디지털 화폐가 이끄는 돈의 미래 - 비트코인에서 구글페이까지
라나 스워츠 지음, 방진이 옮김 / 북카라반 / 2021년 2월
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최근 앨런 머스크의 비트코인와 관련하여 디지털 화폐에 대한 관심이 커지고 있고, 각국에서도 디지털 화폐를 개발하고 있어 조만간 종이화폐를 대체할 예정이고 페이스북에서도 리브라를 준비하고 있어 이 분야에 대해 잘 알고 싶은 상태였는데 마침 이 책이 출간되어 기대를 하며 읽게 되었다. 최근 강연 프로그램 쌤과 함꼐나 미래수업 등에서도 이 주제와 연관되는 방송을 하여 아주 핫한 분야인 것은 틀림없는 것 같다.


하지만 생각과는 달리 블록체인 기술이나 비트코인으로 대표되는 암호화폐가 관련된 내용이 소개되지는 않는다. 그보다는 화폐에 대한 인문학적 성찰이 인상적인 책이다. (따라서 책 전반부의 내용은 디지털 화폐에 국한되는 내용은 아니고 화폐 자체에 대한 성찰이라고 보는 것이 옳을 듯하다) 예전에는 생각하지 못했지만 화폐가 소셜 미디어 역할을 하는 것이라던가 신용카드의 역할에 대한 인문사회학적 성찰이 재미있었다.


돌고 돌아서 이름이 돈이 된 것 처럼 돈의 역할은 개인과 개인, 집단과 집단간의 경제적 커뮤니케이션의 수단이니 커뮤니케이션과 연관된 거의 모든 인문사회적 현상이나 영향이 돈(화폐)에 의해 발생하는 것이 당연한 일인데, 이 책을 읽기전까지는 경제적인 의미로만 생각했고 이 방향으로는 바라볼 수 없었던 것이 신기하기까지 하다.


물론 우리나라의 경우도 지폐에 실린 인물을 선정하는 것에 대해 많은 논쟁이 있었고 그 의미를 따져보면 우리사회에 대한 인문학적 성찰을 할 수 있다고 생각한다. 이씨 성을 가진 사람이나 그 집안의 며느리만 화폐의 모델이 되는 것을 보면 아직까지 왕조시대의 그늘에 살고 있다고 볼 수 있지 않을까 생각한다. 또한 여성이 화폐의 모델로 진출하기는 했지만 봉건시대 여성의 롤모델이라고 할 만한 분이 선정되어 여성의 사회적 역할에 대한 (남성들의) 암묵적인 기대가 담겨있는 것이 아닐까하고 많은 사람들이 이야기한 바 있다. 개인적으로는 봉건적인 인물들보다는 감구나 유관순 같은 우리나라의 정통성, 독립정신, 자주성을 의미하는 분들이 화폐의 주인공이 되는 것이 좋을 것 같다.


드디어 후반부는 화폐가 디지털화되면서 발생하는 현상에 대한 인문학적 성찰이 소개된다. 다른 성찰도 가능하겠지만 화폐가 디지털화되면 데이터화가 가능하여 화폐교류에 대한 빅데이터를 통해 기존에 인지하지 못했던 수많은 성찰이 가능하다고 소개되었다. 아마 책에서 언급되지 않은 새로운 발견도 가능할 것이라고 생각한다.


화폐에 대해 기존에는 생각하지 못했던 면에 대한 성찰을 보여주는 흥미로운 책이었는데, 입체적인 사고방법도 배울 수 있었다.


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디 앤서 - 어느 월스트리트 트레이더의 다이어리
뉴욕주민 지음 / 푸른숲 / 2021년 2월
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월스트리트 트레이더가 알려주는 투자 노하우를 배울 수 있는 책으로 기대하였는데, 그보다는 유학후 월스트리트에서 일하고 있는 한국 트레이더의 월스트리트 성공리거 보는 것이 옳을 것 같다. 물론 후반에 저자가 정리한 투자노하우가 실려 있어 어느 정도의 도움을 받을 수 있다.


터자의 정체성 때문에 여성과 아시안계라는 차별을 딛고 노력하는 모습이 많이 소개되었는데, 어려움이 있으면 오히려 도전정신이 타오르는 저자의 성격으로 무난하게 극복하지 않았나 생각된다. MBA 진행 중 금융위기가 와서 원하던 곳으로 취업하지 못하고 단계를 밟아가면서 하나하나 성취하는 모습이 무척 인상적이고 배울 점이 많았다. 그런 의미에서 일종의 자기계발서라고 보는 것이 좋을 것 같다.


최근 동학개미운동을 비롯하여 투자에 뛰어든 사람들이 많고 나자신도 그 중 하나라고 볼 수 있는데, 월스트리트의 전문가들이 어떤 경험을 가지고 어떤 자세로 투자에 임하는 것을 안다면 국내투자에서 임하는 자세도 분명 많이 바뀔 수 있을 것으로 기대한다.


월스트리트에서 일하는 사람들에 대해서는 울프 오브 월스트리트나 마진 콜 같은 영화를 통해서 밖에 접할 수 없었는데, 저자의 경허과 속마음, 동료들에게 대해 알 수 있어 아주 좋았다. 아마 세계에서 가장 경쟁이 치열한 곳에서 벌어지는 일이니만큼 스트레스가 장난이 아닐 것으로 생각되는데, 저자의 건승을 기대한다.


