 에뽀끄 1
신일용 지음 / 밥북 / 2019년 11월
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아름다운 시대라 불리는 프랑스와 프러시아와의 전쟁이 끝나고 제1차 세계대전이 벌어지기 전의 시대, 개인적으로는 영화 <미드나이트 인 파리>를 통해 접한 시대라서 예술이 꽃 핀 시대라고 알고 있어 이 시리즈의 주된 내용은 예술, 또는 예술가들의 이야기일 것이라 생각했다. 아마도 시리즈의 다른 편에서는 예술에 대한 이야기가 나올 것으로 기대되지만 이번 1편에는 주로 정치적인 이야기가 많이 나왔다. 

이 시대의 시작을 이끄는 프러시아와 프랑스 사이의 전쟁을 일으키고 각자 자신의 나라를 이끈 비스마르크외 나푤레옹 3세의 대한 이야기를 소개하면서 이 시리즈가 시작되는데, 이 인물들이 속물이면서도 나름대로 나라를 이끈 무척 특이한 인물들이기에 무척 흥미로왔다 이들의 이야기와 파리코뮨 이야기가 지나면서 하나 둘씩 예술가들이 등장하고 그들의 사연과 작품들이 소개되는 것이 무척 재미있었다. 아마 이들의 이야기가 본격적으로 소개되는 다른 편은 보다 흥미로울 것으로 기대된다. 

그리고 보면, 이 책의 시작은 화가 마리로랑생과 그의 연인의 이야기, 그리고 그가 남긴 시였다. 이 시대에 대한 예술이 가장 중요한  소재이고 그 예술을 만든 사람들의 이야기가 이 시리즈의 주제가 될 것이란 것을 암시한 것이리라. 개인적으로도 마리 로랑생의 작품전을 작년에 다녀온 적이 있어 흐믓한 마음으로 이 시작을 즐겼는데 시리즈 한 권 한권을 유사하게 즐길 수 있을 것 같다. 

1권 마지막에는 전혀 의외의 내용인 이 새대의 일본의 모습이 소재로 다뤄진다. 개인적으로 이 새대의 일본의 선택은 무척 흥미롭고 우리나라가 세계 열강 속에서 앞으로 할 많은 선택을 바르게 하기위해서는 배울 것이 많다고 생각해왔는데, 관련 내용이 무척 흥미로왔다. 계속 좋은 시리즈로 발간되길 희망하고, 다른 시대를 소재한 작가의 새로은 만화도 기대된다.



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North 리얼 스칸디나비아 - 북유럽 사람이 쓴 진짜 북유럽 이야기
브론테 아우렐 지음, 안나 야콥센 그림, 김경영 옮김 / 니들북 / 2019년 11월
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팟 캐스트 <신과함께>에서 책 <거의 완벽에 가까운 사람들> 이 소개되면서 우리가 북유럽 사람들에 대해 알고 있는 것이 많지 않고, 그들이 생각하는 것이나 살아가는 방식이 우리하고  무척 차이가 많이나서 북유럽 사람들에 대한 이야기가 무척 재미있다고 느낀 적 있었다. <거의 완벽에 가까운 사람들>은 북유럽인이 아닌 영국인이 그들을 관찰하면서 쓴 책이라 그들을 조금은 이상하게 보는 시각이 있는 책인데 반하여 이 책<리얼 스칸디나비아>는 북유럽 사람이 쓴 책이라 내용은 훨씬 담백하게 쓰여있다. 


북유럽 사람들끼리 서로 비슷한 사고방식을 가지고 있기도 하지만 서로 다른 면이 있는 것이 이들에 대한 책, 또는 이들을 소재로한 이야기가 재미있는 이야깅니데 반하여 이 책은 스칸디나비아 각국 사람들의 차이에 대해서는 그리 많은 이야기를 하지는 않는다. 이는 <거의 완벽에 가까운 사람들>에 비하여 이러한 내용이 적다는 뜻이지 완전히 없는 것은 아니다. 


