빌 브라이슨 발칙한 미국 횡단기 (리커버 에디션) - 세상에서 가장 황당한 미국 소도시 여행기
빌 브라이슨 지음, 권상미 옮김 / 21세기북스 / 2021년 5월
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빌 브라이슨 작가 이름은 많이 들었지만 그의 책은 처음 읽었다. 그가 아이오와 출신이고 미국을 횡단하며 중소도시를 지나면 적은 여행기이라는 책 소개글을 존 후, 개인적으로 경험한 미국에 대한 추억도 되살리고 싶었기 때문이다. 몇번의 출장 등을 통해 방문한 미국은 시카고를 제외하며 모두 중서부의 중소도시였기 떄문에 사실 영화나 드라마 속에 등장하는 미국은 거의 체험한 바 없고 시골 마을에 대해서만 아는 편인데 이 책이 그 추억을 되살려줄 것으로 기대하였기 떄문이다.


사실 아이오와를 비롯한 미국의 중서부는 주위 어디를 가도 옥수수밭 밖에 없는 정말 재미없고 지루한 곳이다. 그래도 내가 개인적으로 방문한 90년대, 2000년대 등의 예전에는 한국과 미국의 생활방식이나 문화 차이가 있어 한국사람이 방문하면 재미있는 구석이 남아있지만, 아마 최근의 미국은 한국에 비해 생활수준이 오히려 낮을 것 같고 인프라도 더 안 좋아져서 그리 흥미를 끌지 못할 것이라 생각한다. 이 책은 80년대 말 영국에서 살다 고향으로 돌아 온 저자의 미국 중소도시 체험기라 미국사회를 보는 눈 높이는 현재의 우리나라 사람들하고 비슷할 것 같기도 하다.


재미를 위해서라고 생각하지만 읽는 사람이 다소 불편한 마음이 들 정도로 신랄하게 미국 중소도시의 재미없고 불친절하고 세련되지 못한 점을 계속하여 적고 있는데, 우리나라 사람들이 최근 미국에 가면 비슷한 느낌이 들 것같다는 생각도 든다. 영국에서 살다오긴 했지만 미국사람인 저자가 미국을 횡단하며 미국사람들과 인간적인 접촉 거의없이 겉모습만 본 듯한 느낌이서 진정한 미국을 알려주지는 않는 것 같다는 생각도 든다. 왜냐하면 미국 중소도시의 매력은 그 곳에 사는 사람들의 순수한 면 (순박한 면)이라고 생각하기 떄문이다. 이런 점이 조금 아쉽기는 하지만 개인적인 추억을 되살릴 수 있는 흥미로운 독서경험이었다.



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ESG 머니전략 - 친환경 테마주부터 ETF까지, 한 권으로 끝내는 그린 투자 가이드
황유식.유권일.김성우 지음 / 미래의창 / 2021년 4월
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최근 경영이나 투자 쪽에서 가장 핫한 분야 중 하나인 ESG 관련 책이다. 국내외 방송에서 ESG에 대해 언급하는 것과 유사하게 ESG중 E(Environment)에 대한 이야기에 치우쳐서 쓰여진 책이다. ESG에 대해 이야기 나온 이유가 지속가능한 경제를 위해서이고 이를 위해서는 자본주의의 병폐에 대해 고민하고 성장을 위해 그 동안하지 않았던 구석을 돌아보자는 취지인 것을 생각해보면, 국내의 ESG열풍은 기형적이라고 생각한다 2차전지나 수소분야에서 우리나라가 다른 분야에 비해 잘하는 분야가 있어 이와 관련하여 투자하는 의미로만 생각하는 것은 아쉬운 점이 많다.


ESG의 S(Social), G(Governance에 대해서는 다른 책을 참조한다고 생각하면 E(Environmental)에 대해서는 이 책은 제법 괜찮은 정리를 제공해 주고 있는 것 같다. 온실가스에 따른 기후변화 문제를 이야기하여 왜 환경 관련 이슈가 언급되는가에 대한 이유를 설명한 후 국내외 신재생에너지, 수소 분야 기업에 대한 소개와 이와 연관된 ETF를 소개하여 투자 아이디어를 제공해주고 있다. 그 동안 청취한 투자 관련 방송이나 팟캐스트 등과 비교하여 이 책이 제공하는 내용은 일반적인 투자를 위한 정보 수준으로는 알맞은 것 같다고 생각한다. 다만 신재생에너지나 수소 관련 기술 개발이 완성되지 않은 상태이고 전체적인 그림이 완벽하지 않아 기술적인 수준이나 앞으로의 개발 방향, 속도 등에도 제법 지식을 알아야 제대로 된 투자를 할 수 있을 것 같은데, 관련 정보를 얻기가 쉽지 않은 것 같다. (관련 분야에 제대로 된 전문가도 적고, 전문가라고 칭하는 사람들도 상당수 사기꾼인 경우가 많은 것 같다) 기술적으로도 제대로 된 정보가 담긴 책이 출간되어 나와 기후변화, 환경에 대한 전체적인 그림을 일반적인 투자자들도 그릴 수 있었으면 한다.


