괴물의 심연 - 뇌과학자, 자신의 머릿속 사이코패스를 발견하다
제임스 팰런 지음, 김미선 옮김 / 더퀘스트 / 2015년 3월
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우연한 계기로 자신의 뇌에서 사이코패스의 흔적을 발견한 뇌과학자의 인생을 회고한 자서전이다. 


제임스 팰런은 행동의 80% 정도는 유전자(특히 뇌의 신경전달물질에 의해)에 의해 결정된다는 믿음을 가진 신경과학자이자 의대 교수다. 가족들의 뇌 PET 스캔 사진을 판독하던 중, 사이코패스라 확신하게 되는 사진을 발견하게 된다. 처음엔 사이코패스의 뇌 스캔사진에서 섞여들어온 것이라 생각했으나, 실은 자신의 뇌였다. 억제, 사회적 행동, 윤리, 도덕성을 관장하는 뇌기능의 활동이 저조하거나 손상된 것이다. 


그는 살인충동을 느낀 적도, 범법행위를 한 적도, 전과도 없었다. 성장 과정중 짓궂은 장난으로 종종 주변 사람들을 곤경에 빠뜨리긴 했지만, 자신이 공감능력이 떨어진다거나 충동적인 사람이라고 생각해 본 적은 없었다. 좀더 심도있게 가계 혈통을 조사해 보니 직계 조상 중 살인자, 범죄자, 가정을 버린 바람둥이, 권투선수도 여럿 있었다. 범죄자 가문이었다니! 


그러나 그는 상황을 비관하기보다 과학자로서의 호기심을 충족하는 편을 택했다. 사이코패스에게서 발견되는 뇌를 가졌고, 폭력성향을 내포한 유전자변이인 전사(warrior)유전자를 가졌음에도 그는 범죄 이력이 없었다. 오히려 성공한 과학자이자 교수, 인간관계가 좋은, 궂지만 재미있는 사람으로 인정받고 있었다. 대체 그 이유는 무엇일까? 저자는 답을 성장 과정, 즉 양육에서 찾았다. 자신이 주장하던 이론과는 상반된 내용이라는 점이 아이러니하다. 


정원에서 쓰는 다리 셋 달린 나무 의자가 보였다. 어머니가 주말에 제라늄을 다듬을 때 쓰는 물건이었다. 식물에 상처를 너무 많이 입혀도 성장이 지체되고 너무 적게 입혀도 굼뜬 식물이 되며, 딱 알맞은 양의 스트레스와 보살핌이 개화를 최대화한다는 사실이 떠올랐다. 그 순간, 사이코패시의 병인에 대한 그럴듯한 설명이 창조되었다. 사이코패시의 세 요소와 그 상호작용이 뒤뜰 정원의 다리 셋 달린 의자로 표상됐다.

세 개의 다리란, 안와전두피질과 편도체를 포함한 전측두엽의 유별난 저기능, 전사유전자로 대표되는 고위험 변이 유전자 여러 개, 어린 시절 초기의 감정적, 신체적 학대나 성적 학대였다. (128쪽)


뇌스캔에서 드러난 사이코패스의 뇌, 전사유전자와 같은 변이 유전자를 가졌지만, 아들의 남다른(부정적인 면으로) 면을 인지하고 사랑으로 양육한 가족 덕분에 내재된 사이코패스적 기질이 치명적인 방향으로 발동하지 않았다는 것이다. 


저자는 자신의 유년기부터 60대에 이르기까지의 삶 중 사이코패스의 면을 보였던 사건들을 상세히 기술한다. 가족, 친구들에게 진심어린 관심을 가질 수 '없어' 상처를 줬고, 때로는 모험심에 그들을 생명의 위험에 처하게도 했으며, 자신에게 흥미로운 파티에 참여하느라 지인의 중요한 행사(결혼식, 장례식 등)에 참여하지 않았다 고백한다. 영안실의 어린 소녀의 시신을 보고 유족에게 "아이의 드레스가 예쁘네요."라는 말을 건넸다는 일화는 충격적이기까지 하다. 그리고 자신의 성향과 비슷한 인물로 빌 클린턴과 테레사 수녀, 간디를 꼽는다. 이들과 희대의 범죄자의 가장 큰 차이는, 양육과정에서 다듬어졌다는 사실이다.


