뉴호라이즌스, 새로운 지평을 향한 여정 - 명왕성을 처음으로 탐사한 사람들의 이야기
앨런 스턴.데이비드 그린스푼 지음, 김승욱 옮김, 황정아 해제 / 푸른숲 / 2020년 10월
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뉴호라이즌스호 발사 및 명왕성 탐사를 앨런 스턴의 이야기를 담은 책이다. 이 책 역시 소련의 스푸트니크호 발사에 충격을 받은 미국의 이야기에서 시작되어 영화 옥토버 스카이 이야기를 아니할 수 없다. 과거 이 영화를 보면서 공돌이들을 위한 최고의 영화라고 한 것처럼 무척 인상 깊게 보았는데, 이 책 역시 같은 동기에서 출발하여 인류의 우주탐사 관련 가장 의미있는 실적을 얻은 인물의 이야기라 공학을 전공하는 사람들에게 무척 큰 의미를 줄 수 있을 것 같다.


생각보다 우주선을 개발하는 내용이나 명왕성 탐사 관련 과학 이야기보다는 프로젝트를 성공으로 이끌기 위한 사람들의 노력과 협력 등이 위주로 쓰여진 책이라 약간은 허전한 느낌이 들기는 하지만, 덕분에 공학이나 과학에 대해 잘 모르는 사람도 부담없이 읽을 수 있는 책이 되었다. (대형 프로젝트를 이끄는 사람들을 위한 지침서가 될 수 있을 것 같다)


영화 인터스텔라를 통해 접한 행성 등의 인력을 이용하여 우주선의 연료를 아끼는 우주비행 방법 이야기가 나와 무척 흥미로왔고, 행성의 위치에 따라 경제적으로 우주탐사를 할 수 있는 기한 이 정해지는 것도 인상적이었다.


책의 대부분의 내용이 앨런 스턴이 이끄는 프로젝트팀과 JPL과의 대결구도에 관한 내용인데, 학생시적 대단한 연구결과로 존경심을 품고 있던 JPL이 시대의 조류를 따르지 못한 비능률적인 집단으로 보여줘서 다소 놀랐다. 사실 일론 머스크의 스페이스 X가 나사보다 훨씬 좋은 성과를 보이고 있어 NASA가 많은 개선을 하지않는다면 시대의 흐름을 따르지 못할 것 같다는 생각을 했는데, 이 책을 통해서도 비슷한 느낌을 받은 것 같다.


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흔적을 남기는 글쓰기 - 쐐기문자에서 컴퓨터 코드까지, 글쓰기의 진화
매슈 배틀스 지음, 송섬별 옮김 / 반비 / 2020년 8월
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책을 읽는 내내 사피엔스에서 유발 하라리가 이야기하였던 인류는 무형의 스토리를 믿는 성향을 가지면서 수천, 수만, 수억의 인원이 동질감을 가질 수 있는 초연결성을 가진 존재라는 이야기를 떠올리면서 읽었다. 사피엔스에도 인류가 자신의 기억의 한계를 극복하기 위해 글을 발명했지만 그 결과 자신의 사고가 글(언어)에 지배받게 되었다는 이야기도 있지만, 이 책에서 글쓰기의 목적은 다른 사람의 사고를 지배하기 위한 권력자들의 의도에서 발생한 것이라는 이야기가 꾸준히 나오는 것이 인상적이다.


글쓰기가 대중화되지 않았을 때는 글을 쓰고 읽을 수 있는 사람의 수가 극히 제한적이므로 현재까지 남아있는 고대의 글은 모두 권력자들의 의지를 남기는 수단이라는 저자의 생각에 동의한다. 현재 남아있는 고대의 문헌 중 대표적인 것이 성경의 의도도 결국 권력자의 의지가 담긴 것이며, 이에 대비하여 예수나 소크라테스 등의 성현들은 스스로 글을 남기지 않았다는 지적도 인상적이다. 즉, 성현의 이름을 빌어 권력자들이 자신의 의지를 남긴 것이라는 것이 기억에 남는다. 이와 관련하여 요한복음 1장1절의 태초에 말씀이 계시니라라는 말도 이와 연관되는 것으로 느껴진다. 이것을 신의 의지나 자연현상 원리로 해석할 수도 있고 위에서 언급한 것 처럼 권력자의 의지로 해석할 수도 있는데, 여기서 '의지'라는 개념은 공통적으로 포함되는 것이 인상적이다.