2장에서는 신재생에너지 분야의 기업들에 대한 소개와 함께 투자를 위한 종목 코드,를 비롯하여 밸류체인과 정부정책 및 로드맵 등이 소개되어 있는데, 기존에 접한 바 있는 관련 분야 증권사 리포트 등을 잘 정리한 느낌이라 이 분야 투자를 위해서는 이 책이 좋은 가이드가 될 것으로 생각한다.


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인플레이션 이야기 - 인플레이션은 어떻게 우리의 돈을 훔쳐가는가
신환종 지음 / 포레스트북스 / 2021년 3월
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신과 함께의 신과 투어라는 코너를 통해 친근해진 신환종 센터장님의 새 책입니다최근에는 KBS경제쇼 월1회 출연 정도로 방송출연을 하지 않으시지만 꼭 챙겨서 들을 정도로 팬이고해외투자 뿌만아니라 각국의 정세 및 경제상황에 대한 식견이 매우 뛰어나신 분이라 생각하고 있어 이 번 책도 무척 기대하며 읽었습니다.

 

이번 책은 최근 인기를 끌고 있는 화폐금융 관련 역사서의 하나라고 생각됩니다제목에 나온 인플레이션뿐만 아니라 화폐가 만들어진 이후 거의 대부분의 역사가 잘 정리되어 있습니다비슷한 분야의 다른 책도 많이 읽어 보았지만역사 속 사건 뒤 경제 이야기를 다루면서 전체적인 그림을 그리지 못하고 단편적인 사실에만 치중한다는 아쉬운 느낌을 들은 적이 있는 것에 비하여 이 책의 경우 역사 속의 경제이야기의 큰 흐름을 설명해주고 있어 매우 만족 스러웠습니다경제에 대한 지식을 얻기 위한 초보자에게 매우 적합한 책이라 생각됩니다너무 어려운 이야기는 담지 않았다고 생각되는데이를 위해 다른 분이 이야기하신 것 처럼 참고도서를 통해 독자들이 공부할 수 있는 길을 제시하고 있습니다.

 

화폐와 중앙은행의 탄생 이후 역사를 다루기 때문에 경제에서의 정부의 역할정부정책이 경제에 미치는 영향이 중점적으로 이야기되고 있습니다제 생각으로는 이 책에 관심을 가지시는 분들 대부분이 코로나 대처를 위한 세계 각국의 양적완화 이후 예상되는 인플레이션에 대비하기 위해서라고 생각되고 이를 위해 미국 연준이 만들어진 이후 연준의 경제정책과 이에 따른 시장경제의 흐름을 살펴보는 것이 가장 좋을 것이라 생각되는데이 책에서 잘 설명해주고 있는 것 같습니다.

 

제 경우에도 앞으로 예상되는 인플레이션 대비로 연준의 정책에 대해 알기위해 FOMC 발표 등이 있으면 이에 대한 해설방송을 듣거나 이 분야 전문가의 책을 읽을려고 노력해왔습니만 무척 어려워 진입장벽이 매우 높다고 생각해왔는데이 책을 먼저 공부한다면 이를 위한 기초를 얻을 수 있을 것이라 생각합니다.

 

1장과 2장은 화폐와 중앙은행의 탄생에 대한 이야기를 담고 있습니다이 책을 비롯하여 연관된 책을 읽으면서 프랑스에서는 왜 혁명이 발생하고 왜 영국은 혁명이 나지 않았는가에 대한 지식이 생기면서 세상을 보는 눈이 넓어지는 것을 느낍니다. 3장은 미국 역사에서 발생한 몇번의 경제위기와 인플레이션 대처를 위한 미국연준의 역할과 그 영향을 이야기하고 있습니다생각보다 완벽하게 대처하지 못한 경우도 있고 몇 번의 시행착오를 거치면서 양적완화를 통한 해결이라는 방법을 완성해왔다고 생각됩니다. (물론 이에 따른 부작용도 큰데 그 해결방법까지는 생각하지 못하고 있는 것 같습니다자본주의 자체의 문제라고도 생각되는데각 시기마다 희생자가 만들어질 수 밖에 없고 아직까지는 각 개인들은 자신이 희생자가 되지 않게 공부하고 노력하는 수 밖에 없는 것 같습니다국가의 복지제도가 좋아지면 보완이 되겠지만 강대국 사이의 틈바구니 속에 있는 우리의 경우 쉽지않은 길이라 생각합니다미국 정부의 경제정책에 따른 영향이 우리나라 국민 개개인에 미치는 영향도 아주 크므로 꾸준히 공부할 수 밖에 없는 분야라 생각되는데많은 분들이 공부하였으면 합니다.

