내 글이 구린 건 맞춤법 때문이 아니다 - 밋밋한 글을 근사하게 만드는 100가지 글쓰기 방법
개리 프로보스트 지음, 장한라 옮김 / 행복한북클럽 / 2020년 8월
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글쓰기에 예민한 직장 상사 때문에 스트레스를 받던 중 읽게 된 책이다. 엄밀히 말해서 글쓰기의 종류는 다양하고, 그 목적에 따라 글쓰는 방법도 달라질 수 있어 내 목적에는 보고서나 기획서 작성법에 대한 책이 맞을 것이고, 이런 종류의 문서는 글쓰기자체보다 아이디어와 꾸미기가 더 중요하지만 이 책과 같은 일반적인 글쓰기 책도 도움이 되었다.


우리나라 사람이 쓴 책이 아니므로 영어작문에 대해 쓰여있어 상당한 부분이 우리나라 상황에 바꿔 생각해야 하는데 역자가 상당한 작업을 하여 도움을 얻을 수 있다. 가장 인상적인 것은 첫번째 소개된 동의어 사전을 이용하는 부분이다. 영어의 경우 우리말보다 어휘 선정에 신경을 많이 써야하고 동어가 반복되는 것을 금기시하므로 개인적으로도 영문을 쓸 때는 동의어 사전을 활용하는 편이다. 하지만 최근에는 우리말을 사용할 때도 동의어 사전을 활용하여 그 상황에 맞는 적절한 단어를 선택하는 것이 매우 중요하다고 느꼈는데, 글쓰기 책으로 유명한 강원국 작가도 강연에서 비슷한 말씀을 하시는 것을 들은 바 있다. 이 책을 통해 우리나라에도 동의서 사전이 있는 것을 발견하고 앞으로 잘 활용하여야겠다고 생각했는데 유료이거나 접근이 잘 안되어 조금 실망하였다.


후반부는 이 책의 제목과 달리 맞춤법, 문법, 문장부호에 대한 내용이고 앞부분은 이야기를 풀어나가기 위한 자세를 많이 다루고 있어 정말 글을 잘쓰기 위한 팁은 중간 부분에 몰려있고 주로 소설가로서 역량을 발휘하는 방법이다. 영문을 번역하여 조금 어색하지만 문체를 간략하게 하고 군더더기를 없애야 한다는 내용이 핵심이었다. 특히 간략한 문체의 효과를 보여주기 위해 헤밍웨이의 글을 소개한 부분은 정말 압권이었다. 헤밍웨이의 하드보일드 문체 이야기는 많이 들었지만 비교를 통해 그 효과를 극명하게 보여주니 정말 인상적이었다. 또한 부사나 형용사를 남용하기보다는 강한 동사를 쓰라는 충고가 무척 인상적이었는데, 이는 마음에 새겨서 글 쓸 때마다 잘 활용해야겠다는 생각이 들었다. 쉼표의 경우도 꼭 필요한 경우가 아니면 넣지 말라는 충고는 우리말과는 약간의 사용법의 차이가 있기는 하지만 역시 유용한 팁이었다. 영어보다 우리말에 특히 더욱 중요한 팁인 모호한 수식어를 수정하고 중간에 끼여있는 말을 없애라는 충고도 역시 유용하리라 생각한다. 우리말는 외국어보다 어순이 무척 자유로와 꾸미는 말이 문장 여기저기 있을 수 있는데, 가급적 꾸밈을 받는 단어 직전에 위치하는 것이 독자의 이해를 위해 가장 좋다는 팁을 다시 떠오르게 되었다.


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한 권으로 읽는 북유럽 신화 반지 이야기
안인희 지음, 신균이 그림 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 8월
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최근 일시적으로  메트로폴리탄 오페라를 온라인으로 시청하는 것이 가능해지면서 바그너의 오페라 니벨룽겐의 반지 중 발퀴레를 보고 그 스토리가 궁금하여 이 책을 읽게 되었다. 영화 반지의 제왕이나 어벤저스 속 아스가르드 이야기를 통해 일부분은 알고 있지만 전체의 이야기 흐름이 우리가 아는 그리스로마 신화 등과는 다른 방식으로 전개되는 것 같아 무척 궁금하였다.


