우리를 속이는 말들 - 낡은 말 속에는 잘못된 생각이 도사리고 있다
박홍순 지음 / 웨일북 / 2020년 6월
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우리는 하루종일 말을 하며 산다. 단 한 마디도 안 하고 살기가 힘들다. 그런데 사람을 만나 제대로 생각하고 나서 올바른 말만 하기도 힘들다. 그래서 평소에 옳은 생각을 키우는 것이 중요하다. 내가 아는 것이 항상 옳은지 다른 뜻을 품고 있는 것은 아닌지 고려해 봐야 한다. 하지만 대부분의 사람들은 조금 알기 때문에, 대강 아니까 그것이 맞겠지...하고 말을 내뱉는다. 


<우리를 속이는 말들>은 우리에게 익숙한 다양한 문장들을 통해 모든 사람에게 당연한 듯이 퍼진 생각들을 다각도로 살펴보고 다시 한 번 생각해보게 하는 책이다. 평소 글쓰기와 강연을 통해 미술과 인문학을 설명하는 저자의 특성대로 미술 작품과 다양한 시각을 보여주는 책을 통해 다각도로 생각해 볼 수 있도록 유도한다. 


책은 모두 12 챕터로 되어 있고 챕터마다 12 문장이 차지한다. 그 12 문장은 다시 2 파트로 나누어 "인간에 대한 편견의 말"과 "세상을 왜곡시키는 말"로 나눈다. 12개의 문장들은 익히 우리가 흔히 사용하고 인용하는 문장들이다. 대부분 교훈을 주는 말로 그 문장 뒤에는 "~이래야 한다"라는 의미를 담고 있다. 저자는 그런데 정말 그래야 하냐고 반문한다. 그렇지 않을 수 있는데 그래야 한다고 강요하는 문장들은 아닌지 한 번쯤 생각해 보라고. 


설명하는 단계의 구성이 좋다. 우선 챕터가 시작되면 그림 하나를 보여준다. 이 그림은 우리가 잘 알고 있는 그림이기도 하고 익숙하지 않은 그림이기도 하지만 중요한 건 그 그림 안에 담긴 이야기들이다. 찬찬히 들여다보아야 알 수 있는 부분까지 저자가 설명해 준다. 당연히 이 그림은 그 챕터의 문장과 관련이 있다. 그러고나면 이 문장이 주는 일반적인 의미를 설명한다. 하지만 정말 그럴까? 아닐 수도 있지는 않을까? 저자의 글을 따라가다 보면 다소 충격을 받게 된다. 무심코 내뱉던 말 속에 이렇게 생각해 볼 수도 있겠구나...하고 말이다. 그러면 다음부터는 그 문장을 그렇게 쉽게 사용할 수는 없을 것이다. 


"찬 물도 위아래가 있다" 챕터를 읽으며 4, 5살도 놀이터에서 나이부터 묻는 우리 사회의 만연한 나이주의에 대해 생각해 보고 그저 좋은 뜻을 담고 있는 줄 알았던 "소확행을 즐겨라" 챕터를 통해서는 그 안에 숨은 대량소비를 위한 전략을 깨달으며 충격받는다. 


"외적 힘에 의해 결정되는 욕구는 타율적이기에 사실상 취향 조작이고 강제다."...169p


다시 한 번 말의 소중함을 깨닫는다. 말 속엔 우리의 정신이 담겨있는데 그동안 너무 의식 없이 사용해 온 것은 아닌가 하고 말이다. 이미 검증되었다고 옳은 것은 아니다. 당연하지 않게 합리적 의심을 해보아야 할 것이다. 


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비주얼 씽킹 창의 언어놀이 1 : 봄.여름 편 - 초등 국어 학습 개념 총망라 비주얼 씽킹 창의 언어놀이 1
김지영 지음 / 사람in / 2020년 7월
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초등학교 1학년의 교과서 이름이 참 낯설다. 국어, 산수를 지나 즐거운 생활, 슬기로운 생활을 하던 때가 엊그제 같은데 요즘엔 도무지 교과서 이름 같지도 않은 이름이 떡 하고 버티고 있으니 말이다. 바뀌었다는 말은 벌써 들었는데 교과서를 제대로 들여다보지는 못했다. 무엇이 바뀌었을까... 궁금증을 풀지도 못한 채 늦둥이 둘째가 벌써 내년이면 초등학교 입학이다. 우리 때는 물론이고 10년 전의 언니 때와도 무척 달라진 교육 앞에 늙은 엄마는 아이에게 무엇부터 가르쳐야할지 모르겠다. 