  

<위 서평은 출판사로부터 도서를 제공받아 작성하였습니다.>


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오페라, 미술을 만나다 - 두 번째 오페라 산책
한형철 지음 / J&jj(디지털북스) / 2021년 3월
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코비드19로 인하여 메트로폴리탄 오페라에서 free streaming을 한지 1년이 넘었고 2020년에는 재택근무도 실시하여 개인적인 시간도 늘어 그동안 보겠다고 마음먹었던 오페라를 상당 수 불 수 있었고, 유명한 오페라 배우에 대해서도 조금 알게 되었다. 이제 미국에서 백신접종이 진행되어 free streaming도 조만간 끝날 것으로 예상한다. (최근은 회사업무도 바쁘고, 예전에 봤던 프로를 다시 하는 경우가 많아 거의 보기 어려운 실정이다) 마침 오페라에 대한 흥미로운 책이 출간되어 이렇게 1년간 오페라를 본 경험을 정리할 기회가 되었다.


이 책의 장에 소개된 잔니 스키키를 제외하면 모두 본 작품이라 본 기억을 살리며 책을 읽었다. 오페랑 대한 내용은 오페라 줄거리와 함꼐 주요한 아리아의 가사를 소개하는 중심으로 소개되었고, 다른 책과는 달리 작곡가에 대한 이야기는 거의 소개되지 않아 작품 자체에 집중할 수 있는 것이 특징이다. 다만 오페라 가수에 대한 이야기는 조금 소개되면 더 흥미로울 것 같으네 이 책에서는 연대의 딸 이외에서는 많이 소개되지 않은 것이 아쉽다.


다른 오페라 서적과 다른 점은 오페라와 연관되는 소재를 가진 미술작품(화가)에 대한 글이 서술된 후 그 작품 속한 미술사조에 대한 글이 이어지는데, 무척 특이한 구성이었고미술전체 사조에 대해 설명할 수 있도록 잘 구성되었다고 생각한다. 진주귀궐이를 한 소녀 그림에 대한 이야기와 밀레에 대한 글이 개인적으로 가장 좋았다.


이 책에서는 QR코드를 이용하여 소개하는 음악이나 미술작품을 찾아 볼 수 있도록 되어 있어 작품에 대한 이해를 돕는 점도 재미있는데, 단순한 링크가 아니라 대부분이 작가의 블로그를 통하고 있어 추가적인 정보를 얻을 수 있다.


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프로메테우스의 금속 - 그린 뉴딜의 심장, 지정학 전쟁의 씨앗 / 희귀 금속은 어떻게 세계를 재편하는가
기욤 피트롱 지음, 양영란 옮김 / 갈라파고스 / 2021년 2월
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화석연료에서 재생에너지로의 전환이 진행디고 있는 과정에서 간과되고 있는 문제를 지적하고 있는 책이다. 배터리에 들어가는 리튬과 코발트 등미 일부 국가에만 매장되어 있고 상당수가 중국에 매장되어 있어 향후에는 중국이 영향력을 미칠 수 밖에 없다는 이야기를 들은 적이 있어 이와 관련된 책이 출간되어 읽었다. 


내가 그 동안 잘 알지 못하던 풍력 발전기 등에도 크기나 무게가 적게 들어가면서도 효율이 높은 자석을 사용하기 위해 희귀금속류이 들어가고, 재생에너지는 아니지만 디지털 혓명을 위해서도 상당한 양의 희귀금속이 필요하다는 내용으로 시작되는 책 내용이 무척 충격적이었다. 이 책에서는 우선적으로 주장하는 것은 중국이 환경오염이나 인명피해를 고려하지 않는 저비용의 희귀금속 생산을 진행하면서 다른 국가들의 희귀금속 사업을 쇄태시키고 독점화하는 것을 우선적으로 지적하였다. 또한 중국이 현재 진행하는 희귀금속 생산 방식이 환경을 매우 오염시키고 물을 엄청나게 사용하여 이러한 금속이 재생에너지에 사용하는 원 이유를 궁색하게 하고 있다고 하여 충격이었다.


현재도 재생에너지로의 에너지 전환이 선진국들의 사다리 걷어차기의 일환으로 사용되는 것이 아닌가하는 이야기가 많이 나왔는데 (중국이 이에 응하는 것은 위에서 언급한 것처럼 자신들이 종국에는 희귀금속을 통한 패권을 누릴 수 있기 떄문이고), 에너지 전환의 본래 목적을 제대로 이루기 위해서 관련 희귀금속의 생산에서 부터 환경보호를 염두에 두고 진행되어야 할 것이고 이에 대한 비용도 감수하야 할 것이라고 생각한다.


이 책에서 조금 아쉬운 점은 희귀금속의 생산량과 중국이 차지하고 있는 비율에 집중하고 있고 매장량에 대한 자료가 보이지 않는 점이다. 중국의 희귀금속 생산 지배를 막기위해 각 국에서도 생산할 수 있는 가능성을 알아보기 위한 매장량 자료 등을 제시해주면 좋을 것 같다는 생각이 들었고, 더불어 각각의 희귀금속이 어느 분야애 필요하고 대체재가 존재하는 지에 대한 내용 등도 논의되었으면 하는 점이 있다.


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