이러한 문헌 이전에 한자나 알파벳의 기원 등에 대한 저자의 분석도 재미있는데, 학창시절에 비웠던 형성문자 등의 개념을 오랫만에 접하여 흥미로왔다. 알파벳 등은 각각의 문자들이 결합하여 의미를 만들지만 한자는 글자 하나하나가 의미나 그 글자가 만들어진 원리, 스토리를 모두 이야기한다는 해석이 동서양 사고방식의 차이를 보여주는 것 같아 흥미로왔다.

권력자의 의지가 담긴 글에서 글쓰기가 대중화되면서 (문학화되면서) 각 개인의 감정이나 느낌 등에 주목하는 스토리로 진행된 것도 흥미로운데, 한명의 권력자의 의지에서 모든 사람들이 공감할 수 있는 소재로 글쓰기의 대상이 바뀐 일종의 민주화가 이루어진 것이라고 볼 수도 있을 것 같다.


생각했던 것보다는 어렵고 생소한 내용을 다뤄 조금은 힘든 독서였는데, 미래의 글쓰기는 어떻게 진화할 것인지에 대한 내용도 있었으면 좋을 것 같다는 생각이 든다.


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코로나19 X 미국 대선, 그 이후의 세계
김준형 지음, 문정인 추천 / 평단(평단문화사) / 2020년 10월
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국립외교원 김준형 원장은 방송에서도 의견을 많이 표현하여 무척 친숙하고 그 생각도 잘 알려진 편이다. 이 책은 코로나19와 미국대선과 관련된 국제 정세 전망을 정리한 책인데 무척 읽기 쉽고 정리가 잘 되어있다. 어느 시기보다 미국 대선결과가 우리나라에 미치는 영향이 매우 커서 많은 사람들이 관심을 가지고 있다. 트럼프 대통령의 경우, 다른 부분은 모두 시대 역행적인 정책을 내놓지만 북한관련 정책만큼은 전향적이라 우리나라 사람들의 기대가 많이 엇갈리는 것 같다. 오바마 대통령의 경우 미국 내에서는 능력을 인정받았을 지 모르지만, 우리나라와의 관계에 친일적인 모습을 많이 보였고, 바이든 당시 부통령이 외교에서 많은 역할을 담당하여 만약 바이든 후보가 당선된다면 북한과의 관계나 일본과의 문제에서 있어서 우리나라 사람들이 원하지 않는 방향으로 비국의 정책이 정해지지 않을까하는 우려도 있는 것 같다.


이 책의 저자인 김준형 원장을 비롯하여 많은 사람들이 바이든 후보의 우세를 점치고 있는 것 같다. 위에서 언급한 것 같이 남북한 문제에 대해 우려가 있기는 하지만, 대통령의 의지가 실무쪽으로 연결되지 못한 트럼프 대통령보다는 시간이 좀 더 걸리더라도 실무에서 부터 위로 올라가는 미국 민주당 정부의 대북한 정책이 결국은 성과를 낼 수 있으리라고 저자는 예측한다. 특히, 저자가 우리나라 외교에서 가장 빛나는 성과라고 이야기하는 페리 프로세스 모델(김대중 정부의 설득으로 클린턴 정부를 북한과의 대화로 이끌어 낸 것)을 예를 들어 이와 유사한 성과를 다시 한 번 기대하는 것이 무척 인상적이었다. 또한 클린텀 전 대통령이 남북한 문제의 운전석에는 남한이, 미국은 보조석에 앉는 것이 옳다고 이야한 것도 무척 정확하게 남북한 문제 해결 방법을 제시한 것이라 생각한다.