그나마 최근 자주 들려오는 단어들이 "비주얼 씽킹"이다. 주입식의 읽고 쓰던 활동에서 벗어나 이미지로 나타내고 생각을 시각화하고 시각화 된 것을 다시 말로, 글로 풀어낼 줄 알아야 하나보다. <비주얼 씽킹 창의 언어놀이>는 그런 시대에 맞춰 생각한 것을 제대로 표현할 수 있도록 돕는 언어놀이 책이다. 


교과서 제목처럼 1권이 봄, 여름 편, 2권은 가을, 겨울 편, 3권은 친구, 책 편, 4권은 선생님, 학교 편으로 구성되어 있다. 단순히 관련된 언어 놀이를 넣은 것이 아니라 스토리를 짜 넣어 그 스토리를 따라 문제를 풀 수 있도록 유도한 점이 돋보인다. 




주인공은 꽁꽁마녀. 편안한 하루를 보내던 꽁꽁마녀가 매일 똑같은 마녀 마을의 날씨가 지겨워져 계절 요정들을 자기 성으로 데려가며 이야기는 시작된다. 게임에 성공하면 마법 카드가 주어지고 15장의 마법 카드를 획득하면 한 명의 요정을 돌려받을 수 있다. 이런 이야기를 읽은 후 상상되는 꽁꽁마녀를 그리기부터 시작된다. 그리고 이 책을 받은 아이들은 지혜로운 어린이 "언어대장"으로 뽑혀 요정을 되돌리는 임무를 맡게 된다. 


이야기를 설정하고 등장인물과 자신에 대한 앙케이트로 시작하는 점이 아주 색달랐다. 이 한 권을 따라가며 정말 마법의 열쇠를 얻기 위해 최선을 다하게 되는 원동력이 될 테니까. 그저 공부로 받아들이지 않고 미션을 푸는 느낌으로 즐겁게 할 수 있다는 점이 최대 강점이다. 






굉장히 다양한 활동을 할 수 있도록 유도하고 있는데 기분을 나타내는 4가지 낱말이라던가 소리를 나타내는 다양한 낱말들, 끝말 잇기, 높임말 등의 단순한 낱말 찾기에서부터 자신이 표현하고 싶은 그림과 글을 함께 표현하는 것이나 감정을 표현하는 다양한 문장, 비슷한 소리가 나는 낱말 구별하기 등 언어로 할 수 있는 거의 모든 놀이가 총집합되어 있다고 해도 과언이 아니다. 


기분이 어때? 하고 물으면 아이들의 거의 대부분 "좋다, 나쁘다"로 표현한다. 좀 더 자세히 말해 보라고 하면 자신의 감정인데도 어떻게 표현해야 할지 몰라 한다. 해본 적이 거의 없기 때문이다. 어른들은 아이의 표현력이 좋았으면 싶으면서도 아이들이 자신에 대해 자세히 말하기 시작하면 잘 들어주려 하지 않는다. 그러니 표현력이 부족한 아이들로 길러지는 것은 아닐까.


직접 한 장 한 장 넘겨보다 보니 매일 꾸준히 하다 보면 어휘력이 정말 많이 길러지겠다는 생각이 들었다. 다만 1학년의 경우 긴 글을 읽기 힘들어 한다면 부모님과 함께 하면서 생각이 나지 않거나 어떻게 표현해야 할지 모르는 낱말의 경우 국어 사전을 찾아보며 함께 놀이하면 좋겠다는 생각을 해 본다. 아이들은 알고 있지만 쓰지 않으면서 생각나지 않는 단어들도 분명히 있을 것이기 때문이다. 


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Who? Special 도티 Who? Special
김현수 지음, 유희석 그림, 나희선 감수 / 스튜디오다산(주) / 2020년 7월
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도티라는 크리에이터를 처음 알게 된 건 수업하는 아이들에게서였다. 꿈이 뭐냐고 물으면 10명 중 7,8명이 크리에이터라고 대답하는데 내가 아는 크리에이터는 거의 없던 때라 누가 제일 유명하냐고 묻었을 때 돌아온 대답이었다. 그때 바로 도티 영상을 찾아보지는 않았다. 마침 마리텔을 통해 도티가 등장했고 그래서 도티라는 캐릭터에 대해 알게 되었다. 우리집엔 초등생이 없는지라 나만 몰랐던 초통령의 위력은 실로 어마어마해 보였다. 내가 모르는 곳에서 또 다르게 많은 일이 벌어지는구나 싶었다. 최근에도 TV 프로그램을 통해 도티를 간혹 접할 수 있다. 그렇게 보게 되는 CEO 도티는 무척 다르게 보였다. 과연 이 작은 사람의 매력이 뭐길래 아이들에게 관심이 많은 건지, 어떻게 사업을 키워 점점 영역을 넓혀가고 있는지.


