행복 도시 그래 책이야 43
신은영 지음, 심윤정 그림 / 잇츠북어린이 / 2021년 8월
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"행복"은 각자의 가치관에 따라 다르게 느낀다. 어떤 사람은 돈이 많아야 행복하다는 사람들도 있고, 어떤 사람은 권력이나 명예가 높아야 행복하다는 사람도 있고, 어떤 사람은 자아 성취감이나 또 다른 이들은 그저 일상 속에서 소소하게 느끼는 편안함에 행복을 느낄 수도 있다.


누구나 행복하기를 원한다. 사람이 가장 기쁘고 편안하고 즐거운 상태이기 때문이다. 하지만 이 행복이 계속 된다면 정말로 계속 행복할까? 아마도 아닐 것이다. 그 행복은 그저 다시 일상이 되고 그러면 그건 행복이 아닐 수도 있다. 행복한 상태에 무덤덤해지는 것이다.


잇츠북 어린이 출판사의 "그래책이야" 시리즈 43번째 책은 <행복 도시>이다. 행복한 사람만 도시에 들어와 살 수 있다는 이 도시에는 사람마다 목에 펜던트를 걸고 있다. 그리고 이 펜던트는 진한 감정을 느낄 때마다 "감정을 나타내는 구슬"을 뱉어 낸다.




"'행복 구슬'은 투명한 색, '분노 구슬'은 빨간색, '슬픈 구슬'은 파란색, '좌절 구슬'은 검은색, '짜증 구슬'은 보라색이다. 그중 행복 구슬은 모든 사람들의 환영을 받는 반면, 다른 구슬들은 철저히 무시되고, 숨겨진다."...8p


이안이는 행복 도시 시장님의 아들이다. 곧 행복 구슬 측정일이 다가오고 시장 가족이 최고 행복 구슬을 모아 '명예의 전당'에 오를 것이라고 많은 이들이 기대하고 있다. 거기에 부응하기 위해 이안이의 부모님도 매일 열심이다. 하지만 이안이는 점점 압박을 받는다. 억지로 행복해야 한다고 생각하니까 점점 더 행복하지 않고 슬프고 짜증나고 좌절되기 때문이다. 이안이는 행복 구슬을 잘 모을 수 있을까?




행복 구슬을 모으기 위해 경쟁까지 하다니, 말도 안된다고 생각했지만 자세히 생각해보니 표현만 다를 뿐, 바로 우리의 모습이 아닐까 싶다. 펜던트만 목에 걸지 않았을 뿐, 우리 모두 남들보다 더 행복해지기 위해 경쟁하고 비교하고 애쓰고 있으니 말이다.


하지만 앞에서 이야기했듯, 행복은 개인마다 다르게 느끼는 것이기에 굳이 경쟁하고 비교하지 않아도 나만 그렇게 느끼면 된다. 또, 계속 행복할 필요도 없다.


"감정은 자연스러운 거야. 굳이 좋은 감정과 나쁜 감정으로 나눌 필요도 없이 다 쓸모 있는 거라고."...77p

"왜 늘 행복해야 하죠? 전 종종 슬프고, 화나고, 짜증도 나는 걸요. 하지만 꾹 눌러 참아요. 모두들 행복 구슬이 아니면 쓸모없다고 말하니까요."...109p


어릴 때 울음이 나면 주변에선 울지 말라고 위로했다. 그래서인지 내 아이가 울면 나도 모르게 울지 말란 소리부터 나오려고 한다. 하지만 감정을 다 쏟아내야 남는 찌꺼기가 없고 그래야 다시 웃을 수 있음을 알기에 괜찮다고, 그저 안아준다. 자신의 감정을 잘 알아채고 표현할 줄 알아야 진짜 행복해질 수 있다. <행복 도시>는 그걸 알려주는 책이다.


저학년 도서이지만 목에 펜던트를 걸어서 감정 구슬이 나온다는 설정의 본격 판타지인 것도 신기하고 다양한 감정의 소중함을 알려주는 철학을 담고 있어 무척 중요한 책처럼 느껴졌다. 물론 재미도 있다. 아이들과 함께 읽고 감정의 다양함에 대해, 표현에 대해 이야기 나누면 좋겠다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


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꼴찌 마녀 밀드레드 2 - 시끌벅적 운동회 대소동 책 읽는 샤미 5
질 머피 지음, 민지현 옮김 / 이지북 / 2021년 7월
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"해리 포터" 시리즈의 영감이 되었다는 <꼴찌 마녀 밀드레드>.


마법 학교에 입학 후 사고만 쳐서 이미 교장 선생님과 다른 선생님들께 요주의 인물이 된 밀드레드 허블. 1편에선 그래도 학교를 구해서 나름 인정도 받게 되었지만 서툰 행동들과 깨뜨리고 부순 사고들의 영향으로 '1학년 전체에서 꼴찌'라는 성적표를 받게 된다.


