러시아의 시민들
백민석 지음 / 열린책들 / 2020년 12월
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해외에서 그리 많은 곳을 방문한 것은 아니지만 그래도 여러번 방문하는 등 비교적 잘 알고 있는 곳은 시카고와 상트페테르부르크이다. 몇년전 러시아 연구기관에 출장으로 3번 방문하면서 이곳저곳을 방문하여 아직까지 기억이 생생하다. 오랜만에 러시아에 개한 기억을 살릴 수 있는 기회가 될 것 같아 이 책을 읽게 되었는데, 저자 백민석 작가도 창비 팟캐스트나 책보다 여행에서 접하면서 호감이 있었기 떄문에 기대하는 책이었다.


책 제목이 러시아의 시민들인 것 처럼 다른 러시아의 관광 명소가 소개되지 않는 것은 아니지만 상당부분이 러시아 사람들을 찍은 사진들이 실려있는 것이 특징이다. 미국이나 유럽사람들과 달리 사진을 찍는 것에 잘 응해주는 등 러시아 사람들이 친절하고 따뜻한 마음을 가지고 있는 것을 잘 전달해주는데, 나 역시 출장 중 길을 잃어버렸을 떄 친절한 대학생들이 자신의 시간을 써가면서 함꼐 지하철을 타고 호텔로 가는 길을 찾아준 기억이 있어 이 책의 내용이 무척 공감이 갔다. 그렇게 러시아 대학생들의 도움으로 밤 늦게 호텔을 돌아가기전 늦은 저녁을 먹기 위해 포장마차 비슷한 곳을 들렸다가 러시아 병사들이 우리 일행이 그들의 말을 알아 듣지 못하더라도 계속해서 보드카를 같이 마시자는 이야기를 계속하면서 우리를 붙잡은 기억이 있는데, 이 책에서도 저자가 러시아를 알아듣지 못하더라도 계속 떠드는 러시아 사람들의 이야기가 소개되어 흥미로왔다.


개인적으로 상트페테르부르크에 대한 여행 경험 중 가장 아쉬운 점은 도스토옙스키와 관련된 장소를 방문하지 못했다는 점이다. 오스트리아의 잘스부르크를 방문했을 때도 모차르트라는 인물에 대한 애정과 관심으로 그 곳을 방문한 사람들의 마음이 일치한다는 느낌이 무척 좋았던 기억이 있어, 도스토옙스키와 관련된 장소를 방문해도 비슷한 느낌을 받을 수 있을 것 같은 생각이 들었다.


러시아 기행 서적이지만 관광을 위한 정보를 주는 책은 아니다. 그보다는 정 많은 러시아 사람들을 우리에게 소개해주는 책이다. 우리가 흔히 불곰국이라 부르면서 두려움을 느끼는 러시아 사람들에 대해 우리나라 사람들이 잘 알지못하는 러시아 사람들의 따뜻한 모습을 보여줘서 유용한 책이라 생각되고, 개인적으로도 지난 방문에서 발견하지 못한 러시아의 면면을 알게되어 좋았고, 코로나가 끝나고 기회가 된다면 다시 한 번 방문하고 싶은 생각도 들었다.


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정의는 어떻게 실현되는가 - 사회정의와 공정함의 실천에 관한 한 검사의 고뇌
프릿 바라라 지음, 김선영 옮김 / 흐름출판 / 2020년 12월
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미국에서 가장 존경받는 검사가 쓴 정의에 관한 책이라 우리나라 상황과 비교되는 정치적인 책이 될 것이라고 가졌던 생각과는 거리가 있는, 검사가 사건을 해결하고 진정한 정의를 찾기위한 방법을 설명하는 책이었다. 검사라는 특수한 직업적 특성을 뺀다면 자신이 원하는 문제해결을 하기 위한 마음가짐과 자세, 조직을 이끄는 리더십에 관한 내용이라 많은 사람들이 많은 도움을 얻을 수 있는 좋은 책이었다.

저자가 예를 든 사건들도 흥미로운 사건이 많아서 재미있게 읽을 수 있었고, 저자가 뉴욕에서 활약하여 마피아나 경제사범 등 우리나라에 잘 알려진 사건이 많아 의뢰로 익숙한 내용이 무척 많았다.

가장 인상적인 내용은 내부의 폭로를 통해 깃털이 아닌 몸통을 잡는 과정을 설명한 내용이었다. 큰 악을 잡기위해 작은 악과 거래한다는 오명이 있을 수 있는데, 저자는 이 방법에 대해 긍정적인 생각을 가지고 있으며, 이러한 목적을 달성하기 위해 단순한 거래가 아닌 인간적인 신뢰를 통해 접근해야 한다는 저자의 주장에 공감하였다.