이미 만화 위인전으로 자리잡은 WHO special 시리즈로 <도티>를 만났다. 처음엔 아직 30대인 도티가 물론 아이들 사이에서 유명하다지만 위인전으로 나올 만큼 훌륭한 사람인가...에 대한 의문으 가질 수밖에 없었다. 아직 완전히 검증되지 않은 상태에서 화려한 겉모습만 보고 배워야 한다고 배우지는 않을까 싶어서였다. 하지만 막상 책 내용을 들여다보니 조금 다르게 생각하게 된다. 



왼쪽이 겉표지인데 그 겉표지를 벗겨내면 아주 파란색의 양장본 표지가 나온다. 원래는 아무것도 없는 곳으로 비어있는데 책 뒤편에 있는 스티커로 도티 캐릭터를 만들 수 있다. 받자마자 이렇게 꾸며놓더니 둘째는 아예 겉표지를 벗겨내고 소장하겠단다. 이런 스티커나 100일 챌린지 포스터 등 다양한 활동까지 이어갈 수 있어 구성이 좋다는 생각이 든다. 




모든 위인전이 그렇듯 <도티>도 어린 시절부터 시작한다. 부모님의 이혼 후 어머니와 둘이 살던 도티가 새아버지와 함께 살게 되면서 이사하게 된 날부터이다. 교육에 관심이 조금 있다면 꺼렸을 빌딩으로 이사하게 된다. 오락실도, 노래방도, 만화방도 있는 곳. 도티의 본캐 나희선은 일찍 철이 들었던 것 같다. 신나게 놀다가도 집에 가서 할 일을 하고 어머니를 도와드릴 줄 아는 아이. 넉넉지 못한 환경이었지만 자신을 이해해주는 어머니 밑에서 공부도, 놀기도, 독서도 열심히 하면서 자란다. 




키가 작아 고민이었지만 그렇기에 더 자신의 장점을 키우려고 노력했던 나희선도 어려움을 겪는다. 열심히 노력해서 좋은 대학에 들어갔지만 전공에 영~ 흥미를 붙이지 못했던 것. 그런 상황에서도 나희선은 자신을 놓지 않고 끊임없이 고민하고 도전하는 모습을 보인다. 


아이들이 위인전을 보면서 꼭 배워야 할 점은, 이런 도전과 노력일 것이다. 그래서 결국 지금 돈을 많이 버는 성공한 사람이 되었다는 사실이 아니다. 내가 좋아하고 잘 하면서 즐길 수 있는 일이 무엇인지를 끊임없이 생각하고 고민해야 하는데 아이들은 결과만 바라본다. 때문에 이 책을 아이가 읽는다면 가능하면 부모가 함께 읽고 어떻게 성공할 수 있었는지의 과정을 함께 이야기 나누면 좋겠다. 혹 실패라고 느껴지는 부분은 어딘지, 그럼에도 어떻게 극복해냈는지 같은 "과정"을 꼭 짚어주어야 한다. 그렇지 않다면 그저 도티가 어떤 줄거리로 성공했는지 결과에만 집중할 가능성이 많다. 




중간중간 페이지에 있는 통합 지식 플러스가 아주 유용해 보인다. 정확하게 이 일이 무엇과 관련있고 어떻게 이루어지는지 이해할 수 있는 부분이다. 줄글이라고 넘겨버리기엔 너무 아까운 내용이 가득하다. 이론적으로 이해한 바탕에 창의력과 상상력이 더해져 새로운 것을 내놓을 수 있다. 책의 맨 뒤편 독후활동도 잘 활용한다면 그야말로 도티의 삶을 통해 나에게 유용한 점만 쏙쏙 배우고 체화할 수 있을 것이다. 


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구름사냥꾼의 노래 미래인 청소년 걸작선 65
알렉스 쉬어러 지음, 윤여림 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2020년 6월
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알렉스 쉬어러의 작품을 처음 접한 것이 벌써 10년 정도 된 것 같다. 맨 처음 읽었던 책은 중학년 도서인 <13개월 13주 13일>이었는데 당시 아이와 함께 읽으면서 굉장한 충격을 받았던 기억이 난다. 스케일도 크고 이야기 자체도 우리와 다른 문화라서 그럴 수도 있지만 기존에 읽던 책들과는 무척 달랐다. 그 이후 이 작가의 책은 꾸준히 읽어왔다. 지금까지 최고는 단연 <아이를 빌려드립니다>이다. 재출간 전의 제목인 <쫓기는 아이>때부터 아이가 꼭 읽어보라고 추천해서 읽어봤는데 알렉스 쉬어러 작품이었고 가독성도 좋지만 무엇보다 생각할 거리가 많아서 좋았다. 알렉스 쉬어러는 다작 작가이다. "미래인"에서 이분의 작품을 꾸준히 출간해 주어 정말 감사하다. 워낙 다작이다 보니 간혹 그냥 그런 작품도 있기는 하지만 대부분의 작품이 모두 분위기가 다르고 놀라운 이야기를 담고 있다. 