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프로메테우스의 금속 - 그린 뉴딜의 심장, 지정학 전쟁의 씨앗 / 희귀 금속은 어떻게 세계를 재편하는가
기욤 피트롱 지음, 양영란 옮김 / 갈라파고스 / 2021년 2월
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에너지 패러다임이 변경되면서 중요해진 2차전지나 연료전지 촉매용 희토류 금속 대부분이 중국에 매장되어 있다는 이야기를 들고 희토류의 확보 및 이를 대체할 수 있는 연구가 미래 패권을 결정할 수 있겠다는 생각이 들었는데 이와 관련된 내용을 다룬 이 책이 무척 기대됩니다.

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우리가 세상을 바꿀 수 있다면 - 지속 가능한 사회를 위한 정의로운 선택, 임팩트 투자
모건 사이먼 지음, 김영경.신지윤.최나영 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2021년 1월
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정말 기대하고 내용이 궁금한 책이었다. 기후변화를 비롯하면 수많은 인류가 접한 문제를 해결하는 방법으로 제시되는 임팩트 투자에 대해 알고 싶어 본 책이었는데 생각보다 내용이 쉽지 않았다. 관심을 가지고 자세히 알고 싶은 분야이기에 한번에 그치지 않고 재도전할 필요를 많이 느낀다.


기후변화에 대해 관심이 많고, 이 분야가 단순히 인류의 희생이 아니라 새로운 경제 성장동력이 될 수도 있다고 생각하는 관심이 많은 분야인데, 이 분야에 발 담그고 있는 분들이 매 순간 자신의 역할이나 태도를 바로 잡지 못하고 일시적인 이익창출 욕구에 빠지는 것을 많이 경험해서, 환경보호를 비롯한 근원적인 태도를 꾸준히 지키기 위해 무엇이 필요한 지 다시 한번 생각해 본 기회가 되었다.


예전에 아프리카에서 봉사활동을 하는 KAIST 배상민 교수의 강연을 들은 적 있는데, 봉사나 원조가 그들의 자립심을 해치지 않는 범위에서 도와주는 방법을 찾는 다는 것이 중요하다는 메시지였는데, 이 책에서 말하는 임팩트 투자도 상당히 많은 것을 철저히 고려해야한다는 느낌을 받았다.


책을 읽었지만 이 책의 주제인 임팩트 투자가 무엇인지 한마디로 말하기가 무척 어려운 점을 느낀다. 비록 처음 뜻이 훌륭하다하더라도 매순간 주변상황에 따라 냉철히 판단해야 이 책의 주제인 임팩트 투자가 성공할 수 있다는 점을 느꼈다. 즉, 이 책에서 소개된 주요한 원칙이 있기는 하지만 주변환경에 따른 냉철 판단이 요구되는 분야인 듯하다. 기후변화 등 인류가 접하고 있는 산적한 문제 해결을 위해 이 책에 소개된 내용을 많은 분들이 읽고 생각할 기회를 가졌으면 한다. 또한 같은 주제의 다른 책들도 출간되길 소망한다.



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필요의 탄생 - 냉장고의 역사를 통해 살펴보는
헬렌 피빗 지음, 서종기 옮김 / 푸른숲 / 2021년 1월
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학생시절 열역학을 공부하고 최근에도 관련되는 분야 일을 시작해서 관심을 가지고 본 책이다. 같은 소재의 냉장고의 탄생이 관련되는 과학지식 내용도 정리되어 소개된 반면에 이 책은 냉장고라는 발명품이 인류의 사회문화에 미친 영향에 대해 논한 책이라고 할 수 있다. 기술분야에서 일하는 사람으로서는 조금 아쉬운 점이 있지만, 과학기술이 기술에서 실생활로 들어오고 문화화되는 되는 과정을 설명하는 것 같아 무척 의미가 있었다. 새로운 제품을 개발하거나 기획하는 사람들의 경우 이 책에서 소개된 냉장고의 상품화, 문화화 과정을 잘 이해하면 좀 더 대중에게 어필하는 상품을 제안하는 데 도움이 될 수 있을 것 같다.


이 책에서 소개된 냉장고의 발전과정에서 흥미로운 점이 현재는 아주 당연한 냉장고 문 뒤에 병 등의 용기를 담을 수 있는 구조를 갖춘다거나 냉장고 내부에 프레임을 설치하여 좀더 식품을 담을 수 있는 방법을 제안한 내용이다. 현재의 냉장고는 이 단계를 넘어 문이 여러 개를 갖추면서 냉장실과 냉동실을 구분한다거나 자주 꺼내는 식음료의 경우 좀더 쉽게 꺼내기 쉽도록 작은 문을 만든 것 등은 소개되지 않았는데 그런 최근의 기술 내용도 소개되면 좋았을 것 같다는 생각이 든다.


냉장고 이외 다른 가전 제품관련한 비슷한 책이 나온다거나 인터넷, AI기술과 결합된 가전 제품의 미래 등도 흥미로울 것으로 생각되어 앞으로 많은 책이 계속 출간되길 희망한다.


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