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나라 없는 나라 - 제5회 혼불문학상 수상작
이광재 지음 / 다산책방 / 2015년 10월
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   1894년 격변하는 시대를 살아낸 민중의 이야기


​     『나라 없는 나라』는 제5회 혼불 문학상 수상작이다. 원제는 '바람보다 큰'인데 출간하면서 제목을 고쳤다. 이광재 작가는 전북대학교 철학과를 졸업했으며, 이미 여러 소설집을 낸 바 있다. 특히  2012년에는 전봉준의 일대기를 그린 『봉준이, 온다』를 출간했다. 『나라 없는 나라』 는 1894년 동학농민운동이 일어난 시점부터 전봉준이 체포되어 이송되는 장면 까지를 다룬다. 작가는 이 작품을 창작하기 위해 굉장히 오랫동안 치열하게 공부했음이 틀림없다. 동학농민운동이 일어난 지역, 당시 사람들의 풍속, 음식, 무기 및 전술 등을 굉장히 공들여 표현했다. 풍부한 문학적 표현력과 세세한 묘사 덕분에 옛 사람들의 삶이 눈앞에 생생히 그려진다. 역사 소설을 대할 때 '이거 어디까지가 진짜야?'하고 의심을 품던 몹쓸 버릇도 잠시 잊었다.  새 세상이 오기를 간절히 바라며 죽는 길로 나아가는 이들의 이야기에 빠져들었다.

    작품은 전봉준을 중심으로 동학농민운동의 전개 과정을 충실히 재현한다. 전봉준은 단순히 수탈을 벗어나고자 하는 민란을 넘어서서 외세를 몰아내고 잘못된 정치를 바로잡으려는 큰 뜻을 품는다. 저자는 전봉준이 각 지역의 농군을 수합하여 일을 도모하는 과정을 긴장감 넘치게 풀어낸다. 소설을 읽다 보면 동학의 5대 장군에 속하는 손화중, 김개남, 김덕명, 최경선의 개성 넘치는 인물도 만날 수 있다. 그 밖에도 전봉준의 딸 갑례, 죽을 각오로 전봉준을 지키는 을개 , 대원군의 시중을 들다 동학에 가담하는 막둥이, 사랑하는 남자를 찾으러 전쟁터로 나아가는 호정 등 가슴 아린 인물도 등장한다. 사실과 허구를 능수능란하게 오가는 작가의 솜씨 덕분에  이 모든 인물이 실제하는 듯 느껴진다. 신식 무기를 든 정부와 외세에 맞서 화승총, 죽창, 도끼를 들고 나선 이들. 들판에 나가  땀 흘리며 일하고, 집으로 돌아와 소박한 밥상을 받아들고 행복해하던 이들이다. 무엇이 이들 피비린내 나는 싸움터로 달려나가게 했을까. 승산 없는 싸움임을 알면서도 도망치지 않아 끝내 죽어야 했을까. 저자는 단순히 농민의 한과 울분을 살피는데 머무르지 않는다. 흥선대원군, 이철래와 김교진, 조희연 김학우 등 정부 관료를 등장시켜 당시 정부 내의 갈등도 균형 있게 다룬다. 청국의 도움으로 농민군을 제압하려는 조정과 이틈을 노려 조선에 파병하여 지배하려는 일본. 그 사이에서 자신들의 이익이나 위치에 따라 입장을 달리하는 관료들.