부록에는 미국의 대선 제도에 대해 요약되어 있는데, 알기 쉽게 잘 요약된 것 같다. 현재 대의원을 통한 간접선거가 불합리하다는 생각이 드는데, 민주당을 지지하는 주의 인구가 많은 현실에서 선거제도 개혁을 공화당이 절대 허용하지 않을 것이라는 저자의 설명을 보니, 미국 정치의 앞날이 그리 밝아보이지는 않는다.



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우리는 왜 어른이 되지 못하는가 - 일, 육아, 교육이 갈수록 어려워지는 이유
파울 페르하에허 지음, 이승욱 외 옮김 / 반비 / 2020년 8월
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전작 <우리는 어떻게 괴물이 되어가는가>를 흥미롭게 읽어 저자의 신작도 무척 기대하였다. 전작은 <나는 가해자의 엄마입니다>와 비슷한 시기에 읽으면서 최근 점차 심각해지는 혐오나 공격 심리 등의 원인 중 하나가 신자유주의 체제라는 분석을 접한 바 있다.


전작은 조금 어려운 내용을 다루었다고 어렴풋이 기억하는데, 이번 책은 전작보다는 읽기 쉬워졌다. 하지만 사회적으로 발생하고 있는 다양한 문제점의 지적에 비해 해결 방안은 다소 애매하여 책을 다 읽은 후에는 개인적으로는 고민이 더 커지는 것 같다.


현대를 탈 권위주의라고 하는데, 저자는 권력이나 권위의 근본을 추적하면서 권위나 권력을 행사하는 주체 이외에 이를 허용하는 근본이 존재하여야 한다는 것을 이야기한다. 하지만, 서구사회에서 가장 높은 권위에 위치하는 종교적 권위를 분석하면서 그 근본이 없다는 것을 이야기한다. 이를 비롯하여 정치적, 경제적 원칙 등이 기초하는 가장 근본적인 권위 역시 근본이 없는 상황임을 이야기한다 (심지어 화폐까지도!). 저자는 유발 하라리의 사피엔스를 인용하여 인류는 물질적인 기반이 없는 서로의 약속을 믿는 존재인 것은 맞지만, 사실은 그 약속의 실질적 기반은 없다는 것을 이야기 한다. 결국 현대와 같은 탈권위주의, 혼돈은 시기의 문제일 뿐 언젠가는 인류에게 닥쳐올 운명이었던 것이다.


현대가 되어 사람들의 지성이 깊어지고 인터넷 등으로 정보의 공유가 강해지면서 기존의 수직적 권위가 아닌 수평적 권위가 대안이 되고 있는 것을 저자는 새롭게 이야기하면서 이 경우 이러한 수평적 권위에 대해 권위를 부여하는 대상은 '사회적 동의'라는 형태로 실제로 존재하므로 새로운 권위의 개념을 제시한다고 저자는 이야기한다. 이 점에 대해서는 이해할 수 있지만, 이러한 권위를 구현하는 방식으로 숙의 민주주의를 이야기하면서 서구사회에 있었던 좋은 사례를 이약하지만, 우리사회에 있었던 무엇무엇의 공론화라는 숙의 민주주의 사례를 생각하면 뒷말이 무성했었던 것 같다. 특히 현재와 같이 정치적 지형이 극명하게 갈리면 이러한 방법이 유용할지 의문이 드는 것이 사실이다. 또한 저자가 지적한데로 숙의 민주주의를 구현하는 주체가 모두 충분한 지식과 정보를 제공받고 합리적으로 사고하는 것이 중요한데 이러한 기본 전제가 완전하게 충족되는 것도 그리 쉽지 않다는 생각이 든다.


다시 생각하면 이 책에 다룬 문제는 결국 인류가 충분하게 현명하지 못해 발생하니 어떠한 사회가 되던, 어떤 정치적 방법을 구현하던 사람이 더 똑똑해져야 문제가 해결될 수 있는 것은 당연할 것이고, 개인적으로는 어떤 방식으로 권위를 구현하는가 이전에 정보 공유와 교육이 더 중요한 문제라는 생각이 든다.