60대에 시작한 뜻하지 않은 순례를 통해 발견한 것은 5년 전만 해도 내가 믿지 않았던 뭔가다. 태어날 때 자연이 나누어준 형편없는 카드 한 벌을 올바른 양육으로 극복할 수 있다는 것. 지금까지 책을 읽었다면 눈치챘겠지만, 나는 결코 천사가 아니다. 하지만 훨씬 더 나쁜 모습으로 성장할 수도 있었다. 

나는 사이코패시와 그 유전자를 사회에서 제거해야 한다고 생각하지 않는다. 그렇게 해버리면 인류는 결국 사라질 것이다. 우리는 사이코패스의 특성을 가진 사람들을 생애 초기에 확인하고 그들이 어려움에 빠지지 않도록 지켜주어야 한다. 공감에 서툴고 공격성이 강한 사람들도 잘만 다루면 긍정적인 영향을 미칠 수 있다. 물론, 그들은 나처럼 가족과 친구들에게 스트레스를 줄지도 모른다. 하지만 거시적 수준에서는 사회에 보탬이 된다.  (249쪽)


그는 우리 사회에 사이코패스가 어느 정도는 꼭 필요하다고 주장한다. 스트레스에 강하고, 그렇기에 면역력이 뛰어나고, 감정과 행동을 분리할 수 있기 때문에 외상후 스트레스장애를 겪을 위험도가 낮다. 특히 군인들에게 필요한 자질이다. 또한 인류의 다양성 측면에서도. 사이코패스의 척도가 아주 높은 사람들은 위험할 수도 있지만, 중간 정도의 사람들은 양육에 의해 사회에 긍정적인 영향을 미칠 수 있다고 주장한다. "대담하고 활기차고 인류의 생동감과 적응력을 지켜주는", 자신과 같은 사람 말이다. 


일상에서의 삶, 인간관계에 영향을 끼칠 수 있는 개인적인 부분을 과감히, 솔직하게 서술했기에 독자로서는 상당히 읽기 흥미로웠다. 뇌과학, 신경학 관련 용어가 자주 등장해 낯설게 느껴질 수도 있지만, 작가의 삶을 예시로 전반적으로 쉽게 설명했다. 과학에 관심있는 독자 뿐 아니라 교육, 양육에 관심있는 분들께도 일독을 권한다. 



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0초 사고
아카바 유지 지음, 이영미 옮김 / 열린책들 / 2015년 3월
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똑같은 시간똑같은 일이 주어졌을 때 어떤 사람은 빠르게 일을 끝내고어떤 이는 기한을 넘겨서까지 끙끙대는 경우가 있다이러한 차이는 왜 생기는 것일까그리고 우리는 왜사람에 따라 걸리는 시간에 차이가 나는 것이 당연하다는 암묵적 이해 하에 개선점을 찾지 않는 것일까.


맥킨지에서 10여년간 일한 경험을 갖고 있는 저자는 본인의 경험을 통해크게 두 가지 이유로 설명한다첫째로훈련이 부족하기 때문이다어떻게 하면 효율성을 높일 수 있는지어떻게 하면 재빨리 생각을 통합분석정리해서 완성할 수 있는지 고민하고 훈련하는 방법을 학교에서도 회사에서도 가르쳐 주지 않는다둘째로는 생산성이란 개념이 부족하기 때문이다제조 현장에서는 생산성을 높이기 위해 애쓰지만기획서보고서 작성메일 교환 등의 사무 분야에서는 생산성의 개념이 별로 없다결국개인과 조직 차원에서 생산성을 높이기 위해 고민하고훈련해야 한다는 이야기다.