     독자는 이미 이야기의 결말을 알고 있다. 동학농민운동은 실패로 끝나고 전봉준은 체포된다. 책에서는 다루지 않았지만 이후에 청·일 전쟁이 일어나 조선은 일본의 손아귀에 들어간다. 그러나 결말을 안다고 해서 작품의 몰입도가 결코 떨어지지 않는다. 오히려 결말을 알기에 인물들의 대립과 갈등이 더 절실하게 와 닿는다. 현재 우리나라가 처한 상황이 19세기 조선의 상황과 크게 다르지 않다는 생각이 든다. 주변 국가의 이해관계에 좌지우지되는 상황, 국민을 위한다고 입버릇처럼 말하지만 실제로는 제 몸 챙기기 바쁜 정치인, 정치인과 재벌에게는 다르게 적용되는 법의 잣대. 눈앞에서 수 백 명의 생명이 어이없이 찬 바닷속으로 수장되던 끔찍한 그 어느 날. 돈도 없고 지위도 없는 국민은 불안한 삶을 살며 울분을 삭힌다. '나라 없는 나라' 라는 이 책의 제목이 낯설지 않고 오히려 친근하게 느껴지니 슬프다. 19세기 조선의 격변기를 읽으며 오늘의 우리를 돌아본다. 오늘날 우리는 그들이 꿈꾸던 강한 나라, 민이 중심이 된  진정한 민주주의 국가를 이룩하였는가. 책을 덮고도 곰곰이 생각해볼 거리가 많았다.

 

   책에는 옛 선비들이 즐겨 쓰던 말투인 의고체가 등장한다. 작가가 의도적으로 고심해서 사용한 문체이고, 이 문체 덕분에 인물들의 호기로움과 비장함이 더 깊이 느껴진다. 하지만 처음에 읽을 때는 낯설어서 가독성이 다소 떨어진다. 또한 전봉준과 5대 동학 장군 중심으로 이야기를 속도감 있게 풀어가다 보니 인물들의 세세한 감정선은 깊이 느끼기 어렵다. 개인적으로는 을개와 갑례, 이철래와 호정의 애틋하고 절절한 사랑의 감정을 깊이 느낄 수 없어 아쉬웠다. 그럼에도 불구하고 이 책은 시간 내어 읽을만하다. 역사적 사실에 근거하여 동학농민운동의 전개 과정을 꼼꼼히 다루었고, 문학적 서사로 풀어내어 읽는 재미도 갖추었다. 연대와 인물을 외우는 역사에 지친 학생들이 읽어보면 좋겠다. 전봉준, 녹두장군 정도로 동학농민운동을 기억하는 사람들도 이 책을 통해 그 시대를 살다간 다양한 민중의 모습을 만나볼 수 있다. '나라 없는 나라'라는 제목에 이끌리는 사람이라면 누구나 공감하며 읽을 수 있으리라 생각한다.


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곁에 두고 읽는 서양철학사
오가와 히토시 지음, 황소연 옮김, 김인곤 감수 / 다산초당(다산북스) / 2015년 9월
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철학은 어렵다고, 나와 상관없다고 말하는 당신에게 권하는 책

 

   책모임에서 니체의 작품들을 읽고 있다고, 함께 하자고 권할 때 사람들의 반응은 크게 두 가지다. "어려워~"하며 얼굴을 찌푸리거나  "왜?"라며 의아해한다. 많은 사람들이 철학은 어렵고 딱딱한 학문이며, 우리의 일상생활과 크게 관련이 없다고 생각한다. 나도 처음에는 그랬다. 철학은 많이 배우고 똑똑한 학자들이나 하는 것이라고 생각했다.  그런데 우연히 니체의 『차라투스트라는 이렇게 말했다』를 읽고 철학이 내 삶과 밀접한 관계를 맺고 있음을 알게 됐다. 나의 생각을 갖고, 세상을 나의 관점으로 볼 수 있을 때 타인의 평가나 시선에서 자유로워질 수 있다. 철학은 내가 누구인지 깨닫는 과정이고 세상을 바라보는 나만의 안경을 얻는 일이다. 그러나  '나는 누구인가?', '나는 어떻게 살아야 하는가?', '세계는 무엇으로 이루어졌나?' 등의 철학적인 질문에  혼자 답해보는 일은 너무나 어렵다. 무엇을 어떻게 생각하고 깨달아야 하는지 답답하기만 하다. 이럴 때 철학자들의 사유와 사상 정립 과정을 살펴보면 도움이 된다. '생각하는 방법'을 배우는 거다. 하지만  처음 철학을 접하는 사람은 어떤 철학자의 이야기를 참고해야 할지 알기 어렵다. 이럴 때 도움이 되는 친절한 철학 입문서를 발견했다. 바로 오가와 히토시의 『곁에 두고 있는 서양철학사』이다.

