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콰이어트 Quiet - 시끄러운 세상에서 조용히 세상을 움직이는 힘
수전 케인 지음, 김우열 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2012년 6월
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콰이어트 Quiet

 

‘시끄러운 세상 조용히 세상을 움직이는 힘’이란 부제가 달린 책, 콰이어트는 내향형 성격에 대한 예찬이다. 좀 더 세밀하게 표현한다면 잊혀진 ‘내향형 성격의 재발견’이다. 저자인 수잔 케인은 지금까지 인류의 역사 속에서 잊혀진 사람들인 내향형의 사람들을 중요성을 부각 시킨다. 책을 다 읽고 나면 마치 ‘내향형 사람들의 쿠데타’를 보는 것 같다. 왜일까? 수잔케인이 ‘콰이어트’에서 말하는 논리를 따라가 보자.

 

이 세상은 외향형의 사람들이 지배하는 제국이다. 어디를 가도 외향향의 사람들뿐이다. 조사에 의하면 내향형의 사람은 인류의 절반에서 적어도 1/3은 된다고 한다. 그럼에도 불구하고 온 지구가 외향형의 사람들이 지배하는 제국이 되어버린 이유가 무엇일까? 저자는 그 이유를 1부 ‘외향성이 롤모델인 세상’에서 이렇게 밝히고 있다. 미국은 1920년이 넘어가면서 자기계발의 초점이 내면의 덕목에서 외부의 매력으로 바꾸어 졌다.(48) 즉 이 현대는 조용하고 수줍음을 타는 내향형 사람들이 필요한 것이 아니라 좀 더 매력적이고 적극적이고 상냥하고 유머스러한 사람들이 필요한 시대가 된 것이다. 심지어 ‘여자 앞에서 너무 조용한 남자는 게이라는 오해를 받을 위험이 있었다.’(52) 심리학에서도 역시 자신감이 있어야 한다며 ‘강박’에 대하여 다루기 시작했다. 수잔 케인은 이러한 외향형에 대한 우월 사상이 미국에서 만들어진 성경문화라는 측면에서 더욱 강화되었다고 말한다. 그래서 2장에서는 직접적으로 제목을 ‘카리스마 리더십의 신화’라고 붙이면서 부제를 ‘인격’을 대신하여 100년 만에 자리 잡은 ‘성격’의 문화라고 달았다. 세일즈가 유난히도 강조되는 현대의 직장생활에서 내향하는 열등감의 이유이며, 존재의 허탈감으로까지 이어지고 있는 상황이다. 저자가 이토록 외향형의 사람들의 득세를 강조하는 이유는 무엇 때문일까? 사실 우리의 주변을 둘러보면 대부분의 외향형의 사람들이라는 것을 쉽게 발견할 수 있다. 영업의 달인, 승진하는 직장인, 정치, 운동선수들의 대부분은 내향형이 아닌 외향형의 사람들이다. 심지어 승진의 조건으로 ‘말 잘하는 것’을 요구하고 있다. 아무래도 현대는 외향형의 사람들이 통치하는 시대처럼 보인다. 저자의 주장에 의하면 심지어 학교나 대학원에서조차 외향형을 요구하고 외향향을 추구하고 있다고 고발한다. “이 학교는 외향성을 토대로 하고 있죠. 성적과 사회적 지위가 거기에 달려 있거든요. 여기선 그게 보통이에요. 다들 자기 의견을 발언하고 사교적이고 외향적으로 행동하죠.”(80)

여기까지만 봐도 이 세상은 외향형의 사람들이 지배하는 제국처럼 보이고, 내향형의 사람들은 열등감에 사로잡히고 무능하기 짝이 없는 사람들로만 비쳐진다. 책의 내용이 굳이 아니더라도 우리의 실생활을 봐도 어눌한 말과 수줍음을 타는 사람을 향해 유능하다고 말하지 않는다. 매력이나 능력의 단어도 연상되지 않는다. 차라리 답답함과 무능이란 단어 더 쉽게 떠오를 것이다. 그러나 외향형의 사람들은 늘 자신감에 넘쳐있고, 불가능이 없어 보이는 능동적이고 진취적인 성향을 가지고 있다. 어디 이뿐인가. 그들은 탁월한 언변력과 빠른 몸동작을 늘상 보여줄 수 있다. 그들은 늘 에너지로 충만하다. 온 세상이 외향형의 사람들이 지배하고 있는 것이 틀림없어 보인다. 그러나 수전케인은 ‘그렇지 않다’라고 과감하게 말한다. 그 이유가 무엇일까? 그 다음 논리를 찾아가 보자.