이 책을 읽으면서 또 하나 인상적인 점은 검사의 위치에 있지만 억울하게 징역살이를 하고 있는 재소자의 인격을 존중하고 진짜 범인을 잡으려고 노력한다는 점이다. 영화화되기도 한 월터가 내게 가르쳐 준 것을 읽으면 자신들의 권위를 깍는 일에는 보수적인 면이 있는 듯한데, 이 책의 저자를 비롯한 뉴욕검찰청에서는 정의를 추구하면서 스스로의 권위를 살리고 있는 점이 무척 좋얐다.

앞으로도 다양한 방면에서 능력과 리더십을 발휘한 사람의 책이 출간되면 좋은 것 같다는 생각이 들었다.


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가난의 문법 - 2020 우수출판콘텐츠 선정작
소준철 지음 / 푸른숲 / 2020년 11월
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도시빈민, 특히 폐지수집을 주 수입원으로 하며 살아가는 노년층의 삶을 추적한 보고서다. 직접 그 속에서 어울리면서 그들의 삶을 추적한 인류학적 '참여관찰'은 아니지만 아주 가까운 거리에서 이들의 삶, 그리고 왜 이들이 이러한 생활로 몰리게되었나( 국내 복지정책의 사각지대에 떨어지게 되었다)에 대한 분석을 하였다.


80~90년를 지나면서 우리나라가 절대빈곤을 벗어나고 OECD에 가입하기도 했지만 쓰레기와 재활용 사이에서 아주 적은 수익을 주수익원으로 하면 살아가게 되는 노년층이 있다는 사실은 무척 충격적이다. 책표지에서 잘 나와있지만 부양가족이 있어서 국가에서 제공하는 복지정책의 혜택을 보지 못하고 있으며, 중장년시절 자녀부양으로 가지고 있는 재산을 거의 잃어버리고 특별한 지식이나 자산이 없는 상태의 노인들이 주로 이러한 생활에 메몰리게 되었다고 설명하고 있다.


부양가족, 부양의무자로 인하여 복지혜택을 받지 못하지만 그렇다고 노인들이 이러한 빈곤에떠밀리게 된 것이 전적으로 그들의 책임이라고 하긴 어렵다. 오히려 이러한 사각지대가 있음에도 불구하고 이런 사각지대에 있는 사람들을 위해 정책을 개선하지 않는 국가정책이 문제일 것이라고 생각한다.


국가정책을 생각할 때 어느 분야에 얼마를 쓴다는 계획과 정책을 넘어 대상자들의 입장에서 무엇이 필요한가 고민하는 자세가 절실하다고 생각된다. 최근 우리나라 경제에 대한 부정적 전망을 적은 제로이코노미에 이어 이 책을 읽으니 개인적인 여러분야에 대한 관리가 아주 중요하다고 다시 한 번 느끼게 되었다.



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수학의 함정 - 아름다움에 사로잡힌 물리학자들
자비네 호젠펠더 지음, 배지은 옮김 / 해나무 / 2020년 12월
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학창시절에 물리학에 관심도 많았고 고전 물리학에서 유래한 분야에서 전공하고 일하고 있으면서 현대 물리학과 관련된 책도 어느 정도 읽었다고 생각된다. 나름 열심히 읽었다고 생각하지만 전공자가 아니기에 완전히 이해하지는 못하지만 물리학이라는 학문의 흐름을 이해하려고 노력해서 상대성이론, 양자역학에 대해 어느 정도 지식은 있다고 생각한다. 이러한 학문을 통합하려는 시도가 꾸준히 현대 물리학에서 시도되고 있고 그 방법 중 하나로 String theory가 매우 유력하다는 이야기를 들은 적이 있고 블인언 그린의 Elegant Universe 책이나 방송 프로그램을 보고 매우 흥미를 느끼고 흥분을 감추지 못했던 시기가 기억난다. 


대략 10년정도 지난 것 같은데 곧바로 결론이 날 것 같던 string theory의 성과가 나오지 않고 있어 현대 물리학이 더 이상 발전하지 않고 있는 것이 아닌가하는 생각이 들기도 한다. (10년전 물리학을 전공으로 하는 사람들을 무척 부러워했지만 현재는 그 분야에 가지 못한 것이 다행이라는 생각도 든다) 이 책은 이러한 현대물리학이 초끈이론을 통해 수학적 아름다움을 추구하다 그 덫에 걸려버린 현대물리학의 상황을 살펴보는 책이다. 통합이론이나 초끈 이론에 대해 약간은 알지만 깊은 지식은 없어 온전히 이해하기는 어렵지만 이 책이 의미하는 바는 이해할 수 있을 것 같다. 