     『곁에 두고 읽는 서양철학사』는  3천 년 서양철학을 대표하는 철학자 50인의 이야기를 담고 있다. '철학의 대중화'에 '힘쓴다는 저자 소개의 말처럼 이 책은 일반 대중을 위한 책이다. 총 6개의 장에서 '세계는 무엇으로 이루어져 있는가?','인간을 생각하다','이성의 한계를 규명하다.','나의 존재란 무엇인가?','세계를 움직이는 새로운 규칙','정의로운 사회를 고민하다.'와 같은 시대별 철학의 질문을 다루었다. ​한 철학자의 사상을 대표하는 개념을 두 가지로 정리해서 5-7쪽 분량으로 다룬다. 단순히 철학자나 사상을 정리하는데 그치지 않는다. 철학이 지금 우리가 맞닥뜨린 문제들을 해결하는데 어떤 도움이 될 수 있는지를 살필 수 있도록 서술했다. 결정 장애에 시달리는 현대인들에게는 아리스토텔레스의 '중용', 빈곤과 불평등 문제의 해결을 위해서는 아마르티아 센의 '사회적 커미트먼트' 개념이 도움이 될 수 있음을 알려준다. 책의 곳곳에 독자가 철학을 쉽게 받아들일 수 있도록  세심히 신경 쓴 흔적이 보인다. 목차만 살펴보아도 어떤 철학자가 어떤 문제를 연구했는지 한눈에 살펴볼 수 있다. 각 장마다 철학자들이 활동했던 시대를 표시한 연표를 실었고,  철학자들의 캐릭터에 주요 사상을 간략히 정리해두었다. 본문에서 자주 사용한 그림과 도식은 철학자의 사상을 쉽게 이해할 수 있도록 돕는다.

   친절한 설명을 따라 책장을 넘기다 보면 철학자들을 사로잡았던 문제들이 지금 내삶의 문제이기도 하다는 걸 깨닫게 된다. 철학자 또한 자신이 살던 시대의 문제들을 고민했던 한 사람이다. 그들의 사유를 들여다보면서 좀 더 깊고 넓게 생각하는 일의 즐거움을 느낄 수 있다. 50인의 철학자를 한 번에 다 만나려고 책을 끝까지 급히 읽을 필요는 없다. 자신이 갖고 있는 문제들과 관련된 개념을 연구한 철학자 중심으로 먼저 읽어도 좋다. 인간의 감정과 자아에 대해서 알고 싶다면 흄을, 전체주의와 인간다운 삶에 대해 궁금하다면 아렌트를 만나보는 거다. 일종의 철학 도감이라 할 수 있겠다. 책의 내용을 한 번에 다 이해하고 기억할 필요는 없다. 책 제목처럼 늘 곁에 두었다가 필요할 때 찾아 읽으면 된다. 문득 철학적인 문제들이 떠오를 때면 목차를 펼쳐서 관련된 문제를 사유한 철학자를 찾는다. 그렇게 철학자가 정립한 주요 개념을 통해 생각의 실마리를 얻어보면 족하다.

      저자는 들어가는 글에서 '이 책에 등장하는 모든 철학 개념은 현대인의 고민과도 연결되어 있다.'라고 밝히고 있다. 또한  '철학의 세계를 폭넓게 조망할 수 있는 좋은 안내서'가 되길 바란다고 했다. 책을 읽어보니 저자의 바람이 이루어진 듯하다. 이 책은 친절하지만 가볍지 않은, 꽤나 괜찮은 철학 입문서다.


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몸이 아니라고 말할 때 - 당신의 감정은 어떻게 병이 되는가
가보 마테 지음, 류경희 옮김, 정현채 감수 / 김영사 / 2015년 9월
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몸이 아프면 감정을 살피라.