 

 

워튼스쿨 교수인 애덤 그랜트의 피자 체인첨의 매출연구에 의하면 ‘외향적인 사람들이 관리하는 매장의 주간 수익이 내향적인 사람들이 관리하는 매장의 주간 수익보다 평균 16퍼센트가 높다는 점은 발견했다. 그러나 직원들이 독자적으로 움직이지 않고 시키는 일만하는 수동적인 직원일 경우이다.’ (99쪽) 내향적인 지도자들은 정반대의 경향을 보였다고 한다. 이들이 능동적으로 작업 방식을 개선하려 노력하는 직원들과 함께 일했을 때 외향적인 관리자들이 경영하는 곳보다 14퍼센트나 높은 수익을 올렸다. 다음 연구에서 내향형의 지도자들은 능동적인 직원들을 잘 다루고, 그들의 사기를 충분히 고취시켜 높은 작업효율을 보여 주었다고 한다. 무엇 때문일까? 내향형의 성격 때문이다. 내향형의 사람들은 말하기를 좋아하고 지시하기 좋아하는 외향형과 반대로 잘 경청해 주고 격려해 주기 때문이다. 즉 직원들이 스스로 일하도록 환경을 잘 조성해 주기 때문이다.

 

근래에 기업들은 좋은 아이디어를 얻기 위한 방법으로 ‘브레인스토밍’을 갖는다. 함께 모여서 의논하고 아이디어를 말하는 것이다. 그러면 좋은 아이디어가 생기 마련이라는 것이다. 그러나 저자인 수전케인은 협력하는 것이 오히려 창의력을 죽일 수 있다고 경고한다. 혼자 있는 시간이 최고의 능률을 올리는 시간이며, 가장 창의적인 생각을 할 수 있다. 1975년 6월 29일 밤 10시 무렵, 워즈니악이 세계 최초로 컴퓨터에 글자를 타이핑하는 프로토타입이 완성되는 순간 그는 혼자였다. 아니 혼자 이었기에 완성할 수 있었다. 1956년과 1962년 사이에 캘리포니아 대학교에서 실행한 ‘성격 평가와 조사 연구소’ 연구에서도 보여주듯이 ‘창의 적인 사람일수록 사교에 자신 있는 내향적인 사람의 경향이 나타났다는 점이다.’(124쪽) 내향형의 사람이 창의적 이유는 생각보다 간단하다. 그들은 혼자서 고민하고 생각하고 계속 집중하기 때문이다. 그런 외향형은 어떤가? 사교적인 성향으로 인해 술잔을 부닥치며 함께 하기를 좋아하고, 남이 보지 않으면 일하기도 힘들뿐더러 고독을 그다지 즐거워하지 않기 때문이다. 그렇다. 조용하 사과나무 밑에 앉아 고민하는 뉴턴에게 사과는 떨어지는 법이다.

 

또 하나의 실험을 보자. 앤더스 에릭슨이란 연구 심리학자는 서베를린 음악 아카데미에서 세 집단을 나누어 연습시간을 연구했다. 그랬더니 가장 뛰어난 집단일수록 혼자서 연습하는 시간이 가장 많았다고 한다. 즉 ‘혼자 연습하기’를 통해 가장 높은 경지에 올라 갈 수 있었던 것이다. 협력연습은 좋은 것이지만 산만해짐으로 집중하지 못한다는 단점은 분명히 있는 것이다. 청소년 소설 [시간의 주름]을 비롯하여 60여 권을 저술한 저자 매들린 렝글은 아동기에 혼자서 책과 생각에 빠져 지낸 시간이 그렇게 많지 않았다면 그런 대담한 사색가가 되지는 못했을 것이라고 말한다.(137쪽) 혼자서 연습하고, 혼자서 생각하는 것은 가장 깊이 있고 세밀한 연구를 할 수 있는 최고의 방법인 것이다.