이번 작품은 <구름사냥꾼의 노래>이다. 구름사냥꾼이라니, 제목부터가 SF, 판타지 느낌이 강하다. 그럼에도 책의 시작은 아주 평범하다. 여느 학교처럼 한 친구가 전학을 온다. 그런데 이 아이는 얼굴에 독특한 흉터가 있다. 이 흉터는 사고로 생긴 것이 아닌 "구름사냥꾼"의 표식이다. 그리고 아무렇지도 않다는 듯 그저 그 세계에 대해 묘사한다. 폭발해버린 지구. 핵은 존재하지만 땅이 흩어져 각각의 섬으로 둥둥 떠 있고 물이 극도록 부족한 미래 세계. 물을 얻기 위해 여기저기 떠다니며 물을 모으는 사람들이 존재하고 그 위험한 일을 하는 사람들을 꼭 필요로 하면서 섬에 사는 사람들은 그들을 그저 이방인으로만 받아들인다. 나, 우리와는 다른 삶을 사는 사람이라고. 보이는 모습이 과격해서, 행동이 거칠어서 그들은 우리랑 다르다고 말이다. 


크리스찬은 그런 제닌과 제닌의 하늘 배, 제닌의 엄마 칼라를 동경한다. 구름 수색꾼 카니쉬는 좀 무섭지만 그럼에도 그들과 함께 떠나 모험하기를 고대한다. 특히 제닌과 함께 하고 싶기 때문이다. 그렇게 섬의 아이인 크리스찬은 구름사냥꾼 제닌의 가족과 함께 하루, 그리고 방학 기간 동안 모험을 떠난다. 


알렉스 쉬어러의 작품은 가독성이 뛰어나다. 무엇보다 한 번도 상상해보지 못하거나 생각도 못해봤던 것에 대한 이야기를 마치 실제로 벌어지는 것처럼 묘사하기 때문에 한참 빠져서 읽다 보면 끝이 나곤 한다. 하지만 무엇보다 이 작가의 가장 큰 매력은 우리가 꼭 함께 생각해 보아야 할 것들에 대해 이야기하고 있다는 점이다. 그러니 그저 재미있다고 막 읽어버리고 끝내면 안 된다. 


"인생에는 두 가지의 비극이 있는데 하나는 자기가 원하는 게 무엇인지 모르는 것이고, 다른 하나는 원하는 것을 얻었을 때라고 한다."...175p

"이렇게 보면 사람 사는 모습이란 어디나 별반 다를 게 없다. 그런데도 사람들이 무엇을 믿느냐에 따라 엄청난 차이가 나는 건 왜일까? 왜 사람들은 그토록 믿음을 가지고 싸우는 것일까?"...203p

"왜 왼손잡이들은 환영받을 수 있는 왼솝잡이만 사는 섬으로 가지 않는 걸까? 마찬가지로 오른손잡이들은 왜 오른손잡이만 사는  섬으로 가지 않는 걸까? 그 이유는 바로 아름이 인정되는 곳에서 살고 싶기 때문이다."...211p


<구름사냥꾼의 노래>는 크리스찬이라고 하는 아이의 모험과 첫사랑, 이별을 담은 성장소설이다. 하지만 그 속엔 서로의 다름을 인정하지 못해 다투고 망가뜨리고 복수하는 우리 사회의 모습도 담겨 있다. 나와 다르다는 사실을 인정한다는 것이 자존심 상하는 것이 아니라 나를 더 성장하게 한다고 말이다. 책은 굳이 행복한 결말을 보여주지는 않는다. 그래서 처음, 제목이 주었던 그저 환상적인 느낌에서 그치지 않고 그들만이 지니는 외로움과 쓸쓸함, 고독함이 함께 느껴지는 이유이다. 


