우리가 세상을 바꿀 수 있다면 - 지속 가능한 사회를 위한 정의로운 선택, 임팩트 투자
모건 사이먼 지음, 김영경.신지윤.최나영 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2021년 1월
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정말 기대하고 내용이 궁금한 책이었다. 기후변화를 비롯하면 수많은 인류가 접한 문제를 해결하는 방법으로 제시되는 임팩트 투자에 대해 알고 싶어 본 책이었는데 생각보다 내용이 쉽지 않았다. 관심을 가지고 자세히 알고 싶은 분야이기에 한번에 그치지 않고 재도전할 필요를 많이 느낀다.


기후변화에 대해 관심이 많고, 이 분야가 단순히 인류의 희생이 아니라 새로운 경제 성장동력이 될 수도 있다고 생각하는 관심이 많은 분야인데, 이 분야에 발 담그고 있는 분들이 매 순간 자신의 역할이나 태도를 바로 잡지 못하고 일시적인 이익창출 욕구에 빠지는 것을 많이 경험해서, 환경보호를 비롯한 근원적인 태도를 꾸준히 지키기 위해 무엇이 필요한 지 다시 한번 생각해 본 기회가 되었다.


예전에 아프리카에서 봉사활동을 하는 KAIST 배상민 교수의 강연을 들은 적 있는데, 봉사나 원조가 그들의 자립심을 해치지 않는 범위에서 도와주는 방법을 찾는 다는 것이 중요하다는 메시지였는데, 이 책에서 말하는 임팩트 투자도 상당히 많은 것을 철저히 고려해야한다는 느낌을 받았다.


책을 읽었지만 이 책의 주제인 임팩트 투자가 무엇인지 한마디로 말하기가 무척 어려운 점을 느낀다. 비록 처음 뜻이 훌륭하다하더라도 매순간 주변상황에 따라 냉철히 판단해야 이 책의 주제인 임팩트 투자가 성공할 수 있다는 점을 느꼈다. 즉, 이 책에서 소개된 주요한 원칙이 있기는 하지만 주변환경에 따른 냉철 판단이 요구되는 분야인 듯하다. 기후변화 등 인류가 접하고 있는 산적한 문제 해결을 위해 이 책에 소개된 내용을 많은 분들이 읽고 생각할 기회를 가졌으면 한다. 또한 같은 주제의 다른 책들도 출간되길 소망한다.



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필요의 탄생 - 냉장고의 역사를 통해 살펴보는
헬렌 피빗 지음, 서종기 옮김 / 푸른숲 / 2021년 1월
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학생시절 열역학을 공부하고 최근에도 관련되는 분야 일을 시작해서 관심을 가지고 본 책이다. 같은 소재의 냉장고의 탄생이 관련되는 과학지식 내용도 정리되어 소개된 반면에 이 책은 냉장고라는 발명품이 인류의 사회문화에 미친 영향에 대해 논한 책이라고 할 수 있다. 기술분야에서 일하는 사람으로서는 조금 아쉬운 점이 있지만, 과학기술이 기술에서 실생활로 들어오고 문화화되는 되는 과정을 설명하는 것 같아 무척 의미가 있었다. 새로운 제품을 개발하거나 기획하는 사람들의 경우 이 책에서 소개된 냉장고의 상품화, 문화화 과정을 잘 이해하면 좀 더 대중에게 어필하는 상품을 제안하는 데 도움이 될 수 있을 것 같다.


이 책에서 소개된 냉장고의 발전과정에서 흥미로운 점이 현재는 아주 당연한 냉장고 문 뒤에 병 등의 용기를 담을 수 있는 구조를 갖춘다거나 냉장고 내부에 프레임을 설치하여 좀더 식품을 담을 수 있는 방법을 제안한 내용이다. 현재의 냉장고는 이 단계를 넘어 문이 여러 개를 갖추면서 냉장실과 냉동실을 구분한다거나 자주 꺼내는 식음료의 경우 좀더 쉽게 꺼내기 쉽도록 작은 문을 만든 것 등은 소개되지 않았는데 그런 최근의 기술 내용도 소개되면 좋았을 것 같다는 생각이 든다.


냉장고 이외 다른 가전 제품관련한 비슷한 책이 나온다거나 인터넷, AI기술과 결합된 가전 제품의 미래 등도 흥미로울 것으로 생각되어 앞으로 많은 책이 계속 출간되길 희망한다.