 


   오랫동안 가족이나 직장 일로 고생한 사람이 큰 병을 얻었을 때 우리는 스트레스를 병의 첫 번째 원인으로 꼽는다. 얼마나 마음고생이 심했으면 몸에 병이 왔겠느냐고 안쓰러워한다. 당연히 몸과 마음이 밀접하게 연관되어 있다고 생각하는 거다스트레스로 인한 불면증과 식욕감퇴, 신경과민 등의 증상을 경험해본 사람이라면 알거다. 마음의 병이 몸의 병이 된다는걸. 하지만  정신적 · 심리적 상태가 건강에 어떻게 관련이 되어 있는지 체계적으로 설명하기란 쉽지 않다. 정작 병의 치료 과정에서도 드러나는 몸의 치료에 치중할 뿐 마음은 신경 쓰지 않는다. 

     여기 '당신의 감정은 어떻게 병이 되는가'에 대해 속시원히 밝혀준 책이 있다. 바로 『몸이 아니라고 말할 때』이다. 내과 전문의인 게이버 메이트는 자신이 만난 수백 명의 환자의 사례를 통해 마음의 병이 몸의 병으로 이어지는 매커니즘을 증명해보인다. 알츠하이머병, 다발성 경화증, 천식, 류머티즘 관절염, 궤양성 대장염, 기타 질환들은 스트레스로 인해 발생되는 자가면역 질환이다. 스트레스로 인해 만성적인 호르몬 변화와 면연력의 변화가 일어나고, 결국 병이 생긴다. 저자에 의하면 질병에 걸린 사람들이 어떤 공통적인 특성을 보인다. 완벽주의, 다른 사람에게 거절하지 못하는 성격, 화와 충동에 대한 두려움, 자신이 무능하다는 강력한 생각 등이다. 어린 시절의 경험이나 양육 환경에 의해 형성된 이러한 성격적 특성이 개인을  만성적 스트레스에 시달리게 한다. 그렇다면 어떻게 이런 스트레스로 부터 벗어나 건강을 유지할 수 있을까? 책의 마지막에 이르러서야 저자는 몇 가지 조언을 꺼내놓는다. 인간의 몸에 자연치유능력이 있으며, 자신의 감정을 잘 처리하여 이러한 능력이 잘 발휘되도록 해야 한다. '치유를 위한 7가지 A들'은 감정 처리 능력을 갖추는데 도움이 되는 조언들이다. 인정, 인식, 화, 자율, 애착, 주장, 확인의 7가지 이다.


    책에서는 모두 19개의 장에서 각각의 질병이 어떤 과정으로 발병이 되는지, 스트레스가 어떤 식으로 발병에 관여하는지를 세세히 다루고 있다. '~하더라.'하고 대충 얼버무리는 것이 아니라 의학적으로 분석해놓아서 믿음이 간다. 또한 환자들의 실제 사례를 자세히 실어서 의학적인 내용임에도 읽기에 수월하다. 몸에 이상 증세가 나타났거나 이미 병을 갖고 있거나, 아니면 건강한 삶을 살고 싶은 사람 누구나 읽어보면 좋은 내용이다. 저자는 경고한다. "정신적인 신호에 관심을 기울이지 않으면 신체가 이렇게 말하죠. '오케이, 그래? 그러면 너를 위해 몸의 신호를 좀 보내주지.' 그리고 그런 신호에 관심을 기울이지 않으면 우리는 정말 심각한 고통에 빠집니다."(271쪽)라고. 자녀를 키우는 부모들도 꼭 읽어보면 좋겠다. 어린 시절의 경험이나 양육 환경에서 형성된 개인의 성격적 특성이 성인이 된 후의 건강에 영향을 미친다. 자신의 감정을 건강하게 표출하고 자율적으로 자신의 삶을 살아갈 수 있도록 키워야 함을 깨닫게 된다. 

 

 


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인문/사회/과학/예술 주목 신간 작성 후 본 글에 먼댓글 남겨 주세요.