 

내향형의 탁월성은 뇌과학의 발달로 더욱 분명하게 증명되고 있다. 내향형과 외향형의 성격차이는 과민성의 차이가 있다. 1960년대 이후 수십 년간 영향력 있는 연구 심리학자인 한스 아이젱크는 ‘딱 맞는’ 수준의 자극을 추구한다고 가정했다. 즉 사람들은 외부로부터 오는 자극을 적절 수준에 맞게 조절하려한다는 것이다. 외향형의 사람들이 모험을 즐기고 강하고 자극적인 일을 추구하는 이유는 자극을 받아들이는 데 둔하기 때문이다. 반대로 내향형의 사람들은 자극에 민간하기 때문에 적은 반응으로도 적절 수준의 자극을 받게 된다고 한다. 아이젱크의 레몬주스에 대한 침 분비량 실험에서 자극에 민감한 내향형의 사람들이 많은 침을 흘렸고, 음량 평가에서도 낮은 음에 맞추어 음악을 들었다고 한다. 외향적이 사람들은 덜 민감하기 때문에 많은 자극을 원하고, 내향적인 사람들은 더 민감하기 때문에 적은 자극으로도 만족하게 되는 것이다. 이러한 성향은 집중력과 몰입의 상황에서도 여전히 드러난다.

 

한 가지 일을 해도 외향형의 사람들은 시작은 잘 하지만 인내심이 필요하거나 자극적인지 않는 일에 대해서는 실증을 쉽게 내기 때문에 일을 완성하지 못하게 된다. 일을 하다가도 호기심을 자극하는 것을 보면 참기 힘들어 한다. 그래서 아인슈타인은 그의 천재성에 대해 이렇게 말했다. “그건 내각 아주 똑똑해서가 아니라, 문제를 오래 물고 늘어져서다.”(261쪽) 정말 맞는 말이다. 천재는 머리로 만드는 것이 아니라 엉덩이로 만든다. 내향형의 탁월함은 기업경영에서도 뚜렷이 드러난다. 외향형이 사람들이 직감이라는 성급한 판단을 하여 많은 실수는 하는 반면, 내향형은 상황을 넓게 깊이 둘러보고 천천히 생각하여 실수를 줄인다.

 

시끄러운 세상은 외향형의 사람을 필요로 하지만, 조용히 세상을 움직여 왔고 움직이고 있는 존재는 내향형의 사람들이다. 그동안 내향형의 사람들은 시대적 조류 속에서 잊혀지고 말았다. 그러나 세상을 바꾸고 새롭게하는 사람들은 바로 내향형의 사람들이었다. 그들은 조용하고, 소심하고, 양보하고, 타협하고, 격려하고, 위로한다. 때론 무능하게 보이고, 어리숙해 보이지만 아직 피어나지 않은 꽃과 같은 존재들이다. 이제 우리는 다시 내향형의 사람들을 주목하고 그들의 필요성을 인지해야 할 것이다.





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2012-08-21 09:25   URL
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생각의 힘을 실험하다 - 나와 세상을 바꾸는 생각의 힘
린 맥타가트 지음, 박중서 옮김 / 두레 / 2012년 5월
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뇌를 통해 온 몸을 컨트롤 할 수 있다는 주장. 뻔하면서도 재미난 그의 주장에 상당히 매료된다.

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뇌를 변화시키면 공부가 즐겁다 - 뇌과학을 응용한 가장 효과적인 학습법의 발견
제임스 E. 줄 지음, 문수인 옮김 / 돋을새김 / 2011년 4월
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뇌가 학습의 주체이다.


정말 좋은 책인데 생각보다 안 팔리는 책이다. 결국 공부는 뇌의 특성을 잘 이해하고 활용해야 한다는 점이다. 

경험-추론-사고-행동(경험)의 연속적인 반복을 통해 학습은 이루어진다. 


해마등이 있는 후두엽은 정보를 받아들이고 저장하는 일을하고, 전두엽은 통합적으로 사고하고 추론하는 일을 하게 된다.  학습은 이러한 과정들이 반복적으로 일어나 일정한 정보를 지식으로 저장한다. 