이 책은 이러한 내 궁금증을 해결하기에 가장 적합한 책이었다. 생각한 것 보다는 반지의 제왕과는 스토리가 거의 달랐다. (반지의 힘만 같고 등장인물은 달라 이 책에 나온 스토리 이후의 이야기라고 봐도 좋을 것 같다) 그리스로마신화의 경우는 본래부터 인류의 삶에 대한 많은 상징을 포함하고 있었지만 오비디우스의 변신이야기를 통해 로마시대에 대한 정치적 풍자의 의미를 더해지면서 상당한 문학적 가치를 가지게 되었지만 이 책에서 다룬 북유럽이야기는 그리스로마 신화에 비하면 야만족의 신화라고 부를 수 밖에 없을 정도로 탐욕과 이에 따른 갈증과 전쟁이 주된 내용이다.


10월 중순정도에 니벨룽겐의 반지 전 시리즈가 상영될 예정으므로 이 책을 통해 알게된 지식을 바탕으로 좀 더 편한 마음으로 바그너 오페라를 볼 수 있게 될 것 같다. (개인적인 느낌으로 바그너 오페라는 음악적으로 훌륭한 부분이 있지만 지루하여 감상을 잘 하려면 컨디션 조절을 잘하여야 한다)


이번 독서를 통해 새롭게 알게된 것은 잠자는 숲 속의 공주 이야기가 이 책에서 다룬 전체 이야기에서 갈려 나온 것이라는 점이고, 그 이외에도 구석구석에 여러 동화나 다른 이야기에 영향을 준 부분이 많은 것 같다. 또한, 바그너가 이 작품을 위해 원래 알려진 이야기를 편집하도 간결하게 바꾼 후 오페라를 만들었다는 것을 알게 되었다.  개인적인 느낌도 바그너 버젼이 원래 이야기보다 짜임새가 좋은 것으로 생각되어, 이 책의 저자가 지적한 것 같이 바그너의 각색 능력이 대단한 것을 알게 된 것도 이 책을 읽은 소득 중 하나이다.  


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자유를 향한 비상 - 매와 부성애에 대한 아름답고도 잔인한 기억
벤 크레인 지음, 박여진 옮김 / arte(아르테) / 2020년 8월
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몇년 전 흥미롭게 읽었던 메이블 이야기를 연상시키는 책이다. 조금 다른 점이 있다면 메이블 이야기가 갑작스런 아버지의 빈자리를 매와의 교률를 통해 안정을 찾아가는 이야기였다면 이 책은 부상 등으로 어려움을 처한 매들을 치유하고 교육하면서 자연으로 돌아갈 수 있게 해주는 업을 가진 사람의 이야기다. 따라서 한 마리가 아닌 다수의 매가 나오고 일정기간 저자와 매들이 함꼐 생활하지만 그리 길지않은 회복기 이후에는 이별이 예정되어 있어 저자와 매들 사이의 교감의 영역이 크지는 않은 것 같다.


매를 사람들이 키우는 주된 용도가 사냥이기에 다소 잔인한 느낌이 들고, 매가 사냥한 새의 고기를 매와 함께 먹는 이야기도 나와 살짝 불편한 느낌도 든다.


책의 처음에는 매를 훈련시키고 치료하는 직업을 가진 사람의 이야기가 담담하게 소개되는 형식으로 시작되지만, 3부에 접어들면서 저자 자신의 상처 (야스퍼스 증후군)에 대한 솔직한 고백으로부터 저자의 이야기에 빠져들게 되면서 걸과 보이라는 두 마리의 매를 치료와 훈련시키는 과정이 흥미롭게 소개된다. 저자와 매오 사이 교류 속에서 저자가 그의 아들을 지켜보고 교감하는 모습이 매와 교감하는 내용과 대칭적으로 소개되어 있다. 저자가 매와 교류하는 이야기가 주된 소재이긴 하지만 오히려 매와의 교감을 통해서 자신에 대한 정체성이나 자신감을 가지게 되면서 아들에 대해서 보다 떳떳해지고 가까이 갈 수 있는 용기를 얻었다는 점이 더 큰 의미로 다가온다.


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예술의 쓸모 - 시대를 읽고 기회를 창조하는 32가지 통찰
강은진 지음 / 다산초당(다산북스) / 2020년 9월
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예술의 쓸모라는 제목으로 봄ㄴ 예술로 얻을 수 있는 가치나 사업화, 또는 사람들의 감정을 다스리고 풍족하게 하는 내용을 다루었다는 느낌이 온다. 물론 그런 내용이 있지만 그보다는 부담없이 읽을 수 있는 미술 개론서(소개서?)로 보는 것이 좋을 듯하다.