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인생을 결정하는 초등 독서의 힘 - 책 읽는 습관부터 영어 독서와 미디어 리터러시까지
김지원 지음 / 북카라반 / 2020년 6월
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엄마들은 아이들에게 어떻게 하면 책을 읽힐 수 있을까 모두 머리를 싸맨다. 여기저기서 듣기도 하고 정보를 찾기도 하지만 실천은 영~ 어렵다. 그래서 수업하는 책이라도 읽으라고 독서 논술 학원에 보내기도 하고 그나마 만화책이라도 읽으면 다행이라고 지식 만화책을 잔뜩 사다주시는 부모님도 계시다. 그래도 여전히 아이들은 읽으라는 책은 대강 훑어보고 핸드폰만 붙들고 살기 바쁘다. 수년간 아이들을 가르치면서 느낀 건, 놀 거 다~ 놀고 심심하면 책을 잡을텐데 아이들은 항상 너무 바쁘다는 사실이었다. 그나마 시간이 나면 이제 쉰다고 핸드폰을 붙드니 책 읽을 짬이 없다. 그렇다고 4차 산업 혁명 시대에 핸드폰이니 컴퓨터니 아무것도 하지 말라고 할 수도 없다. 그러니 아이들에게 책을 읽히려면 부모가 함께 짬을 내서 다양한 방법으로 함께 해야 하는 수밖에. 


<인생을 결정하는 초등 독서의 힘>은 저자가 아이들을 키우며 자신이 직접 겪은 경험을 바탕으로 하고 있다. 영어 전문 강사이면서 필로어스 튜터이기도 한 저자는 그 누구도 하기 힘들다는 자기 자식들을 독서의 길로 이끌기 위해 참으로 다양한 방법으로 시도하고 함께 곁에 있어주며 끈질긴 인내심으로 결국 책을 좋아하고 잘 읽는 아이들로 만들어 낸다. 그러니 이 책을 읽는 학부모들은 그런 저자의 실전 노하우를 하나하나 배울 수 있다. 


책은 크게 7장으로 나뉘어 있지만 앞의 3장은 독서의 길로 들어서기 위해 알아야 하는 것들, 독서 습관 들이는 방법과 본격적인 독서에 대해 설명하고 뒷부분은 영어책으로 영어 실력 키우는 법, 다양한 독후활동과 책을 넘어선 읽기와 올바른 미디어 리터러시까지 폭넓은 내용을 담고 있다. 


아이에게 책을 던져주고 읽으라고, 왜 안 읽느냐고 다그치기만 했던 부모라면 이 책을 통해 차근차근 아이에게 다가가는 법을 배울 수 있을 것 같다. 하지만 이미 다양한 방법으로 시도해봤지만 잘 되지 않았던 가정이라면, 어쩌면 이 다음엔 어쩌지~할 수도 있겠다. 저자도 말했지만 모든 방법은 아이들마다 다르게 받아들여지고 다르게 작용할 수 있기 때문이다. 그럼에도 저자에게 박수를 쳐주고 싶었던 건 끝까지 포기하지 않고 깊은 믿음을 바탕으로 아이들을 독서의 길로 이끌었다는 사실이 아닐까 싶다. 


내 이야기를 해보자면, 첫째의 경우 그다지 신경쓰지 않아도 엄마가 꿈꾸던 장면을 실현화시켜준 아이였다. 같은 책상에서 평온한 시간을 보내며 각자 자신의 책을 읽는 장면 말이다. 공통적으로 읽은 책에 대해 이야기 나누고 서로 추천해주기도 하면서. 아주 뒤늦게 태어난 둘째는 일 하는 엄마를 둔 환경이 달라져서인지 좀체 스스로 책을 읽으려 하지 않는다. 책 좀 읽어볼까~라는 말을 건네지 않으면 단 한 권도 읽지 않는 날이 며칠이나 이어지기도 한다. 너무 바쁘고 지치고 힘들지만 놓치지 않은 건 잘 때 읽어주는 그림책 몇 권뿐이다. 


<인생을 결정하는 초등 독서의 힘>을 읽으며 가장 감탄한 부분이 바로 엄마의 정성인데, 아이들이 독서를 놓치지 않도록 끊임없이 노력하는 모습이 책을 통해 전해졌기 때문이다. 이러면 아이들이 읽을 수밖에 없겠다는 생각이 든다. 하지만 엄마 혼자만의 시간은? 휴식은? 등등의 생각이 저절로 든다. 결국 각자의 상황에 따라 가치관에 따라 자신에게 맞는 방법을 찾고 책을 놓지 않는 아이로 만들기 위해 노력할 수밖에 없다. 책을 미친듯이 좋아하는 아이는 아니라도 말이다. 이제 막 책 읽기를 시작하는 아이라면, 아이에게 열정을 쏟을 준비가 되었다면, 영어에도 도움을 받고 싶다면 분명 많은 정보가 담긴 책이다. 


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