초고속 사고를 위한 저자가 권하는 특훈 방법은 바로 메모 쓰기하루에 10분만 투자하면 된다.

방법은 간단하다머리에 떠오르는 생각을 잇달아 메모로 써나가기만 하면 된다노트나 컴퓨터에 쓰는 게 아니라 A4용지에 1건당 1페이지 분량으로 쓴다느긋하게 시간을 들여서 쓰는 게 아니라 1페이지를 1분 이내에 줄줄 써낸다매일 10페이지씩 쓰고파일에 넣어 재빨리 정리해 둔다. (13)


A4용지를 가로로 놓고한 장에 한 가지 아이디어를 1분간 쓴다상단에 제목을 적고즉흥적으로 떠오르는 관련 생각을 4~6행 정도로 나열한다정규 교육과정을 무사히 통과한 평범한 사람들은 모두 뛰어난 판단력사고력행동력이 있다는 것이 저자의 믿음이다심사숙고한다고 해서 더 좋은 생각이 떠오르는 게 아니니 정해진 시간 내에 떠오르는 대로 적는다매일 훈련을 하다 보면표현하는 언어도 정제되고,사고의 속도도 빨라지고주제도 다양화할 수 있다는 것이다무엇보다 머릿속을 어지럽히던 생각들이 종이에 쏟아져 나오며 정리된다는 장점이 있다.


평소 다양한 생각을 한다고 믿지만 그것은 분명 다람쥐 쳇바퀴나 반복망설임이 대부분을 차지하기 때문이다그것을 1 1페이지로 써나가면그 건에 관해서는 일단 결말이 나기 때문에 고민해야 할 것생각해야 할 과제가 급격히 줄어들 것이다머릿속에 남아 있기 때문에 매일같이 많은 생각을 한다고 착각하기 쉽지만 실제는 확연히 다르다. (121)


하루에 A4 10한 달이면 300장이다다양한 생각을 클리어파일에 주제별로 정리하고, 3개월에 한 번씩 리뷰하며 간추려나가길 권한다.한번 해 보고 싶은데 뭘 써야 할지 모르는 독자들을 위해 친절하게도 생각해볼 만한 질문 리스트도 제공한다심지어 어떤 펜이 빠른 메모 쓰기에 적합한지클립 보드를 어떻게 활용할 수 있는지까지 깨알 같은 팁을 전수한다.

 

정말 효과가 있을지나도 한번 해보려고 다이소에서 A4 용지 100장짜리 한 묶음을 사왔다. 1,000원이면 열흘을 쓸 수 있다내 안에 숨겨져 있던 풍부한 발상과 창조력직관적 사고와 스피드한 판단력을 정말 발견해낼 수 있을 것인지한 번 도전해 볼까 한다줄리아 카메론도<아티스트 웨이>에서 모닝페이지 쓰기를 권하지 않았던가. 송숙희 작가는 <모닝페이지로 자서전 쓰기>까지 했다는데. 몰라서 못 하는 게 아니다. 직접 해 보지 않았을 뿐이다. 



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행복만을 보았다
그레구아르 들라쿠르 지음, 이선민 옮김 / 문학테라피 / 2015년 3월
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사랑의 결핍, 거절감, 두려움을 넘어선 상처의 치유를 명료한 언어로 보여준 소설.