2권에선 방학 후, 여름이 오고 여름 학기가 시작되는 케클 마법 학교의 이야기이다. 새학기엔 언제나 전학생이 화제다. 이 케클 마법 학교에도 전학생이 소개되고 교장 선생님의 추천으로 에니드를 맡아 학교 안내와 생활을 함께 하게 된다. 이런 책임감 있는 일을 맡기면 밀드레드가 좀 나아지지 않을까~ 하는 기대 덕분이다.




하지만 두 친구가 친한데 누구 한 명이 끼어들면 거기엔 항상 삐걱거림이 존재하게 된다. 언제나 함께 했던 모드는, 에니드와 함께 해야 한다는 밀드레드에게 삐지고 급기야 밀드레드를 정말 싫어하고 항상 괴롭히는 에셀과 함께 한다. 게다가 에니드는 처음 생각했던 지루한 친구가 아닌 끝도 없이 장난을 생각해 내는 친구. 밀드레드는 과연 이번 학기를 잘 견뎌낼 수 있을까?




<꼴찌 마녀 밀드레드> 2권을 읽으며 어린 시절의 내가 계속해서 생각났다. 자기 주장이 강한 친구들 사이에서 제대로 의견 한 번 내지 못하고 뭔가 손해 보는 듯한 느낌 때문에 혼자 스트레스 받는 상황 말이다. 사실 밀드레드가 꼴찌인 건 조금 미숙하기 때문이고 이건 노력을 통해서나 시간이 지나면 자연스레 해결되는 것이다. 그런데도 선생님들은 밀드레드가 마치 일부러 그러는 것처럼 추궁하고, 밀드레드 또한 제대로 변명을 하지 못한다.


그나마 1권에선 밀드레드의 활약을 볼 수 있어서 시원한 느낌이 있었지만 2권에선 진짜 말썽꾸러기 에니드나 밀드레드를 제대로 이해해주지 않고 혼자만 화를 내는 모드, 아직까지 학생을 제대로 파악하지 못하고 "너는 왜 그러냐"고 탓만 하는 선생님들 때문에 조금 답답하고 화가 났다.

처음엔 제대로 변명도 못 하는 밀드레드가 이해되지 않았는데, 끝까지 읽다 보니 어쩌면 밀드레드는 그 모든 것을 알고 있으면서도 참아주고 이해해주는 것이 아닐까 하는 생각이 든다. 착하고 정의롭기 때문이다. 친구를 위해 함부로 입을 열 수도 없고 해서. 그렇다고 밀드레드가 우유부단하지는 않다. 거절할 때는 분명히 거절할 줄 아는 아이여서 친구들이 밀드레드를 좋아하는 것 아닐까.


2권은 밀드레드의 성격을 많이 알아볼 수 있었다. 1권보다 성격적으로 성장했고 친구들과의 사이에서 어떻게 행동하는지를 통해 우리는 진정한 정의와 우정, 의리를 배운다. 3권에선 또 어떤 이야기가 펼쳐질까?


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#꼴찌마녀밀드레드 #시끌벅적운동회대소동 #마법동화 #마녀동화 #초등도서 #저학년 #판타지 #이지북



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나는 용감한 리더입니다
섈리니 밸리퍼 지음, 이계순 옮김 / 풀빛 / 2021년 8월
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왜, 그냥 리더가 아니라 "용감한 리더"일까.

그냥 리더는 세상을 변화시키려 하기보다는 자신의 권력이나 명예가 더 중요한 사람이기 때문이다.

"용감한 리더"는 더 나은 세상을 만들기 위해 사회의 불의나 많은 사람들의 잘못된 생각을 바꾸기 위해 노력한 사람들이다.


우리 사회는 이런 용감한 리더들 덕분에 조금씩 나은 세상으로 발전해 왔다.

우리 아이들은 그저 돈을 많이 벌기 위해서, 유명한 사람이 되기 위해서 리더가 되는 것이 아니라 옳지 않은 것을 바꾸고 더 많은 사람들이 행복하게 살기 위해 노력하는 리더가 되면 좋겠다.

많은 위인전이 있지만 <나는 용감한 리더입니다>는 그런 더 나은 세상을 만들기 위해 노력한 "용감한 리더"를 모아 그들의 행동을 보여주는 책이다.




표지와 차례 부분을 넘기면 이렇게 "우리도 용감한 리더가 될 수 있어요"라는 페이지가 나오는데, 이 책의 서론이라고 할 수 있다.

어떤 일을 하며 리더들이 자신들의 생각을 점철시켜 왔는지 간단히 설명한다.

그리고 그런 일이 왜 중요한지.




한 인물당 설명은 한 장을 차지하는데, 위의 사진과 같은 형식이다.