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상위 1% 두뇌를 만드는 집밥의 힘 - SBS스페셜 화제작 밥상머리의 작은 기적 실천편
SBS 스페셜 제작팀 엮음 / 리더스북 / 2010년 10월
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상위 1% 두뇌를 만드는 집밥의 힘

 

우리가 집 밥을 먹어야 하는 이유는 무엇일까? 그 답은 이 책이 알려줄 것이다. 한 때 시간에 쫓겨 사는 현대인들에게 맥도날드 같은 패스트푸드점에 인가를 누릴 때가 있었다. 단 몇 분 안에 한 끼의 식사를 때울 수 있다는 매력과 든든한 고기가 가득한 영양만점(?)의 햄버거야 말로 최고의 대용식이었다. 그러나 시간이 지나면서 패스트푸드의 치명적인 약점들이 하나둘씩 드러나기 시작했다. 높은 칼로리와 탄산음료의 치명적인 해로움이 밝혀지기 시작한 것이다. 뿐만 아니라 패스트푸드에는 전에 없는 수많은 첨가물들과 식품보존료가 들어간다는 사실이 밝혀지면서 매스컴 등에 몰매를 맞아야 했다. 그렇다면 왜 패스트푸드 종류가 해로운 것이고, 먹지 말아야 하는 것일까?

 

[집밥의 힘]은 [밥상머리의 작은 기적]의 후속편이자 실천편이다. [밥상머리의 작은 기적]에서는 함께 밥을 먹는 것이 얼마나 중요하고 자녀들에게 큰 효과가 있는지를 알려준 책이다. 그러나 한 가지 내용이 빠져 있었는데 그것은 집에서 밥을 먹을 때 어떤 밥을 먹어야 하는 지이다. 라면이나 햄버거를 집에서 먹어도 되는가? 외식은 아니지만 배달 음식을 먹어도 되는가에 대한 답을 주고 있는 것이다. 정답은 ‘아니다’이다. 집밥은 단지 집에서 만든 밥이 아니라 엄마의 정성이 담긴 밥상이어야 하고, 과학적이고 체계적인 식단이어야 한다는 점이다. 모두 다섯 장으로 나누어진 이 책은 첫 장에서 왜 집에서 밥을 먹어야 하고 어떻게 먹어야 하는지를 설명해주고 있다. 간단하게 정리하면 음식은 두뇌에 큰 영향을 미치기 때문이다. 대한민국 상위 1%의 학생들의 공통점은 집밥에 있다. 두뇌가 좋아지는 음식은 따로 있으며, 조기교육보다 집밥을 먹이는 것이 장기적으로 볼 때 훨씬 좋다. 둘째 장에서는 두뇌음식에 대하여 좀 더 자세하게 보여준다. 두뇌음식은 지능을 뿐 아니라 마음까지 바꾸며, 두뇌음식을 적절하게 먹여 준다면 청소년 비행과 성장발육에도 도움을 준다. 특히 한국 학생들은 아연이 부족하다. 아연은 뇌발달에도 영향을 미치며, 신체의 성장발육에도 문제를 일으키는 것으로 알려져 있다. 평균적으로 한국의 십대들은 식사를 통해 5-10mm의 아연을 섭취하는 것으로 알려져 있지만 아연은 20% 밖에 흡수되지 않기 때문에 만은 부족한 상태이다. 감기에 자주 걸리거나 편식을 하고 기억력이 떨어진다면 아연의 결핍을 의심해 봐야 한다. 이뿐만 아니라 칼슘의 부족도 지적되고 있다. 2010년 9월 우리나라 유아. 청소년의 필수 영양소인 칼슘의 평균섭취량이 권장섭취량의 58.1% 밖에 되지 않는다고 한다. 이것은 성잘 발육에 절대적인 영향을 미치는 영양소이기 때문에 청소년들에게는 치명적인 독이 될 수도 있다. 칼슘은 뼈만이 아니라 1%정도가 혈액 속에 녹아 들어가 산과 알칼리의 균형을 유지하는 데 사용된다. 칼슘은 두뇌활동에도 큰 영향을 미친다. 칼슘은 세포와 세포 사이의 메시지를 전달하는 미네랄이며, 뇌신경세포는 자극 통해 칼슘이 들어오면서 메시지가 전달되는 것이다. 바꾸어 말하면 칼슘의 부족은 두뇌가 활성화되는데 결정적인 역할을 하는 촉매작용을 한다고 보아야 한다. 충분한 칼슘의 공급은 집중력과 기억력을 높이고 창의적 생각을 하는데 영향을 미치는 것이다. 칼슘과 더불어 마그네슘도 중요한 역할을 한다. 칼슘과 비슷한 역할을 하는데, 특히 흥분을 가라앉히고 진정시키는 ‘항스트레스 영양소’로 불린다. 마그네슘은 견과류나 콩, 푸른 잎채소의 엽록소를 통해 섭취된다.