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결혼해도 괜찮아 - 진흙탕을 놀이터로 만드는 박혜란의 특급 결혼이야기
박혜란 지음, 윤정주 그림 / 나무를심는사람들 / 2015년 2월
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"만일 내가 다시 아이를 키운다면 
 먼저 아이의 자존심을 세워 주고 집은 나중에 세우리라"
 - 다이애나 루먼스 <만일 내가 다시 아이를 키운다면>
 

가수 이적의 어머니로 알려진, 여성학자 박혜란 님의 신간이 나왔다. 전작 <다시 아이를 키운다면>을 인상깊게 읽었던 차라, 신간 출판 소식에 일찌감치 책을 주문했다. 날 읽어주세요, 라는 먼저 구입한 책들의 간절한 눈빛을 뒤로 한 채. 책을 펼쳤다. 제목만으론 어쩐지 직업적 성공을 위해 결혼과 출산을 과감히 미루거나 포기한 젊은 2,30대 여성들을 향한 어머니 세대의 잔소리일 것만 같다. 무려 결혼 45년차의 내공으로 '결혼'과 '비혼'에 대해 다룬다지 않나.

예상은 빗나갔다. 잔소리는 커녕 본격 수다가 펼쳐진다. 저자의 연애스토리부터 올드미스 소리 듣고 싶지 않아 일찌감치(그래봐야 25세, 지금이라면 결혼 얘기 하기도 전에 부모가 먼저 말릴 나이다.) 결혼한 이야기, 결혼 후 콩깍지가 벗겨져 남편에게 실망하고 지지고 볶고 싸운 이야기부터 '재미없는 게 재미'라는, 답답하고 멋없는 남편 흉보기까지. 

다소 '아줌마'스러운 수다에 동참할 수 있는 여성층도 전 세대를 아우른다. 결혼을 인생 과업 중 하나로 여기며 신랑감 찾기에 촉을 세우는 여성들, 자기 전문분야에서 멋지게 일하며 착실히 노후 준비를 해나가는 비혼녀들, 아이들 뒷바라지에 여념없는 젊은 엄마들, 며느리와 친해지고 싶지만 친해질 방법을 모르겠는 시어머니 세대까지! 연령을 떠나 '여자'라면 한 번쯤은 고민해보고, 친구들과 한번쯤은 카페에서 나눠봤을 이야기들이 고스란히 담겨 있다.

하지만 그저 소모적인 수다 모임과는 조금 다르다. 여성으로의 삶을 먼저 살아낸 선배의 따뜻한 조언이 곳곳에 드러난다. 때로는 본인 세대와는 환경적으로 다른, 오히려 더 힘들 수도 있는 시대를 사는 후배 여성들에 대한 안쓰러운 마음도 느껴진다.

제가 드릴 말은 단 하나, 지금의 그 낙관주의를 끝까지 포기하지 말라는 겁니다. 아무리 힘든 일이 닥쳐도 우리는 행복할 수 있다는 자신감을 잃지 마십시오. 하지만 동시에 너무 행복하려고 애쓰지 말라고 당부하고 싶습니다. 
특히 남들 눈에 완벽한 행복을 구가하는 것처럼 보이려고 애쓰지 말아야 합니다. 경제적으로 여유롭고 언제나 서로 열정적으로 사랑하는 것만이 행복한 결혼이라고 못 박지 말아야 합니다.  (중략)
결혼이 두 분을 행복하게 해주지 않습니다. 두 분이 행복한 결혼을 만들어 가십시오. (196쪽)


결혼, 쉽지 않지만 그래도 해볼만 하다며. 그러나 반전은 항상 후반부에 드러나는 법, 다시 태어나면 저자는 결혼 안 하고 살아보고 싶단다. 이쯤이면 결혼 해도 괜찮다는 건지, 결혼 안 해도 괜찮다는 건지 헷갈리기 시작한다. 어쨌든 선택은 본인에게 달려 있으니, 편견을 버리고 결혼 여부와 상관없이 행복한 여성이 될 준비부터 하자.