이름과 업적이 한 페이지에 적혀 있다.


또다른 페이지엔 이 인물의 유명한 말, 주장이 담겨 있어 간단하지만 핵심을 알 수 있다.

전체적으로 이 책이 가장 뛰어나다고 생각한 건, 인물의 선정이다.

우리가 잘 아는 마하트마 간디나 넬슨 만델라 같은 인물들뿐만 아니라 한 번도 들어본 적 없던 해리엇 터브먼, 도린 로런스 같은 인물들이 섞여 있고, 기존의 남성 위주의 위인전에서 벗어나 남성과 여성의 성비가 비슷하고, 인권 운동이 한창일 때의 인물들에서부터 지금 이미 다양한 분야에서 한창 활동하고 있는 인물들까지 두루 섭렵하고 있어서다.



페이지 구성도 좋다.

인물들만 나열하는 식이 아닌, 중간중간 연설이나 행동의 특징을 따라할 수 있도록 유도하는 페이지들이 있어 단지 지식으로만 접하는 데서 끝나지 않고 정말로 리더십을 키울 수 있도록 돕고 있다.


또한 어려운 어휘에는 밑줄을 그어 뒤쪽 31페이지에 모아서 설명해 놓고 있는 부분도 너무 훌륭하다.

대부분의 아이들은 국어 사전을 찾거나 주변 어른들에게 모르는 단어를 잘 물어보지 않기 때문이다.


다소 판형이 커서 들고 다니거나 할 수는 없는 아쉬운 부분도 없지 않지만 워낙 구성과 내용이 좋아서 아이와 자주 꺼내 읽고 배워야 할 점을 이야기하고 싶다.


시민혁명을 거치고 각 나라의 헌법에 "모든 인간은 평등하다"고 가장 먼저 언급하고 있지만 아직도 이 세상엔 차별받고 있는 사람들이 너무 많기 때문이다.

세상을 바꾸기 위해서 꼭 리더가 되지는 않더라도 어떤 행동을 해야 하는지 배울 수 있다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#어린이도서 #용감한리더 #리더십 #풀빛 #위인전 #행동력 #초등저학년 #저학년도서 #초등도서


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어떻게 지내요
시그리드 누네즈 지음, 정소영 옮김 / 엘리 / 2021년 8월
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시그리드 누네즈,라는 낯선 작가의 책이 가슴을 울린다. 아주 오랫만에 울컥거리며 책을 읽었다. 이 책을 읽는 이들에 따라 무척 다른 느낌을 갖게 될 것 같은데 내 경우 내가 여성이라서, 아마도 주인공과 비슷한 나이에 다가간 것 같아서, 엄마를 암으로 보냈기 때문인 것 같다.


다소 주제가 산만한 거 아닌가...하는 생각이 들 수도 있다. 하지만 작가의 문체가 너무나 담담해서, 아마도 자기 본인의 이야기를 포함해서 거의 대부분은 지켜본 이야기들을 객관적으로 묘사하는 듯 보여 그 다양한 주제들이 산만하다는 느낌보다는 살면서 생각한 것들을 가감없이 모두 표현하고 있구나~ 하는 생각이 더 많이 들었다.


책은 모두 3부로 나뉜다. 그 1부, 2부, 3부의 분위기가 전부, 전혀 다르다. 처음 이 책의 소개글을 보았을 때는 암으로 죽어가는 친구 곁을 지켜주는, 함께 여행을 떠나는 이야기라고 읽어서 그런 줄만 알았는데 그 이야기는 2부에서 다룬다. 1부는 그 여행을 떠나기 전까지의, 병 든 친구를 만나고 그 여행에서 전 애인의 강연을 들은 이야기가 주를 이룬다. 2부는 앞서 이야기한대로 죽어가는, 죽음을 준비한 친구 곁을 지키는 이야기이고 3부는 그 곁에서 자신이 느끼는 감정 위주로 이야기가 진행된다.


1부에선 자신의 이야기조차 마치 다른 사람의 이야기를 하는 듯, 혹은 강연에서 만난 사람들, 에어앤비 집주인 이야기, 옆집 할머니 이야기 등 다양한 이야기가 진행된다. 특히 전 애인의 강연(지구를 돌보지 않는 사람들로 인해 지구는 종말이 다가오고 있고 되돌리기엔 이미 늦었다고 주장하는)을 통해 전반적인 죽음을 이야기한다. 특히 옆집 할머니를 통해 이웃에 대한 혹은 인류 한 명 한 명에 대한 관심이 얼마나 필요한가가 전 애인의 강연과 대조된다.


그러다 2부에선 이 죽음이 좀더 개인적인 일로 다가온다. 죽음을 앞둔 친구 곁에 있게 되면서다. 음식을 입에 대지도 못하는 친구 앞에서 자꾸만 식욕이 늘어나는 자신을 혐오하고 언제 어떤 일이 일어날지 알 수 없는 상황 속 긴장감은 점점 고조되고 오로지 친구의 죽음뿐만 아니라 자신의 현재에도 우왕좌왕하는 모습이다.