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그리고 잘 지내시나요, 올리버 색스 박사님? - 올리버 색스 평전
로런스 웨슐러 지음, 양병찬 옮김 / 알마 / 2020년 8월
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올리버 색스 박사에 대해 좀 더 잘 알게된 책이었다. 올리버 색스의 저작을 모두 읽은 것은 아니고 이미 돌아가시긴 하였어도 개인적으로는 아직까지 올리버 색스를 알아가는 과정이라고 생각한다. 하지만 그의 책이 쉽지는 않아 손이 가는 것은 아니었는데, 이 책을 통해 그에 대해 좀 더 알 수 있게 되니 그의 저작을 좀 더 편하게 접할 수 있을 것 같다. 물론, 아주 좋아하는 영화 중 하나인 사랑의 기적의 실제 주인공이라는 알게되면서 그에 대한 관심이나 그의 저작에 대한 관심이 무척 큰 것은 사실이다.


엄밀히 말해서 올리버 색스의 저작을 읽으면서 거리감을 크게 가졌었다. 뛰어난 신경과 의사면서 환자들을 누구보다 따뜻하게 대하는 인격자이고, 식물에 대해서도 빼어난 지식을 가진 사람이고 글도 엄청나게 잘 써서 정말 천재라고밖에 할 수 없는 사람이라 아무리 따뜻한 사람이라고 할 지라도 보통사람이 보기엔 엄청난 거인이라고 밖에 할 수 없었다.


자신이 자신의 어린시절을 다룬 자서전겪인 책이 이미 출간되었지만 (아직 보지 못하였다), 이 책은 다른 사람이 가까운 거리에서 그를 관찰한 책이라 그에 대해 보다 객관적인 정보를 주고 있다. 


머리가 뛰어난 사람이긴 하지만, 성적 정체성이나 틱 장애 등으로 어린시절 많은 어려움을 겪고 외로운 삶을 살았던 것 같다. 책을 읽으면서 다른 책에서 느낀 그가 보여준 환자들에 대한 엄청나게 따뜻한 배려가 자신의 상처에서 기인한 것이라고 생각하게 되었다. 또한 다른 사람들의 상처, 신경장애에 대한 증세에 대한 관찰과 연구를 통해 자신을 치료할 방법을 찾으려고 했느지도 모르겠다는 생각도 들었다. 사실 기존 저작을 통한 그의 이미지로 볼 때 그의 성적 정체성이나 틱 장애, 부모로부터 받은 상처 등은 무척 의외의 사실이다.


로빈 윌리엄스가 분한 영화 속의 그의 모습과는 달리 체구가 아주 크고 근육도 발달하였을 뿐 아니라, 오토바이나 수영을 무척 좋아했다는 것도 역시 의외의 사실이었다. 내가 아는 그의 얼굴은 '뮤지코필리아' 표지에서 음악을 들으면서 미소짓고 있는 모습 하나뿐인데, 근육파 폭주족이었다니 놀라울 뿐이다.  


책을 읽으면서 가장 위안이 되는 것은 그에게 아주 가까운, 가족같은 친구가 있었다는 사실이다. 자자의 가족이 그의 가까이 있었기에, 그의 외로움이 어느 정도 치유될 수 있지 않았을까 하는 생각이 든다. 아주 영특한 저자의 딸인 사라(그와 비슷하게 과학에 관심이 많고 글솜씨도 뛰어나다) 가 거의 손녀 역할을 한 것 같아 그에게는 무척 다행이고 축복이었으리라 생각한다.


책의 내용이 내가 비교적 잘 아는 '깨어남', '아내를 모자로 착각한 남자', 그리고 '뮤지코필리아' 에 연관되는 내용이 많아 믾은 페이지에도 불구하고 비교적 힘들이지 않고 읽을 수 있었다. 올리버 색스를 좋아하는 분들에게는 아주 좋은 선물이 될 수 있는 책이라고 생각한다.


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