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구토 에디터스 컬렉션 10
장 폴 사르트르 지음, 임호경 옮김 / 문예출판사 / 2020년 12월
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학창시절부터 제목은 정말 많이 들었지만 읽을 생각은 하지 못하다가 이번 기회에 읽게 되었다. 물론 예상(?)했던 것처럼 이해하기 어려웠다. 하지만 의외로 저자가 무슨 이야기를 하는지는 알 수 있을 것 같다는 느낌이 들었다. 어찌보면 저자가 내 자신의 마음 속을 들여보면서 글을 썼다는 생각도 들었는데, 이런 내 생각이 맞다면 구토는 저자가 주위 사람에 대한 애정이나 주변 환경에 대한 혐오가 커지면서 다른 곳으로 떠다고 싶은 마음이 간절한 상황을 표현한 작품이라고 생각한다. 저자의 마음을 짐작할 수 있는 힌트는 전 애인인 안니의 말을 통해 많이 발견되는데, 안니의 말을 통해 내 자신도 모르는 내 마음에 대한 진단도 약간은 할 수 있었다.


저자가 독학자와 대화를 나누거나 독학자의 행동을 관찰하면서 그의 생각이나 행동에 전혀 공감하지 못하면서 냉소적으로 행동하는 모습을 보면서 내 자신이 내 주위 사람들을 건성으로 대한 경험이 떠올랐다. 최근 배움의 발견을 무척 인상적으로 읽은 지인이 그 책의 내용을 넘어서서 한국 교육의 문제점 등에 대해 쓴 글을 가지고 이야기를 나눈 적이 있었다. 지인에게는 미안하지만 지인의 생각에 그리 공감하지 못하면서 지인의 이야기에 건성으로 대한 적이 있다. 배움의 발견에 대한 이야기를 나눌 때는 대화의 흥미를 가졌지만, 화제가 지인의 글에 대한 것으로 바뀌면서 개인적으로 그런 글을 쓴다고 한국 교유의 문제점에 대해 조금이라도 개선할 여지가 있는 것도 아니라는 생각이 들기 시작하면서 진지하게 대화에 참여할 수 없었다. 완전히 같은 상황은 아니지만 어느 정도까지는 저자가 독학자의 이야기에 공감하지 못하는 모습을 이해할 수 있었다.


안니의 말에 따르면 어떤 상황이나 대상을 사랑하기 위해서는 용기가 필요하는 말과 저자는 어떤 상황을 자신이 원하는 형태로 질서를 부여하기 원한다는 사람이다. 즉, 자신이 만족할 수 없는 주변 상황에 애정을 가지고 접근하길 거부하고 어찌할 바를 모르는 상태를 거듭하는 자신에 대해서도 혐오하게 되는 상황이 이 책의 내용이라고 생각한다. 그렇다면 이런 상황에 대한 치유는 결국 자신이 원하는 질서를 부여하면서 자신이 애정할 수 있는 곳으로 떠나야하는데, 이 책도 그렇게 결말을 낸다. 나의 경우도 나이가 들면서 (사는 게 힘들어서) 내 자신이 흥미를 못 느끼는 다른 사람의 일상이나 생각에 대해서는 애정을 가지고 대할 생각이 거의 들지 않는 것 같다. 구토의 주인공은 자신이 좋아할 만한 다른 곳으로 떠나는 데 나의 문제는 어떻게 해결할 지 고민이 된다.


아직 구토의 해설을 읽지않은 상태에서 내 생각만으로 사르트르의 작품이 의미하는 바를 짐작하면 읽었는데, 공식적인 의미를 모르는 상태에서도 흥미로운 독서 경험이었다.


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어떤 죽음이 삶에게 말했다 - 생의 남은 시간이 우리에게 들려주는 것
김범석 지음 / 흐름출판 / 2021년 1월
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나이가 들어가면서 아툴 가완디의 어떻게 죽을 것인가를 비롯하여 죽음에 대한 책에 관심을 가지게 되고 무척 진지하게 읽게 되었는데, 다양한 사람들의 삶과 죽음을 접하면서 내 삶의 의미를 찾고 좀 더 가치있는 삶을 살 수 있도록 노력해야하고 건강관리도 잘 해야겠다는 생각을 하면서도 바쁜 일상 속에서 쉽게 잊어버렸던 것 같다.