 

삼장에서는 좀 더 심각한 주제를 다룬다. ‘문제 음식이 문제아를 만든다’는 것이다. 영국의 ‘리’ 소년은 외식을 한 후에는 폭력적인 아이로 돌변했다고 한다. 리의 어머니는 이유를 알지 못하다가 어느 날부터 쓰기 시작한 음식일기를 통해 알게 되었다고 한다. 치킨을 먹은 후, 패스트푸드, 인공색소가 들어간 음식, 음료수에 들어간 아스파탐, 짭짤한 감자칩, 항생제가 들어가 닭이나 그 닭이 낳은 계란 등은 아이를 두 얼굴의 사나이로 만들었던 것이다. 리가 음식 때문에 폭력적으로 변한다는 사실을 알게 된 리의 엄마는 식단을 바꾸기로 결정하고 잡곡과 쌀을 준비하고, 감자, 당근, 양배추 등으로 가공식품을 대신했다. 식단을 바꾼 후 리는 폭력적인 행동이 거의 없어졌고, 집중력도 많이 향상 되었다고 한다. 우리가 무의식적으로 먹고 먹이는 패스트푸드가 아이들을 망치고 있는 것이다. 리의 문제는 먼 외국이 문제 아니라 현재 우리나라에도 잘못된 식품으로 인해 수많은 아이들이 아토피와 피부질환, 그리고 면역력이 약해져 수많은 질병으로 고통을 받고있다고 한다.

 

집밥! 선택의 문제를 넘어서 불가항력적 이유가 되어야 한다. 시간이 없다는 핑계로 더 이상 아이들을 망쳐서는 안 될 것이다. 신선한 채소와 과일을 먹이는 것은 선택의 여지가 없는 것이다. 밥 대신 가장 많이 먹는다는 라면이 두뇌 파괴도 1위라고 한다면 믿겠는가? 너무 쉽고 편하게 먹을 수 있는 라면은 아이들의 뇌를 파괴하는 주범이다. 그러면 건전한 외식은 어떨까? 미국 심장혈관연구교육재단 연구팀은 외식을 주로 하는 아이들이 영양섭취가 불균형하고, 집밥을 먹는 아이들보다 심장질환에 걸릴 위험도 높고, 혈압과 건강에 문제를 일으키는 콜레스테롤 수치도 높은 것으로 나타났다.

 

결국 답은 집밥을 돌아가야 한다는 것이다. 아이들의 미래와 건강을 생각한다면 말이다. 열심히 일해서 과외시키는 것보다 집에서 제대로 된 한 끼의 식사가 아이를 더 건강하고 공부 잘하게 하는 방법인 것이다. 마지막에 집에서 만들 수 있는 영양가 높은 음식 만드는 레시피도 제공하고 있으니 금상첨화다. 마지막으로 부모가 실천해야할 식단습관을 소개해 봅니다.

 

1. 두뇌에 해가 되는 음식은 아예 사두지 말자.

2. 채소, 견과류, 씨앗류, 과일 등 자연식품을 다양하게 준비한다.

3. 식생활에 많은 변화가 필요한 가정이라면 한 가지씩 시작하자.

4. 아이들과 두뇌에 좋은 음식과 나쁜 음식에 대해 대화한다.

5. 강요하거나 억지로 먹이지 말자.

6. 아이의 변화를 혼자 예측하지 마라.

7. 많이 먹이려 들지 마라.

8. 일주일에 한 번 정도는 아이가 원하는 음식을 주자.

9. 간식으로 배를 채우지 말자.

10. 하루 한 번은 가족식사를 준비하자.

 


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뇌, 생각의 출현 - 대칭, 대칭의 붕괴에서 의식까지
박문호 지음 / 휴머니스트 / 2008년 10월
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뇌를 알아가는 어렵고도 재미있는 [생각의 출현], 이 책 다 읽고다면 많이 컷다?는 느낌이 드는 책입니다. 신경과학이나 뇌과학에 관심이 있는 분이라면 강추!

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