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광산 탈출 아름다운 청소년 11
제인 볼링 지음, 이재경 옮김 / 별숲 / 2015년 3월
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18 스와질란드 소년인 레길레는 어릴  부모님을 속이고 남아프리카 공화국 바버톤으로 넘어와 광산일을 하고있그가 맡은 일은 스와질란드모잠비크에서 국경을 넘어 밀입국한 어린이들이 광산에서 일하도록 감독하는 일이다어두컴컴한 탄광 속에 들어가면 보통 서너 달은 햇빛을 보지 않고  속에서 생활하고 대가로 약간의 (일한 시간에 비해서는 턱없이 부족하지만) 지상에서 ''동안의 시간을얻는다.

 

  상황이 바뀐다천만의 말씀그럴 일은 없다그럴 기회란 애초에 없었다상황은 영원히 변하지않는다우리는 땅속에 있다가 때가 되면 올라가고때가 되면 다시 내려온다그게  인생이다내가 선택한 인생이다내가 타이바나 다른 아이들처럼 광산에 팔려  어린 자마자마 리쿠르트였을 때는 내게선택권이 없었다하지만 지금은 아니다. (31)

 


레길레는 고향에 계신 어머니가 보고 싶고,  탄광이 싫지만,  달리 선택할  있는 일자리가 없어 체념한 언제 다가올지 모르는 죽음을 두려워하며  속에서의 시간을 참아낸다그런데 타이바라는 귀찮은 꼬마가 나타났다친구 아이레스와 함께 돈을 벌려고 모잠비크 국경을 넘어온 타이바가 간절히 기다리는 바로광산에 팔려온 아이들을 구출해 준다는 스파이크 마포시라는 아저씨다그는 몸이 약한 아이레스를돌보고광산에서 나가 스파이크를 만날  있을 것이라는 희망으로 꿋꿋하게 버틴다그런 타이바가 레길레는 신경이 쓰인다.

 

무언가를 저토록 굳게 믿는  어떤 느낌일까문득 궁금했다캄캄한 갱에 일종의 빛을 비추는 느낌일까햇빛 같은 연한 노란색빛 믿음이 삐걱대고 쩍쩍대는 갱의 굉음도 잠재울  있을  같다아니,최소한 타이바를 아주 강하게 만들 수는 있을 것이다. (48)

 


타이바를 반짝반짝 빛나게 하는 '희망' 거기서 그치지 않는다악덕 고용주 '파파' 딸인 카테카니도꿈꾸게 한다다리 한쪽이 불편해 지팡이가 없으면 거동을 못하는 카테카니는 학교도  가고 홀로 집안일을 하고 있지만언젠가는 아버지에게서 벗어나 자유롭게 떠날  있을 거란 희망을 품는다.  

 

" 말대로 그게  사실이고그래서 언젠가는 나한테도 좋은 날이   같은 생각이 들어혹시 알아?언젠가는 나한테도 아버지를 떠나서  인생을 꾸리고뭔가를 배우거나 일자리를 얻을 길이 열릴지?" (95)

 

레길레는 타이바와 카테카니가 여전히 못마땅하지만, '그래도  착한 아이야'하고 무한 신뢰를 보내는 사람 덕분에 레길레도 조금씩 변화한다. 어느 날 신문에서 스파이크의 기사를 접하게 된 레길레는 갈등의 기로에 서게 된다. 타이바의 꿈은 이루어질 수 있을 것인지, 궁금하신 분들은 책을 통해 확인하시길.



이 책에서는 아동노동자로 광산에서 일하는 모습이 어떠한지 생생하게 그려져 있다. 청소년을 위한 책임에도 삽화도 하나 없어, 초반에는 꼭 내가 광산 안에 갇혀 있는 것 같은 답답함도 느껴졌다. 이 책을 읽는 중요한 포인트는, 만만찮은 삶을 대면하고 자포자기했던 레길레가 무한 긍정의 타이바와 마음 따뜻한 카테카니를 만나 심경 변화를 겪는 과정이 섬세하게 그려져 있다는 것이다. 그리고 우리 어른들은 레길레, 타이바, 카테카니와 같은 착한 아이들의 꿈을 지켜주는 '스파이크'가 되어야 한다는 것.  




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