사실 물리학이 발전하면서 해결하지 못하는 문제의 해결을 위해 암흑물질이나 암흑에너지라는 개념을 만들어내면서 물리학이 발전하기 어려운 상태가 되었다고 생각한다. 내 생각으로는 인간의 지각이나 이해력을 넘어서는 현상이 우주를 지배하고 있기에 이러한 개념을 만들어내게 되었으므로 인간의 인지력이나 이해력을 바탕으로한 물리 방정식으로는 우주의 지배방정식을 만들 수 없으리라고 생각한다. 물론 우리늬 이해력을 넘어서는 양자역학이라는 학문이 나와서 어느 정도 성과를 보이기도하지만, 역시 그 의미를 해석하지 못하는 것은 마찬가지라고 생각한다.


같은 이유로 이 책에서 이야기하는 수학적 아름다움이라는 개념도 인류의 인지력, 이해력에 기반을 둔 개념이므로 이 개념에 빠져 물리학이 진전하지 못하는 것은 무척 안타까운 일이라 생각한다. 초끈이론의 미세한 가능성떄문에 훨씬 현실성이 없는 다중우주라는 개념이 계속이야기되는 것이 무척 아이러니한 상황이라고 생각되는데 (물론 다중우주 개념이 옳을 수도 있다), 이 분야를 연구하는 사람들의 치열한 고민이 있어야한다고 생각되었다. 이러한 상황에 대해 유명 물리학자들과의 인터뷰들을 통해 현대물리학의 상황에 대해 일반인들이 잘 이해할 수 있도록 도움을 줄 수 있는 좋은 책이라고 생각된다.


점점 현대물리학을 다룬 교양과학책 읽기가 무척 어렵게 느껴지는데, 포기하지 말고 꾸준히 이 분야 책을 읽어야겠다는 생각이 든다. 예전 신의 입자라는 책은 팟캐스트를 통해 번역자의 해설을 들으며 읽을 수 있었고, 약 1년전 읽은 시간의 물리학은 어렵기는 하지만 최근 개본된 영화 TENET과 관련있어 잘 읽었다고 생각한다. 이러한 책을 잘 이해할 수 있도록 기본적인 책부터 챙겨 읽어야겠다.



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Bracket 2021-01-15 19:15   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
다 좋지만 “ 사실 물리학이 발전하면서 해결하지 못하는 문제의 해결을 위해 암흑물질이나 암흑에너지라는 개념을 만들어내면서 물리학이 발전하기 어려운 상태가 되었다고 생각한다. ” 라는 말씀은 물리학에 대한 이해가 많이 떨어져 보이십니다. 암흑물질은 실제 관측결과를 토대로 얻어낸 결론입니다.
 
제로 이코노미
조영무 지음 / 쌤앤파커스 / 2020년 12월
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앞으로의 국내 경제 성장률이 무척 낮아지고 파이 자체도 줄어든다는 류의 책은 제법 접하였지만 코로나19에 대한 대처를 우리나라가 비교적 잘하였다는 생각으로 언제부터인가 국내경제에 대해 긍정적인 시선으로 변경되었던 것 같다. 또한 배터리나 수소차 등에서 국내기업들이 준비를 잘해 다른 나라보다 훨씬 앞서있는데다가 반도체 분야도 수퍼사이클이 온다고 하는 등의 특정 대기업들의 미래는 무척 밝은 것이 사실이다.


하지만 이 분야가 아닌 다른 기업들의 경우는 코로나로 인한 충격을 이겨내기 힘든 상황이고, 나라 전체 경제의 경우는 인구고령화와 낮은 출산율, 빠른 부채증가율 등으로 앞으로의 전망이 밝지 않은 것이 사실이다. 위에서 언급한 우리나라 경제에 대해 부정적으로 서술한 책들과 비교해서도 이 책은 훨씬 우울하게 쓰여져 우리나라 경제에 희망이 거의 없다고 생각되어 몸에서 기운 쭉 빠져나가는 듯한 느낌이 들었는데, 위에서 언급한 우리나라의 강점은 서술하지 않아 너무 시각이 한쪽으로 치우친 것이 아닌가 하는 생각도 들었다.


이 책처럼 한국경제를 너무 부정적으로만 볼 필요는없을 것 같다는 생각이지만 이 책에서 지적한 국내 경제의 취약점을 잘 알고 있으면서 대처를 잘 해야겠다는 생각이 들었고, 향후에는 국내경제구조의 변화 등으로 노동소득보다는 금융소득의 비중이 커진다는 저자의 전망처럼 투자나 금융에 대한 지식을 갖추는 것이 매우 중요하다는 생각이 들었고, 자녀들에게도 이 점을 잘 알려주어야겠다는 생각이 들었고, 정부에서도 저자의 지적을 유념하여 우리나라의 취약점을 빠른 시일 내에 고칠 수 있는 정책을 내주길 기대한다.


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