우리가 북유럽에 대해 아는 것은 최근 국내에 많이 소개된 스릴러 소설과 함께, 이케아로 대표되는 가구와 디자인, 그리고 휘게라 불리는 살의 양식이다. 또한 정치적으로는 그들의 복지체계도 무척 궁금하지만 정치경제적인 면은 거의 소개되지 않아 아쉬운 면이 있다. 또한 역사도 거의 소개되지 않았다. 그에 반하여 북유럽 생활양식을 대표하는 디자인이나 음식 등을 소개하는 사진이 많이 실려 있어 부담없이 읽을 수 있는데, 잡지를 보는 느낌이다. (잡지에서 나왔던 북유럽 소개 기사를 모은 책이라고 보면 적합할 듯하다) 이케아에 대ㅅ해서는 그들도 특이하다고 생각하는 지 이와 연관된 유머가 이 책에서도 몇 가지 소개된 것이 인상적이다. 추구하는구체적인 방법은 다르지만 후게는 우리나라의 소확행하고 비슷한 개념으로 느껴지는데, 이런 것을 보면 우리나라 사람들의 사고방식도 많이 변ㄴ한 것 같다. 우리는 그들이 가진 훌륭한 복지제도를 가지고 있지 못하면서 그들이 추구하는 휘게와 유사한 소학행을 추구하는 것이 옳은 것인지는 고개가 갸우뚱해지기는 한다..하지만 북유럽 스타일은 우리가 꿈꾸는 삶의 양식의 하나의 방향이기에 참조해 볼만하다고 생각한다.


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엑스맨은 어떻게 돌연변이가 되었을까? - 대중문화 속 과학을 바라보는 어느 오타쿠의 시선 대중문화 속 인문학 시리즈 3
박재용 지음 / 애플북스 / 2019년 11월
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과학저술가 박재용 작가의 신작이다. 비교적 최근에 나온 영화를 소재로 하여 과학이야기를 하는 책이라 박재용 작가의 책중에서 가장 쉬우면서도 흥미로운 책이라 생각된다. 과학을 쇄로 했지만 과학에 대해서는 아주 깊게 들어가지는 않은 것 같다. 즉, 과학에 대한 에세이라고 보는 것이 타당할 것이라는 생각이다. 

각각의 이야기마다 관련되는 영화의 스토리를 저자 나름대로 각색하여 짧은 대화 (또는 영화의 한 장면)를 만든 후 이로부터 새로운 이야기를 이끌어 내는데, 그 동안 과학을 소재로 한 영화가 무척 많았다는 것을 느끼게 된다. 물론 서영골동과자점 앤티크, 여인의 향기, 버킷 리스트, 내 머리속의 지우개, 율리시즈 등 SF가 아닌 이야기로부터도 과학 이야기를 이끌어내기도한 것을 보면 어떤 이야기에서도 과학을 생각하는 작가의 모습이 떠오르고 슬며시 미소를 짓게 된다. (책의 부제를 보면 스스로도 오타쿠라고 자백하였다...)

몇가지 인상적인 부분을 손꼽아 본다면 먼저 영화 버킷 리스트로 부터 끄러낸 암치료 이야기다. 최초로 배양에 성공한 암세포의 실제 주인공인 헨리에타 렉스가 자신의 신체에서 구한 세포가 전 세계로 퍼진 것을 모르고 세상을 떠냈다는 소식을 보니 막막한 느낌도 들었고, 암치료에서 빈익빈부익부 문제가 있는데 연구의 시작부터 문제가 있다는 사실이 메세지를 준다고 느꼈다.

이 책에서 가장 깊은 과학지식을 소개하는 부분은 시간을 달리는 소녀편이다. 빅뱅에 대해 간략하면서도 제법 밀도있는 설명이 제공되어 특히 이 부분은 다른 분들에게도 추천하고 싶다. 상당히 재미있게 읽은 책이고 앞으로 개봉되는 영화들을 이용하여 새로운 과학이야기를 풀어내는 다음 책의 출간도 기다려 진다.

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