 
 
1. 고장난 저울/김경집/ 더숲/2015.09
 

 
인문학자 김경집 교수의 신간이다. <인문학은 밥이다>, <엄마 인문학>을 읽었는데, 사회 전체를 꿰뚫는 인문학의 힘을 느낄 수 있었다. 이번에는 수평사회에 대한 이야기를 담았다 한다. 목차를 보니 특히나 '오르지 못하는 부러진 사다리, 교육'이란 소제목이 눈에 띈다. 수평사회란 어떤 것이고, 수평사회가 되어야 하는 까닭은 무엇인지, 우리 사회가 수평사회로 전환하기 위해 어떤 노력이 필요한지 알고 싶다
 
 
 
 

 


2. 천년도서관 숲/ 김외정/ 메디치미디어/ 2015.09
 
 


 
   저자는 36년 동안 숲과 나무만을 연구해왔다고 한다. 목차만 봐도 입이 떡 벌어진다. 무심코 지나쳤던 나무들에게 이리도 많은 이야기가 숨겨져 있는 줄 몰랐다. 숭례문 복원 공사에 사용된 나무에 관한 이야기, 목판인 팔만대장경이 오래도록 보존될 수 있었던 이유 등 재미난 이야기가 담겼다. 녹색 식물에게서 생명을 얻고 유지하는 인간을 '호모 포레스트쿠스'라 명명하고, 숲과 나무를 지켜내기 위해 우리가 해야할 일을 구체적으로 담고 있다. 얼마 전 다녀온 강원도에서 만난  초록빛 가득한 산과 맑고 상쾌한 공기를 떠올리니 빨리 읽고 싶어진다. 
 
 
 
 

 

3. 페이스북 심리학/ 수재나 E. 플로레스/ / 책세상 / 2015. 09
 
 


 
   때론 페이스북 세상이 현실 세상과 너무 다르다는 생각을 한다. 타임라인에 올라오는 사진이나 글이 얼마나 진실성이 있을까 싶다. 페이스북을 시작한지 얼마 되지 않았고, 유명한 사람도 아닌지라 나는 주로 다른 사람들의 글을 읽는다. 순간 순간 쏟아져나오는 이웃들의 글은 내가 즉각적으로 살피고 반응하지 않으면 금세 다른 글에 밀려나버린다. 정신없이 새로 올라온 글을 살피다가 문득 '이 사람들 모두 너무 외롭구나'하는 생각이 드는거다. 글을 읽고 있는 나 조차도. 페이스북 세상에 빠져든 우리들의 심리가 궁금하다. 이 책 읽고 싶다. 
 
 
 
 


4. 인간은 어떻게 배우는가/하워드 가드너/사회평론/2015.09
 

 


    가드너 하면 '다중지능'이 떠오른다. 인지적 지능 말고도 인간에게 다양한 영역의 지능이 있다는 것, 사람마다 강점 지능이 다르다는 것. 누구나 잘 하는 것이 있고, 자신의 재능을 발견해서 키우면 성공할 수 있다는 거다. 그러나 과연 현재 공교육 안에서 학생 개개인의 재능을 발견하고 키워줄 수 있을까. 가드너는 이 책에서 '모두를 위한 좋은 교육은 있다.'라고 단언한다. 교육의 본질은 무엇일까, 교육의 본질에 다가갈 수 있는 교육은 어떤 모습일까, 모두를 위한 좋은 교육이란 무엇일까. 
 
 
 
 

 

 

 

5. 나는 불안과 함께 살아간다/ 스콧 스토셀/반비/ 2015.09

 


 


 
    제목 참 잘 지었다. 오늘날 불안하지 않은 사람이 있을까. 가족 문제, 학교 문제, 경제 문제 등등. 이유는 다르지만 누구나 불안을 갖고 살아간다. '불안증과 평생 싸워온 환자이자 저널리스트'라는 저자 소개가 마음에 와 닿는다. 불안의 본질과 불안을 다스릴 수 있는 치료법이 담긴 책 같다. 환경변화에 민감하고 장이 예민해서 늘 고생하는 남편과 함께 읽고 생각을 나누고 싶다. 
 
 
 
 
  
 


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