3부는 좀더 감정에 치중한다. 어쩔 수 없이 자신의 선택을 지지하지만 그럼에도 견딜 수 없을 만큼의 스트레스로 무너지기 직전까지 가는 감정 묘사가 무척 뛰어나다.

"어떻게 지내요? 이렇게 물을 수 있는 것이 곧 이웃에 대한 사랑의 진정한 의미라고 썼을 때 시몬 베유는 자신의 모어인 프랑스어를 사용했다. 그리고 프랑스어로는 그 위대한 질문이 사뭇 다르게 다가온다. 무엇으로 고통받고 있나요(Quel est ton tourment)?"...122p


"진심"이 담긴 한 마디가 얼마나 많은 것들을 바꿀 수 있을까. 지금까지 가면을 쓰고 의례적으로 했던 말들이 스쳐 지나간다. 오늘은 진심을 담아 한 명에게라도 관심을 전하는 말 한 마디 전해야겠다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#시그리드 누네즈 #어떻게지내요 #엘리 #삶과죽음 #타인에대한공감 #여성의삶 #진심 #장편소설


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우연한 생 - 우리가 살지 않은 삶에 관하여
앤드루 H. 밀러 지음, 방진이 옮김 / 지식의편집 / 2021년 8월
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기억을 되살려 보자. 지금까지 살아왔던 삶 중에 이것만큼은 바뀌었으면 하는 지점이 있는지. 많은 이들이 장난처럼 '과거로 돌아갈 수 있다면 언제로 돌아가고 싶은가'에 대하여 묻곤 한다. 그 질문을 들으면 진지하게 고민한다. 여러 변곡점 중 어느 곳을 선택할까...하고.


<우연한 생>은 그런 "우리가 살지 않은 삶"에 관하여 이야기하는 책이다. '만약 이때 내가 이런 결정을 했더라면', "혹시 이런 선택을 했다면 어땠을까' 하고. 저자 앤드루 H.밀러는 그런 의문에 대해 시와 영화, 소설 속 이야기들을 통해 작가들이 이런 또다른 삶에 대해 어떻게 생각하고 어떻게 작품 속에 녹여냈는지를 논하고 있다.


수많은 시와 소설이 등장하고 몇 편의 영화가 등장한다. 책 좀 읽었다고 나름 생각하고 있었는데 그야말로 멘붕의 연속이다. 단 한 작품도(그나마 이름이 알려진 고전) 기억나지 않거나 읽지 못한(읽으려고 했거나 전혀 모르는) 작품들이다. 그러니 책의 한 문장 한 문장을 정말 열심히, 따라가며 읽을 수밖에. 저자는 나름 가벼운 에세이가 되었다고 고백했지만 내게는 꽤나 어려운 책이었다. 하지만 의미 있고 두고두고 읽어보고픈 책이다.

너무나 많은 작품을 예시로 들고 있지만 영화 중 <멋진 인생>과 시 <당신을 사랑하는 신>, 소설 중 <속죄>를 대표작으로 선정해 설명하고 확장시킨다.


수많은 인생에서 작가들은 또다른 길을 n+1이나 n-1로 인식한다는 것, 끊임없이 그 다른 삶을 들여다보고 탐색한다.


"이런 말을 하기는 조심스럽지만, 살지 않은 삶은 중년의 관심사다. 살지 않은 삶이 있으려면 먼저 삶을 어느 정도 살아야만 한다. 미래에 다른 삶을 살 가능성들이 거의 사라졌다고 느낄 대면 어김없이 과거에 선택하지 않은 길들을 떠올리게 된다."...47p

"우리가 오래전에 물었어야 하는 질문은, 우리는  현재의 우리가 누구인지를 이해하기 위해 과거로 돌아가는가?"...239p


한때는 정말 잘 선택했다고 생각하더라도 시일이 흐른 뒤 돌아보면 그때, 다른 선택을 했었어야 한다고 느낄 때가 있다. 이 또한 나이가 들어 과거를 돌아보았을 때 생기는 감정과 생각이다. 저자는 책을 통해 그러므로 선택에 후회를 하지 말라거나 최선을 다하라는 말을 하는 것이 아니다. 그저 우리가 지난 것들에 그렇게 생각할 수밖에 없음을, 그러므로 많은 예술 작품에 그런 생각들이 묻어날 수밖에 없음을, 그리고 그런 작품들을 하나씩 뜯어보며 통찰할 뿐이다. 그러므로 <우연한 생>은 삶에 대한 예술 작품이 얼마나 아름답게 우리 삶을 들여다보고 있는지를 알려주는 책이다.


*이 책은 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


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