개인적으로 미술작품에 대한 책 중에서는 미술사조와 연결시켜 미술작품에 설명하기 보다는 화가의 개인적인 삶이나 그 시대적 배경, 또는 그 작품을 감상하는 대중이 살아가는 시대적 배경을 고려한 감상법을 다룬 책을 선호하는데, 이 책은 후자에 속한다. 

미술작품과 관련된 이야기와 감상을 자연스럽게 풀어가면서 글의 결말에는 제목처럼 뭔가 쓸모있는 교훈이나 삶에 적용할 아이디어를 이끌어내는 흥미로운 구성을 담고 있다


남녀노소 누구나 즐겁게 읽을 수 있는 내용을 담고 있지만 쉬운 내용이라던가 삶에 적용한 가르침 등을 포함하고 있어 청소년들에게 특히 좋을 것 같다. 한창 스트레스 많이 받을 수 있는 시기에 미술을 가까이하면 치유 효과도 있으리라 생각한다.


다른 미술 감상책과는 많이 소개되지 않는 작가들 작품이 소개되어 좋은 점이 있는데, 개인적으로 좋아하는 알마 타데마의 작품이 소개되어 특히 반가왔다. 다른 미술책에서 첨음 보고 무척 좋아하게 된 나에게 더 묻지 말아요의 작품과 작가에 대한 이야기가 나와 좋았다. 또한 국내에서 최근 전시회를 2번 정더 게최되어 친근감있는 알폰스 무하에 대해 소개되어 무척 좋았다. 이 두작가에 대해서는 잘 소개되지 않은 것 같은데, 아주 세련되고 멋진 느낌이라 좋아하는 사람들이 많아지길 바란다.


역시 좋아하는 카라바조의 작품도 소개되었는데, 흥미진진한 작가의 개인적 삶에 대해서는 자세히 나와지 않았지만 그 작품 속에 자신을 등장시킨다는 그 작품의 중요한 특징은 잘 소개된 것 같다. 마지막으로, 다비드의 나폴레옹 그림은 개인적으로 UAE 루브르에서 봤다고 생각하여 내가 직접 본 그림이 나왔다고 반가왔는데 소장지가 다른 곳으로 나와 찾아보니 여러 버전이 있는 것을 같은데 좀 더 확인해봐야할 것 같다.


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타인에 대한 연민 - 혐오의 시대를 우아하게 건너는 방법
마사 C. 누스바움 지음, 임현경 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 9월
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혐오와 갈등이 심해지는 현재 시점에서 이러한 갈등의 원인을 알려주는 저자의 식견이 놀라운 책이었다. 책 초반에 나온 갓난아기에 대한 비유가 뇌리에 박히면서 사람들의 심리나 사고방식에 대한 이해가 넓어진 것 같다.


최근 더욱 심해지는 혐오나 극단적인 보수의 원인을 저자는 생존에 대한 두려움에서 기인한 것으로 이야기한다. 다른 동물과 달리 인류는 태어나면서 다른 사람들의 도움 없이는 아무 것도 할 수 없는 무기력한 존재라서 두려움은 생존에 있어 반드시 필요한 감각이며 그런 이유로 진화론적으로도 계속 인류의 DNA에서 계속 발전해왔다고 생각한다.


하지만 이러한 두려움만으로는 인간은 생존할 수 없다. 갓난 아기의 예를 다시 보더라도 결국은 부모나 주위 어른의 도움을 통해서만 생존할 수 있고 두려움은 이러한 도움을 요구하는 수단일 뿐이다. 같은 이유로 자연재해나 판데믹, 기후위기 등으로 인류의 생존이 어려워지고 고통스러워져서 인류의 DNA속의 불안감과 두려움이 커져가면서 보수화되고 혐오가 커질수 있지만 결국은 상대에 대한 도움과 협력을 통해서만 인류는 생존할 수 있다는 점을 저자는 잘 이야기해주고 있다.


다소 어려운 이야기지만 영화나 뮤지컬(해밀턴) 등을 통해 이야기를 풀어나가서 흥미를 잃지않고 읽을 수 있었고, 정말 좋은 책이라 생각되어 많은 분들이 읽기를 추천한다.


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