김범석 교수의 어떤 죽음이 삶에게 말했다는 저자가 암환자를 진료하고 헤어지는 과정 속에서 얻은 경험을 담담히 적은 책인데, 각각의 사연이 그리 길지는 않지만 생각하지 못한 각 개인들의 사연이 아주 인상적이어서 오랜시간 동안 기억에 남을 것 같다. 갑자기 죽음이 찾아오는 심혈계 질환 등에 비해 암은 자신이 삶을 정리할 시간을 가질 수 있어 가장 인간적인 병이라는 말을 하기도 했지만, 반대로 서서히 찾아오는 죽음의 존재로 두려움이나 슬픔이 가장 큰 병인 것 같다. 생에 대한 아쉬움이나 두려움으로 고통받는 사람들의 사연이나 생명 연장을 위해 삶의 존엄성을 잃어버린 듯한 사연도 좋았지만, 역시 긍정적인 태도로 삶의 마지막을 암환자 이전보다 행복하게 산 사람들의 이야기가 가장 인상적이다.


삶의 마지막에 버킷 리스트를 정리하고 하나하나 실행해가면서 행복하게 산 사연 속에서 가장 기억에 남는 단어는 인생리셋이다. 그리 마음에 들지않는 전공과 직장으로 재미없는 삶을 사는 사람 입장에서 인생리셋은 가장 이루고 싶은 목표이기도 한데, 암환자되기 전에 스스로 리셋을 하고 행복한 삶을 사면 되지 않을 까하는 생각이 들었다. 무엇때문에 내가 하고 싶은 일들을 미루면서 지겨운 삶을 살고 있는 지 스스로에게 질문하는 시간을 가져 본 것이 이 책을 읽은 보람이 될 수 있을 것 같다.


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신 대공황 - 역사상 최대 위기, 부의 흐름이 뒤바뀐다
제임스 리카즈 지음, 이정미 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2021년 1월
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코로나-19로 인한 경제침체 현상과 그 여파를 신 대공황으로 명명하고 해설한 책이다. 우리나라가 세계 속에서 코로나 방역을 비교적 성공적으로 대처하고 경제적 타격도 적었다고 생각하는데, 이 책에서 코로나-19에 따른 경제 봉쇄와 그 결과에 대한 문제점을 지적하였다. 개인적으로 경제봉쇄 조치가 어쩔 수 없었다고 보는 입장이지만 이에 대한 불만이 이 정도로 강한 지 몰랐다. 물론 경쇄봉쇄 이전에 우리나라처럼 마스크 착용을 잘하고 사회적 거리두기 지침을 잘 지켰다면 좋았겠지만 서구 문화가 이에 대한 반감이 아주 커서 인명 피해를 줄이기 위한 경제봉쇄로까지 가게 된 것은 어쩌면 필연적인 결과였을 것 같고, 그런 이유로 저자의 경제봉쇄에 대한 비판은 와닿지 않는다.


코로나-19로 인한 인류의 판단력 이상에 대한 이야기는 조금 황당하고 적용하는 대상을 바꿔 적용한다면 비교적 설득력이 있는 것 같았다. 작가는 스페인 독감 이후 정신적 이상의 예로 패전국 독일에 대한 천문학적 배상금 조치를 예를 들었는데, 개인적으로는 나찌의 유태인을 비롯한 타민족에 대한 혐오를 그 예로 보아야할 것 같다. 최근의 사례인 미국에서 발생하는 비이성적인 정치적 행동이 저자가 지적하는 코로나-19에 따른 정신적 이상의 사례로 보면 설득력이 큰 것 같다. (나찌의 유태인 혐오나 현재 미국에서 발생하는 정치적 이슈를 논리적으로 명쾌하게 설명하는 이유를 찾기 어려운 것은 사실이다)  


책 후반에는 우리가 가장 관심을 가질만한 코로나 이후의 투자방향에 대한 저자의 생각이 담겨있다. 미국의 양적완화에 따른 화폐가치의 하락과 이에 따른 자신 가치의 상승을 이야기했는데, 이는 일반적인 팟 캐스트 등에서도 많이 언급된 내용이다. 특이하게 현금의 경우도 투자가치가 있다고 언급되었는데 향후 발생할 투자기회를 위한 현금 보유로 이해하는 것이 좋을 것 같다. 이와 더불어 양적완화에 따른 미국경제의 쇠락에 대한 전망을 주목해야할 것 같은데, 기축국 지위를 가지고 있기는 하지만, 부채문제와 함꼐 중국과의 경쟁에서 뒤처지고 있는 미국의 모습을 지켜보면서 우리나라의 경제성장 방향을 잘 잡아야할 것으로 생각한다.

 



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